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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Edición 2001 - Núm Pedro Lu
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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 31
Fecha:Lunes, 4 de Junio, 2001  03:33:55 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2001 - Número 31 - 04 de Junio de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - ¿Es Benítez un extraterrestre camuflado?

  - Más rápido que la luz.

  - Algunos apuntes sobre divulgación y periodismo científico.

  - El regreso

  - El silicio negro: historia de una "chiripa" (parte 1).

  - Curiosidades: el extraño caso de las   universidades fantasmas

  - Obituario: El legado de Douglas Adams sigue vivo en un asteroide

  - Interg@..., na saludable  elección.

  - A vueltas con los Pokemon.

  - Las “dulces” tácticas de captación de la Iglesia de la Cienciología

  - Birulés abogó en Ourense por duplicar los recursos destinados a
investigación.

  - Explota en vuelo el avión de la NASA diseñado para batir el récord
de velocidad

  - El genoma abre la puerta a la guerra biológica

  - EEUU: Cementerio Criónico.

  - La investigación sobre el cáncer logra los primeros fármacos
específicos

  - Neurocientíficos de todo el mundo se reúnen en el CSIC

  - 22.000 laboratorios bajo el mar

  - Dinosaurios animados en el Museo de Historia Natural de Washington

  - A la atención de quien corresponda:

=== NOTICIAS =========================================================

¿ES BENÍTEZ UN EXTRATERRESTRE CAMUFLADO?
Por: Luis Alfonso Gámez

Ya es hora de que los científicos dejen de perder el tiempo buscando
rastros de vida alienígena en meteoritos, enviando sondas exploradoras a
otros mundos o intentando captar emisiones de radio inteligentes
procedentes de lejanos sistemas estelares. Mejor que escuchen a los que
'saben', como el ufólogo Juan José Benítez (Pamplona, 1946), quien ha
anunciado que "más de 3.000 tipos distintos de seres extraterrestres"
visitan la Tierra a bordo de platillos y que "la mayoría -alrededor del
80%- tiene forma o aspecto  humano". Ahí es nada. Lo dijo en la
presentación de su última obra, 'Mis ovnis favoritos' (Planeta, 2001),
un producto cuidadamente editado en el que Benítez demuestra una vez más
que la vena ufológica se ha secado. Porque el volumen no es más que una
recopilación de fotos y de breves y absurdas respuestas del autor a un
centenar de preguntas de niños.

Que nadie espere encontrar en este libro la prueba definitiva de las
visitas alienígenas, ni algo que se le parezca. En 'Mis ovnis
favoritos', Benítez sigue mareando una perdiz que después de medio siglo
ya no se tiene en pie. Así, toma descaradamente el pelo al inocente
lector hasta el punto de que afirma que conoce muchas fotos de ovnis que
"son espléndidas", añade que "lo que ocurre es que, en general, están
guardadas en los archivos de los investigadores", promete mostrar
algunas y luego, páginas tras página, presenta las mismas imágenes
borrosas o claramente fraudulentas de siempre.

Y todo ello para ilustrar una antología del disparate que confirma, para
quienes todavía tenían dudas al respecto, que el autor navarro hace
tiempo que emprendió un camino sin retorno más allá de la razón.

En su nuevo trabajo, Benítez suelta una tontería tras otra sin tiempo a
que el lector se recupere, como no pudieron hacerlo tampoco los
periodistas que asistieron a la presentación del libro. Fue tan
disparatada la rueda de prensa que un reportero escribió: "De la misma
forma que hay quien a base de jugar con sábanas termina convirtiéndose
en fantasma, J.J. Benítez encarna su personaje con una asombrosa
naturalidad". Lo inquietante es que, desde hace años, da la impresión de
que su personaje le ha absorbido, de que su personalidad ha salido por
el mismo gran agujero de su 'mente abierta' que pudo aprovechar para
entrar un émulo de Juanita la Fantástica. Fruto de esa personalidad
invasora debió de ser 'Al fin libre' (Planeta, 2000), un libro que
recogía los diálogos de Benítez con el espíritu de su fallecido padre.

Ahora, tampoco se anda con chiquitas y dice, por ejemplo, que el hombre
no ha vuelto a la Luna porque está contaminada por radioactividad,
después de que los estadounidenses "destruyeron con bombas atómicas"
unos edificios que encontraron allí en 1969, o que  los visitantes "han
desarrollado una tecnología tan avanzada que han conseguido fabricar
seres exactos a nosotros".

¿Será Benítez un extraterrestre camuflado, un humano de cuyo cuerpo se
apoderó el ser de otro mundo con el que asegura que se topó en la
infancia? "Tenía seis años. Sucedió en un pequeño pueblo de Navarra. Era
un ser muy alto, con una escafandra negra. Me condujo a una especie de
gruta. Allí, por lo que recuerdo, me situó en el interior de algo
parecido a un sarcófago de piedra lleno de luces. Después me abrazó con
ternura". ¿Acaso es posible que nunca hayamos conocido al auténtico
Benítez, que el que vive en Cádiz en una casa con forma de platillo
volante sea un infiltrado de los invasores? Si en aquel momento de
ternura Benítez abrió su mente al alienígena, se explicaría su doble
juego: que diga, por un lado, que tiene las pruebas que apoyan sus
increíbles afirmaciones y que, al mismo tiempo, no las presente nunca.
Claro que no hay que descartar que todo sea una pose. A fin de cuentas,
Benítez ha hecho fortuna vendiendo humo. ¿Qué importa que uno ya no
tenga ninguna credibilidad mientras haya ingenuos ávidos de pagar por
leer lo que escribe?

                           ------------------

MÁS RÁPIDO QUE LA LUZ
Por: Javier Armentia

¿Conseguiremos un día, como el Halcón Milenario de la Guerra de las
Galaxias desplazarnos a velocidades mayores que la de la luz? Teniendo
en cuenta las enormes distancias que separan a las estrellas, sólo una
propulsión de este tipo permitiría imaginar futuros como los que
aparecen en las películas de ciencia-ficción. Porque realmente, lo que
conocemos de nuestro universo deja poco margen a la fantasía: la
velocidad de la luz en el vacío, trescientos mil kilómetros por segundo,
es la máxima que se puede alcanzar.

Fue Einstein quien, en su Teoría Especial de la Relatividad, explicó ese
límite de velocidad. Sólo la luz puede viajar tan rápido, pues cualquier
objeto material que intentar ir cada vez más deprisa vería cómo
necesitaba cada vez más y más energía para acelerar cada vez menos, a la
vez que su masa iba aumentando hasta el infinito... Los experimentos
muestran que Einstein tenía razón. Sin embargo, la física que intenta
explicar la estructura del Universo, la llamada Teoría General de la
Relatividad, también desarrollada por Albert Einstein, explica que el
espacio (y el tiempo) se curvan debido a la gravedad como si fueran
elásticos, y los teóricos creen que sería posible deformarlo de manera
que dos puntos “normalmente” distantes se acercaran. Si de alguna manera
fuera posible romper esa estructura del espacio, uno podría atravesar de
un punto a otro, es decir, viajar más rápido que la luz ¡sin violar el
límite de velocidad!

En 1994 el matemático mexicano Miguel Alcubierre propuso un sistema de
este tipo, y por otro lados los cosmólogos hablaban de agujeros de
gusano que podrían actuar como pasadizos superlumínicos. El problema es
que, al viajar más rápido que la luz, se viaja también en el tiempo, y
eso crea paradojas como la clásica de que uno podría ir al pasado y
matar a su padre, en general conseguir un efecto anterior a su causa:
para muchos físicos, no es posible viajar más rápido que la luz porque
eso sería romper la causalidad, que es lo que nos permite, precisamente,
atrevernos a entender el Universo.

Tres hipótesis en juego:

1. Teoría de Alcubierre: teóricamente, uno puede tomar un trozo de
universo convencional y envolverlo en una burbuja de gran curvatura que
avance a velocidades superlumínicas. Nadie sabe si eso sería
tecnológicamente posible, porque todavía no controlamos la forma en que
actúa la fuerza de la gravedad.

2. Agujeros de gusano: en el Universo existen lugares donde la gravedad
es tan intensa que el espacio se curva a su alrededor, los sugerentes
agujeros negros. Pero de manera análoga, se pueden desarrollar teorías
que permiten conectar estos lugares entre puntos muy distantes: son los
agujeros de gusano. Si se consiguiera entrar por uno de ellos, podría
salirse en otro punto, y de manera efectiva viajar superlumínicamente.

3. El límite infranqueable: no es posible superar la velocidad de la
luz. Y en el caso de que hubiera rotos en el espacio-tiempo, serían
pasos a otros Universos no conectados con el nuestro.

                           ------------------

ALGUNOS APUNTES SOBRE DIVULGACIÓN Y PERIODISMO CIENTÍFICO (P.C.)
Por: Alex Fernández Muerza

La Ciencia y la Tecnología (C y T) están cada vez más presentes en
nuestras vidas. El desarrollo vertiginoso de las especialidades
científicas y tecnológicas en los últimos decenios hacen necesario un
instrumento capaz de digerir estas transformaciones. Los descubrimientos
científicos y tecnológicos afectan cada vez más positiva o negativamente
al bienestar y al desarrollo de la sociedad (energía nuclear, capa de
ozono, clonación, transgénicos, cáncer, SIDA, y un largo etcétera), por
lo que surge el interés por conocer las características del tratamiento
de la comunicación científica y tecnológica, su evolución cuantitativa y
cualitativa y la cadena informativa que implica a sus principales
agentes sociales: la comunidad científica, el poder político, los medios
de comunicación de masas (m.c.m.) y la sociedad destinataria de la
información.

Sin embargo, nos encontramos ante la paradoja, cada vez más patente, de
una sociedad día a día más tecnificada y con una mayor dependencia
científica y a la vez más ignorante en estas disciplinas.
Sir. Charles Percy Snow afirmaba en su libro "The two cultures" lo
siguiente:  "entre los científicos se ha iniciado un movimiento para
combatir la división entre cultura científica y cultura filosófica y
literaria".

Actualmente en Estados Unidos existe un profundo debate sobre este tema,
y numerosos científicos y escritores de prestigio se alinean en torno a
esta tercera cultura. Internet es un foro de discusión ideal para este
tema, y webs como la de The Edge http://www.edge.org están acogiendo las
opiniones y las críticas de científicos, intelectuales o empresarios
como Stephen Jay Gould, Kevin Kelly o Bill Gates, por citar algunos
ejemplos.

En otras palabras, se tiene que desterrar de la sociedad la creencia de
que una persona es culta o posee cultura en tanto en cuanto más sabe de
disciplinas humanísticas o sociales, aunque carezca de conocimientos
científico-tecnológicos. Manuel Calvo Hernando, presidente de la
Asociación Española de Periodismo Científico y uno de los primeros
profesionales que comenzaron a trabajar en esta especialidad en España,
comenta en su libro "Manual de Periodismo Científico", Edit. Bosch Casa
Editorial, S.A. 1997, el dato de que algo tan básico como el hecho de
que la Tierra gira alrededor del Sol una vez al año es solamente
conocido por un tercio de los británicos y por menos de la mitad de los
norteamericanos. Una persona que se considere culta debería conocer de
igual manera a Cervantes o Shakespeare que a Newton o Einstein, por
ejemplo.

Era científica y era mediática

Si hemos dicho que en la actualidad la Ciencia y la Tecnología están
marcando nuestras vidas, mucho más de lo que lo han hecho a lo largo de
la Historia, no es menos cierta también dicha afirmación cuando nos
referimos a los medios de comunicación de masas. En esta era netamente
mediática, en la que surgen incluso nuevos y poderosos canales de
comunicación como Internet, los ciudadanos se enteran de lo que pasa en
el mundo mayoritariamente mediante los medios y emiten y reciben
opiniones a su través, demandándoles toda aquella información que les
parece útil en sus vidas.

Por lo tanto, dichos canales comunicativos deberían tener, por sus
características, la responsabilidad de ser ese instrumento de calidad
mediador entre la comunidad científica y la sociedad, a la que todos
pertenecen, que posibilite el que los ciudadanos obtengan una actitud
crítica y concienciada. Sólo así, los ciudadanos, podrán obrar en
consecuencia ante la vorágine de cambios que la ciencia y la tecnología
producen a diario. Porque, como se dice en Periodismo, si una cosa no
aparece en los medios lisa y llanamente no existe. Así, los m.c.m. van a
ser el intermediario principal entre el mundo de la ciencia y la
sociedad, al que los ciudadanos deberán recurrir para informarse de
todos los acontecimientos diarios en Ciencia y Tecnología con el fin de
obtener una opinión crítica y concienciada de los mismos.

En definitiva, los m.c.m. pueden contribuir a elevar la cultura
científica de la población elaborando buena información sobre C y T y
desterrar de esta manera esa aparente contradicción de la que hemos
hablado, de una sociedad cada vez más necesitada en conocer los avances
de la C y T pero a la vez poco o mal informada sobre los mismos. Varios
datos nos revelan lo que venimos diciendo:

a) Difusión de las revistas de divulgación científica en España, según
datos de la  Oficina de Justificación de la Difusión, O.J.D.
http://www.ojd.es (enero-diciembre 1999):

-Muy interesante: 273.470
-National Geographic: 268.283
-Quo: 202.200
-PC Actual: 92.125
-Muy especial: 79.674
-Newton: 67.649
-La aventura de la Historia: 66.534
-Geo: 63.315
-Investigación y Ciencia: 24.559

Para explicar el rotundo éxito de este tipo de revistas, José Pardina,
director de Muy Interesante, afirma que "en estas nuevas publicaciones
los lectores encuentran la información que les interesa y que no hallan
en los demás medios de comunicación impresos o audiovisuales".

b) Informe de la Fundación BBVA "Ciencia, Tecnología y Sociedad",
dirigido por Rafael Pardo, "Conocimiento científico-tecnológico y
legitimación de la Ciencia y la Tecnología en España": "Entre las
noticias que aparecen en los m.c.m., las noticias sobre Ciencia y
Tecnología son las que más interés ofrecen, pero sin embargo la gente se
siente muy mal informada".

c) Investigación de la Asociación de periodistas de Cataluña, el "Llibre
Blanc de la divulgación científica i tecnològica a Catalunya": "Se
observa que la mayoría de los productos divulgativos de los medios de
comunicación, incluida la televisión, requieren conocimientos
equivalentes a los estudios secundarios, de los que carece la mitad de
la población. Por lo tanto, hacen falta programas asequibles".

d) Datos de la encuesta publicada en el libro "Sciences aux quotidiens:
l’information scientifique dans la presse quotidienne eurpéenne", del
profesor de la Universidad de Poitiers Pierre Fayard: "Contrariamente a
lo que se creía, la cobertura de la actualidad de Ciencia y Tecnología
es muy apreciada por los lectores de la prensa diaria europea, de su
"quality press", según la terminología anglosajona".

e) Estudio del Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS): "Los
avances médicos, la ecología y los descubrimientos científicos generan
en la ciudadanía los niveles de interés más elevados (80%, 78% y 63%,
respectivamente), pero también son percibidos como insuficientemente
tratados por los medios".

f) Informe del "Observatori de la Comunicació Científica" de la
Universidad Pompeu Fabra, "La percepció de la ciència a la societat
catalana": "Más del 80% de la población considera que la información
científica es necesaria, útil y curiosa, pero el 40% la encuentra
incomprensible".

Importancia del lenguaje

Vemos cómo el lenguaje se declara como otro punto fundamental para
llegar al público. Los periodistas, o en general aquellos que quieren
difundir conocimientos científico-tecnológicos, tienen ante sí la
difícil función de compatibilizar la conceptualización y el lenguaje
árido de la ciencia y de la tecnología con la simplicidad del lenguaje
periodístico. Por un lado, es fundamental que se comprenda el mensaje y
que sea atractivo mientras que, por otro lado, debe mantenerse fiel al
hecho científico.

La utilización de figuras retóricas como la analogía, la comparación, la
metáfora, la paradoja o la transposición son instrumentos lingüísticos
que, en el caso del periodismo científico, cobran mayor relevancia. De
ahí que sea importante que el periodista, o en general cualquiera que
vaya a divulgar un hecho científico-tecnológico, conozca y dé a entender
lo que está tratando de comunicar, para que luego se refleje en la
manera de redactar la información y el lector del medio comprenda el
mensaje, interesándose por él. Podríamos seguir el consejo que nos
ofrecía Antonio Machado en su libro "Juan de Mairena", sobre la
necesidad de utilizar el lenguaje "poético":

“-Señor Pérez, salga usted a la pizarra y escriba: "Los eventos
consuetudinarios que acontecen en la rúa."
El alumno escribe lo que se le dicta.
-Vaya usted poniendo eso en lenguaje poético.
El alumno, después de meditar, escribe: "Lo que pasa en la calle."
- No está mal.”

Sin embargo, a menudo es difícil escribir "poesía científica", sobre
todo cuando el receptor del mensaje desconoce el lenguaje y los
conceptos científicos, lo que obliga al periodista a tener que
explicárselos. En este caso, siguiendo con el paralelismo literario, se
corre el riesgo de escribir cuentos del tipo Mil y una Noches, tal y
como explica Santiago Graiño Knobel en el número 16 de la revista
"Periodismo Científico".

Según Graiño, este problema se puede enunciar mediante lo que denomina
"el Teorema de las Mil y una Noches", cuyo enunciado sería: "En el
periodismo científico, la ineficacia crece en función del número de
conceptos desconocidos para el lector que se usen, pero también del
número de dichos conceptos que se expliquen". Así, una noticia
científica tendría la misma estructura que los citados cuentos árabes,
en los que una narración lleva dentro de sí otras, por lo que cuando se
termina de leer el segundo o tercer cuento intercalado cuesta recordar
de qué trataba el primero.

Necesidad del comunicador científico

En este sentido, la información científica, por desconocimiento de lo
que se está transmitiendo, puede acabar creando indiferencia y hasta
desconfianza. Esta actitud resulta alarmante en cualquier Estado que
dedique parte de los impuestos que recauda a financiar proyectos
científico-tecnológicos que el gran público desconoce, porque estaremos
asistiendo sin darnos cuenta a una mella en el sistema democrático que
defiende el derecho a saber de los ciudadanos para que, en última
instancia, estos sean capaces de decidir si realmente se están
utilizando adecuadamente dichos impuestos.

Podría decirse que es un ejemplo de pescadilla que se muerde la cola: si
no hay divulgación científica la sociedad se encuentra apartada de las
fuentes de saber, por lo que tampoco se despertará su interés por estos
temas. Este hecho lleva en gran medida a las empresas públicas y
privadas de comunicación a obviar esta especialización y, de incluir en
sus medios estos temas, se hace salvo honrosas excepciones de forma poco
rigurosa y superficial. En definitiva, los medios de comunicación de
masas son empresas que buscan un beneficio económico. Si dichas empresas
creen que sus clientes no muestran un interés por la Ciencia y la
Tecnología dejarán a un lado esta especialidad. Sin embargo, como hemos
dicho, la aparición de la Ciencia y la Tecnología en los medios de
comunicación de masas es cada vez mayor, y parece sólo cuestión de
tiempo el que se puedan alcanzar unos niveles deseables de divulgación
científica en los medios.

Las empresas periodísticas, por tanto, van a necesitar de los
profesionales que divulguen, informen u opinen sobre Ciencia y
Tecnología. Utilizamos la palabra "profesional", porque si un medio
quiere a una persona capaz de comunicar Ciencia y Tecnología en
condiciones, va a tener que contratarle en su plantilla en las mismas
condiciones que al resto de profesionales que se ocupan de otros
contenidos en dicho medio, para que de esta manera pueda dedicarse por
completo a esa difícil tarea que se le encomienda. De esta manera, junto
a las secciones de Deportes, Economía, Política o Cultura, por ejemplo,
el responsable de una sección de Ciencia se antoja indispensable. De lo
contrario, seguiremos encontrándonos con informaciones que han sido
redactadas por personas que no dominan el tema e incluso que las
realizan a su pesar, obligados por sus respectivos redactores jefe. Y
por supuesto, eso se nota.

Por otra parte, la Ciencia y la Tecnología no deben aparecer para "dar
imagen de medio de calidad", sino porque son interesantes y necesarias
per se. Muchos responsables de medios saben, por un lado, que la Ciencia
y la Tecnología dan prestigio pero, por otro lado, no quieren gastar
mucho dinero y acuden como mucho a la figura del colaborador, el cual,
al no tener vinculación contractual alguna con la empresa informativa,
tiene que hacer frente a todos los gastos fiscales y sociales y realizar
un número elevado de colaboraciones si quiere ganarse la vida dignamente
como "free-lance". Este hecho provoca un gran daño a esta profesión del
periodismo científico, algo cada vez más común en el mundo de la
precariedad que parece habernos tocado vivir actualmente.

¿Periodista o científico?

Pero ¿quién puede ser este periodista-divulgador-comunicador científico,
como quieran ustedes llamarle? El mismo término responde a la pregunta.
Un periodista experto en Ciencia y Tecnología, un científico experto en
periodismo, o en general, cualquier persona que sepa de comunicación y
de Ciencia y Tecnología. Hoy en día, dominar todo el mundo de la ciencia
es imposible. Por lo tanto, no es requisito imprescindible ser
científico para poder divulgar ciencia, sino tener curiosidad e interés,
y a la hora de divulgar, contrastar los datos con fuentes informativas
fiables y/o buscar información de referencia.

Por su parte, los científicos, cuando son fuentes informativas, tienen
que asumir su compromiso con la sociedad y hacer un esfuerzo por
divulgar sus trabajos e investigaciones. En este sentido, los
periodistas científicos entrevistados por Fayard reconocían que los
científicos americanos están más concienciados en esta relación con los
medios que los científicos europeos, "concienciados de la incidencia de
la prensa sobre la financiación de sus investigaciones".

La relación del periodista científico con sus fuentes debe ser tal que
se transmita fiel y verazmente la información, aunque siempre con la
vista puesta en los lectores, a los que se debe. Fayard habla en su
trabajo sobre este difícil equilibrio que siempre hay que mantener: "Los
periodistas deben actuar entre la necesidad de mantener buenas
relaciones con sus fuentes de información, y de otra parte de hacer
información corta, sintética y clara, de acuerdo con la actualidad y las
características de un lector no especializado".

Por otro lado, es necesario que los científicos sean también
divulgadores de sus descubrimientos, que salgan de la torre de marfil de
sus laboratorios y que los periodistas estrechen relaciones con aquellos
para acercar el conocimiento a la opinión pública.

A pesar de la importancia de los medios de comunicación de masas, no
podemos olvidar otros interesantes canales para divulgar Ciencia y
Tecnología. Muchos expertos en comunicación científica hablan del
término "Comprensión pública de la ciencia" para referirse a todas las
herramientas con las que la Ciencia y la Tecnología pueden acercarse a
la sociedad. En este campo entrarían, por tanto, además de los medios de
comunicación de masas, el sistema educativo, los museos, los libros de
divulgación, las conferencias, etcétera.

Enseñar a divulgar

La enseñanza y estímulo de la divulgación científica en España tiene
cada vez más representantes, aunque todavía queda un largo camino por
recorrer. Más de una Universidad está dedicando ya de alguna forma
esfuerzos a formar futuros licenciados que puedan divulgar Ciencia y
Tecnología y, de paso, construir puentes entre la Universidad, la
Empresa y la Sociedad, algo necesario y a la vez complicado.

El caso más significativo se encuentra en la Universidad Pompeu Fabra de
Barcelona. Aquí se puede comprobar que la educación en divulgación de la
ciencia no es sólo una necesidad cultural y social, sino también una
fuente de ingresos económicos. Este año se cumple la sexta edición del
Master de Comunicación Científica, en el que se pueden encontrar
especialidades en Medicina, Medio Ambiente y Biotecnología,
impartiéndose incluso, en la Facultad de Biología de dicha Universidad,
una asignatura de Divulgación Científica, de la mano de Gemma Revuelta.

Este último punto es muy importante, puesto que si los científicos
quieren dar a conocer sus investigaciones y descubrimientos en las
propias revistas científicas, o si quieren ponerse en contacto con los
periodistas para que aparezcan en los medios de comunicación de masas,
el conocimiento de las técnicas comunicativas es fundamental. En este
sentido, en el número 6762 de la revista Nature, Amanda Wren escribía el
significativo artículo "Cómo se publica en Nature, una guía", en el que
se ofrecían normas y consejos a los científicos para poder publicar en
condiciones sus trabajos, y que no suceda que un artículo no se publique
no por falta de calidad científica, sino por falta de calidad literaria.

Siguiendo con la Pompeu Fabra, es digno de reseñar el trabajo del
"Observatorí de la Comunicació Científica". Bajo la dirección del
periodista científico de La Vanguardia, Vladimir de Semir, este centro
investiga las relaciones entre ciencia y sociedad, publica la revista de
investigación trimestral "Quark" y desarrolla diversos trabajos de
investigación, como el "Informe Quiral. Medicina, comunicación y
sociedad", con la ayuda financiera de diversas instituciones, organismos
y empresas. Sin embargo, hablando con algunos de sus responsables, el
limitado presupuesto del que disponen restringe el número de proyectos a
realizar y obliga a recurrir a becarios para poder seguir adelante. Pero
claro, esto es mejor que nada. Y, entrando en el mundo de la política,
el propio De Semir ha desarrollado en el Ayuntamiento de Barcelona la
concejalía "Ciutat del Coneixement", para dar a conocer en el mundo la
Ciencia y la Tecnología catalanas. Así por ejemplo, si una multinacional
está buscando un lugar para instalarse, y recibe buena información de
Barcelona, le costará menos decidirse por esta opción.

Además de la Pompeu

Por su parte, saliendo ya del "núcleo Pompeu", la Asociación Catalana de
Comunicación Científica, presidida por el periodista del diario en
catalán Avui, Joaquim Elcacho, también se encarga de ampliar y mejorar
la divulgación de la ciencia en Cataluña.

En Madrid es destacable la labor del mencionado Manuel Calvo Hernando,
que imparte clases en la Facultad de Periodismo de la Universidad San
Pablo-CEU de la asignatura "Información cultural y científica". Calvo,
además, fue uno de los impulsores de la Asociación Española de
Periodismo Científico (AEPC) y la Asociación Iberoamericana de
Periodistas Científicos (AIPC), siendo hoy presidente en ambas
entidades.

Por otra parte, y gracias a la ayuda del Consejo Superior de
Investigaciones Científicas (CSIC), Calvo se encarga de la publicación
de la revista bimestral "Periodismo científico". Recientemente, además,
la AEPC publicaba su Anuario 2000 "Ciencia y Tecnología en 1999, siendo
su codirector y encargado del proyecto editorial el citado Santiago
Graiño.

Otra Universidad que ha desarrollado un Master es la de Salamanca, con
el título "Ciencia, Tecnología y Sociedad", bajo la supervisión del
catedrático de esta Universidad Miguel Ángel Quintanilla, quien ha
impulsado recientemente una Web especializada en temas de Ciencia,
Tecnología y Sociedad llamada Infociencia
http://216.185.129.9/infociencia/fijo/index.cfm, plataforma de trabajo
para los alumnos del Master de la Universidad de Salamanca, pero abierta
a todo el mundo. Por su parte, otra publicación interesante es la
revista "Mètode. Revista de Difusió de la investigació", de la
Universidad de Valencia. Se publica en catalán y es dirigida por Martí
Domínguez.

En la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad de La
Laguna (Tenerife) también se está trabajando en pro del Periodismo
Científico. En este sentido, existe una asignatura de segundo ciclo,
responsabilidad de la decana de la Facultad, Margarita Antón, y del
catedrático José Manuel de Pablos, lo que parece que ha promovido el
interés por esta disciplina, con la publicación de sendas tesis
doctorales.

Por otra parte, no se puede olvidar la labor de Santiago Ramentol en la
Universidad Bellaterra de Barcelona o la de José Antonio del Moral en la
Complutense madrileña.

En Euskadi, el ejemplo más significativo lo muestra la Asociación
Elhuyar, centrada en la divulgación de la Ciencia y la Tecnología en
euskera, tanto de la mano de su presidente, Iñaki Irazabalbeitia, como
del director de su revista "Elhuyar. Zientzia eta Teknika", Eustakio
Arrojeria. Recientemente acaban de impulsar zientzia.net
http://www.zientzia.net, una web con material divulgativo en euskera y
en otros idiomas.

En cuanto a la organización de jornadas, seminarios o conferencias sobre
divulgación/periodismo científico, son cada vez más las ciudades que se
ofrecen para albergar dichos encuentros: A Coruña, Bilbao, Granada,
Pamplona o Tenerife, por poner algunos ejemplos. Asimismo, en la tarea
de aunar esfuerzos y compartir experiencias, se han celebrado hasta la
fecha seis congresos iberoamericanos de periodismo científico: Caracas,
1974; Madrid, 1977; México D.F., 1979; Sao Paulo (Brasil), 1982;
Valencia, 1990 y Santiago de Chile, 1996. Por su parte, la ciudad de
Tokio acogió la Primera Conferencia Mundial de Periodistas Científicos
en 1992, con los auspicios de la UNESCO.

En definitiva, creemos que se trata de una muestra lo suficientemente
representativa para conocer los aspectos más importantes de este tema,
señalando claro está que no es posible incluir en este espacio
disponible a todos los nombres o iniciativas. Por último, es necesario
recordar una vez más que, a pesar de todos estos buenos ejemplos, queda
todavía mucho por hacer en este prometedor campo.

Ideas para mejorar

Vamos a tratar en este apartado de ofrecer algunas ideas con las que se
podría elevar el nivel de la divulgación científica:

En primer lugar, afianzar y seguir los ejemplos de aquellos modelos que
funcionan. Sí, es una verdad de perogrullo, pero ¿por qué no empezar
desde lo básico si ya funciona? Lo malo es que tal vez ni siquiera se
conozca. Aquí trataremos de conocer algunos ejemplos. Los vemos a
continuación.

Gabinetes de comunicación específicos en Ciencia y Tecnología en las
universidades: Buena parte de la investigación que se genera en España
surge de la Universidad. Parece lógico por tanto que surja de aquí buena
parte de la información en C y T. Sin embargo, los gabinetes
universitarios, que deberían encargarse de trasmitir a los medios de
comunicación de masas dicha información, tienen que dedicar buena parte
de sus esfuerzos a ofrecer información institucional, con lo que no
pueden cubrir suficientemente lo que por otra parte es una de las señas
de identidad de la Universidad y punto fuerte de cara a la sociedad. Y
decimos que el trabajo de un gabinete es fundamental, porque en muchos
casos, los medios de comunicación de masas no publican una información
simplemente porque no se les da facilidades para ello: información
comprensible y "traducida" al lenguaje de los medios, disponibilidad de
recursos audiovisuales de calidad, o relaciones fluidas con las fuentes
de información, entre otras.

¿Y qué ocurre con las tesis? Seguramente, una gran parte de ellas no
merecerá la pena, pero se las arrincona a todas por igual, con lo que se
está obviando otra parte importante de la investigación en la
Universidad. Y otro tanto de lo mismo con el trabajo de los becarios de
investigación, cuyo trabajo también queda en silencio. Este hecho agrava
más aún su situación, porque muchos de ellos, una vez que concluyen sus
investigaciones, no encuentran un lugar en la Universidad o en cualquier
otro centro o empresa, con lo cual se está malgastando económica y
socialmente todo el dinero público que se dedica a financiar a dichos
becarios.

Internet

Aprovechar las ventajas de Internet: Este nuevo medio de comunicación
nos ofrece la posibilidad de intercambiar información de manera rápida y
barata. El conocimiento se puede transformar en bits, por lo que podemos
pasar a Internet tanto las formas de comunicación tradicionales, como
inventar nuevas maneras más interactivas de acuerdo al nuevo medio.

Y como hemos dicho que seguir la senda de los buenos ejemplos es un buen
consejo, vamos a citar aunque sea brevemente algunas websites
paradigmáticas en cuanto a fuentes de información científica y
tecnológica:

AlphaGalileo http://www.alphagalileo.com: Es un centro de prensa on-line
dedicado a difundir los avances de la investigación europea, en Europa y
en el mundo. Dirigido por la Asociación Británica del Avance para la
Ciencia (ABAS) y financiado por los gobiernos de Francia, Alemania y del
Reino Unido, AlphaGalileo fue creado "para compensar la omnipresencia de
la actualidad científica estadounidense frente a la investigación
europea", según sus responsables.

EurekAlert! http://www.eurekalert.com: Desarrollado por la American
Association for the Advancement of Science (AAAS) http://www.aaas.org,
con el soporte técnico de la Universidad de Stanford
http://www.stanford.edu, recibe el apoyo económico de empresas y
esponsors.

Newswise http://www.newswise.com: Es una iniciativa privada del
bioquímico y periodista científico norteamericano Roger Jonson que
cuenta con un archivo de más de 3.000 artículos periodísticos sobre
ciencia, medicina, artes liberales y empresa.

En líneas generales, estas webs son de libre acceso, aunque para
determinados tipos de información se requiere una suscripción, que en el
caso de los periodistas acreditados es gratuito. Contienen además un
variado servicio de información, como dossiers y comunicados de prensa,
calendario de eventos, datos sobre investigadores y de los agregados de
prensa.

Otra iniciativa interesante son las "Guías de expertos". La Universidad
de Navarra tiene una en donde se pueden encontrar los contactos de los
investigadores de dicha Universidad, ordenados según sus áreas de
conocimiento. http://www.unav.es/un/expertos.

Otro ejemplo más reciente es la "Guía de expertos" de Red Iris
http://expertos.rediris.es, la red académica española de I+D, realizada
en colaboración con el Laboratorio de Comunicación Multimedia de la
Universidad de Navarra. En esta guía se pueden encontrar los contactos
de los investigadores de dicha Universidad, ordenados según sus áreas de
conocimiento.

Este primer paso, a su vez, podría conducir a dar otros pasos más allá:
Si hoy día, Internet ofrece multitud de posibilidades intercomunicativas
de negocio, como el B2B (Bussiness to Bussiness), el C2C (Commerce to
Commerce) o el B2E (Business to Employee), y todas sus posibles
combinaciones, por las que por ejemplo, para sacarle el máximo
rendimiento a nuestro producto hemos contactado con una empresa de
Japón, la cual recibirá nuestra mercancía a través de una empresa de
transporte de Australia, ¿por qué no hacer un "University to University"
o un "University to Bussiness"? De esta manera, nuestros conocimientos
científicos y profesionales se podrían comprar, vender o intercambiar en
cualquier universidad, empresa o centro tecnológico del mundo, y
viceversa.

Agencias de prensa especializadas en C y T: Internet podría ser el medio
ideal para crear agencias de prensa formadas por profesionales del
periodismo y la divulgación científica, las cuales podrían ofrecer una
variada oferta de artículos de divulgación a los medios de comunicación
de masas. que no puedan o quieran permitirse el "lujo" de tener en sus
plantillas un periodista científico, y que tampoco pueden encontrar
dicho servicio ni en calidad ni en cantidad suficientes en las agencias
de prensa generalistas como EFE o Europa Press, por citar dos ejemplos.

Y como hemos dicho que vivimos en una sociedad mediática donde además
prima lo espectacular, ¿por qué no ofrecer productos y servicios
atractivos y hasta divertidos, sin perder por supuesto la dignidad y
rigurosidad, para que toda la sociedad pueda tomar parte en ellos? La
interactividad de Internet podría permitir concursos, juegos,
comunidades on-line participativas, chats con científicos...

Trabajos sobre periodismo científico y divulgación de la ciencia

En este apartado se incluyen algunos de los trabajos más destacables
sobre periodismo científico y divulgación de la ciencia. Por supuesto,
hay mucha más información sobre el tema, pero las limitaciones de
espacio nos obligan a dejar fuera otras iniciativas y trabajos
interesantes. Asimismo, el autor de este artículo agradecerá cualquier
sugerencia en este sentido.

Asociaciones de Periodismo Científico

Asociación Española de Periodismo Científico (AEPC)
(http://www.cuerpo8.es/PERIODISMOCIENTIFICO/PeCiportada.html)
Asociación Catalana de Comunicación Científica (ACCC)
(http://www.acccnet.org)
European Union Science Journalists' Association (EUSJA)
(http://www.esf.org/eusja/index.htm)
International Federation of Environment Journalist (IFEJ)
(http://ifej.org)

Bibliografía básica

- Burkett, David Warren, News reporting: Science, medicine and high
technology, Iowa State University, Ames, 1986
- Burkett, David Warren, Writing science news for the mass media, Gulf,
Houston, 1973
- Calvo Hernando, Manuel, Ciencia y Periodismo, CEFI, Barcelona, 1990
- Calvo Hernando, Manuel, Manual de Periodismo Científico, Bosch,
Barcelona, 1997
- Flaste, Richard, Artículos científicos de "The New York Times",
McGraw-Hill, Madrid, 1991
- Fayard, Pierre, La communication scientifique publique, Chronique
Sociale, Lyon, 1988
- Fayard, Pierre, Sciences aux quotidiens: l'information scientifique et
tecnique dans les quotidiens nationaux europeens, Z'Editions, Niza, 1993
- Friedman Sharon et al., Scientists and journalists reporting science
as news. A.A.A.S., Washington, 1986
- Goldstein, Jeffrey, Reporting science, Lawrence Erlbaum, Hillsdale,
1986
- Jacobi, Daniel et al, Vulgariser la science, Champ Vallon, Seyssel,
1987
- Lazlo, Pierre, La vulgarisation scientifique, P.U.F, París, 1993
- Nelkin, Dorothy, La ciencia en el escaparate, Fundesco, Madrid, 1990
- Primer Congreso Nacional de Periodismo Científico, CSIC, Madrid, 1990
- Skrotzky, Nicolas, Science et communication, Pierre Befond, París,
1989
- Smaïl Aït El Hadj et Claire Bélisle, Vulgariser: un défi ou un mythe?
La communication entre spécialistes et non-spécialistes, Chronique
Sociale, Lyon, 1985
Trevijano Echevarría, Manuel, En torno a la ciencia, Tecnos, Madrid,
1995

Revistas en Internet

PeriodismoCientífico
(http://www.cuerpo8.es/PERIODISMOCIENTIFICO/PeCiportada.html)
Quark (http://www.imim.es/quark)
Public Understanding of Science (http://www.iop.org)
Revista de la ACCC (http://www.acccnet.org)

Tesis y tesinas

Alarcó Hernández, Antonio, El periodismo científico en la prensa diaria,
Facultad de Ciencias de la Información, Universidad de La Laguna.
Tenerife.
Calvo Hernando, Manuel, Especialización en el periodismo científico. Las
ciencias como material informativo, Universidad de San Pablo, Madrid.
Del Puerto, Carmen, Periodismo científico: La astronomía en titulares de
prensa, Facultad de Ciencias de la Información, Universidad de La
Laguna. Tenerife.
Durán i Escriba, Xabier, Tractament periodístic de dos fets tecnològics:
Els primers Sputnik (1957) i L’Arribada a la Lluna (1969) a la premsa
diària de Barcelona, Facultat de Ciències de la Comunicaciò, Universitat
Autónoma de Barcelona, 1997
Elías Pérez, José Carlos, Flujos de información entre científicos,
Facultad de Ciencias de la Información, Universidad de La Laguna.
Tenerife.
Fernández Muerza, Alex. Estudio del Periodismo Científico en la prensa
de referencia: El caso español a partir de un análisis comparativo.
Universidad del País Vasco (tesis en curso)
León Anguiano, Bienvenido, El documental de divulgación científica.
Estudio de las técnicas empleadas por David Attenborough. Universidad de
Navarra.
Martín Llaguno, Marta. La "función de recuerdo" de los medios de
difusión: Estudio de las condiciones de posibilidad del efecto. El caso
del SIDA en la prensa. Universidad de Navarra. 1998.
Ramentol, Santiago, La gàbia de vidre. Anàlisi  de la comunicació desde
la ciència i proposta d’unes pautes de relació amb la societat, Facultat
de Ciències de la Comunicació, Universitat Autónoma de Barcelona
Ribas Barberan, Cristina, Les pràctiques professionals del Periodisme
Científic.Estudi del tractament periodístic de la Biotecnologia.
Universidad Pompeu Fabra, 1997 (Tesina)
Salgado, Antonio, Descripción y valoración de la información de un
suplemento semanal de medicina y salud de un periódico de Barcelona,
Universitat Autónoma de Barcelona, 1992.

[Nota] *Alex Fernández Muerza es creador y editor de DIVULC@T.
Periodista científico y colaborador en diversos medios: El País,
Ibrujula, Muy Interesante, Heraldo de Aragón (Tercer Milenio), Recol.
Investigador del Departamento de Periodismo II de la Universidad del
País Vasco (UPV-EHU). Tesis doctoral en realización: "Estudio del
periodismo científico en la prensa de referencia, el caso español a
partir de un análisis comparativo".

Para más información:
Divulcat www.divulcat.com

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EL REGRESO
Por: José Luis Calvo Buey

¿Pensaban que solamente la momia reaparecía ante el público? ¿Creían que
sólo ella podía volver del olvido para mostrársenos envuelta en los
oropeles de la fama cinematográfica y, todo hay que decirlo, en unas
vendas bastante andrajosas? Pues se equivocan. Nuestra querida mascota
también nos sorprende con una nueva incursión en Internet. Nuestro
criptobicho favorito rompe su silencio en
http://ufomiami.homestead.com/Fraganti.html

El artículo está firmado por el Sr. Jaime Ferrer, director del Calama
UFO Center (CUFOC para los íntimos). Ante su sagaz contenido, no dudamos
en considerar al Sr. Ferrer como un pedazo de investigador. El día que
pensemos que asciende a la categoría de investigador completo ya se lo
diremos.

¿Creen detectar un cierto sarcasmo en nuestra actitud? Pues no sé
porqué. Analizaremos el contenido del artículo para que comprueben que,
en realidad, estamos rendidos de admiración y prontos a caer postrados
de hinojos (y hasta de tomillos, si preciso fuera) para rendir pleitesía
a su autor al que auguramos un gran futuro en este campo de las
Pseudociencias.

La cosa (perdón, el artículo) comienza siguiendo al pie de la letra el
manual del escribidor de asuntos misteriosos: "Producto de una denuncia
hecha por un poblador residente en la Villa San Rafael de Calama, se
procedió a realizar la investigación de rigor, sin saber lo que aquella
situación nos destinaba." ¿No es memorable? Ha conseguido en un solo
párrafo dejar al testigo en el más riguroso anonimato, asegurar que han
investigado la denuncia y que los resultados son sorprendentes. ¿Les
suena familiar? Seguro que sí. Además, si leemos el texto en inglés
(está disponible en ambos idiomas) veremos que allí figura una primera
referencia a un "encuentro con una criatura misteriosa" que ha sido
suprimida en la versión castellana sin duda para no romper la progresión
dramática del relato.

Después de un comienzo tan tópico, nos comunican que el testigo vio el
"día viernes 4 de mayo del 2001, como a las 7 de la tarde" (nótese la
cantidad de información secundaria pero que parece  introducir una
cierta precisión al relato) "luego de haber salido al patio de su casa y
dejar entrejunta la puerta de la cocina, luego al regresar, puede ver
como sus dos pequeños perros tienen virtualmente acorralado a un pequeño
ser de no más de 40 cms de altura." Más de lo mismo. ¿Por qué en vez de
informar de todo eso no empieza dando el nombre y apellido del testigo
para que pueda ser entrevistado por otros investigadores y comprobar si
confirma el relato? Misterio. No es la única duda que se nos plantea.
Como ilustración se incluye una fotografía de uno de los canes que
acorralaron al depredador. Parece un pekinés y levanta poco más de un
palmo del suelo. Curioso. Habríamos jurado que ante un criptobicho tan
feroz (según dicen los que creen en su existencia) como es el Chupacabra
s tenía todas las papeletas para convertirse en un aperitivo a base de
hot dogs. Más cosas que no entendemos. Primero, ¿qué buscaba el
Chupacabras en una cocina? ¿El anónimo testigo cría cápridos en su
alacena? ¿Un pingüino en mi ascensor y un cabrito en mi bañera? Segundo,
si se supone que el Chupacabras entró por la puerta entreabierta que
comunica la cocina con el patio en donde se encontraba el testigo ¿cómo
es que éste no lo vio?

El narrador continúa con una descripción del ser. Colmillos, "una larga
lengua de unos 25 cm de largo y terminada en dos puntas", "tenía pocos
pelos" "pero nos asegura que no presentaba muestras de poseer genitales,
ni femenino, ni masculino", "este pequeño ser, tiene un fuerte olor a
cloaca." Vamos por partes, si el bicho tenía 40 cm de altura según
afirmó antes y su lengua mide 25 cm, eso supone que este músculo
equivalía al 62,5 % de su alzada total. ¿No se ha pasado un poco?
Pensábamos que la parte anatómica cuya dimensión se exagera
habitualmente era otra muy distinta...
Era pelón,  y eso nos extraña. En esta aparición deja como muestra un
montón de vello, en otra a la mamá del testigo también, en una tercera,
idem. Para tener tan poco pelo, parece que lo pierde con una generosidad
extraordinaria.
No poseía genitales. Curioso. ¿A ver si van a acabar reproduciéndose por
esporas?
Olía que apestaba. Quizás el animalito sólo quería lavarse para quitarse
la mugre. Teoría que se confirma cuando la mamá del testigo asegura que:
"este mismo ser salió del entretecho de la sala de lavado..."

Ilustrando el artículo se reproduce un dibujo del bicho descrito. Sin
embargo, observamos una serie de detalles que no figuran en la relación
anterior. ¿Dónde ha dicho el narrador que tuviera los ojos como un
"gris", espolones en las patas traseras y  pelo en punta sobre la espina
dorsal? ¿Por qué se representa con una lengua mucho más reducida que lo
anteriormente afirmado? Uno de dos, o se ha suprimido parte del
testimonio o el dibujante le ha echado un montón de imaginación al
asunto. Por cierto ¿cuándo se produjo la identificación del bicho como
un Chupacabras? El interesado le llama criatura, animal, animalito...
pero no Chupacabras.

Suponemos que sería al día siguiente cuando: "casualmente un asociado de
CUFOC, momento en que se dirigía a su hogar (08:30 PM), puede ver una
camioneta marca Toyota, modelo Hilux, doble cabina, color blanca,
matrícula GT 9..." Más de lo mismo. Detalles que sirven de poco y
ocultación de lo principal. ¿Cómo se llama el tal asociado al CUFOC?
¿Cuál es la matrícula completa de la furgoneta? Sin esos datos poco nos
importa que nos diga que el vehículo era blanco o verde con pintas
rosas, que el asociado del CUFOC se dirigía a su domicilio o que iba al
de su novia. Por cierto, ¿no empiezan a ser demasiadas casualidades en
torno al CUFOC? Primero un testigo anónimo que al ver un bicho
desconocido y quizás peligroso llama al CUFOC en vez de a la Policía,
ahora un asociado también anónimo que lo ve todo...

Proseguimos con el relato del asociado: "...puede ver a dos hombres
vestidos de negro (MIB) pero llenos de polvo, uno de ellos abrazaba
fuertemente algo que chillaba mucho, el testigo sólo pudo ver como unas
pequeñas patas se movían colgando." Curioso. Un hombre vestido de negro
es, por definición, un men in black (MIB) pero esta expresión se emplea
(por los partidarios de las teorías conspiranoicas) para definir a los
miembros de una organización secreta dedicada a silenciar u ocultar a
los testigos de contactos ETs. Miembros que deben ser bastante
gilipollas (con perdón) cuando esto se viene diciendo desde hace muchos
años y ellos, erre que erre, continúan llevando trajes negros como si se
les hubiera muerto el gato. Deben tener congelado el presupuesto para
renovar su vestuario desde los tiempos del Titanic.

Continuemos: "Estos personajes, que según nuestro asociado, eran seres
humanos normales..." Yo pensaba que a los MIB les salían las piernas del
cuello, que tenían cuatro ojos o tres brazos. Pues no. Éstos eran
normales. "...regular estatura, al verse sorprendidos, sus rostros
expresaron cierto temor y rápidamente subieron al vehículo, saliendo del
lugar a toda velocidad."  Por si alguien pensaba que todo esto es la
descripción de un par de elegantes roba-gallinas pillados in fraganti,
el Sr. Ferrer (por lo que se ve, todo el mundo tiene que permanecer en
el anonimato menos él) nos aclara que: "Alertados de inmediato, nos
constituimos en el lugar, realizando una operación de búsqueda... Las
muestras consistían en un trozo de cuero, una sección del espolón que
estas especies poseen en la parte media baja de sus patas y una pequeña
cantidad de pelos." Lo del vello no nos sorprende habida cuenta de que
este ejemplar parece sufrir de una alopecia fulminante, pero lo del
cuero se las trae. ¿Han intentado arrancar un trozo de piel de un animal
vivo? No suele gustarles. En la relación anterior echamos algo en falta.
¿Dónde está la sangre?

"Esto nos permitió determinar, sin lugar a duda, que se trataba de un
Depredasangre de corta edad,..." Pues los Sres. del CUFOC nos
perdonarán, pero si ellos no tienen ninguna duda nosotros sí. ¿Cómo han
realizado los análisis y qué resultados han obtenido para que les
parezca tan concluyentes? Tantas palabras desperdiciadas en cuestiones
secundarias y ni una sola para lo realmente importante nos huele muy
mal. Más aún cuando el artículo termina: "Estas muestras quedarán a
disposición para ser analizadas por profesionales." ¿Debemos concluir
que hasta ahora no lo han sido? Si es así, ¿no han puesto el carro
delante de los caballos? ¿No debieran haber esperado a sus resultados
para publicar nada?

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Divulcat http://www.divulcat.com/

EL SILICIO NEGRO: HISTORIA DE UNA "CHIRIPA" (Parte 1)
Por: Felix Ares de Blas

Descubierto por Eric Mazur de la Universidad de Harvard

La historia de la ciencia está llena de descubrimientos que se han hecho
por casualidad. En lengua inglesa incluso hay una palabra para designar
este hecho: serendipity. Algunas veces en castellano se ha traducido
como serendipia. No hace mucho ha habido un nuevo descubrimiento “por
chiripa” digno de mención. Se trata del silicio negro, creado por Eric
Mazur de la Universidad de Harvard y sus estudiantes.

La historia comienza hace poco más de dos años, cuando Mazur y su
estudiante postgraduado Tsing-Hua Her hablaban sobre nuevas formas de
fabricar chips. Mazur, a principios de los 90, había sido el pionero en
la utilización de pulsos de láser de duración extremadamente pequeña:
unas decenas de femtosegundos. Ésta es una cantidad tan minúscula que
cuesta mucho trabajo tratar de intuir lo que significa. Intentémoslo.
Mil millones de millones de femtosegundos hacen un segundo. No sé a
ustedes; a mí esta cifra me resulta bastante incomprensible. Lo único
que llego a visualizar es que es muy, muy... muy pequeña.

Propiedades de los materiales

El grupo de Mazur estaba utilizando estos láseres para estudiar las
propiedades de las superficies de muchos materiales. Her se preguntaba
qué ocurriría si lanzaba esos pulsos ultracortos y superpotentes sobre
silicio. ¿Sería una nueva forma de fabricar chips? El sustrato más
habitual de los chips son rodajas de silicio, a las que se suelen llamar
obleas o wafer. Éstas son de color gris y bien pulidas parecen un
espejo.

Por casualidad una de dichas obleas rondaba por el laboratorio sin tener
un destino definido. La pusieron en una de las cámaras experimentales en
la que también introdujeron una pequeña cantidad de un gas que por
casualidad tenían a mano: Hexafluoruro de Azufre. Los investigadores
empezaron a “bombardear” aquella rodaja con pulsos de 100 femtosegundos.
Tras 100 disparos, la sacaron de la cámara y vieron que había una
pequeña mancha negra.

Negro. Esa es una de las claves para entender la importancia de este
descubrimiento

La primera idea de los investigadores fue que el silicio se había
quemado. Pero por casualidad, Mazur sabía que cuando se quema el silicio
se vuelve marrón, no negro. Aquel detalle hizo que pusieran el trozo de
silicio en el microscopio electrónico, y descubrieron lo que la
superficie estaba erizada de picos uniformemente repartidos. Esa es la
razón del color negro, la luz choca múltiples veces entre los picos y
termina por ser atrapada por el silicio; y si no es capaz de salir, lo
que vemos es negro.

La clave es el negro

Negro. Esa es una de las claves para entender la importancia de este
descubrimiento. La producción de energía eléctrica a partir del sol
(energía  por los combustibles derivados del petróleo. Poco a poco los
precios se van acercando; pero demasiado poco a poco. El progreso existe
pero es muy lento. Una instalación típica para alimentar exclusivamente
con energía solar un hogar unifamiliar, cuesta algo más de tres millones
de pesetas; tendría que bajar a poco más de un millón para que fuera
rentable.

[Nota] *Félix Ares de Blas es Director del Museo de Ciencias de San
Sebastián. Doctor en Informática y Profesor Titular de Arquitectura y
Tecnología de Computadores. Divulgador científico en prensa escrita,
radio y televisión, destacando un programa sobre divulgación en Onda
Cero Radio que duró cuatro años. Autor de varios libros y de cientos de
artículos técnicos y de divulgación. En la actualidad es Presidente de
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

Para más información:
Spiky Silicon http://www.sciam.com/exhibit/1999/032299silicon/
Eric Mazur http://mazur-www.harvard.edu/
Museo de Ciencias de San Sebastián  http://www.miramon.org/
Onda Cero Radio http://www.ondacero.es/OndaCero/OCNoticias.nsf/HomePage

                           ------------------

Mewsletter Novedades Empresariales y Profesionales
http://www.psp-sa.com/emagazine.htm

CURIOSIDADES: EL EXTRAÑO CASO DE LAS   UNIVERSIDADES FANTASMAS
Por: Marcelo Perazolo
Noticia enviada por: Enrique Márquez

Decir una vez más que Internet da para todo, sería ya pecar de
reiterativo, pero van a coincidir conmigo que las sorpresas saltan a
cada paso y que esto, en el fondo, no hace más que demostrar el
increíble ingenio del ser humano (que a veces se usa para el bien y en
otras ocasiones para el mal).

El Principio

Veamos... todo empezó con una simpática nota que el diario "La Nación"
de Argentina, toma y traduce de "Los Angeles Times" (California) y que
fuera escrita por David Colker.

David Colker se decidió estudiar el fenómeno del spam y durante un
cierto tiempo estuvo contestando los famosos avisos que nos llegan de a
cientos a nuestras casillas -y que todos padecemos-.

Colker comenta varios casos interesantes a los que hizo el seguimiento,
pero el que me llamó la atención fue el que prometía: "¡Títulos
Universitarios! Sea Bachelor, Master u obtenga el
título o postgrado que desee en cualquier especialidad, sin estudios,
sin problemas" (buena oferta, ¿eh?)

La nota completa (en inglés) pueden consultarla en:
http://www.latimes.com/business/cutting/features/lat_junk010503.htm

Una breve síntesis de nota de Colker para que entendamos el caso:

"Consiga un futuro próspero, capacidad para ganar dinero y la admiración
de todos”, decía el e-mail que ofrecía un título universitario en el
campo de mi elección sin necesidad de pisar un aula o dar un examen.
Llamé al número que figuraba en el e-mail y me respondió la llamada un
tal Danny Ramalotti, que decía hablar en nombre de la Universidad
Glencullen de Dublín, Irlanda.

- "Le damos un certificado completo por su conocimiento y experiencia de
vida -me dijo-. Puede obtener una licenciatura, un master o un
doctorado."
- Pero, ¿cómo pueden juzgar mi experiencia y conocimientos?
- "Creemos en su palabra", me respondió Ramalotti. (¿Dónde estaba este
tipo cuando yo tenía 18 años?). Todo costaría –incluyendo el cum laude-
1900 dólares, y obtendría el diploma en el término de diez días
laborales.
- "Si fueras a Harvard, te cobrarían 75.000 dólares por lo mismo", acotó
Ramalotti.
- "Pero en Harvard hay que cumplir con los requisitos académicos antes
de obtener el título", le refuté.
Ramalotti suspiró compadeciéndose de mi ingenuidad y me dijo:
- "Trabajo en educación desde hace 40 años y le puedo asegurar que todas
las universidades hacen esto, sólo que no lo dicen".

Me dio una dirección de Web de Glencullen, que contenía información
sobre el panel de profesores y fotografías de los alumnos estudiando y
yendo al campo de deportes. El único problema es que Glencullen no
existe.

- "Salimos a buscar la dirección que aparecía en el site, pero no hay
ninguna calle con ese nombre en Dublín", dijo Harry Browne, editor del
suplemento Educación del Irish Times.

Este periódico publicó crónicas recientes sobre la obtención de títulos
universitarios falsos que decían ser de Irlanda. Además, por ley, hay
sólo siete casas de altos estudios en Irlanda autorizadas para llamarse
a sí mismas universidades, y ninguna era Glencullen. El sitio dice que
los alumnos están cubiertos con el plan nacional de salud, que tampoco
existe en Irlanda."

¿Quién es Mr. Ramalotti?

¿Intrigante no?
¡Una Universidad que no existe y da títulos!

Interesado por la nota seguí la investigación por mi cuenta (luego mi
esposa se queja de las horas que dedico a la computadora :-) y lo
primero que hice fue ir a visitar a la "famosa" Glencullen
University...

¡Es hermosa!
Además de cómodas habitaciones para los estudiantes, ¡posee un estupendo
código de ética y una declaración de igualdad de oportunidades para
todas las razas y credos!
Puede escoger entre decenas de deportes y participar de los Clubes de
Estudiantes más variados... la envidia de muchas Universidades...

¿Quieren conocerla? Aquí pueden hacerlo:
http://henryheston.com/glencullen/home.htm

Pero... viejo lobo de mar en esto de investigar en la red, me llamó la
atención que el sitio de la Glencullen estuviese en un "subdominio" de
"henryheston.com" así que fui a visitar también el
dominio raíz www.heryheston.com y allí descubrí que era una página en
construcción pero aparentemente de otra universidad (en este caso la
"Brentwick").

Cuál sería mi sorpresa, cuando al profundizar mi investigación descubro
OTRA UNIVERSIDAD en el dominio "Henryheston", en este caso nada más y
nada menos que la DEVONSHIRE UNIVERSITY, la cual aparentemente tiene
sede en Londres.

¿Saben quién atiende el teléfono de la Devonshire?
Pues, ni más ni menos que ¡¡DANNY RAMALOTTI!! (pobre hombre, ¡estar a
cargo de la atención de tantas universidades ha de resultar agotador
para él!).

Si quieren saludar a quienes quieran que sean los que aparecen en la
foto de la Web universitaria, pueden visitarlos en:
http://www.henryheston.com/devonshire/

Sigo investigando y ahora llego a otra Universidad Irlandesa, pero en
este caso la "Shelbourne University", esta es otra estupenda Institución
con decenas de servicios para los estudiantes y si
quieren regocijarse con el conocimiento de una institución que podría
servir de ejemplo a cualquiera, pueden verla en:
http://henryheston.com/shelbourne/

Esta vez el responsable de atención es el Vice-Decano Sean Fitzsimmons.
¿Me creerían si les digo que tiene una voz muy parecida a nuestro amigo
DANNY RAMALOTTI? :-)

Un pequeño detalle...seguramente por el ahorro de gastos tan común en
esta época, si bien ambas Universidades Irlandesas figuran con
diferentes direcciones comparten el mismo teléfono :-) en este caso el:
+353 1 633 5884

Pero esto no acaba aquí, de repente mis ojos se detiene asombrados en
una Nueva Universidad -en este caso la prestigiosa "Brentwick
University" de Londres- que me traía recuerdos de algo conocido.

Finalmente descubrí a qué se debía mi sorpresa... tan excelente es el
sitio de la Universidad Shelbourne de Irlanda que la gente de Brentwick
DIRECTAMENTE COPIÓ TODO EL SITIO (fotos incluidas) cambiando sólo el
nombre de la Universidad !!
No se confundan cuando visiten Brentwick pensando que ya la vieron...
no, lo que vieron fue Shelbourne:
http://henryheston.com/brentwick/about.htm

Esta universidad, siempre atenta al cuidado de sus gastos y a fin de no
subir en exceso la matrícula de sus alumnos, también comparte el
teléfono, pero en este caso con la otra Universidad de Londres,
la Devonshire.

Vamos a lo importante... ¿saben quién contesta el teléfono ?
¡Adivinó! (¿cómo hace para ser tan inteligente?), nuestro ya viejo
conocido ¡¡DANNY RAMALOTTI!!

NOTA 1: Danny Ramalotti dicho sea de paso es el nombre de uno de los
protagonistas de la novela "One day in our Life" del cual seguramente
fue tomado el seudónimo por quien sea el estafador.

NOTA 2: Para los investigadores inquietos les dejo la sugerencia de
verificar quién registró el dominio "www.henryheston.com"; (¡no es de
Irlanda ni de Inglaterra sino de California!)

Siguen los Nombres

No voy a cansarlos, hay decenas de nombres más, que van dejando de usar
cuando se hacen muy "conocidos" (como es el caso hoy de las
universidades "Saint Moritz" o la "Palmer's Green" que ya ni tienen
sitio web y la propia Brentwick a la que se puede acceder por el enlace
que di, pero si buscan la Home Page aparece "en construcción").

Hay otras que apenas si usan ya, como esta otra que sólo conserva su
home page:  http://henryheston.com/harrington.htm

Deben existir otras cuantas Universidades más de este tipo, pero el
detalle que les acabo de dar demuestra que el mundo da para todo.

¿Creen que esto es todo lo que hay?
Aún falta más, si bien no voy a convertir esta nota en un libro (aunque
realmente tengo ganas), los invito a que investiguen por su cuenta este
detalle.

En cualquier buscador -sugerido google (www.google.com)- busquen las
voces claves "Brentwick University" -o cualquiera de las otras
universidades que acabo de mostrar- y si pueden leer inglés
van a divertirse horrores con los mensajes que encontrarán en diferentes
foros vinculados a esta Universidad.

Le doy algunos como ejemplo:
En un Foro que usan las Universidades para intercambiarse datos son
varios los oficiales de admisión que piden información a sus colegas
sobre cómo interpretar los certificados (con notas
brillantes por cierto) de varios postulantes de la "Brentwick
University"

1) Aquí, la pobre Janet Coffey del Virginia Intermont College de
Bristol, Virginia es uno de los casos:
http://www.manitouheights.org/inter-l/2000/Aug/0296.html

2) Ana Aguas, International Admissions Counselor de la California State
University de San Bernardino se topa con el mismo problema:
http://www.manitouheights.org/inter-l/2000/Aug/0299.html

3) Sandra J. Jenkins, International Admissions de The State University
of New Jersey está en el mismo dilema (con la Harrington en este caso):
http://www.manitouheights.org/inter-l/2000/Apr/0223.html

Digo yo... estos atorrantes que compraron un título, ¿encima tienen la
audacia de usarlo para postularse en postgrados de Universidades de
verdad?  (o son muy ingenuos o no se cómo calificarlos)

Voy terminando...

Esta denuncia había sido presentada originalmente en el Washington Post
del 15 de Octubre de 2000 y hay un comentario relativo a cómo el
periodista logró una "rebaja" en el precio del título de
$ 1400 a $ 750 gracias a insistir un poco por teléfono:
http://washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A3087-2000Oct13.html

¿Y si le compro un título a mi perro?

Bien, no quiero ser desagradecido con aquellos que, aprovechando tan
estupenda ocasión, desean comprar su título en cualquier especialidad.
Así que les paso aquí un último comentario sobre las ventajas de comprar
un título "summa cum laude" o, ya que estamos "magna cum laude" de tan
prestigiosas Universidades, a precio de descuento y sin sudar una gota
de cansancio en esas agotadoras jornadas de estudio.
http://www.acsh.org/publications/priorities/1203/doctorate.html

Ah... me olvidaba, aquí Danny Ramalotti se llama Jeff Parker y el autor
de la nota -Jack Raso- le compró un título de medicina ¡a su perra
chihuaha!

¡Si le contara todos los que descubrí!

Lo triste es llegar al punto de las MISERIAS HUMANAS.
Jamás me imaginé que CIENTOS de personas que han puesto sus currículums
en la red, tienen como referencia "académica" los más variados títulos
de estas universidades

Les paso los sitios personales de algunos "graduados" de la Brentwick y
otras, pero pueden encontrar cientos más en la red (¡qué caraduras!)

1) Este chantapufi -MOHINDER KALSI- vende cursos en cassettes de
coaching :-) (¡Atención!, tiene DOS TITULOS de la Brentwick, sin duda
una persona muy estudiosa)
http://www.future-fortune.com/meet.html

2) Este profesor de Judo (Sensei) de nombre japonés pero nacido en
Checoslovaquia tuvo la suerte de recibirse de ¡Ingeniero!
http://rrma.net/judosensei.shtml

3) Aquí, la "agraciada" Florence T. Cua, tuvo la suerte de obtener su
Doctorado ("con honores" por supuesto) en ¡Ciencias Ambientales! y es
una prestigiosa consultora en ¿"radiaciones ambientales"?
http://members.home.net/eac8/page9.html
Vieron que los egresados de la Brentwick son de primera y tienen el
éxito asegurado en sus vidas

4) Es tan buena la Universidad, que esta escuela de Chefs (de la Chef
Koziol), a los que estudian su curso de cocina, les consiguen ADEMÁS un
bacherlor en Ciencias Culinarias de la Brentwick ¡incluido en el precio!
http://www.frontrangechef.com/page316476.htm

5) Claudia Strasbaugh, para no quedarse corta y ya que estaba se compró
TRES títulos universitarios de la inexistente Palmer's Green (un
Bachelor, un Master y un Doctorado)... ¡Bien Claudia!
http://www.writersetc.com/sitebasics/MyResume.htm
¿Quieren saber lo peor ?, su libro sobre "Cómo escribir un Best Seller"
parece bastante bueno y todo. ¡No necesitaba mentir de forma descarada!

Finalmente, aquí encontrarán una lista más completa de decenas de falsas
universidades y sitios que venden diplomas de los más variados:
http://www.counterfeitlibrary.com/cl/qual.asp
http://www.degree.net/updates/bearsguide14/

[Nota] *Marcelo Perazolo Doctorate in Computing Sciences, Palmer's
Greens University MBA, Brentwick University BA Creative Writing,
Harrington University (¡conseguí descuento por los tres títulos como
Claudia!) :-)
FUENTE: "Novedades Empresarias y Profesionales (NEP)"  (c) PSP,1998-2001
MAGAZINE ELECTRÓNICO Vol. IV, Nro. 65, May/2001-1

                           ------------------

Space.com http://www.space.com/

OBITUARIO: EL LEGADO DE DOUGLAS ADAMS SIGUE VIVO EN UN ASTEROIDE
Por: Michael Paine
Versión en español por: Joseba Andoni Agirregoikoa (ARP-SAPC
Traductores)

Como una coincidencia extraída de uno de sus relatos, el mismo día en
que fallecía el escritor Douglas Adams se anunciaba por parte del Minor
Planet Center el bautismo del asteroide "Athurdent", en honor al
personaje creado por el difundo autor británico.

La noticia de la muerte del escritor el pasado 11 de mayo, a los 49 años
de edad, entristeció a millares de aficionados a la ciencia ficción a lo
largo y ancho de todo el mundo.

En 1978, Adams creó la "Guía del autoestopista galáctico" como un serial
radiofónico que posteriormente fue recogido en una serie de libros de
gran éxito, una serie de TV y hasta un juego de ordenador. En esta
célebre obra se narran los extraños viajes interestelares en los que se
ve inmerso un hombre llamado Arthur Dent tras ser rescatado del planeta
Tierra, justo antes de que éste fuera destruido.

El nombre para el asteroide fue propuesto por Felix Hormuth, astrónomo
del observatorio alemán Starkenburg donde fue descubierto el asteroide
el 7 de febrero de 1998. El anuncio del Minor Planet Center dice
textualmente: "El terrícola Arthur Dent se enfrenta a las adversidades
de la vida y el universo con un talante divertido y muy entretenido en
la famosa trilogía "Guía del autoestopista galáctico' de Douglas Adams".

                           ------------------

INTERG@... "UNA SALUDDABLE ELECCIÓ&"
Por: Graciela Susana Bosca de Pereira de Lucena

Este es un proyecto que, de la mano de una de sus integrantes, nos
complacemos en presentar a todos nuestros lectores. Esperamos que les
sea de utilidad. Vaya pues, a continuación, una somera presentación del
interesantísimo interg@..., paraque tengaan una aproximación de lo que
se trata...

Intergaleno es un site orientado a la Prevención de la Salud, fundado en
Enero de 1999.
Su principales áreas son las de Especialistas, Instituciones,
Capacitación y Productos y Servicios para todo Usuario.
Envía información mensual en forma gratuita, bajo formato de boletín de
contenidos o como newsletter, según la entrega mensual que corresponda.

En el caso del boletín, sus contenidos permiten al lector estar
informado de una manera rápida y precisa, y, si le interesa profundizar
en la temática, tiene la posibilidad de llegar en forma directa a una
mayor información, accediendo al site

Incluso puede concretar consultas especificas, las que son respondidas
en forma personalizada por profesionales en salud, sin estar obligado a
la navegación por todo el Site para lograr la información, sino que
puede obtener directamente lo deseado. Aquel que coloca una consulta por
este sistema, tendrá la tranquilidad de hacerlo por un "medio seguro",
ya que es un medio seguro (SSL).

Actualmente, cada suscriptor y también todo aquel que visite el site,
puede indicar si así lo desea, las temáticas de salud que le interesaría
se encuentren en dicho Site.

A manera de ejemplo y para analizar algunos datos, si observamos la
información del site en el último trimestre del 2000 -con relación a
contenidos- nos encontramos que, como fieles exponentes de estas épocas
de postmodernidades, los lectores consultan, primordialmente, temáticas
relacionadas con violencia en sus diferentes formas (familiar, en
instituciones, leyes, maltrato a mujeres y niños etc.) y sobre
sexualidad (sexo seguro, anticonceptivos, entre otros).
Solo el 20 % de las consultas vienen directamente del botón consultas,
mientras que el 80% viene desde la lectura de Contenidos (Prevenciones
en el Site) (o por acceso directo desde el Boletín).

Muchos de los lectores, al tener acceso a alguna información o asunto
que les interesa en la publicación, no duda en consultar sobre el tema.

Algunos otros Datos

Las visitas mensuales rondan entre las 30.000 a 40.000, dependiendo de
la temática, estacionalidad, etc. Mientras que la navegación en todo el
site es de 4 a 6 veces mas. Los movimientos de consultas, derivaciones y
respuestas rondan las 1.000 mensuales y las sugerencias temáticas o de
otro tipo esta cerca de las 3.000 en el mismo período.

Somos actualmente 7 Instituciones y más de 100 personas en este
emprendimiento, siendo 86 los profesionales, que nos encontramos
colaborando para que todo esto pueda ser una realidad mas allá de la
virtual...

Para más información:
Interg@... "Una Saluddable Elección" www.intergaleno.com
FAQ http://intergaleno.com/faq.htm
e-mail: intergaleno@...

                           ------------------

A VUELTAS CON LOS POKEMON
Por: Michael Slackman – El Cairo
Versión en español por: Gorka Moral López (ARP-SAPC Traductores)

Los árabes encuentran una conspiración judía en la religión Pokemon.
Varias naciones han prohibido los juguetes, argumentando que promueven
comportamientos anti-islámicos.

Abdel Mohsen Medwahi, de 8 años, vivía para los Pokemon. Cartas de juego
Pokemon. Comics de Pokemon. Ropa de Pokemon. Juguetes Pokemon. Cualquier
cosa Pokemon.
Así que su padre, Omar, se quedó petrificado cuando el niño le contó,
muy serio, las turbadoras noticias que acababa de escuchar de sus
amigos: “’Pokemon’ significa que ‘no hay Dios en el universo’.”

Como musulmán creyente de Arabia Saudí, un país musulmán, Omar Medwahi
decidió comprobar la aparentemente inofensiva creencia sobre los
personajes. Llamó al distribuidor local de Pokemon, quien le aseguró que
Pokemon era el acrónimo de “Pocket Monster” y no tenía connotación
religiosa alguna.

Eso debería haber sido el final de la historia en la casa de los
Medwahi. Pero el rumor fue creciendo, y se fue extendiendo hasta que la
alta autoridad religiosa de Arabia Saudí lanzó una prohibición total,
alegando que los Pokemon promovían el comportamiento anti-islámico – y
eran sospechosamente judíos. Los pokemon fueron eliminados de las
estanterías, los dibujos animados que llegaban a los puertos locales
eran devueltos, las reservas fueron canceladas, y en las escuelas daban
puntos por entregar la ropa adornada con motivos de Pokemon.

La respuesta de Arabia Saudí puede parecer extrema, pero no son los
únicos. Pokemon se ha convertido en objetivo de los líderes religiosos
de todo el mundo árabe, los cuales, culpan al juego de promover la
teoría de la evolución, fomentar las apuestas, y básicamente, de ser
parte de una conspiración judía, tramada para apartar a los niños del
Islam.

A pesar de que Nintendo, la empresa fabricante de las cartas de juego y
los videojuegos, haya negado las acusaciones de anti-islamismo, los
líderes musulmanes de Omán, Qatar, Dubai, Jordania y Egipto, también han
declarado a Pokemon como religiosamente inaceptable. Las embajadas de
Japón en la zona han recibido numerosas preguntas oficiales y de padres,
que habían oído que Pokemon significaba en japonés “soy judío”.

El problema, que se ha convertido en toda una tormenta en el mundo
árabe, dice mucho sobre el clima de la región, donde las tensiones entre
árabes y judíos son tan malas como en los peores tiempos, donde los
gobiernos árabes tradicionales están cada vez más preocupados por la
asimilación cultural con occidente y donde el rumor es, a menudo, más
poderoso que la realidad.

El problema Pokemon tiene su origen en las mismas frustraciones que han
tenido los padres de todo el mundo. Los niños se obsesionan con el
juego, llevando los cromos al colegio, estando pegados al programa de
televisión, dando la murga a los padres para que les compren los
productos Pokemon. Pero la fe religiosa está tan presente en la vida
cotidiana, que los problemas sociales han llegado hasta el estamento
religioso.

Y mientras haya quienes se acojan a las más absurdas teorías
conspiranoicas, en un clima de tensiones en aumento, nadie va a
plantarles cara y decirlo.
Por el contrario, son los partidarios de las líneas duras – algunos con
ciertas responsabilidades políticas y religiosas—quienes han definido el
tono del debate público.

'Un plan judío para corromper la mente'

 “Se ha probado que este juguete forma parte de un plan judío para
corromper la mente de nuestra juventud, porque llama al pensamiento
blasfemo, se burla de nuestro dios y nuestros valores morales, y es
extremadamente peligroso para los jóvenes,” declaró Sheik Abdel Monem
abu Zent, un extremista, y miembro del parlamento jordano, que ha
contribuido a sembrar el descontento, aunque haya reconocido no estar
familiarizado con el juego.

Mohammed abu Laila, académico y predicador de la universidad de Al
Azhar, la prestigiosa sede para la enseñanza del Islam en El Cairo,
declaró que la principal objeción de la comunidad respecto al juego, era
que denigraba a Dios. “Desde el punto de vista de los padres, este juego
insulta a Allah,” dijo,. “Los personajes insultan a dios o lanzan ideas
ateas o no religiosas.”

Aunque añade no tener pruebas de su veracidad, dice haber oído, y muchos
padres lo creen, que los nombres de los personajes, son palabras en
código para diferentes términos anti-islámicos – como “Se un judío.”

El nivel de decibelios del debate Pokemon ha subido desde que la
comunidad judía de Estados unidos se ha involucrado. “Cuando empiezas
diciendo que ‘los judíos están manipulando la mente de los niños,
incitándoles al juego, enseñándoles toda clase de comportamientos
inaceptables,’ te asustas. Y cuando se proclama en una fatwa (edicto
religioso musulmán), como verdad de dios, que es palabra de dios, asusta
todavía más,” dice Abraham Foxman, director nacional de la liga
antidifamación. “Empieza en un lugar, y súbitamente, estalla.”

La vida de Pokemon comenzó bastante inocentemente en Japón, en 1995,
como un videojuego, y casi nadie que predijese su éxito. Hay 150
personajes de brillantes colores en el Pokemon original, cada uno un
mini-monstruo con el poder de transformarse en otra criatura más
poderosa. Cuando el juego viajó a Estados Unidos, Nintendo lanzó un
juego con cartas que desató la euforia entre los niños, deseosos de
coleccionar todos los personajes en todas sus formas.

Cuando su popularidad tocó techo en los EE.UU., Pokemon era ya un
fenómeno multimedia, con películas, series de televisión, juguetes y
ropa, facturando miles de millones de dólares.

Pero a pesar de todo su éxito en EE.UU., Nintendo no ha comercializado
Pokemon en los países árabes hasta hace un año, según Beth Llewelyn,
Directora de relaciones públicas de Nintendo América, con sede en
Seattle.

Llewelyn declaró que los videojuegos de Nintendo no habían sido
comercializados con anterioridad en los países Árabes, por lo que no
había un canal adecuado para la introducción de Pokemon. Finalmente,
Nintendo fue dando permisos a diferentes vendedores interesados en el
producto, y la cosa despegó. Pero el éxito de Pokemon se convirtió en un
quebradero de cabeza para muchos padres de la zona. “Mi hijo es un
devoto coleccionista de las cartas de pokemon, y solía volvernos locos a
todos,” dice Randa Asan, una profesora de Amman, la capital de Jordania.
“Ha sido la comidilla de la sociedad durante un tiempo, todo el mundo
hablaba de ello.”

“El Virus Pokemon” era el título de un artículo aparecido en Marzo, en
la revista Familia Moderna, una revista que se publica en los Emiratos
Árabes Unidos. El artículo describía a Pokemon como una peligrosa
perdida de tiempo y una cara fuente de fricciones para los padres.
“Es la opresión de esa edad la que ha caído sobre decenas de miles de
niños de todo el mundo,” proseguía el artículo. “Al igual que otros
niños del tercer mundo, nuestros hijos han encontrado en Pokemon una
oportunidad para perderse en ese mundo.” Rechazaron los estudios,
aconsejando a los padres que se mantuvieran cerca del televisor para
cambiar el canal que echaba la serie de Pokemon.
Hace un mes, aproximadamente, el movimiento contra Pokemon tomó un nuevo
cariz. Padres, profesores, religiosos y otras personas, dijeron que
había empezado a circular un panfleto por las escuelas de Arabia Saudí y
otros países diciendo que Pokemon insultaba a dios – Aunque hay varias
versiones sobre lo que decía el panfleto.

“El panfleto, escrito en un árabe pobre, afirmaba que Pikachu, el person
aje más popular y poderoso, significaba ‘soy judío’ en japonés,” declaró
Abdel Rahman Mtowah, editor del periódico saudí Al Sharq al Awsat.

En una fatwa, Saudi Sheik Abdul Asis bin Abdullah al Sheik exhortó
“Cuidaros todos los musulmanes de este juego y no dejéis que los niños
lo jueguen para proteger su religiosidad y sus modales.” Añadía que en
la mayoría de las cartas “aparece una estrella de seis puntas, símbolo
del sionismo internacional y el estado de Israel.”

Pocas semana después, a principios de Abril, se publicaba una fatwa en
Dubai diciendo que Pokemon “contiene apuestas” y el juego “está basado
en la teoría de la evolución, la teoría judeo-darwinista, que choca con
la verdad sobre los hombres y los principios del Islam.”

La cuestión se ha puesto al rojo vivo en Jordania también este mes. En
unas declaraciones a un diario de Amman, la iglesia cristiano ortodoxa
de Siria ha negado que Pokemon y otros nombres de personajes estén
basados en el antiguo lenguaje sirio, ni que estos insulten al Islam.
Los funcionarios de la iglesia se habían alarmado al recibir un fax
anónimo con las acusaciones.

En Egipto, en un reciente artículo del semanario Al Osbou, se decía “En
algunos colegios se han distribuido panfletos a los estudiantes que
incluían una información sacada de un periódico local que asegura que
Pokemon es una compañía judía y que los nombres de los personajes son
blasfemos.”

Varios productos han sufrido la controversia.

Existen muchos ejemplos de productos, o empresas, víctimas de rumores.
La Mayoría Moral de Jerry Falwell intentó etiquetar al personaje de los
Teletubbies, Tinky Winky como gay por ser morado –el color del orgullo
gay—por llevar bolso y tener una antena en forma de triangulo –símbolo
del orgullo gay. Durante años Procter & Gamble ha tenido que luchar
contra el rumor de que su símbolo, de 132 años de edad, que representa a
un hombre en la luna y trece estrellas representando las colonias
originales, es un símbolo satánico.

El propio Pokemon no es nuevo en esto. En 1999, Nintendo interrumpió la
distribución de una de las cartas que llevaba una imagen parecida a una
svástica, después de que la Liga Antidifamación se quejara. También ha
sido criticado en México por una iglesia católica que le tildó de
“demoníaco.” En Malasia, hay clérigos que están estudiando los aspectos
religiosos del videojuego, y muchas escuelas de Estados Unidos lo han
prohibido en sus instalaciones.

Pero en Oriente Medio, es más que la viabilidad de un producto lo que
está en juego; tales acusaciones no hacen sino ensanchar el abismo entre
árabes y judíos. "Ya conoces la situación, el caos y los problemas entre
palestinos y judíos," dice Abu Laila, el académico y predicador de Al
Azhar en El Cairo. "La situación es muy delicada.”

Pokemon: Un imperio en un vistazo

El nombre: Pokemon, acrónimo de "monstruo de bolsillo" (Pocket Monster),
es el nombre que reciben las muchas criaturas encontradas en una serie
de videojuegos de Nintendo, así como las cartas de juego y los dibujos
animados

Los caracteres: Hay 250 tipos de Pokemon, y cada uno tiene un nombre,
como Pikachu o Charmander.

El impacto: Se calcula que la Pokemon-manía, que alcanzó su pico en los
EE.UU. en 1999, ha dado lugar a una industria de mil millones de
dólares.Ranwa Yehia de la oficina del Times en El Cairo ha colaborado en
este informe.

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«HAY QUE BUSCARLES LA RUINA, MACHACARLES HASTA QUE LLOREN Y DESPUÉS
VENDERLES UN CURSO»
Por: Melchor Miralles y Fernando Quintela - Madrid

Una de sus dirigentes en España revela la táctica de captación de la
Iglesia de la Cienciología ante la cámara oculta de EL MUNDO TV
Detrás de la fachada espiritual de la Iglesia de la Cienciología se
esconde un disparatado y multimillonario negocio que suma adeptos y
detractores. EL MUNDO TV se ha infiltrado en la organización y ha
descubierto sus prácticas ilegales.

También desvela cómo Contratan trabajadores con dinero negro y sin
Seguridad Social, y practican una cuestionable forma de captación: un
análisis mental que diagnostica, sin rigor, graves trastornos
psicológicos con los que el vendedor convence a personas para comprar
los cursos de la «ciencia moderna para la salud mental».

La investigación arranca en la concurrida calle de la Montera en Madrid,
donde un reportero es abordado por sonrientes cienciólogos que le
conducen a su sede. El anzuelo de esta religión para atrapar nuevos
adeptos es un test gratuito de personalidad. Las 200 preguntas de la
prueba se formulan de modo que siempre indicarán trastornos en el
individuo.

El test concluye que el reportero es un neurótico. «Trabajamos en el
campo de la mente y tenemos la tecnología necesaria para que mejores.
Puedes tomar nuestro curso de Dianética que cuesta 5.000 pesetas», dice
un vendedor.

Ese mismo día empiezan los cursos, con varias sesiones en la academia de
«auditación», la terapia básica de la Cienciología, una variante de
hipnosis donde la persona se despoja de la «carga mental negativa» que
ha acumulado en esta u otras encarnaciones.

La práctica reiterada de las «auditaciones» o hipnosis induce
inicialmente a estados de euforia y después puede generar patologías más
profundas y difíciles de curar, según reconoce Ronald Hubbard, fundador
de la Cienciología. Esta manipulación mental se hace gradual y
sutilmente. Nuestro reportero pasó largas horas hipnotizándose para
completar el curso. A su lado, en la academia, otros cienciólogos
participan en varios cursos, haciendo figuritas de plastilina para
superar sus relaciones conflictivas, hablando con un oso de peluche para
mejorar la comunicación y entrando a una sauna para desintoxicarse de
drogas.

«La única razón es vender»

Dos meses después, María Jesús Flores, secretaria ejecutiva al Público
de Cienciología y captadora de nuevos seguidores, ofrece un trabajo al
reportero. Su labor consiste en hacer que el público se interese por los
cursos, que los pague y que obtenga ganancias mentales para luego
persuadirlos de que continúen el recorrido.

Para ello, trabajaremos 60 horas semanales con un contrato ilegal. Nos
comprometemos a no recibir sueldo, cobraremos en dinero negro según lo
que haya facturado la organización esa semana. «Habrá semanas que no se
te pagará nada y otras en las que, además de tu paga, cobrarás
comisiones por cada material que logres vender», informa María Jesús.

Mientras, Reyes, otra directiva, insiste: «Por eso pedimos que cada
miembro del staff venda por lo menos unas 35.000 pesetas cada semana». Y
añade: «Trabajando con nosotros recibirás entrenamiento gratuito de
Cienciología, pero si te fueras antes de terminar tu contrato tendrías
que devolvernos el monto de dichos cursos».

El trabajo se acepta y, antes de marcharse, María Jesús hace que el
reportero lea un documento: «La única razón de que las organizaciones
[de la Cienciología] existan es la de vender y entregar materiales al
público e introducir al público a la cadena...», dice el documento, que
confirma la intención mercantilista de la secta. Recorrer el puente
hasta la libertad que ofrece la Cienciología puede costar hasta 70
millones de pesetas, pero los últimos niveles son más costosos y
extremadamente secretos, y no se sabe de alguien que los haya
completado.

El reportero ha firmado aceptar «someterse a la forma de confesión
practicada en la asociación», así que debe rellenar decenas de folios de
cuestionarios con detalles sobre su vida privada, preferencias sexuales
y relaciones sociales.

La prueba final va más allá: un detector de mentiras (e-metro, en su
terminología). Un riesgo para el reportero de EL MUNDO TV, ya que sabe
que le preguntarán si es periodista y estará grabando la sesión con una
cámara oculta. El aparato no le delató. Una vez superado este último
obstáculo, ya estaba aceptado en la secta.

Su primer trabajo fue aplicar, a pie de calle, el mismo test de
personalidad con el que fue captado. María Jesús, su superior, revela
las claves para interpretar los resultados: «Hay que buscarles la ruina,
machacarles hasta que lloren y, cuando están abajo, ya se les puede
vender un curso». Buscar la ruina es hallar los puntos flacos de un
individuo que permitan al «enrutador de cuerpos» (captador) vender un
curso, un libro, unas cintas, una terapia...

Sin ningún rigor, se diagnostican síndromes de hiperactividad,
tendencias suicidas o delirios de falsa felicidad, «basta con que te
responda que sí a la pregunta 197. Si lo hace es que tiene síndrome»,
confiesa María Jesús, y sentencia: «Si alguien te dice que la ayuda no
existe es que es un criminal, está psicótico y le dejas irse».

En un sola tarde, 20 personas han hecho el test. Los clientes
potenciales suelen ser individuos conflictivos o inestables aunque,
además, Cienciología tiene mucho interés en alinear a celebridades, como
John Travolta o Tom Cruise, a los que explotará hasta el cansancio en
campañas de imagen.

Grupo paramilitar

A los cuatro meses aparece Angelo, venido de EEUU para enrolar a nuevos
miembros en la Organización del Mar: el grupo paramilitar de elite,
núcleo duro de la Cienciología instalado en un transatlántico, al que
sólo acceden unos pocos elegidos. Para pertenecer a la organización, hay
que desembolsar varios millones de pesetas y firmar un contrato de
sumisión absoluta durante «los próximos 1.000 millones de años». Angelo
ofrece la «salvación eterna»: «Si quieres te reservo un lugar en la nave
espacial», dice.

La Cienciología considera enemigos a los psiquiatras, gobiernos, medios
de comunicación y a otros cultos. Nada ni nadie debe interponerse en su
cruzada intergaláctica, lejos de principios como el amor y la compasión,
declarados por el resto de las religiones, y tan cerca de un lucrativo
negocio.

Mientras se investigaba a la Cienciología, un segundo equipo se
infiltraba en otro grupo considerado como secta: la Oración Fuerte al
Espíritu Santo.

«¡Quema!, ¡quema!, ¡quema!». Suena una música: «¡Quema, señor, quema
ahora todos los demonios que están en el cuerpo, en la casa, en la
familia de estas personas! ¡Que los demonios sean quemados!». La gente
empieza a agitarse, patalean, levantan las manos y gritan al unísono con
el pastor: «En el nombre del señor Jesús, ¡sal!, ¡sal!, ¡sal!».

Esta escena puede verse a diario en la sede central de esta iglesia,
ubicada en el madrileño Paseo de Santa María de la Cabeza. Es un
exorcismo colectivo del que ha sido testigo la cámara oculta de EL MUNDO
TV. Una reportera se ha infiltrado durante seis meses en la organización
para conocer sus ritos. Unas prácticas que rayan el delito contra la
salud pública, ya que sus pastores aseguran sin reparos que curan
cualquier enfermedad, incluidos cáncer, Sida, drogadicción y
alcoholismo.

Elaborando este reportaje, la periodista de EL MUNDO TV fue sometida a
un exorcismo para expulsar el demonio y le han sido practicadas
diferentes «curaciones milagrosas». Sus recetas van desde tocar una tela
roja que supuestamente es el manto de Jesús a ungir con un aceite
«sagrado» comprado, eso sí, en la tienda de al lado. La sanación no es
gratuita.

En cada uno de los cuatro cultos diarios que se celebran en la iglesia
los pastores no paran de pedir dinero. Es frecuente escuchar al máximo
dirigente en España, el obispo Luis Santo, exigir a los fieles: «Vamos a
hacer un voto con Dios, usted puede traer una ofrenda de 100.000 pesetas
o de 50.000 [...] Si los drogadictos consiguen dinero para pincharse,
nosotros también podemos conseguir dinero para el Señor Jesús. Gracias a
Dios. Amén».

Una vez captados, los adeptos pagan sin límite, convirtiéndose en
diezmistas, cediendo cada mes el 10% de su sueldo y patrimonio. Un
pastor de la Iglesia intenta convencer a la reportera: «El 10% pertenece
a Dios, para que el diablo no pueda tocarlo», advierte.

Su fin es el dinero, y para ello se organizan de forma piramidal.
Obispo, pastores y obreros. Los obreros son fieles convencidos de poseer
el Espíritu Santo y dedican su tiempo a la Iglesia sin contraprestación.
Se ocupan de la administración, limpieza y de cualquier labor que
necesite la sede.

Sus arcas reciben a diario cantidades incalculables y, según ha
comprobado EL MUNDO TV, sus gastos suponen sólo el alquiler de la sede y
el pago de los espacios en Canal 33 (TV local de Madrid) y en la Radio
95.5 FM, utilizados para difundir su «doctrina».

Antonio es un fanático religioso que cree ser un enviado de Jesús para
evangelizar a los descarriados. Ante las preguntas de la periodista,
Antonio sospecha de su fe y, esa noche, deja amenazas en su contestador:
«Vas a morir, puta. Soy Antonio. Voy a vengarme de ti aunque vaya a la
cárcel. Te voy a descuartizar viva».

A pesar de Antonio, la jerarquía de la Iglesia cree captada a la
reportera. El obispo y los pastores la bautizan y se convierte en una
«hija del Espíritu Santo», obligada a ceder voluntariamente de por vida
el 10% de su patrimonio. Detrás de este grupo de sanadores, legalizados
en España por el Ministerio de Justicia en 1995, se esconde la Iglesia
Universal del Reino de Dios, fundada en los años 70 en Brasil bajo el
mando de su líder, Edir Macedo, un vendedor de lotería.

Nuestra investigación tenía una última frontera: el satanismo y las
sociedades secretas. Otro equipo viaja a Barcelona y contacta con
Gabriel López de Rojas, líder de la Orden Illuminati, única secta
luciferina en España.

En varios meses, una reportera se inicia en la Orden. Ese día, con los
ojos vendados, espera 10 minutos interminables en una habitación a
oscuras. Por fin se abre la puerta y un miembro la conduce a la logia
para celebrar el rito.

Allí espera el Gran Maestre y tres miembros encapuchados con túnicas
negras, uno con una espada. Arrodillada y con el filo al cuello, la
reportera es obligada a jurar adoración y fidelidad eterna a Baphomet
(diablo). Ya es una Illuminatis o adoradora del diablo.

La Orden Illuminati es secreta, paramasónica y luciferina, fundada en
1995 con 40 miembros, en España, Francia y Latinoamérica. La iniciación
tiene 13 grados, a 15.000 pesetas cada uno. Algunos miembros ni se
conocen y no pueden declarar su pertenencia.

Un juicio venido a menos

El 6 de febrero comenzó el juicio contra 17 miembros de la Iglesia de la
Cienciología en España. Las cuestiones previas fueron tan profusas que
las declaraciones de los acusados, el juicio en sí mismo, no empezaron
hasta el 3 de mayo.

De los 17 imputados, la Audiencia Provincial de Madrid acabará dictando
sentencia a favor o en contra de 13. Tres de los 17 acusados
inicialmente se han librado del banquillo después de que el propio
fiscal retirara los cargos contra ellos. Pero el más importante, el
líder mundial de la Cienciología, Herbert Jentzsch, no será juzgado
porque ni siquiera se presentó en Madrid el día que fue requerido por el
tribunal.

En febrero, los 17 dirigentes estaban acusados de 11 delitos: asociación
ilícita, contra la Hacienda pública, intrusismo, lesiones, contra la
salud pública, amenazas, delitos laborales, usurpación de funciones,
simulación de delito, denuncia falsa y detención ilegal. Entonces, el
fiscal pidió penas que sumaban 36 años de cárcel.

Hoy, los 13 que quedan se sientan en el lugar de los acusados sólo por
asociación ilícita, un delito por el que se solicitan tres meses de
inhabilitación por cabeza.

Sin embargo, el reportaje de EL MUNDO TV muestra métodos que rozan
algunos de los delitos que han desaparecido de este juicio.

El fiscal afirma que la Cienciología busca un «obsesivo y desordenado
afán de lucro y enriquecimiento. Para la obtención de ganancias tan
desorbitadas, la Cienciología no desdeña medio alguno, lícito o
ilícito».

Para más información:
El Sitio sobre las Sectas http://habitantes.elsitio.com/sectas/
Scientologie contre Internet
http://homer.span.ch/~spaw1736/sciento-vs-internet/indexG.htm
Informe sobre sectas http://www.geocities.com/Heartland/Acres/1142/
Informe-Cienciología
http://www.geocities.com/Heartland/Acres/1142/Informes/informe08.html
El sorprendente mundo de las sectas http://moon.inf.uji.es/~roc/

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El Progreso Digital http://www.elprogreso.es/

BIRULÉS ABOGÓ EN OURENSE POR DUPLICAR LOS RECURSOS DESTINADOS A
INVESTIGACIÓN
EFE
Noticia enviada por: Vicente Prieto

La ministra de Ciencia y Tecnología, Anna Birulés, dijo en Ourense,
donde presidió la asamblea de la Asociación de Parques Tecnológicos de
España, que "hemos de conseguir duplicar al final de la legislatura los
recursos públicos y privados destinados a investigación, desarrollo e
innovación".

La intención de la ministra, según explicó en una conferencia de prensa,
es superar los 5.000 millones de pesetas que los parques empresariales
españoles facturaron el año pasado, con un incremento del 40 por ciento
en la creación de nuevas empresas. Birulés destacó que su ministerio
persigue que el sector empresarial "invierta más en I+D e innovación" y
recordó que, para este fin, es "clave" la relación entre este ámbito y
el mundo científico, así como la actuación conjunta del sector público y
el privado.

La ministra añadió, en este sentido, que los parques tecnológicos
"juegan un papel fundamental" para el acercamiento del conocimiento y
para "facilitar transferencias de tecnología que propicien un marco para
la creación de nuevas empresas de base tecnológica y científica".

La titular de Ciencia y Tecnología avanzó así las líneas de actuación
del Gobierno para la consecución de una "nueva generación" de parques
tecnológicos y el desarrollo en innovación que España necesita. Con este
fin, reclamó una "mayor integración" de los grupos de investigación y la
presencia de "más capital privado" para disponer de mejores recursos y
financiar la creación de empresas. Anna Birulés dijo que los parques
tecnológicos son "el agente intermedio necesario" para el desarrollo y
afirmó que "Galicia tiene las bases económicas y empresariales hoy, que
han de continuar y continuarán siendo competitivas".

La Xunta de Galicia, en el marco de la política del Estado, apuntó, "va
asegurando el avance de esta competitividad pero, al mismo tiempo, está
apostando por el desarrollo del conocimiento futuro".

La asamblea de parques tecnológicos se celebró en San Cibrao das Viñas
(Ourense).

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Ibrujula http://ibrujula.com/

EXPLOTA EN VUELO EL AVIÓN DE LA NASA DISEÑADO PARA BATIR EL RÉCORD DE
VELOCIDAD

La NASA ha fracasado en su intento de romper el récord de velocidad y
viajar siete veces más rápido que el sonido. El prototipo desarrollado
para ello, el X-43A, ha explotado en el aire durante el ensayo, el
domingo 3. Los responsables de la NASA han abortado la prueba y han
destruido el cohete propulsor segundos después de que este fuera lanzado
desde un bombardero B-52 sobre el océano Pacífico.

La NASA esperaba que el avión alcanzase velocidades que superasen la
marca de 6,7 veces la velocidad del sonido, marca establecida en 1967
por el avión X-15 propulsado por un cohete. "El cohete Pegasus quedó
fuera de control y, al parecer, se estaba rompiendo a pedazos", dijo
Alan Brown, portavoz de la agencia espacial estadounidense NASA.

El B-52 modificado transportó al cohete Pegasus y su carga, el avión sin
piloto X-43A desde una base de la Fuerza Aérea en California hasta una
zona del Pacífico. Allí, el cohete debía impulsar al avión experimental
hasta 30.000 metros de altura antes de lanzarlo.

Pero pocos segundos después de que el cohete se desprendiera de la panza
del B-52 los técnicos ordenaron su destrucción. Se presume que el avión
experimental también quedó destruido en el estallido a unos 13.700
metros sobre el océano.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

EL GENOMA ABRE LA PUERTA A LA GUERRA BIOLÓGICA
Por: Carlos Elias - Madrid

Alarma entre los científicos por el posible uso bélico de la nueva
genómica

Fuertes vómitos, intensa sequedad en la boca y la laringe hasta
agrietarse en llagas y atrofia generalizada del sistema nervioso. Los
síntomas se parecen a los de la peste o el tifus. Tras una parálisis
flácida de las extremidades, llega una angustiosa muerte por asfixia.
Los médicos determinan que se debe a la venenosísima toxina fabricada
por la bacteria Clostridium botulinum que desencadena el botulismo pero
cuyos efectos han sido incrementados 32.000 veces.

Miles de pacientes comienzan a llegar a los hospitales con los mismos
síntomas. ¿Cómo es posible si no han consumido conservas en mal estado
que es lo que provoca la enfermedad?, se preguntan los médicos. Tras un
análisis riguroso se da con la espeluznante respuesta: alguien ha
manipulado genéticamente la bacteria más común en el hombre, la
Escherichia coli, para que cuando se instale en el intestino comience a
segregar la toxina del botulismo. ¿Es ciencia ficción? No, esta
posibilidad es ahora científicamente posible en cualquier laboratorio
del mundo.

Así lo ha asegurado el biofísico de la Universidad de Stanford y asesor
de la Casa Blanca, Steven Block. La revista Nature advirtió en su
editorial de la semana pasada de este peligro y, de paso, apoyó a todos
los científicos que estos días han clamado por un endurecimiento de la
«Convención para la prohibición del desarrollo, producción y almacenado
de armas biológicas», firmada en 1972. Casi 30 años después, sus
recomendaciones se han quedado obsoletas con el potencial que la nueva
genómica podría aportar a la guerra bacteriológica.

El presidente de los Estados Unidos, George W. Bush, se ha desmarcado
esta semana de un posible control de estas armas porque, en su opinión,
un acuerdo para evitar su proliferación perjudicaría a su país.

La bacteria de la peste

Según Bush, naciones como Libia, Irán, Irak o Corea del Norte podrían
estar preparando ahora este tipo de armas al no haber firmado el
acuerdo.

No en vano Rusia, que sí lo suscribió, ha estado experimentado con una
manipulación de la bacteria causante de la peste, Yersinia pestis, según
señala en Nature Alistair Hay, de la Universidad de Leeds, quien
intervino en los interrogatorios de algunos desertores del proyecto ruso
Biopreparat de guerra biológica. El investigador responsable del Antrax,
el ruso Ken Alibek, también describe en su libro Biohazard cómo la Unión
Soviética continuó con su arsenal de armas biológicas tras firmar el
acuerdo de no proliferación.

¿Cuál es la causa de esta repentina preocupación de los científicos?
Todos dan el mismo argumento: el gran desarrollo acaecido en los últimos
años de los ingredientes para que cualquier país prepare el cóctel que
podría arrasar la Humanidad: Internet, el genoma humano de libre acceso
y el genoma completo de multitud de bacterias, entre ellas, las que
generan la tuberculosis, el cólera, la lepra y la peste.

Sus secuencias de ADN pueden recuperarse desde la Red e incorporarse en
otras bacterias en el más remoto lugar del mundo. De ahí a la bomba
biológica hay sólo un paso. Por ello es más necesario que nunca un
férreo control, señalan los científicos. Pero existe otro peligro: «El
conocimiento del genoma humano permite detectar diferencias genéticas en
razas concretas y elaborar armas que sólo actúen contra un determinado
pueblo», advierte Luis Enjuánez, del Centro Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC) y experto en virus patógenos.

Es decir, que una de las virtudes más cacareadas del genoma humano, la
posibilidad de diseñar fármacos a la carta, también es la llave para
acabar selectivamente con determinados individuos en función de su
código genético.

«Hoy en día está al alcance de cualquier laboratorio alterar la
vulnerabilidad de los virus patógenos y, de hecho, me consta que se está
haciendo. Lo de incorporar el gen del botulismo en la Escherichia me
consta que ya se ha conseguido en algún sitio».

El retorcido ideal de arma biológica es aquella de la que se tiene una
vacuna, de manera que mate sólo al enemigo que no cuenta con ella. De
lograr la vacuna, muchos países sin escrúpulos, opina Enjuánez, no
tendrían inconveniente en extender por el mundo estas nuevas plagas de
exterminio en las que puede desembocar la genética.

Arrasar un país

Si algún individuo se contagia de una de estas bacterias y viene a
España «la propagaría rápidamente al resto de la población. Esta es la
terrible ventaja de las armas biológicas: que con dos o tres individuos
infectados puedes arrasar un país», aclara Enjuánez.

¿Qué se haría en una situación así? Trasladar los restos del infectado
al único centro de máxima seguridad biológica existente en España: el de
Valdeolmos (Madrid). El Ministerio de Defensa lo reservó durante la
guerra del Golfo. Es una de las dos instalaciones en Europa con nivel de
seguridad 4; es decir, que en él se pueden investigar patógenos que
afectan a humanos para los que no existe vacuna conocida.

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CEMENTERIO CRIONICO
SERVIMEDIA - Madrid

EEUU construirá un centro que albergue los cuerpos de 10.000 personas
que quieren revivir

Varios promotores estadounidenses edificarán el año próximo un gran
centro de congelación que albergará los cuerpos de 10.000 clientes que
esperan ser reanimados en el futuro, según informa el diario francés ‘Le
Monde’.

Si se realiza finalmente, el proyecto ‘Timeship’ (El barco del tiempo)
constituirá toda una revolución en cuanto a "suspensión criónica",
método de conservación, a temperaturas muy bajas, de los cuerpos de
personas declaradas clínicamente muertas.

Unas 90 personas y varias decenas de gatos y perros están actualmente
congelados en Estados Unidos, a la espera de una reanimación o, más
plausiblemente, de una clonación. Los promotores han presentado
‘Timeship’ como un arca de Noé para la extensión de la vida.

El edificio-cementerio estará concebido para resistir ataques
terroristas, temblores de tierra, inundaciones, tornados, guerras o
explosiones nucleares. De un presupuesto total estimado de 180 millones
de dólares (cerca de 36.000 millones de pesetas), los promotores de
'Timeship' afirman que disponen ya de 20 millones (casi 4.000 millones
de pesetas) y esperan reunir el resto mediante suscripciones de los
futuros resucitados.

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El País http://www.elpais.es/

LA INVESTIGACIÓN SOBRE EL CÁNCER LOGRA LOS PRIMEROS FÁRMACOS ESPECÍFICOS
Por: Javier Sanpedro - Madrid

20 años de investigación básica empiezan a traducirse en fármacos
diseñados contra cada fase del proceso tumoral

En 1928, Alexander Fleming reparó en un círculo de bacterias muertas
dispuesto alrededor de unas esporas de Penicillium, y unas semanas
después había descubierto los antibióticos. En 1980, Robert Weinberg
aisló el primer oncogén humano y desde entonces se repiten las mismas
preguntas: ¿qué hacen todos esos laboratorios de élite de 20 países, a
qué se dedican todos esos cientos o miles de científicos de primera
línea mundial que han dedicado 20 años a investigar sobre el cáncer? Y
sobre todo: ¿para cuándo el equivalente oncológico de la penicilina de
Fleming?

Pues bien, ya tenemos las respuestas. La élite científica ha necesitado
20 años, en efecto, pero no para curar el cáncer, sino para un fin a la
vez más modesto y más ambicioso: entender en qué consiste. Y aunque la
penicilina oncológica probablemente no llegará nunca, ese conocimiento
básico ha empezado a traducirse ya en una nueva generación de
medicamentos diseñados con inteligencia y precisión. Los oncólogos no
pretenden 'curar el cáncer' con ninguno de ellos, pero sí esperan
combinarlos en cócteles más o menos personalizados para convertir
algunos tumores -y después algunos más, poco a poco- en enfermedades
crónicas, como los actuales fármacos antivirales han logrado con el Sida
en los países occidentales.

 " El gran éxito de la biología del cáncer ha sido hallar la lógica
común a cualquier tumor "

Se oye a menudo que la palabra 'cáncer' no tiene un claro significado
médico, puesto que designa a más de 100 enfermedades distintas. Sin
embargo, el gran éxito de la biología molecular del cáncer ha sido,
precisamente, descubrir la lógica común esencial que subyace a todas
esas patologías tan dispares. Y para entender los avances farmacológicos
es necesario comprender esa lógica esencial, porque es contra ella
contra la que van dirigidos, desde distintos ángulos, los nuevos
medicamentos.

El cáncer -cualquier cáncer- se debe a una acumulación de tres, cuatro o
más errores en el complejísimo sistema que la célula usa para regular su
proliferación. A continuación veremos en qué consiste ese sistema, paso
a paso, y cómo actúan los fármacos experimentales contra cada uno de
esos pasos.

Las señales. Las células normales necesitan a menudo dividirse. Por
ejemplo, durante el crecimiento del feto o del niño. O para reponer la
piel que se va descamando, y los glóbulos rojos que se van destruyendo.
Una célula normal nunca toma por sí sola la decisión de dividirse, sino
que espera a recibir alguna señal del exterior. Las señales externas son
unas moléculas que suelen llamarse factores de crecimiento y actúan
acoplándose a un receptor situado en la membrana que envuelve a la
célula (como una llave se acopla a una cerradura).

Una de las causas del cáncer es que alguno de esos receptores de la
membrana se avería, o se fabrica en una cantidad excesiva, y actúa
permanentemente como si un factor de crecimiento se hubiera acoplado a
él, aunque no sea así. Un ejemplo es el receptor del factor de
crecimiento epidérmico (EGF, por epidermal growth factor), que aparece
en cantidades excesivas en el 40% de los cánceres de cualquier tipo.
Tres grandes laboratorios (Novartis, Roche y AstraZeneca) disponen de
fármacos (llamados Gleevec, Tarceva e Iressa) diseñados para pegarse al
receptor del EGF y bloquearlo. El Gleevec fue aprobado el pasado día 10
por la agencia del medicamento estadounidense (la Food and Drug
Administration, o FDA), debido a que ha mostrado efectos muy
beneficiosos en algunos pacientes de un grave cáncer de la sangre
llamado leucemia mieloide crónica.

Otro ejemplo es el receptor del factor de crecimiento derivado de
plaquetas (PDGF), que aparece en cantidades excesivas en ciertos tumores
de ovario, cerebro, pulmón y próstata. Centros como el Sloan-Kettering
de Nueva York y laboratorios como Sugen han ensayado fármacos diseñados
para bloquear a este receptor en pacientes de glioblastoma, un tipo muy
agresivo de cáncer cerebral.

Hay otro receptor llamado HER-2/neu que está suscitando un interés
creciente. Se parece bastante al receptor de EGF, aunque no está muy
claro de momento cuál es el factor de crecimiento que se pega a él. La
cuarta parte de los cánceres de mama invasivos presentan una cantidad
excesiva del receptor HER-2/neu en sus células tumorales. Un nuevo
fármaco (en este caso un anticuerpo) dirigido contra este receptor acaba
de demostrar cierta utilidad, en combinación con la quimioterapia
convencional, en un ensayo clínico con 470 mujeres. El laboratorio
Genentech lo fabrica bajo el nombre comercial de Herceptina (o
Trastuzumab). Un tratamiento de nueve meses con Herceptina cuesta cerca
de cuatro millones de pesetas.

Otra proteína similar es la llamada c-kit, y es el receptor del factor
de crecimiento de los mastocitos. El mismo fármaco Gleevec de Novartis
que vimos antes funcionar como inhibidor del factor de crecimiento
epidérmico (EGF) también sirve para bloquear a c-kit, y gracias a esta
propiedad ha mostrado también buenos resultados contra un infrecuente
tipo de tumor gastrointestinal (llamado GIST) caracterizado por una
cantidad excesiva de c-kit en sus células.

Los mensajeros. Los factores de crecimiento y sus receptores no
promueven la división celular por sí solos. Ni mucho menos. El centro
estratégico de la célula es el núcleo, la sede del genoma humano.
Activar la proliferación requiere que la señal generada por el
acoplamiento de un factor de crecimiento con su receptor viaje hasta el
núcleo para activar o reprimir los genes responsables de disparar la
división. Y ese viaje precisa de numerosos intermediarios: los
mensajeros (los biólogos llaman a esto el mecanismo de transducción de
señal).

El sistema de transducción de señal es de una complejidad mareante, pero
algunos de sus componentes están muy bien estudiados y constituyen unas
dianas muy prometedoras para los nuevos fármacos. El mejor ejemplo es
una proteína llamada ras, que funciona en estrecha asociación con los re
ceptores de la membrana (pero por la parte de dentro) y se ocupa
normalmente de transmitir la señal de proliferación hacia el interior de
la célula. Una pequeña alteración (mutación) de la proteína ras hace que
se ponga a funcionar sin necesidad de que los receptores de la membrana
se hayan acoplado a ningún factor de crecimiento.

Las mutaciones en la proteína ras tienen un extraordinario interés,
porque están implicadas en una tercera parte de los cánceres de
cualquier tipo (y en la mitad de los de colon, y en una cuarta parte de
los de pulmón). Por esta razón, las multinacionales Bristol-Myers
Squibb, Merck, Schering y Johnson & Johnson han desarrollado fármacos
diseñados para pegarse a la proteína ras y bloquearla. Los ensayos en
pacientes humanos, sin embargo, están menos avanzados que los
anteriores.

El guardameta. Provocar un cáncer no es tan fácil como parece. Incluso
cuando los factores de crecimiento han enloquecido, sus receptores han
alcanzado cantidades excesivas, los mensajeros secundarios han mutado
para funcionar más de la cuenta, incluso cuando la señal ha logrado
llegar erróneamente al genoma de la célula y ha activado inoportunamente
los genes responsables de la proliferación celular, queda todavía un
guardameta que puede evitar el gol. Es una proteína llamada p53.

Cuando las cosas le van mal a la célula -venenos, radiaciones, daños en
el ADN-, la proteína p53 la impide proliferar. Y si la célula persiste
pese a todo en proliferar -por ejemplo, porque los receptores de los
factores de crecimiento y sus mensajeros secundarios estén alterados y
funcionando indebidamente-, la p53 activa un mecanismo llamado
apoptosis, o suicidio programado, que solventa el problema de la manera
más radical imaginable: matando a la célula.

La p53 también puede mutar, y cuando esto ocurre los cánceres suelen ser
particularmente malignos e invasivos. Un equipo de fútbol puede
sobrellevar mal que bien la expulsión de dos o tres jugadores, pero
difícilmente resistirá si el árbitro echa también al portero.

Gran parte de los fármacos tradicionales que se usan en la quimioterapia
del cáncer funcionan gracias a que provocan tantos daños en el ADN que
reactivan la apoptosis en las células tumorales (y también en muchas
células normales, por desgracia). Algunos de los nuevos fármacos, como
el Genesense del laboratorio Genta, están diseñados para reactivar la
apoptosis de forma mucho más específica y precisa, ya sea mediante la
interacción con p53 o con alguna de las otras docenas de proteínas que
intervienen en el proceso.

Angiogénesis. Una vez que el tumor alcanza un cierto tamaño, los meros
mecanismos de proliferación celular empiezan a resultarle insuficientes
para seguir creciendo. Las células cancerosas necesitan oxígeno, y por
lo tanto precisan vasos sanguíneos que irriguen el tumor y les lleven el
oxígeno hasta las proximidades de su membrana. Los tumores más agresivos
y las metástasis (tumores secundarios que se forman en otras partes del
cuerpo), suelen apañárselas para inducir el desarrollo de vasos
sanguíneos, un proceso conocido como angiogénesis.

La investigación sobre moléculas que bloquean la angiogénesis es una de
las áreas más activas de la farmacología del cáncer. Ahora mismo hay una
cincuentena de moléculas de este tipo en una u otra fase experimental.
Aunque estos fármacos suscitaron hace tres años unas perspectivas
demasiado optimistas, seguidas de un desalentador rebufo, lo cierto es
que siguen siendo una línea de investigación prometedora. Al igual que
ocurre con los demás medicamentos antitumorales, los oncólogos no
esperan que los fármacos antiangiogénicos vayan a 'curar el cáncer',
pero sí creen que pueden constituir una ayuda, posiblemente en
combinación con otras moléculas, para ralentizar el crecimiento de
algunos tipos de tumores, y tal vez para convertirlos en procesos
crónicos.

Un mal genético, no hereditario

'Enfermedad genética' y 'enfermedad hereditaria' suelen significar lo
mismo, pero el cáncer es una de las excepciones. El cáncer es siempre
una enfermedad genética, porque su causa última son las alteraciones en
los genes (las mutaciones). Pero aunque algunas de esas mutaciones se
heredan -y ello explica que unas personas sean más susceptibles que
otras a desarrollar cierto tumor-, la mayoría ocurren durante la vida,
provocadas por el humo del tabaco, la radiación solar, algunos virus o
el simple paso del tiempo.

Los genes cuyas mutaciones causan el cáncer se llaman oncogenes. Se
conocen unos 120 oncogenes. Cada gen fabrica una proteína, y estos 120
genes son los que, en una situación normal, fabrican las proteínas que
controlan la proliferación: los factores de crecimiento y sus
receptores, los mensajeros, los activadores de la división celular, los
porteros del suicidio celular. Un gen mutado fabrica una proteína
defectuosa, y el sistema de control queda tocado.

Pero una sola mutación no basta para generar un cáncer. Para que una
célula se escape de control, debe tener tocados tres o más pasos. Entre
una mutación y la siguiente pueden pasar años o décadas. Sin embargo,
algunos individuos llevan una o dos mutaciones puestas de nacimiento, y
sólo necesitan una o dos más para enfermar.

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CONGRESO INTERNACIONAL: NEUROCIENTÍFICOS DE TODO EL MUNDO SE REÚNEN EN
EL CSIC

España acoge un congreso científico internacional de especial
relevancia, organizado por el Cajal Club, la sociedad científica más
antigua de Estados Unidos dedicada a la investigación sobre el sistema
nervioso.

Con este motivo se reúnen en Madrid los más prestigiosos científicos de
todo el mundo en el área de las neurociencias, que darán a conocer sus
aportaciones al concepto actual de la neurona a través de un diálogo
entre ciencia básica y aplicada.

Desde su fundación, en 1947, es la primera vez que el Cajal Club decide
celebrar su congreso anual fuera de Estados Unidos, y ha elegido España
por la importancia de los descubrimientos de Santiago Ramón y Cajal como
punto de partida para el desarrollo de estrategias clínicas actuales,
así como por la proyección internacional que en los últimos años está
adquiriendo la investigación española en este campo.

El congreso se celebrará en el Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC), organismo del que depende el Instituto de
Neurobiología Ramón y Cajal.

Tomando como punto de partida los conceptos originales que sobre la
función de la neurona en la actividad cerebral describió Ramón y Cajal,
las ponencias abarcarán temas como la composición molecular y los
mecanismos íntimos de la comunicación entre neuronas a través de la
sinapsis, la organización de la corteza cerebral humana, o la estructura
del sistema nervioso donde se localizan habilidades humanas como la
imaginación o el lenguaje.

Se abordarán numerosos aspectos sobre la estructura y función del
sistema nervioso: estructura de la célula nerviosa, naturaleza de la
comunicación intracelular, estructura y organización de la sinapsis,
factores tróficos en el desarrollo y regeneración, cerebelo, sistema
olfatorio, retina y médula espinal, plasticidad neural durante los
procesos de aprendizaje y reparación cerebral.

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El País http://www.elpais.es/

22.000 LABORATORIOS BAJO EL MAR
Por: Javier Sanpedro - Madrid

Una firma española lidera los antitumorales de especies acuáticas

Uno de los mayores problemas en el tratamiento del cáncer es que muchas
células tumorales tienden a hacerse resistentes a los fármacos que se
usan en quimioterapia. De ahí el gran interés que ha suscitado una nueva
molécula, llamada ET-743, capaz de impedir que los tumores se hagan
resistentes a casi cualquier fármaco existente. No es su única virtud.
ET-743 también dificulta la proliferación de varios tipos de células
tumorales, estimula el suicidio programado de otras y mejora los
mecanismos de reparación de los genes dañados de todas ellas. Su
inventor es un genio.

Pero nunca recibirá un premio Nobel. El inventor de ET-743 se llama
Ecteinascidia turbinata (véase foto), y es un tunicado colonial que vive
en los manglares del Caribe, sin más ambiciones que ajustar sus ritmos
reproductivos a las mareas, la densidad del plancton y las fases de la
luna.

ET-743 es el fármaco anticanceroso más avanzado de cuantos guarda en su
cartera la empresa española PharmaMar, del grupo Zeltia. Acaba de
superar la segunda fase de los ensayos clínicos en dos de los institutos
oncológicos más prestigiosos del mundo, los estadounidenses Dana Farber
y Sloan-Kettering, con buenos resultados en los pacientes con sarcomas
de tejidos grasos, músculo, nervio, dermis, articulaciones y vasos
sanguíneos. Pronto entrará en la última fase de los ensayos. Si los
supera, la Food and Drug Administration (FDA) aprobará su
comercialización en Estados Unidos.

Ecteinascidia es sólo una de las 22.000 especies marinas que PharmaMar
guarda en su banco de muestras. Cada una de ellas es un laboratorio
puesto a punto tras cientos de millones de años de evolución submarina.
'Suponemos que estos organismos sintetizan esas moléculas para
defenderse', dice la directora general de la compañía, Isabel Lozano,
'pero es difícil saberlo con certeza'.

Ni falta que hace. Las compañías farmacéuticas llevan muchas décadas
explotando la creatividad darwiniana de los seres vivos, pero hasta
ahora se habían concentrado en las especies terrestres. PharmaMar fue
creada en 1986 por la familia lucense Fernández Sousa, propietaria de
Pescanova, con la idea de aprovechar su flota pesquera para recoger y
catalogar cualquier ser vivo que cayera en sus redes. Mientras que sólo
una de cada 10.000 especies terrestres resulta útil para obtener nuevos
fármacos, la frecuencia se multiplica por 150 con las especies marinas.

'Es cierto que estos fármacos no se derivan del conocimiento de la
biología molecular del cáncer', admite el director de I+D de la firma,
Ignacio Manzanares, 'pero el resultado es el mismo porque, una vez que
detectamos una actividad antitumoral, aplicamos todos esos conocimientos
básicos para determinar cómo actúa, y eso nos indica en qué tipo de
cáncer hay que probarlo y cómo modificarlo para que adquiera nuevas
propiedades'.

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'TRICERATOPS ' EN MOVIMIENTO

Dinosaurios animados en el Museo de Historia Natural de Washington

Después de Parque Jurásico, la espectacularidad de los dinosaurios de
los museos se quedó pequeña. Los niños esperaban algo más de esos
animales gigantes inmóviles que sólo rugían por megafonía. Tal vez por
eso, el Museo de Historia Natural de Washington (EEUU) se planteó dar
vida a una de sus criaturas.

Después de dos años de trabajo, los visitantes del Museo podrán ver un
'triceratops' de 65 millones de años en movimiento.

Los paleontólogos recogieron todos los huesos que necesitaban para armar
el esqueleto y lo recubrieron de un material especial, resistente al
calor y a la humedad, a imagen y semejanza de cómo se cree que era el
animal en la realidad.

Conectaron cada uno de los huesos a un ordenador y, 'boilá', el
triceratops cobraba vida, como los monstruos de las películas de ciencia
ficción.

Ahora, con sus ocho metros de largo, sus tres de ancho y sus tres
colmillos enormes, se ha convertirlo la estrella del Museo de
Washington.

====RINCÓN DEL LECTOR =================================================

A LA ATENCIÓN DE QUIEN CORRESPONDA
Por:  Javier Abadías

Hace ya un par de años que soy subscriptor de EL ESCÉPTICO DIGITAL y les
debía esta carta de gratitud desde que los conocí por recomendación
radiofónica del Señor Armentia.

Deseo que sepan que la fatigosa labor de creación, recopilación y
clasificación de artículos que realizan, se ve recompensada -al menos
por mi parte- con una lectura voraz e impaciente. Es muy satisfactorio
comprobar que la esmerada selección que hay tras un número del boletín
evita que jamás se cuele un artículo "discordante" que pudiera estar en
el límite de lo realmente crítico.

Gracias por su visión crítica incluso de las posturas de la misma
ciencia entonando el "mea culpa" respecto a la ignorancia de la sociedad
en estos temas. Amén de los medios de comunicación, estando muy al día
de las mentiras deliberadas que se subrayan una y otra vez en radio y
televisión con toda impunidad.

Sin ir más lejos, hará un mes, me comentó mi padre -escéptico aunque no
militante- que había visto en Antena 3 un reportaje sobre la sábana
"santa" que daba todo lujo de pruebas concluyentes de su veracidad.
Rápidamente imprimí un artículo aparecido en el ESCÉPTICO DIGITAL al
respecto y su reacción fue de mosqueo por haberse sentido engañado. Y es
que almacenar los números del boletín, es una buena forma de recopilar
información útil a la hora de desenmascarar magufos y librar de
supersticiones a la gente de nuestro entorno.

Ya que no puedo hallar nada que no me satisfaga para poder criticarlo,
me permitirán que sí exprese alguna sugerencia:
· El sentido del humor creo que es una de las armas más efectivas. Me
gustaría leer más artículos del corte que tuvo la entrevista al
Chupacabras. Fue realmente divertido y superó las expectativas que me
había creado en el número anterior con el anuncio de tal rueda de
prensa.
· No sé si es posible la reproducción de relatos de divulgación o de
ciencia ficción. Incluir algo de literatura de ficción de vez en cuando
podría aportar muchas cosas, según mi parecer.
Por último, me gustaría hacer una pequeña reseña al artículo "¿LA LUNA
INFLUYE EN LA CONDUCTA DE LAS PERSONAS?" de Antoni Bulbena, aparecido en
el número 29.
Creo que la pregunta correcta debería ser: ¿LA LUNA INFLUYE EN EL
SUBCONSCIENTE DE LAS PERSONAS?. Considero que el artículo responde más
bien a este título, pues nuestra conducta sí se ve influida por el
satélite en cuestión, pero de una forma consciente y diáfana. A saber:

1. Si bucean en los archivos policiales anteriores a la proliferación
del alumbrado público comprobarán que las noches de luna llena son
aprovechadas por chorizos, criminales y delincuentes en general para
cometer sus fechorías. ¿El plenilunio los volvió locos?, no. Simple
oportunismo. Una noche de luna llena despejada aporta la luz ideal para
ver con claridad y no ser visto. Incluso hoy, si yo fuera un caco y
quisiera robar en una finca rústica, me decantaría por esta opción antes
que llevar una linterna visible desde kilómetros de distancia.
2. Por la misma razón, la mayoría de las romerías en los pueblos
coinciden con noches de luna llena. ¿Acaso las romerías no modifican
nuestro comportamiento?.
3. Los astrónomos aficionados al cielo profundo o a los cuerpos menores
se ponen tristes 5 de cada 28 noches (sin contar con las nubladas)
coincidiendo con las más luceras.
4. Casi todas las religiones se basan en calendarios lunares (y por
extensión, los feligreses). Mis vacaciones de Semana Santa no coinciden
nunca en las mismas fechas. Culpa de la luna.
5. La gente de la mar vive al ritmo de las mareas. Ritmo impuesto por
nuestra querida luna.
6. ¿Acaso no es la luna la primera fuente de inspiración para los
poetas?
7. ¿La vida en el planeta Tierra sería la misma si la carrera espacial
nunca hubiera sucedido?. ¿Qué carrera espacial habría sucedido si el
planeta Tierra no tuviera un satélite natural?.

La vida en una gran ciudad priva a sus ciudadanos del espectáculo del
cielo y a veces conviene recordar que lo que ocurre en el Universo nos
atañe a sus habitantes. A todos los que nos gusta mirar a los astros nos
gustaría sentirnos más unidos a ellos. La luna nos afecta, sí. Pero de
una manera absolutamente racional y consciente. Ni nos volvemos locos,
ni nos ponemos de parto, ni nos suicidamos sin saber la razón.





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