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Asunto:[debunker] M A P- Una misión que será extraordinaria (2)
Fecha:Lunes, 18 de Junio, 2001  00:12:24 (-0400)
Autor:illu minati <illu03 @.......com>

  M A P- Una misión que será extraordinaria (2)


   Esas reverberaciones fueron abruptamente silenciadas hace 13.000
  millones de años, cuando el Universo se hizo más tenue. Una vez 
  que los fotones pudieron viajar libremente a través del espacio,
  ya no había suficiente presión para sostener las ondas sonoras.
  Pero antes de desvanecerse para siempre, aquellos ecos de la creación
  habían dejado su huella en la radiación cósmica remanente de microondas.
  Mientras las ondas sonoras todavía estaban esparciéndose por el
  Universo, comprimieron la sopa de partículas en algunas regiones
  del cosmos y la enrarecieron en otros. Los cambios de presión
  causan cambios de temperatura: si aumenta la presión en un gas,
  la temperatura aumenta. Los fotones de microondas que proceden
  de diversas regiones tienen temperaturas ligeramente diferentes. Al
  registrar los patrones de temperatura en la radiación remanente
  de microondas, MAP brindará a los investigadores la información
  necesaria para reconstruir el tamaño y forma precisos de las ondas
  sonoras primarias. Los patrones de temperatura muestran al
  Universo como era cuando la niebla de partículas (y las ondas
  sonoras) desaparecieron.
  "Es casi como si hubiera ondas propagándose en un estanque y
  de pronto el estanque se congelara y el patrón de ondas se quedara
  allí", explica Hinshaw. "Estamos capturando eso: una instantánea
  del tiempo cuando el Universo se volvió transparente".
  Lo más importante que las ondas sonoras revelarán es la cantidad
  de materia presente en el Universo. Si existe un Santo Grial de los
  cosmólogos, es éste. Sí el Universo continúa expandiéndose para
  siempre, o sufre un colapso y se retrotrae a lo que era antes de la
  Gran Explosión, de pende de cuánta materia contiene. Con
  suficiente materia la gravedad podría desacelerar o aun revertir la
  expansión. Con muy poca, y por ende poca gravedad, la
  expansión nunca terminaría; las galaxias se consumirán hasta que
  todo el Universo se oscurezca. Robert Frost escribió: "Algunos
  dicen que el mundo terminará en fuego / Algunos dicen que en
  hielo". MAP podría resolver el dilema.
  Los cosmólogos se han esforzado durante décadas para medir la
  materia en el Universo. Han tratado de inferirla por medio del
  estudio cuidadoso del movimiento de las galaxias y de calcular
  cuánta materia y gravedad serían necesarias para producir los
  movimientos observados. Sus cálculos muestran que la materia
  visible (estrellas y galaxias) representa menos del 10 por ciento
  de la gravedad requerida. El resto se atribuye a una entidad
  desconocida que los cosmólogos llaman materia oscura. MAP
  revelará no sólo la cantidad total de materia sino cuánta tiene la
  forma de materia oscura.
  Una de las paradojas del Universo primario es que es muy fácil de
  describir, dice Charles Bennett. Como la física de las ondas de
  sonido se comprende bien, los cosmólogos no necesitan mucho
  más que fisica de primer año para modelar el fenómeno que MAP
  estará estudiando. Del mismo modo que una onda que viaje a
  través de aceite viscoso tendrá forma y tamaño diferentes a los de
  una que se mueva a través de agua, así la composición del
  Universo temprano definirá estrictamente el tamañ y forma de las
  ondas sonoras   medidas por MAP Al estudiar la forma de las ondas,
  los cosmólogos sabrán cuanta materia contiene el Universo, y a partir
  de ello, su destino: fuego o hielo.
  MAP también debe dar a los cosmólogos los valores hasta
  entonces más precisos para varias cantidades, incluyendo la
  constante Hobble, que indica cuán rápido se expande el uni verso.
  Una e~ aluación segura sobre la tasa de expansión hará posible
  medir el tiempo que tomó al universo alcanzar su tamaño presente.
  Conocer más exactamente la tasa de expansión y la (lensidad de la
  materia permitirá establecer la edad del Universo. Por supuesto,
  existe siempre la posibilidad de que MAP no encuentre la
  evidencia de ondas sonoras que ellos esperan encontrar, lo cual
  implicaría que la hipótesis en que los cosmólogos se han apoyado
  en las últimas décadas para explicar el Universo (la inflación)
   es de algún modo errónea.
  "Puede que el Universo ría último y que ninguno de los modelos se
   ajuste a la información recopilada por MAP", dice Neil Cornish,
   cosmólogo de 32 años de la Universidad Estatal de Montana, sede
   de Bozeman. "Estaríamos de regreso a la mesa de proyectos".
   Sin embargo, hay más de un 50 por ciento de probabilidades de
   que la sonda detecte las ondas sonoras. De hecho, Page y su colega
   Mark Devlin reportaron a fines del año pasado que habian
   encontrado algunas trazas alentadoras en observaciones desde
   tierra.
   La cadena de descubrimientos potenciales de MAP satisfará a la
   mayoría de los cosmólogos, pero no a un equipo de tres
   astrofísicos y un matemático. Los cuatro hombres, de los cuales
   sólo uno es miembro oficial del equipo MAP, han ideado un esquema
   para establecer, con la información que se obtenga, la forma
   geométrica general del Universo.

  Sobre la puerta de la oficina de David Spergel en la Universidad
  de Princeton, una viñeta recortada de la
  revista The New Yorker muestra un primer plano de una acera
  urbana, con un hidrante y una alcantarilla. El pie reza:
  "La Vía Láctea (detalle)". Spergel, que acaba de regresar de llevar a
   su hijo a la escuela, explica por qué no concibe un Universo
  infinito. "En un volumen infinito, eventualmente puedo encontrar
  una zona en la que los átomos estén organizados como vemos
  aquí en mi oficina. Podríamos sostener esta misma conversación un
  número infinito de veces. De manera que un universo infinito es
   extraño".
  La alternativa no lo es menos. "En un Universo finito", explica
  Spergel, usted viaja y a la larga regresa al principio".
  Spergel, astrofísico de 30 años y teórico del equipo MAP, es uno
  de los cuatro hombres que creen tener una mínima oportunidad de
  detectar la forma del Universo.
  Comenzó a trabajar en el problema hace como cinco años con
  Glenn Starkman, un astrofísico de la Universidad Case Western
  Reserve, en Cleveland, y Cornish, un australiano y antiguo asociado
  postdoctoral de! grupo de! físico Stephen Hawking. Su premisa
  remota: Tal vez la ima gen que los astrónomos tienen de un
  espacio infinito lleno de cientos de miles de millones de galaxias
  diferentes sea una ilusión. En vez de ello, el Universo podría estar
  cons truido como un vasto salón de espejos. Entre las galaxias más
  distantes que podemos ver (con el Telescopio Espacial Hubble,
  por ejemplo) podría haber imágenes fantas mas de la nuestra. Lo
  que parece ser una galaxia lejana podría ser realmente luz de una
  versión muy joven de la Vía Láctea que ha completado un circuito
  de 13.000 millones de años alrededor de un universo finito. En vez
  de contener miles de millones de galaxias diferentes, el Universo
  podría contener principalmente espejismos,  repetidos
  de un número bastante menor de galaxias. Las imágenes serían el
  resultado de la luz que toma diferentes rutas a través del cosmos
  en diferentes puntos de la historia de una galaxia.
  Spergel, Cornish y Starkman no son los primeros en haber
  visualizado tal Universo. En las últimas décadas otros astró
  nomos han estado a la caza de patrones de galaxias repeti dos a
  través de los telescopios ópticos. Pero uno de los muchos
  problemas que pueden impedir tales registros es que no
  conocemos realmente el aspecto de nuestra galaxia, por no hablar
  de una versión mucho más joven de ella. Ellos
  tienen una estrategia. Su idea es valerse de MAP para buscar
  patrones repetidos de temperatura en el remanente cósmico de
  microondas. MAP tardará unos seis meses en recolectar suficiente
  información para componer un pano rama de las microondas en
  todo el cielo. Con esta investiga ción inicial, Hinshaw será capaz
  de unir las piezas de un mapa detallado de temperaturas en el
  firmamento (el mismo que se utilizará para identificar las ondas
  sonoras. Spergel, Cornish y Starkman usarán ese mapa para su
  propia investi gación, la búsqueda con computadoras de patrones
  repeti tivos de temperatura. Si dos círculos en el espacio muestran
  un patrón idéntico, seguramente no se tratará de dos, sino de
  imágenes múltiples de un mismo círculo.
  Las implicaciones de esto serían enormes: "El siguiente paso",
  observa Spergel, "sería decir a los astrónomos: ‘Esa galaxia en el
  punto rojo tres es la Vía Láctea. Y aquélla en el punto rojo cuatro
  es también la Vía Láctea, pero más joven’. Podríamos escrutar el
  espacio exterior y ver partes de nuestra historia". La edad
  específica de cualquier espejismo galáctico dependería del
  tamaño y forma del Universo, que determinan cuán lejos y por qué
  ruta tendría que viajar la luz antes de regresar a su punto de partida.
  Spergel, Starkman y Cornish se hubieran conformado con la
  posibilidad de descubrir que el Universo es finito. Pero un
  matemático llamado Jeff Weeks les dijo cómo podrían utilizar su
  colección de círculos para determinar también su forma.
  Hace como tres años, Cornish pidió ayuda a Weeks con un
  problema matemático asociado con la búsqueda de círcu los.
  Aunque Weeks no pudo ayudar a Cornish con ese pro blema
  específico, quedó intrigado. "Le pregunté: ‘A propósito, ¿por qué
  está usted interesado en esto?’ Me dijo que era parte de un
  esfuerzo por encontrar la forma del Universo. Por supuesto, yo
  me iluminé".
  Cornish no pudo haber hecho una llamada más afortunada.
  Weeks, de 43 años, ganador en 1999 de un premio MacAr thur de
  305.000 dólares a la genialidad, es quizás la única persona en el
  mundo que se describe como geómetra por cuenta propia. Aunque
  podía escoger entre varias cátedras, prefirió trabajar en casa y
  pasar más tiempo con su hijo Adam, de 12 años. Ahora vive en
  Milán, donde su esposa, la bioquímica Nadia Marano pasa un año
  sabático que pidió a la Universidad de Saint Lawrence en Nueva
  York.
  Weeks ha estado interesado toda su vida en la cosmología y se
  especializa en topología, el estudio matemático de las formas de
  los objetos. Por ejemplo, aunque no sea aparente, una hoja de
  papel es topológicamente equivalente a una rosquilla. Para
  comprobarlo, tome un pedazo de papel, enrolle lo como un tubo,
  doble el tubo y pegue los dos extremos.
  Uno de los aspectos más fascinantes de la topología es que ciertas
  formas finitas (una rosquilla, por ejemplo)
  pueden crear la ilusión de espacio infinito. Si alguien viviera en
  una rosquilla lo bastante grande podría imaginar que habita en un
  plano horizontal infinitamente largo. La única forma de descubrir
  que en realidad vive en una rosquilla sería darle la vuelta a ésta,
  u observar que la luz que ha viajado a su alrededor
  Nuestro Universo, si es finito, bien puede tener la misma forma
  que la superficie de un objeto cuatridimensional. La teoría general
  de la relatividad de Einstein sostiene que el espacio es curvo:
  objetos masivos como las estrellas y galaxias curvan el tejido del
  espacio. Esta teoría es más que mera especulación: los
  astrónomos han observado muchas veces que los objetos masivos
  parecen desviar la luz, lo cual indica que ésta surca un espacio
  curvo. MAP se percatará de esta curvatura cuando observe las
  ondas sonoras primordiales. Pero la teoría de Einstein no
  describe la forma general del Universo: sólo hace un mapa del
  terreno local, las colinas y los valles del cosmos. Weeks y sus
  nuevos colegas quieren el cuadro completo.
  Si Cornish, Spergel y Starkman encuentran apenas 10 círculos
  correspondientes en la información de MAP~ Weeks podrá
  reconstruir la forma tridimensional del Universo, aun que sería
  como proyectar la forma de una discoteca a partir de reflejos de la
  bola de espejos colgada en el centro.
  Weeks, Spergel, Cornish y Starkman saben que las probabilidades
  están contra ellos. La mayoría de las observaciones sugieren que
  el Universo, si no infinito, puede ser demasiado grande para que la
  estrategia de la búsqueda de círculos funcione. Aun si el Universo
  fuera finito, MAP sólo verá probablemente una pequeña parte de
  él. Puede que haya fantasmas de la Vía Láctea allá afuera, pero si
  existen, podrían estar más alta de un horizonte que nunca llegare
  mos a trascender. Y tampoco hay forma de probar de manera
  concluyente que el Universo es infinito.
  Pero el cuarteto no se da por vencido, y podrían tener suficiente
  información para dar una respuesta a fines del 2001. Si su búsqueda
  tuviera éxito, el descubrimiento hará titulares en todo el mundo.
   "Para mi con eso bastaría", expresa Weeks. ‘Me sentiría
   profesionalmente rea lizado. Aun si nada más en mi vida volviera a
   funcionar, me contentaría con esto".
   Por supuesto, MAP todavía tiene que enfrentar algunos retos
   más sobre la Tierra que mantendrán preocupa do a Gary Hinshaw.
   Para empezar, el vehículo espacial que resolverá las mayores
   adivinanzas sobre el espacio y el tiempo tendrá que sobrevivir a
   un viaje sobre una rastra de 18 ruedas por la interestatal 95, desde
   Maryland hasta Cabo Cañaveral, Florida.
   "Espero que hayamos anotado bien la altura de los pasos
    elevados", suspira Hinshaw, "no sea que vaya a embestir algún
   puente por el camino".



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