Inicio > Mis eListas > el_esceptico > Mensajes

 Índice de Mensajes 
 Mensajes 121 al 150 
AsuntoAutor
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
Edición 2001 - Núm Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT TENEBRIS
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
 << 30 ant. | 30 sig. >>
 
EED-lista_antigua
Página principal    Mensajes | Enviar Mensaje | Ficheros | Datos | Encuestas | Eventos | Mis Preferencias

Mostrando mensaje 130     < Anterior | Siguiente >
Responder a este mensaje
Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 32
Fecha:Miercoles, 20 de Junio, 2001  04:14:23 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2001 - Número 32 - 20 de Junio de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Los cerdos no son unos guarros.

  - Catálogo de ideas erróneas.

  - Como muerde el tiburón.

  - Geografía del genoma Humano.

  - Cuando la historia se repite.

  - El silicio negro: historia de una "chiripa" (parte 2).

  - Los investigadores indios rechazan las clases de astrología.

  - Pseudomedicinas.

  - Hace 420 millones de años Galicia estuvo sumergida en el hemisferio
Sur.

  - Telemarketing a cobro revertido.

  - Mitos y falsas creencias en la práctica deportiva

  - ¿Qué televisión necesitamos?

  - La publicación oficial del ejército del aire desvela los
ovni-misíles de Canarias.

  - Hace un millón de años.

  - Hallan dos nuevos dinosaurios, un gigante con plumas y un ‘coyote’
cazador.

  - Investigadores españoles hallan el genoma de la bacteria de las
neumonías.

  - Confirman que los neutrinos tienen masa.

  - La UE dejará de financiar durante cinco años la investigación en
cultivos transgénicos.

  - Universo Caníbal

  - IBM prepara un ordenador mil veces más potente que 'Deep Blue'.

  - Enrique Miret Magdalena, teólogo: «No hay ninguna razón teológica
para el celibato sacerdotal».

  - Ingeniería genética: No hay riesgo cero.

=== NOTICIAS =========================================================

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LOS CERDOS NO SON UNOS GUARROS
Por: Luis Alfonso Gámez y Javier Zarracina - Bilbao

El escritor Miguel Catalán reúne en un libro 3.000 equívocos y falsas
creencias populares recogidas de la tradición oral durante los últimos
veinticinco años

Ni los cascos de los vikingos tenían cuernos, ni a los cerdos les
encanta la suciedad. Pero así lo cree mucha gente. Es más, según Miguel
Catalán, autor del ‘Diccionario de falsas creencias’, «todos asumimos
ideas erróneas como si fueran ciertas». El origen de esos equívocos
puede ser muy diverso: semántico -inerme: «cansado, agotado»-,
supersticioso -hay personas capaces de ver el futuro-,
cinematográfico -atribuir a Humphrey Bogart en ‘Casablanca’ la frase
«Tócala otra vez, Sam»-, etcétera. Pero todos tienen en común formar
parte de la tradición oral.

Como si se tratara de un juego, Catalán empezó a recopilar muestras de
la ‘sabiduría popular’ con sólo diecisiete años. Apuntaba en un bloc las
ideas de autenticidad sospechosa e intentaba comprobar su veracidad. Así
sucumbieron algunas de sus propias falsas creencias, como la de que
«para ahuyentar a las moscas en el campo, basta con llenar de agua una
bolsa de plástico porque, al verse reflejadas a gran tamaño, huirán
despavoridas». O la tan extendida -y practicada en las mesas navideñas-
de que una cucharilla metida parcialmente en la botella impide que el
champán descorchado pierda fuerza. «Hay tantas creencias falsas como
verdaderas», advierte el estudioso.

Pensamiento crítico

Un cuarto de siglo después de aquellos inicios adolescentes, Catalán ha
reunido en su ‘Diccionario’ alrededor de 3.000 ideas sin fundamento. El
60% procede de los alumnos que, como profesor de instituto, tuvo entre
1989 y 1998. «Como ejercicio de introducción al pensamiento crítico»,
les pedía cada año que hicieran una lista personal de prejuicios oídos,
que luego completaban con los que les transmitían sus padres y abuelos.
Ése es el grueso de una obra que se completa con la experiencia del
autor y de personas de su entorno.

«Hace unos años, una amiga que había viajado a Holanda me dijo que allí
las pocilgas eran muy limpias. Entonces, le pregunté si -como había
oído-, al gustarles vivir en medio de la suciedad, los cerdos holandeses
estaban deprimidos. Y me dijo que no». La mala fama de los cerdos, en
cuanto a hábitos higiénicos, tendría que trasladarse a quienes mantienen
sus pocilgas, sostiene Catalán. También de Holanda le llegó la costumbre
estudiantil de, la noche antes de un examen, poner bajo la almohada el
libro de la asignatura en cuestión. «Es algo que no se da en Valencia;
pero sí en Cataluña. Lo sé porque, durante una entrevista que me hizo
Gemma Nierga, me aseguró que lo había hecho».

El ‘Diccionario’ ofrece una larga relación de equívocos, pero ni da
explicaciones acerca de su origen ni presenta la idea verdadera.
«Hacerlo, exigiría una enciclopedia», afirma Catalán, quien, sin
embargo, no descarta emprender tal tarea más adelante. Lo que en
principio ha pretendido es elaborar un catálogo de falsas ideas, algunas
de las cuales pueden desaparecer dentro de poco. «A pesar de que los
remedios caseros contra la calvicie tienen todavía un futuro prometedor,
no se puede decir lo mismo de los métodos semimágicos para adivinar el
sexo del futuro bebé», apunta.

Falsa certidumbre

La ‘sabiduría popular’ acapara buena parte de las entradas, como no
podía ser de otra manera en un libro basado en la tradición oral. Hay
ideas compensatorias de carencias propias -«las chicas guapas son más
bien tontas»-, interesadas -que por comerse las uñas uno acaba loco
puede servir para luchar contra el hábito-, racistas -«los judíos se
infiltran en la sociedad que los acoge»-, de ignorancia científica o
histórica -sólo diez personas en el mundo entienden la teoría de la
relatividad-... y abundan las supersticiosas. Algunas ancestrales, como
las más de treinta creencias sobre el mal de ojo; otras recientes, como
las relativas a visitantes extraterrestres.

«El mundo de las supersticiones y los bulos no está en retroceso, sino
al contrario. Aunque la ciencia está suprimiendo campos enteros de ideas
erróneas, continuamente surgen otras nuevas. La desaparición de la lepra
como epidemia ha hecho olvidar ciertas falsas creencias que desempeñaban
la misión de prevenir su contagio, pero han aparecido otras vinculadas
al mundo de la informática», indica Catalán.

Para el autor, las ideas erróneas prosperan, sobre todo, cuando nos
pronunciamos sobre algo de lo que tenemos un conocimiento superficial o
que ignoramos. Un ejemplo de ello son, a su juicio, las tertulias de
radio y televisión, en las que en muchos casos impera una «falsa
certidumbre que hay que denunciar». «Excepto de la materia en la que
somos especialistas, de todo lo demás hablamos de oído», sentencia
Catalán. Por eso casi todos identificamos a los vikingos con guerreros
que cubrían sus cabezas con cascos con cuernos a los lados, cuando nunca
fue así. Esos cascos fueron en realidad un invento de los artistas
románticos de principios del siglo XIX, que luego Hollywood ha difundido
urbi et orbi como fiel imagen histórica.

                           ------------------

CATÁLOGO DE IDEAS ERRÓNEAS

Cualquiera puede comprobar, advierte Catalán, que “todos fatalmente
hablamos más de oído de lo que creemos”

Miguel Catalán afirma que “todos fatalmente hablamos más de oído de lo
que creemos y, sobre todo, más de cuanto estamos dispuestos a confesar”.
Cualquiera puede comprobarlo, a partir de una pequeña selección de la
ideas erróneas recogidas en el “Diccionario de las falsas creencias”.

.- Agua: El agua engorda (y también sobre todo cuando se toma durante
las comidas).

.- Aire: El aire apenas pesa.

.- Avestruz: Esta ave zancuda tiene la costumbre de meter la cabeza en
el primer agujero que encuentra no bien detecta el peligro. Así hace
como que no se entera. Es una maniobra contraproducente y poco
evolucionada.

.- Bebidas gaseosas: Si dejas a medio consumir alguna botella de bebida
gaseosa (champán, cerveza, refrescos de cola… ), puedes hacer uso de un
remedio casero para evitar que se desvente. Has de coger una cucharilla
de café e introducir el mango por la embocadura de la botella, de manera
que la parte más ancha de la cuchara repose sobre el gollete. No se sabe
cuál es el proceso físico, pero el caso es que el gas deja de salir.

.- Belleza: Los chicos guapos y las chicas guapas son más bien tontos.

.- Biorritmos: Los biorritmos son ritmos biológicos que determinan los
altibajos de una persona. Todos tenemos un ciclo de biorritmo que dura
veintiocho días.

.- Graham Bell: Inventó el teléfono.

.- Cinturón de castidad: Fue inventado en la época de las Cruzadas,
cuando los caballeros cruzados se iban a luchar a Tierra Santa y dejaban
solas a sus mujeres. Fue un instrumento para salvaguardar la fidelidad
de sus esposas, las cuales tenían que llevarlo a toda hora; no se lo
quitaban “para nada”.

.- Cisne: Es un ave canora. El canto que exhala antes de morir es el más
melodioso y tierno de toda su vida.

.- Culpabilizar: Es la forma culta del vulgarismo “culpar”.

.- Walt Disney: Está congelado desde su muerte.

.- Doberman: Esta raza canina es artificial (de laboratorio). Se vuelven
locos cuando llegan a la madurez debido a que la caja del cráneo es
demasiado pequeña para su cerebro.

.- Elefante: Utiliza la trompa para beber. Tiene un miedo cerval a los
ratones.

.- Espinacas: Tienen mucho hierro. Por eso ayudan a estar fuerte.

.- Joseph Ignace Guillotin: El inventor de la guillotina. Murió
guillotinado por su propio invento.

.- José A. Primo de Rivera: Si no lo hubieran matado, habría servido de
mediador entre las dos Españas y evitado la Guerra Civil.

.- Manzana: La fruta que Eva dio a comer a Adán en el Paraíso.

.- Marisco: Sólo ha de ser degustado en meses cuyo nombre contenga la
letra erre.

.- Negros: De una pareja de blancos puede hacer muy bien un bebé negro.
Los negros tienen un olor corporal característico que resulta
insoportable para los blancos; por esa razón los blancos no pueden
quedarse demasiado tiempo a su lado.

.- Nerón: Ordenó la primera persecución contra los cristianos. Ordenó el
incendio de Roma (o también: lo empezó con sus propias manos). Se puso a
tocar la lira al enterarse de que Roma estaba en llamas.

.- Nueva York: En las alcantarillas hay cocodrilos.

.- Orejas: Cuando las orejas se te calientan y enrojecen es señal de que
están hablando mal de ti.

.- Ovnis: Los ovnis son platillos voladores tripulados por
extraterrestres. Hay muchas fotografías que demuestran su existencia.

.- Protocolos de los Sabios del Monte Sión: Documentos secretos firmados
por un contubernio de judíos, masones y comunistas a principios del
siglo XX. Los miembros del contubernio formaban una sociedad secreta que
pretendía destruir la civilización occidental. Los protocolos son
secretos todavía hoy por la influencia judía en la alta política.

.- Sabañones: Se producen al lavarse las manos frías con agua caliente.

.- Silicona: Los implantes de silicona no soportan la presión
atmosférica que se deriva de una excesiva altitud; por tal razón han
explotado algunos senos postizos de mujeres que viajaban en avión en ese
momento.

.- Vicent Van Gogh: No consiguió vender un cuadro en toda su vida.

[Nota] *Miguel Catalán, nació en Valencia en 1958. Es Doctor en
Filosofía por la Universidad de Valencia y profesor de Ética y
deontología de la facultad de Ciencias de la información de la
Universidad cardenal Herrera Oria (Valencia).
Es autor de los ensayos “Proceso a la guerra” (1997) y “Pensamiento y
acción” (1994). Es igualmente autor de las obras de narrativa “Sólo por
si acaso” (1999) y “Te morirás sin saberlo” (1996). HA publicado
diversos artículos en “Leer”, “Cuadernos del norte”, “Anthropos” y
“Claves de la razón Práctica”, entre otras revistas.
Acaba de publicar el “Diccionario de falsas creencias”, en la Editorial
Ronsel, Barcelona 2001.

                           ------------------

COMO MUERDE EL TIBURÓN
Por: Javier Armentia

El mundo de los tiburones, como el de tantas otras especies, es
sorprendente. Sin duda, la leyenda de ferocidad de estos antiquísimos
habitantes de los mares, ha contribuido a ello. Y, como suele ser
normal, el cine ha sido el mecanismo más reciente de popularización.
Esas enormes fauces asesinas que nos mostró Spielberg en su “Tiburón”
son parte de la iconografía de nuestra época.

Y, sin embargo, cuando se filmó “Tiburón” y se realizaron los modelos
mecánicos, todavía no se sabía exactamente cómo muerden los tiburones.
Ha sido Cheryl Wiga, investigadora de la Universidad de Rhode Island
quien ha desenmascarado el misterio hace sólo unas semanas. El trabajo
de Wiga se ha basado en filmaciones con cámaras de alta velocidad de
tiburones bambú moteados, una especie de pequeño porte que se adapta
bien a la vida en cautividad. Gracias a la técnica de filmación, se han
ido obteniendo secuencias con una resolución temporal muy alta, de 500
imágenes por segundo. Ello ha permitido realizar mediciones sobre el
ángulo al que se abren las mandíbulas, sobre la manera en que, en un
instante, el tiburón muerde a su presa.

Por otro lado, mediante el uso de electrodos implantados en la cabeza de
tiburones, el equipo norteamericano ha podido analizar la manera en que
los diferentes músculos que dotan a la mandíbula de su potencia trabajan
en ese breve instante de tiempo. Gracias a ello se conoce ahora cómo es
el proceso: el tiburón levanta la cabeza, mientras baja su mandíbula
inferior; esto permite que la mandíbula superior salga, momento en el
que se produce el mordisco. Y entonces, en un momento, los músculos
retraen la mandíbula superior, cerrándose la boca, y formando así una
pinza de la que no se sale indemne.

La mandíbula superior de los tiburones no está fijada al cráneo,
permitiendo esta movilidad que no sería posible en un humano. La boca
ventral de estos peces esconde una compleja maquinaria llena de dientes,
distribuidos en varias hileras que permiten un reemplazo continuo de las
piezas que se van gastando o rompiendo: a lo largo de la vida de un
tiburón, puede haber cambiado más de 30.000 piezas dentales. Realmente
sus dientes son un tipo de escama modificada, unidas a la mandíbula por
tejido conectivo, lo que permite que cada hilera de dientes tenga
movilidad propia. Y estas escamas placoides de los dientes se producen
también en otros lugares de la anatomía de los tiburones, como las
espinas de las rayas, emparentadas con los tiburones, o las espinas
dorsales de los tiburones cornudos o de los peces perro, usadas
normalmente como elemento defensivo.

Son ejemplos de un armazón zoológico fenomenal, en una familia de
especies que ha triunfado en todos los mares del planeta desde hace unos
450 millones de años. Aunque son estrictamente peces, no tienen huesos,
sino cartílagos. Y respiran de manera diferente, utilizando unas agallas
que tienen cinco entradas de agua, frente a la entrada simple de los
teleósteos (peces óseos). Las diferentes especies abarcan un gran
abanico de adaptaciones a diferentes medios y necesidades, y
normalmente, junto con los cetáceos carnívoros, suelen ser los animales
en la cima de la pirámide trófica de los lugares que habitan, los
depredadores por excelencia.

Solemos asociar el nombre de tiburón con la especie del gran tiburón
blanco, el rey de los mares por su tamaño o fiereza. Puede llegar a
medir más de cinco metros y pesar más de mil kilos (aunque el tiburón
más grande, el “tiburón ballena”, llega a medir casi 14 metros) Su
mandíbula se cierra con una fuerza equivalente a trescientas veces la
mandíbula humana. Sin embargo, a pesar de ser tan temido, normalmente no
ataca a los humanos: prefiere las focas o los leones marinos. Realmente,
en los últimos 50 años no se tienen registrados más de 130 ataques, una
cuarta parte mortales. Estas cifras, y el hecho de que actualmente no
existan más que unos 10.000 en todo el mundo, dan una idea de cómo esa
imagen asesina está errada: de hecho, esta especie de tiburón está
protegida en países como Sudáfrica.

Otra leyenda errónea sobre los tiburones es su falta de visión: a menudo
se ha dicho que estos animales son muy cortos de vista, pero nada más
lejos de la realidad. El sentido de la visión está muy desarrollado en
todas las especies pelágicas de tiburones, siendo además su ojo bastante
parecido al humano. Sus otros sentidos están también muy desarrollados,
como corresponde a especies depredadoras. Por ejemplo el olfato es muy
sensible, permitiéndole detectar sustancias en concentraciones muy
bajas, de una sola molécula en 25 millones de partes de agua. Su olor le
permite detectar animales a varios cientos de metros. Igualmente, el
oído es muy fino, y estereofónico. Pero además dispone de un sentido
adicional, que le hace sensible a los campos electromagnéticos. Se trata
de un sistema bioeléctrico muy especializado que le permite tanto
localizar sus presas como orientarse en las migraciones que realiza por
los océanos. En su hocico se encuentran una serie de canales rellenos de
una sustancia gelatinosa, las llamas “ampollas de Lorenzini” que
detectan a cortas distancias pequeñas corrientes eléctricas como las que
producen los seres vivos.

Hay otras sorpresas en el mundo de los tiburones, como su piel áspera
que ahora es imitada por los diseñadores de ropa deportiva para ganar
unas milésimas de segundo en los corredores de velocidad; el que muchas
especies de tiburones tengan una fase vivípara en su reproducción,
conservando la hembra los huevos fertilizados dentro, frente a lo normal
en otros peces; o que los grandes tiburones tengan cierta capacidad de
ser endotérmicos, acercándose a los animales de sangre caliente.

¿Nadan o vuelan?

Otra de las cuestiones que se ha planteado el equipo de Wiga es el
estudio del mecanismo de movimiento y flotación de los tiburones. Su
forma hidrodinámica les permite una mayor eficiencia energética: menos
consumo para poderse mover más rápidamente. Pero estos animales no
disponen de una vejiga natatoria, una bolsa inflable que en los peces
óseos permite realizar la labor de compensador de flotabilidad, haciendo
que el animal quede estable entre las dos fuerzas que actúan en un
cuerpo dentro de un fluido: el peso y el empuje debido al agua que
desaloja su volumen. Realmente, un tiburón tiene flotabilidad negativa:
se va hacia el fondo si no se mantiene en movimiento. Esto lo aproxima
más a los aviones que a los otros peces.

Se creía que, como en los aviones, el desplazamiento del tiburón
produce, en las aletas pectorales que actúan como sus “alas”, una
diferencia de presión entre la parte inferior y la superior, lo que
provoca una fuerza que lo sustenta. Sin embargo, utilizando velocímetros
digitales, láseres y analizando la mecánica de fluidos se ha comprobado,
filmando cómo el agua se mueve alrededor del cuerpo del tiburón se ha
visto que el tiburón siempre nada con un cierto ángulo respecto a la
corriente, de manera que todo su cuerpo y la cola son los causantes de
la sustentación, mientras que las aletas simplemente sirven para
equilibrarlo.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

GEOGRAFÍA DEL GENOMA HUMANO
Por: Francisco J. Ayala

La geografía del genoma humano es como la de España. Hay regiones
fértiles donde abundan los componentes (‘letras’) C y G, y desiertos en
los que estas letras son escasas, ciudades superpobladas de genes y
zonas rurales donde los genes están alejados unos de otros.

El genoma humano está empaquetado en 23 cromosomas, que existen en
pares. Un conjunto de 23 cromosomas nos viene del padre; el otro lo
heredamos de la madre. Los dos cromosomas de cada par son idénticos en
configuración y tamaño en 22 de los cromosomas, que se numeran de 1 a
22, de mayor a menor. El cromosoma 23 es el que determina el sexo. En
las mujeres, los dos cromosomas del par 23 son idénticos, pero en el
hombre uno de ellos es mucho mayor que el otro. El pequeño es llamado
cromosoma Y; el mayor, cromosoma X y es casi tan grande como el
cromosoma 1, que es el más grande de todos.

Las mujeres pasan uno de sus dos cromosomas X a cada hijo o hija; los
hombres pasan su cromosoma X a las hijas, pero el cromosoma Y a los
varones. Así pues, el sexo de los hijos depende del padre, de que el
espermatozoide que fecunda el óvulo materno lleve el cromosoma X o el
cromosoma Y, alternativas que tienen, cada una, una probabilidad del
50%, como el obtener cara o cruz cuando se lanza al aire una moneda.

La publicación de la secuencia del genoma humano a mediados de febrero
ha manifestado que nuestros 30.000 a 40.000 genes no están distribuidos
uniformemente entre los 23 cromosomas, ni dentro de cada uno de ellos.
(Los genes son los componentes del genoma que dirigen el desarrollo y
funciones del individuo, aunque sólo representan el 1% del genoma).
Parece como si a los genes les gustara ‘pegarse’ unos a otros, aunque no
sabemos por qué se aglutinan, ni por qué existen diferencias de densidad
de genes entre los cromosomas.

La gran metrópolis del genoma es el cromosoma 19. Es uno de los
cromosomas más pequeños, pero tiene mayor densidad de genes que ningún
otro. Otra peculiaridad del cromosoma 19 es que abunda en bloques de
genes que son semejantes a bloques que existen en otros cromosomas, de
donde son probablemente originarios (algo así como el caso de Madrid,
donde viven andaluces, vascos y catalanes, que vienen de otras regiones
en donde todavía predominan). No sabemos el porqué de estas
peculiaridades.

Al otro extremo, el cromosoma Y no sólo es mucho más pequeño que el X,
sino que, por ende, contiene muy pocos genes, menos que ningún otro
cromosoma, y consta casi exclusivamente de segmentos repetidos de ADN
carentes de información genética. Como consecuencia, la gran mayoría de
los genes del cromosoma X, más del 99%, no tiene pareja correspondiente
en el Y. Ésta es la razón por la que biológicamente los varones, y no
las mujeres, somos el sexo débil, en contra del dicho popular. Los
hombres tenemos más masa muscular que las mujeres, pero las mujeres
viven más años que nosotros, unos siete de promedio, y sufren de menos
enfermedades y defectos genéticos.

El gen de la ceguera al color conocida como daltonismo es un ejemplo
entre los muchos casos en que un gen del cromosoma X no tiene
correspondencia en el Y. (John Dalton fue un científico británico que,
durante la primera mitad del siglo XIX, formuló la teoría atómica y
estudió las anomalías en la percepción de los colores). Aproximadamente
el 10% de los cromosomas X tiene un gen defectuoso que impide distinguir
los colores rojo y verde. Como consecuencia, el 10% de los hombres sufre
de daltonismo, pero sólo el 1% de las mujeres. Como las mujeres tienen
dos cromosomas X, si sólo uno de ellos lleva el gen del daltonismo,
tienen visión normal, debido al gen normal del otro cromosoma X. Para
ser daltónicas, las mujeres tienen que heredar dos cromosomas
deficientes, lo cual sólo ocurre en el 1% de los casos (0,1 x 0,1 =
0,01).

Otro ejemplo importante en la historia de España y de Rusia es el de la
hemofilia transmitida a las familias reales de ambos países por las
hijas de la reina Victoria de Inglaterra. La esposa de Alfonso XIII, la
reina Victoria Eugenia (Ena), heredó el gen de la hemofilia de su madre,
la princesa Beatriz, hija de la reina Victoria, pero ninguna de las tres
sufría de hemofilia por tener el gen normal en el otro cromosoma X, que
Ena y Beatriz habían heredado del padre. (El gen de la hemofilia en la
reina Victoria apareció por una mutación espontánea en el óvulo o en el
espermatozoide que la engendraron; sabemos esto porque no hay hemofilia
anterior en ninguna de las familias de sus padres.) Dos de los hijos de
Alfonso XIII, Alfonso, príncipe de Asturias, y Gonzalo, heredaron el gen
de la hemofilia de su madre y murieron desangrados, ambos en Florida,
como consecuencia de accidentes de automóvil que otros, sin hemofilia,
hubieran superado. Hay más de dos mil genes en el cromosoma X y las
mujeres nos llevan la ventaja de tenerlos en copia doble.

Cuando se observan los cromosomas en un microscopio, cada uno manifiesta
un patrón idiosincrático de bandas alternativamente oscuras y claras. La
secuencia del genoma nos da la explicación de estas bandas. Zonas con
gran concentración de C y G se manifiestan como bandas claras; en las
oscuras predominan A y T, las otras dos letras de que se compone el ADN.
El ADN consiste en dos hebras complementarias: cuando una hebra tiene A
en una posición dada, la otra tiene T; si una hebra tiene C, la otra
tiene G. Esta correspondencia explica la precisión de la herencia
biológica. Cuando las dos hebras se separan, cada una sirve de molde
para formar una hebra complementaria. Así se explica también por qué, en
cualquier zona dada, la cantidad de A es idéntica a la de T y la
cantidad de C idéntica a la de G.

La mayor parte del genoma consiste en segmentos, repetidos cada uno
miles y miles de veces, dispersos a lo largo de los cromosomas. Los
segmentos abundantes en C y G tienden a agruparse cerca de los genes;
mientras que segmentos en que A y T predominan están alejados de ellos.
No sabemos por qué los genes están bordeados por regiones con gran
contenido de C y G. Pero esta observación da cuenta de algo que sabíamos
desde hace años, que las bandas claras de los cromosomas están llenas de
genes, mientras que las oscuras están vacías.

No sabemos la razón explicativa de la distribución desigual de los genes
y de los segmentos repetidos a lo largo de los cromosomas. Pudiera ser
simplemente un accidente histórico. En el caso de algunas ciudades,
parece ser que los primeros asentados eligieron un lugar sin razones muy
especiales y los que llegaron después se agruparon con ellos por las
ventajas de vivir en sociedad y ayudarse unos otros. Pero es el caso que
la mayoría de las ciudades están situadas en lugares con ventajas
geográficas obvias, como la costa, las riberas de los ríos y los valles
de las cordilleras.

Así también parece razonable suponer que la distribución heterogénea de
genes y segmentos repetidos no sea fortuita, sino que tenga una
explicación funcional. Si no la tuviera, la evolución habría, a lo largo
del tiempo, producido una distribución homogénea de los genes y de las
ACGT del ADN, tendiendo a igualar su distribución a lo largo de cada
cromosoma y entre ellos. Esto es lo que ocurre con otros organismos. La
mosca, el gusano, la levadura y varias especies de bacterias manifiestan
una distribución homogénea de genes en sus genomas, algo así como la
tersura de las pampas argentinas en vez de las escarpas de las
cordilleras españolas. Pero cuál sea esa explicación es un enigma a
resolver en el futuro, uno más de los muchos que la secuencia del genoma
humano nos ha planteado.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

CUANDO LA HISTORIA SE REPITE
Por: Joseph Catalá

H ay algún nexo común entre la radiactividad del cesio-137 y la
peligrosidad de las antenas de telefonía móvil? Lo hay. Es el
analfabetismo enciclopédico de amplios sectores de la clase política
profesional.

El 25 de mayo de 1998, hace pues dos años, un arco de detección de
radiactividad situado en la salida de la factoría que la empresa
Acerinox tiene en Algeciras, Cádiz, disparó su alarma al paso de un
camión cargado con residuos de los hornos. Resultaba que entre ellos
había unos pocos becquerelios de cesio-137, radiactivo y emisor de
partículas beta y radiaciones gamma. Realmente, pocos eran, pero los
suficientes como para que la alarma saltara también en los detectores
situados en diversos puntos de Francia e Italia, adonde las
micropartículas de cesio arribaron arrastradas por el viento.

Por lo que se pudo establecer a posteriori, restos de una pastilla
encapsulada de cesio-137, algo bastante empleado en radiografías
industriales, llegó en una fecha sin determinar a la industria
recuperadora de acero. Como Acerinox no tenía entonces un arco de
detección en la entrada, la carga penetró en los hornos sin más
contratiempo. Y fue fundida a unos 1.400°, dejando aparte el metal
recuperado, los residuos antedichos. Posiblemente por aquello de no
correr demasiado, la empresa no dio por segura la contaminación
radiactiva hasta el día 2 del siguiente mes, junio, y, en otro alarde de
urgencia, no lo comunicó al Consejo de Seguridad Nuclear hasta el 9 del
mismo mes. Demasiados líos, entuertos y relajaciones como para que el
político de turno, ojo avizor para cazar al Gobierno -y al votante-, no
llevara el tema hasta el Congreso de los Diputados.

El 17 del propio junio, Josep Piqué, que entonces ejercía como ministro
de Industria y Energía, acudió ante la correspondiente comisión de sus
señorías. Alguien, por lo visto, le habló antes de algo de
«radiografías», de «cesio radiactivo» y cosas así. Por lo tanto, el
ministro explicó a los padres de la patria que todo el follón lo había
causado «un aparato de rayos X, que algún centro sanitario había tirado
a la basura sin cumplir la legislación, etcétera, etcétera». Al señor
Piqué, en consecuencia y al haber afirmado lo que afirmó, bien podría
ser que jamás le hubieran hecho una radiografía; o que no hubiera
acudido nunca a un establecimiento de la Seguridad Social, y sí en
cambio a lujosas clínicas particulares que, en lugar de rayos X, le
hubieran aplicado -desde luego con la misma efectividad- alguna técnica
de RMN, de PET o váyase a saber cuál.

El caso es que el ministro de Industria demostró no saber que un aparato
sanitario de rayos X únicamente emite radiaciones ionizantes cuando está
conectado a la corriente eléctrica, y mal podía estarlo el de Algeciras,
desparramado en el camión o en el horno. Su magnífico analfabetismo fue
sólo superado por el de sus señorías, puesto que nadie le contradijo. Y
así, la ciudadanía conoció -o no, que es lo peor- lo mucho que saben los
diputados y ministros sobre el ABC de la física cotidiana.

Ahora, en el Ayuntamiento de Bilbao, acaban de dar la última muestra de
hasta dónde puede llegar el acientifismo visceral de los políticos. Los
concejales del PP, PSE, IU y EH han forzado la suspensión, aunque sea
cautelar, de licencias para antenas de telefonía móvil, dados los
«riesgos para la salud de las ondas que emiten». Toma castaña. Se supone
que los ediles que tanto velan por la salud de los ciudadanos tienen en
su poder un montón -o aunque sea uno solo- de informes en los que se
demuestra lo perjudicial de tales campos electromagnéticos sobre los
humanos. O acaso algún certificado médico que lo confirme. Mil gracias
les daría si me hicieran llegar una copia de esos papeles. Por mi parte,
estoy dispuesto a remitirles cientos de páginas en las que se
demuestra -demuestra he dicho- que todos esos presuntos males se resumen
en una palabra: histeria. Y que Dios me perdone... O no.

¿Cómo puede el PP, pongamos por caso, enmendar impunemente la plana a
sus colegas del Gobierno central, que tienen ya redactado el decreto-ley
sobre tales instalaciones telefónicas y que, con buen tino -todo hay que
decirlo-, se atienen a la Recomendación del Consejo de Ministros de la
Unión Europea (1999/519/CE) para protección de los ciudadanos? Y, en el
otro extremo del abanico municipal bilbaíno, ¿a qué juegan los
concejales de EH? Vamos, que ahora va a resultar que siendo como es esa
formación una consagrada profesional de la no condena y del no repudio
de actos terroristas y violentos con resultado de muerte, quiere pasar a
la historia como adalid de la protección de la vida y la salud de la
ciudadanía. Que no: que no es eso, que no es eso, como decía el
filósofo.

                           ------------------

Divulcat http://www.divulcat.com/

EL SILICIO NEGRO: HISTORIA DE UNA "CHIRIPA" (Parte 2)
Por: Félix Ares de Blas

Descubierto por Eric Mazur de la Universidad de Harvard

Las células fotovoltaicas se fabrican con el silicio gris estándar y
absorben, como mucho, el 60% de la energía que les llega del Sol; pero
si las fabricásemos con “silicio negro” serían capaces de aprovechar más
el 97% de dicha energía. Pero ésta no es la única ventaja. La luz que
nos llega del Sol está compuesta tanto de luz visible, como de
calor –infrarrojo—y ultravioleta. Las células fotovoltaicas clásicas
sólo aprovechan la parte visible; el resto lo desperdician. No sólo lo
desperdician, el calor es perjudicial, hace que el rendimiento de las
células sea menor.

Células fotovoltaicas

El silicio estándar es transparente para el calor, por eso las células
fotovoltaicas no pueden aprovechar su energía; sin embrago,
sorprendentemente, el silicio negro, sigue siendo negro tanto para el
calor –radiación infrarroja—como para el ultravioleta. Por tanto, si se
hicieran células fotovoltaicas con silicio negro aprovecharían toda la
energía que nos llega del Sol, no sólo la luminosa. Estas
características son muy importantes para lograr que los precios de la
energía solar se hagan rentables.

La fotografía digital, poco a poco, va ganando adeptos. Las actuales
cámaras, cuyos sensores luminosos están hechos con silicio estándar,
tienen una sensibilidad equivalente a la película fotográfica de 200
ISO. Si las hiciéramos con silicio negro serían mucho más sensibles. Es
más, hoy en el mercado hay películas sensibles al infrarrojo, pero no es
fácil –ni barato—encontrar cámaras digitales que hagan lo mismo. Si las
cámaras estuvieran hechas con sensores de silicio negro, podrían
fotografiar el calor.

Si se hicieran células fotovoltaicas con silicio negro aprovecharían
toda la energía que nos llega del Sol, no sólo la luminosa

Gran parte de las telecomunicaciones se hacen a través de fibras
ópticas. La emisión se hace con luz a determinados colores –longitudes
de onda—para los que las fibras son casi totalmente transparentes. En la
recepción, chips de silicio se encargan de detectar la  luz.
Lamentablemente, el silicio estándar también es transparente y no
absorbe bien las señales. El silicio negro sí lo hace y puede mejorar
sensiblemente la cantidad de información que pueden transportar las
fibras.

Por la misma razón, porque el silicio negro es negro para muchas
longitudes de onda, es un material ideal para fabricar sensores muy
sensibles a una infinita variedad de cosas. Por ejemplo, al calor
absorbido por las nubes, por el polvo o por el hollín atmosférico.

Aplicación en Medicina

Y no sólo eso, las finísimas agujas resultantes del proceso de bombardeo
con pulsos láser de femtosegundos, pueden ser ideales para perforar de
modo indoloro la piel humana y suministrar pequeñas cantidades de
medicinas. Y...

Si no fuera porque ni Mazur ni ninguno de su equipo es un burro, me
atrevería a decir que “sonó la flauta por causalidad”; aunque,
parafraseando a Einstein, aconsejo que si quieren hacer un gran
descubrimiento por casualidad, procuren que la casualidad les pille
trabajando.

[Nota] *Félix Ares de Blas es Director del Museo de Ciencias de San
Sebastián. Doctor en Informática y Profesor Titular de Arquitectura y
Tecnología de Computadores. Divulgador científico en prensa escrita,
radio y televisión, destacando un programa sobre divulgación en Onda
Cero Radio que duró cuatro años. Autor de varios libros y de cientos de
artículos técnicos y de divulgación. En la actualidad es Presidente de
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

Para más información:
Spiky Silicon http://www.sciam.com/exhibit/1999/032299silicon/
Eric Mazur http://mazur-www.harvard.edu/
Museo de Ciencias de San Sebastián  http://www.miramon.org/

                           ------------------

Nature http://www.nature.com/nature/

LOS INVESTIGADORES RECHAZAN LAS CLASES DE ASTROLOGÍA
Por: K. S. JAYARAMAN – Nueva Delhi
Versión en Español por: Joseba Andoni Aguirregoikoa (ARP-SAPC
Traductores)

Un propuesta del gobierno de la India para propiciar la enseñanza de
astrología en las universidades ha provocado una tormenta de protestas
desde la comunidad científica.

La UGC (Comisión de Titulaciones Universitarias) ha propuesto crear en
las universidades departamentos de astrología completamente equipados
con cinco plazas docentes, una librería, laboratorio de ordenadores y
una base de datos de horóscopos. Estos departamentos, que se
denominarían "Jyotir Vigyan" ("ciencia astrológica" en sánscrito),
estarían listos para el año académico 2001-2002 y en ellos se ofrecerían
desde cursos básicos hasta masters y doctorados.

La propuesta ha surgido del ministro de ciencia Murli Manohar Joshi,
quien es también ministro de educación y figura relevante en el partido
Bharatiya Janata, actualmente en el gobierno. Joshi, que es licenciado
en físicas, cree firmemente que todas las respuestas buscadas por los
científicos se encuentran en antiguos escritos sánscritos como los
textos Vedas y Upanishads.

Investigadores relevantes han calificado esta propuesta como un intento
de legitimar la pseudociencia y la superstición, y han declarado que
estos planteamientos minan la credibilidad científica de la India. La
Academia Nacional de las Ciencias ha mostrado una firme oposición pero
no hay signos de que el gobierno vaya a dar marcha atrás en este
proyecto.

Mientras tanto, 35 de las casi 200 universidades indias han solicitado
permiso para establecer estos cursos y se espera que durante las
próximas fechas más universidades muestren interés al respecto.
"En un momento en el que los proyectos de investigación en ciencias
puras se ven afectados por falta de fondos, no hay justificación para
gastar cantidades ingentes de dinero en `astrología védica que no es más
que una pseudociencia", ha declarado Pushpa Bhargava, fundador y
director del Centro de Biología Celular y Molecular en Hyderabad.

Por contra, Hari Gautam, director de la UGC, ha declarado que la
astrología está cualificada como ciencia, que el definió como "un ámbito
que requiere de pruebas e investigación".

Dos prominentes miembros del UGC - S.K. Joshi, físico y ex director del
Consejo para la investigación Científica e Industrial, y Sipra
Guha-Mukherjee, biólogo molecular de la Universidad Jawaharlal Nehru en
Nueva Delhi - parecen haber consentido e impulsado la decisión. Y
algunos investigadores, incluido Vijay Bhatkar - quien desarrolló la
primera supercomputadora de la India - la han apoyado públicamente.

"No cabe duda de que esta decisión equivale a dar un cierto
reconocimiento formal a la astrología como ciencia" ha declarado
Valangiman Ramamurthi, secretario del Departamento de Ciencia y
Tecnología. "No voy a calificar si está bien o mal, pero antes de
decidir si apoyamos las propuestas de investigación sobre la astrología
que nos lleguen, evaluaremos cada una de ellas para establecer si son
científicamente consistentes."

                           ------------------

PSEUDOMEDICINAS.
Por: Arturo Bosque

Una entrevista titulada Aromaterapia, publicada el pasado día 30 en el
periódico el Heraldo de Aragón, y, ese mismo día, una charla-coloquio
sobre Flores de Bach: Búsqueda del equilibrio de las emociones y la
mente que tenía lugar en Sabiñánigo dispararon mis alarmas. La
televisión, la radio, las revistas, todos tienen con gran éxito sus
rincones de pseudomedicinas.

¿De veras alguien cree que oliendo un aceite se curan "las varices, la
celulitis, la tensión arterial, los estados emocionales", como afirmaba
la entrevistada? ¿De veras alguien puede aceptar las afirmaciones
delirantes del Sr. Edward Bach, de finales del siglo XIX, sobre los
efectos maravillosos de 38 flores, precisamente de Gales (Gran Bretaña)
su tierra? Parece ser que sí. Estas falsas medicinas florecen como
setas. Hasta hay algún licenciado, mal llamado médico, que se ha
apuntado al carro pseudocientífico, aunque no se lo haya enseñado su
Facultad. Y es que los negocios son los negocios.

Lo malo no es que cada uno ejercite sus fantasías, que eso está avalado
por nuestra Constitución y por lo tanto no hay nada que decir, lo malo
es que los que debieran proteger la salud pública estén callados. Echo
en falta la opinión sistemática de los Colegios de Médicos, de las
Facultades de Medicina y sobre todo del Ministerio de Sanidad para
contrarrestar esos delirios, que, para más confusión, usan un lenguaje
aparentemente científico que despista a la gente. Su silencio es
cómplice de esta ola de irracionalidad.

Como terminaba la entrevista citada: "La verdad es que es un mundo
fantástico". Pero fantástico, digo yo, de inexistente, ilusorio, alejado
de cualquier realidad . De seguir avanzando las pseudomedicinas puede
llegar un día que vayamos a San Jorge (1) con un tumor canceroso y nos
metan debajo de una pirámide de cristal para que las energías positivas,
que de ella emanan, nos curen.

[Nota] * Arturo Bosque es socio de ARP-Sociedad para el Avance del
Pensamiento Crítico. La presente carta apareció publicada en la sección
del Correo del Lector de la separata Heraldo de Huesca del diario
Heraldo de Aragón ayer día 3, en respuesta a una entrevista delirante
titulada Aromaterapia
 (1) Hospital de la Seguridad Social en Huesca.

                           ------------------

La Voz de Galicia http://www.lavozdegalicia.com/

DOS NUEVOS FÓSILES DE O COUREL PRUEBAN QUE HACE 420 MILLONES DE AÑOS
GALICIA ESTUVO SUMERGIDA EN EL HEMISFERIO SUR
Por: Francisco Albo - Monforte
Noticia enviada por: Vicente Prieto

Dos nuevas especies de la Era Primaria forman parte de una amplia
cosecha de fósiles marinos realizada durante los últimos años en la
sierra de O Courel por un equipo de científicos de varias universidades.
El hallazgo de estos animales primitivos, con más de 400 millones de
años de antigüedad, corrobora que Galicia estuvo sumergida en el océano
en tiempos remotos, en unas latitudes cercanas a las del actual
continente antártico.

Una de las piezas será presentada en las duodécimas Jornadas de la
Sociedad Española de Paleontología, que se celebrarán en octubre en la
localidad aragonesa de Albarracín.

La sierra de O Courel, uno de los santuarios biológicos de Galicia, se
revela también como un valioso archivo de formas primitivas de vida. Una
reciente campaña de investigación ha hallado en esta zona numerosos
fósiles marinos de la Era Primaria, entre los que destacan dos especies
desconocidas hasta ahora.

Se trata de animales marinos que vivieron en el Silúrico, periodo
geológico que comenzó hace 440 millones de años y terminó hace 408. En
esa época, las tierras que hoy forman las montañas de sur lucense
estaban bajo el mar y a miles de kilómetros de su actual ubicación: eran
una parte de la plataforma submarina que rodeaba el continente de
Gondwana, en el hemisferio sur. Allí estaba el medio natural de estos
seres cuando sus cuerpos quedaron sepultados en el lodo del fondo marino
e iniciaron el largo viaje que los traería hasta estas latitudes,
arrastrados por la deriva de los continentes.

Uno de estos nuevos fósiles, al parecer, es el primer conodonto del
periodo Silúrico exclusivo de Galicia y aunque todavía no tiene nombre
oficial, probablemente será presentado en octubre ante la Sociedad
Española de Paleolontología.
El otro es un radiolario -un protozoo- que sus descubridores someterán
al estudio de expertos extranjeros.

El hallazgo se encuadra en un proyecto coordinado durante los últimos
años en O Courel, Ourense y El Bierzo por Juan Carlos Gutiérrez-Marco,
profesor de la Universidad Complutense y miembro del Consejo Superior de
Investigaciones Científicas. En la campaña se localizaron numerosos
trilobites, equinodermos, braquiópodos, graptolites y moluscos del
periodo Paleozoico. Los primeros resultados se dieron a conocer el
pasado año en Ponferrada y A Coruña. El estudio de las muestras
recogidas entonces sigue hoy en día y ayudará a comprender la evolución
del desaparecido supercontinente.

Gutiérrez-Marco relativiza la importancia de los hallazgos, señalando
que no es raro descubrir nuevas especies al explorar terrenos muy
antiguos y poco estudiados, como estas montañas. Sin embargo, puntualiza
que en Galicia no es muy fácil hallar fósiles debido a la naturaleza
granítica de la mayor parte de su suelo y a su complicada orografía.

Un enigma llamado Conodonto

Una de las nuevas especies halladas en O Courel pertenece a uno de los
grupos más enigmáticos de animales primitivos. Los conodontos, que
pulularon en los océanos durante 300 millones de años, son para algunos
especialistas los primeros vertebrados del planeta, aunque otros
investigadores les niegan este carácter y los consideran como animales
cordados primitivos, antecesores de los vertebrados. Estos seres forman
un grupo separado que no se ha podido relacionar con ninguna otra
familia zoológica y menos aún con alguna especie actualmente existente.

Hasta hace poco tiempo, los únicos vestigios conocidos de los conodontos
eran las partes más duras de su organismo: unas diminutas piezas óseas
que en su mayoría tienen forma de dientes cónicos, de donde viene su
nombre. Todo lo demás era un misterio, empezando por la forma de su
cuerpo. Tras muchas hipótesis y discusiones, el enigma se aclaró
parcialmente en los años 80 en Escocia, donde aparecieron algunos
fósiles más completos. Así se ha sabido que los conodontos tenían una
forma similar a la de un gusano o una diminuta anguila. Algunos de sus
restos parecen ser dentaduras, mientras que otros pudieron ser soportes
de tentáculos.

En la campaña de investigación realizada en Galicia y el Bierzo también
se localizaron ejemplares de otras especies de conodontos ya
descubiertas anteriormente en otras partes del mundo.

                           ------------------

Cibernauta http://www.cibernauta.com/

TELEMARKETING A COBRO REVERTIDO
Por: Borja Marcos

Quisiera proponerle un experimento mental: imagine que un buen día abre
el periódico por la mañana y encuentra la siguiente noticia:
EL GOBIERNO AUTORIZA EL TELEMARKETING A COBRO REVERTIDO.

Suponga, además, que las llamadas de telemarketing a cobro revertido
disfrutan de un trato especial. A diferencia de una llamada a cobro
revertido ordinaria, en la cual la compañía telefónica le da la
oportunidad de rechazarla sin cargo, esta llamada "especial" llega
directamente a su teléfono. Aunque cuelgue inmediatamente, en cualquier
caso habrá pagado el establecimiento de la misma y unos pocos segundos.

Imagino que de aprobarse una atrocidad como ésta, se produciría un
escándalo de proporciones mayúsculas. El consumidor estaría
completamente indefenso, y las propias compañías telefónicas se
encontrarían con un volumen desorbitado de llamadas al permitir a los
anunciantes hacer las llamadas prácticamente gratis.

Pues bien, no se engañen. Esto es exactamente lo que pretende la
Asociación Española de Comercio Electrónico (AECE) presionando al
Ejecutivo para que el correo electrónico publicitario no solicitado esté
permitido por la Ley de Servicios de la Sociedad de la Información y
Comercio Electrónico. Desean tener "barra libre" para enviar su
publicidad a los sufridos usuarios. Para ello no dudan en recurrir a la
demagogia más elemental, comparando el spam con el buzoneo "para el cual
solamente es necesaria una autorización municipal".

Aparte del ejemplo mencionado al principio de este artículo, el
perjuicio causado a los usuarios puede ser similar al de la publicidad
indiscriminada por fax; si mi máquina de fax se quedara sin papel por
haber recibido un montón de publicidad y perdiera un mensaje importante,
¿quién se haría responsable del daño, que podría llegar a ser
considerable?

En coste de un mensaje de correo electrónico se repercute en su mayor
parte al destinatario del mensaje y a los proveedores que lo
transportan; la parte que paga el remitente es ridícula. Esta es sin
duda la razón por la cual la AECE está haciendo presión para poder
enviar su publicidad.
La AECE pretende diluir el problema proponiendo que los mensajes vayan
etiquetados con la palabra "publi" en la línea de asunto, lo que
permitiría al usuario borrar el mensaje, o incluso aplicar un filtro.
Esto es cierto, pero no deja de ser el chocolate del loro. Aunque el
destinatario del spam lo borre, el mensaje habrá consumido tiempo de
conexión al ser recogido del servidor de correo del proveedor, tiempo de
conexión que paga el destinatario, no el remitente del mensaje. Además,
aunque el mensaje sea borrado por el usuario, habrá consumido recursos
en todos los proveedores cuyas redes haya atravesado, contribuyendo al
creciente problema de falta de capacidad en las redes.
Por último, no olvidemos que una medida de este tipo probablemente
tendría otro tipo de consecuencias molestas: ¿Qué pasará si en el futuro
este "spam" se extiende también a dispositivos móviles? ¿Seremos
molestados en los momentos más inoportunos por un anuncio del
hipermercado? Todos sabemos lo molesta que puede ser una llamada en mal
momento, y especialmente si se trata de una interrupción no deseada.

Creo que la aprobación de una normativa de este tipo convertirá el
correo electrónico, y más adelante los dispositivos móviles, que por
otra parte parecen ser un prometedor mercado emergente, en molestias
inútiles cuyos usuarios evitarán utilizar "demasiado" por miedo a ver
sus buzones inundados de publicidad.

Si el gobierno cede ante las presiones de estos lobbies, sin duda estará
cometiendo un gravísimo atropello contra el derecho a la intimidad de
los usuarios, y estará causando un grave daño al mercado de las
telecomunicaciones que hoy por hoy no vive su mejor momento.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

MITOS Y FALSAS CREENCIAS EN LA PRÁCTICA DEPORTIVA
G. C. - Barcelona

El estudio científico de la actividad física, la única vía para
delimitar realidad y ficción

¿Cuál es el mejor ejercicio para reducir barriga? ¿Engorda o adelgaza el
entrenamiento con pesas? ¿Hay que sudar para que el ejercicio sea más
saludable? No sólo las probables respuestas a estas cuestiones, sino
también la variedad de preguntas que cualquiera se plantea ante el
ejercicio físico, reflejan que los mitos y falsas creencias son moneda
corriente. Sólo el estudio científico de la actividad física empieza a
delimitar lo que es realidad y ficción, aunque a veces los nuevos
estudios destruyen unos mitos para alimentar otros. Éstos son algunos de
los más populares:

- Abdominales y barriga. Los ejercicios abdominales son apropiados para
reducir la cintura. Contra lo que muchos piensan, esto es falso. Las
flexiones y ejercicios similares aumentan la fuerza de los músculos
abdominales y pueden mejorar la postura, pero su efecto sobre la grasa
abdominal es muy limitado. La única manera segura para reducir la
barriga es gastar más calorías de las que se ingieren.

- Sudor y lágrimas. El ejercicio ni debe ser doloroso o agotador ni debe
hacer sudar para que sea saludable. Cualquier tipo de actividad física,
ya sea bailar o dar un paseo, es beneficiosa.

- Duración e intensidad. La idea de que para quemar la grasa hay que
hacer un ejercicio prolongado de baja intensidad es tan errónea como la
contraria. Si se corre o camina rápido, se gastarán más calorías por
minuto, pero lo que importa es el gasto final.

- Ejercicio aeróbico y muscular. El ejercicio aeróbico, que implica
mayor consumo de oxígeno y aceleración del pulso, es beneficioso para
todos; pero el de fuerza o desarrollo muscular también. El primero
acelera el metabolismo y queman calorías a gran velocidad, pero el
segundo también ayuda y disminuye la proporción de grasa corporal. Son
complementarios.

Los estudios médicos permiten destruir algunos mitos pero pueden crear
otros

- ¿Más hambre? El consumo de energía puede abrir el apetito, pero
también es cierto que el ejercicio intenso puede suprimirlo, al menos
por un tiempo. El sedentarismo, entre otros efectos nocivos, puede
inducir a comer más entre horas.

- Aire libre, casa o gimnasio. Algunos estudios indican que muchas
personas encuentran más fácil hacer ejercicio con los programas,
compañía y regularidad que ofrecen los gimnasios que por su cuenta. Pero
lo cierto es que el efecto beneficioso de la actividad física es
independiente del lugar. Lo único que importa es ejercitar los músculos
con regularidad.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

¿QUÉ TELEVISIÓN NECESITAMOS?
Por: Iñaki Unzueta

Si se acepta la consideración de que la sociedad está constituida por un
conjunto de relaciones invisibles entre los sujetos que la forman, lo
determinante para su conocimiento será conocer las posiciones sociales
de los actores y la naturaleza de las relaciones que se establecen entre
ellos. Desde esta perspectiva relacional el mundo social se presenta
como un espacio de relaciones objetivas estructurado por las diversas
posiciones que ocupan unos agentes inmersos en luchas por incrementar su
capital. De igual modo, la realidad social está constituida por
diferentes campos (económico, político, universitario, sindical,
etcétera) que disponen de un capital específico. Así, por ejemplo, el
campo universitario viene definido por la existencia de unos actores
inmersos en luchas por el incremento del capital intelectual y simbólico
que le otorga su posición en el mismo. No obstante, existe una relación
entre los diversos campos, de tal manera que un actor puede ocupar una
posición dominante en el campo económico porque dispone de un gran
capital económico y una posición relegada en el campo cultural porque su
capital intelectual es escaso. Ahora bien, los instrumentos
privilegiados de poder se derivan del control de los conmutadores que
conectan dos o más campos: los flujos financieros de los medios de
comunicación que influyen en los procesos políticos, etcétera. Bourdieu
define el campo de la televisión como «un universo de relaciones
objetivas entre las diferentes cadenas de televisión que compiten por el
mercado en una competencia definida por unas relaciones de fuerza
invisibles, pero que pueden ser captadas a través de indicadores como
las cuotas de mercado, el peso entre los anunciantes o el capital
colectivo de periodistas de prestigio».

Con respecto a la televisión pública existe un consenso en torno a la
idea de que deben primar dos criterios fundamentales: independencia y
calidad. La independencia del poder político se logra cuando los
consejos de administración son equilibrados y salvaguardan la
imparcialidad, porque están constituidos por representantes de los
partidos políticos y de instituciones de relieve de la sociedad. A su
vez, la independencia comercial está ligada a la financiación. Cuanto
más dependa una cadena de la financiación externa y más elevados sean
los ingresos por publicidad, más dura será la lucha por los índices de
audiencia y mayor será también la zafiedad y la banalización. En Gran
Bretaña, Australia o Japón, las televisiones públicas están íntegramente
financiadas mediante impuestos o subvenciones. En Alemania, Canadá y
Holanda, los ingresos por publicidad no pueden sobrepasar el 30%, y en
España la publicidad en RTVE representa el 64% de los ingresos. Cuando
la televisión es sometida a los constreñimientos del campo económico a
través de la presión de los índices de audiencia (‘share’ en el argot
televisivo), las horas centrales (‘prime time’) se convierten en un
terreno de lucha encarnizada por sentar al telespectador ante un
programa y lograr así también mayores ingresos por publicidad. Pero el
resultado de la colonización de la televisión por el mercado es que las
cadenas en lucha por la audiencia actúan como los partidos atrapalotodo
en busca del voto de centro, relegando los espacios de calidad (teatro,
reportajes, entrevistas, debates, etcétera) a horas intempestivas y
convirtiéndose de ese modo en fuerzas de vulgaridad y banalización. ‘La
isla de la tentación’ es un programa de la cadena Fox que retransmite la
vida de cuatro parejas estables encerradas en un paraíso en el que les
aguardan 26 jóvenes físicamente perfectos y sexualmente voraces,
repartidos entre hombres y mujeres que tienen por meta provocar la
ruptura de las parejas. El presidente de la Fox, Sandy Grushow, lo dice
bien claro: «Es un programa barato porque no requiere actores ni
guionistas y, además, esto de la televisión es un negocio y tenemos una
responsabilidad para con nuestros accionistas». ‘Brigada de Homicidios
de Brooklyn Norte’ es un docudrama en el que todo es real, incluyendo
las víctimas y la sangre; ‘Quién quiere casarse con un millonario’;
‘Vénguese de su peor vecino’ o los llamados ‘talk-shows’ que promueven
la exhibición pudenda de la intimidad son los programas que triunfan en
EE UU y que pronto estarán entre nosotros. Es el declive de la vida
privada, el triunfo de la exhibición, el voyeurismo y la chabacanería.

Por lo que respecta a la Comunidad Autónoma Vasca, los ingresos de ETB
por publicidad se han incrementado un 8%, pasando del 26,56% en 1999 al
28,71% en 2000, y la televisión pública nos costó en el año 2000 a cada
ciudadano 4.150 pesetas; 5.800 pesetas si hubiéramos tenido que sufragar
la publicidad. A su vez, los programas que más vemos de ETB 1 en 2001
son las retransmisiones deportivas, las series de ficción (‘Hasiberriak’
, ‘Goenkale’) y el informativo 2 (‘Gaur Egun’). Y en la segunda cadena,
el cine, los informativos y el bochornoso ‘talk-show’ ‘Ésta es mi gente’
, orientado ahora a hurgar en los escozores de los adolescentes. Muchos
compartimos la opinión de que éste no es el camino, de que se están
dilapidando valiosos recursos humanos e importantes sumas de dinero
(12.200 millones de pesetas es el presupuesto de ETB para el año 2001)
en una televisión costumbrista, orientada al entretenimiento y que en
ocasiones degrada y embrutece. La televisión, junto con el resto de los
medios de comunicación, debería autoentenderse como mandatario de un
público ilustrado al que respeta en su dignidad y refuerza su
disponibilidad para el aprendizaje y la capacidad crítica.

                           ------------------

LA PUBLICACIÓN OFICIAL DEL EJÉRCITO DEL AIRE DESVELA LOS OVNI-MISILES DE
CANARIAS
Por: Ricardo Campo.

Todavía no se han apagado los ecos de la entrevista sin precedentes que
la Revista Española de Defensa, órgano del ministerio de Defensa
español, publicó en su número de enero al conocido ufólogo y autor
valenciano Vicente-Juan Ballester Olmos, director de investigaciones de
la Fundación Anomalía, cuando otro medio de comunicación oficial incluye
en sus páginas un artículo sobre ovnis firmado por dos estudiosos de
esta materia.

En su último número, correspondiente a marzo de 2001, la conocida
Revista de Aeronáutica y Astronáutica, medio profesional del Ejército
del Aire, dedica nada menos que ocho páginas a un artículo firmado por
V.J. Ballester Olmos y por el investigador canario Ricardo Campo,
licenciado en Filosofía y responsable de Prensa de la Fundación
Anomalía. Es la primera vez en la historia de esta publicación que
incluye el artículo de un civil dedicado a la problemática de los ovnis
y supone un reconocimiento a la callada labor de años de estos dos
especialistas en ufología que descubre que los multitudinarios y
espectaculares avistamientos ovni en Canarias en los años setenta fueron
debidos al lanzamiento de misiles balísticos del tipo Poseidón de la
Marina de los Estados Unidos.

Fue a través de Jonathan McDowell, doctor en Astrofísica por la
Universidad de Cambridge (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics),
una de las principales autoridades mundiales en esta materia, que se
pudo corroborar definitivamente una vieja sospecha: ciertas
observaciones muy espectaculares desde el Archipiélago Canario entre
1974 y 1979 fueron los efectos del lanzamiento de misiles Poseidón
norteamericanos. Las correspondencias entre las observaciones y los
lanzamientos balísticos, como se muestra en el artículo mediante tablas
específicas para casa suceso, llegan en algunos de los cinco casos
estudiados al minuto, coincidiendo en todos ellos el día.

Los incidentes que han quedado explicados fueron los siguientes:

.- 22 de noviembre de 1974. Un resplandor rojo fue visto ascender a gran
velocidad, para luego extender su luminosidad de forma circular. Este
fenómeno se repitió tres veces.

.- 22 de junio de 1976. Desde el horizonte fue observado un punto de luz
elevándose, al tiempo que expandiéndose, hasta formar una enorme
semiesfera brillante. Un turista extranjero logró fotografiar dicho
fenómeno.

.- 19 de noviembre de 1976. Un punto luminoso fue visto elevarse hacia
el cielo en espiral y expandirse hasta adquirir un diámetro gigantesco.

.- 24 de marzo de 1977. Un objeto rojizo que pareció salir del mar se
elevó rápidamente, efectuando piruetas, dejando atrás un enorme
resplandor que duró diez minutos.

.- 5 de marzo de 1979. Fue el más espectacular de todos. Unos
multicolores círculos concéntricos fueron divisados en el horizonte, del
que salió disparado al cielo un punto de luz que soltaba un chorro
luminoso, que se fue expandiendo hasta formar una campana luminosa
gigantesca. Se lograron decenas de fotografías, que ufólogos
sensacionalistas han calificado erróneamente como ovnis hasta el
presente.

Estos fenómenos luminosos fueron vistos por miles de asombrados testigos
desde la Comunidad Canaria y, en su día fueron investigados por el
Ejército del Aire Español, que no llegó a conclusiones positivas.

Se pone fin así a una controversia ficticia que ha durado 20 años. Si
las características de los fenómenos observados ya permitían apostar por
la explicación balística, ahora no queda lugar a duda gracias a esta
demostración.

Ejemplares de este número de la Revista de Aeronáutica y Astronáutica
pueden adquirirse en c/Princesa, 88, 28008 Madrid (teléfono 91-3955299,
fax 91-3955191).

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

HACE UN MILLÓN DE AÑOS
Por: A. D. - Bilbao

El equipo de Atapuerca desembarcará el 1 de julio en la sierra burgalesa
para dar con el habitante más antiguo de la Península

Las excavaciones se reanudarán el 1 de julio; pero la ‘brigada caimán’
ya está trabajando en Atapuerca. Sus treinta componentes luchan contra
el reloj para que, cuando llegue el resto del equipo -en total, unas 125
personas-, todo esté a punto en un yacimiento declarado Patrimonio de la
Humanidad por la UNESCO. Tras el hallazgo en 1994 de ‘Homo antecessor’,
una nueva especie de homínido que vivió en la sierra burgalesa hace
780.000 años, los directores de las excavaciones -Juan Luis Arsuaga,
Eudald Carbonell y José María Bermúdez de Castro- se han marcado este
año como objetivo retroceder aún más en el tiempo.

La sospecha de que en Atapuerca hubo homínidos anteriores a ‘H.
antecessor’ se basa en que, en la Sima del Elefante, se ha encontrado
industria lítica -herramientas de piedra- de hace 1,2 millones de años.
Útiles que, obviamente, fabricó un homínido cuyos restos aún no han
salido a la luz. Buscar al artífice de esas herramientas es la esperanza
con la que el equipo de Arsuaga, Carbonell y Bermúdez de Castro se
pondrá manos a la obra en quince días. Pero no será la única.

Atapuerca es uno de los yacimientos paleontológicos más ricos del mundo,
en lo que a la evolución humana se refiere. En el subsuelo de esa
sierra, está escrita la historia de los homínidos desde hace 780.000
años hasta la actualidad. Por eso, Carbonell confía en que, además de
dar con el más antiguo habitante de la Península, los trabajos de este
año nos permitan ahondar en nuestra historia reciente, la de las
comunidades humanas que ya practicaban la agricultura y la ganadería en
Burgos hace unos 6.000 años.

Cada balde de tierra que sale de las cuevas y trincheras de Atapuerca es
una página de la aventura humana; cada hueso o herramienta, una frase
del capítulo europeo de una larga odisea. Gracias a los trabajos que se
han desarrollado en los yacimientos españoles desde que en 1976 se
descubrieron los primeros fósiles humanos, sabemos que nuestros
antepasados practicaron la antropofagia, que no se desentendían de los
enfermos y que, posiblemente, las mujeres parían con menos dolor que las
de hoy en día.

Pero, aunque se haya avanzado mucho, en Atapuerca hay todavía trabajo
para decenas de años en la difícil tarea de reconstruir una historia que
comenzó en África cuando, hace unos 4 millones de años, se irguió sobre
sus patas traseras un primate del tamaño de un chimpancé. Sus
descendientes, con el paso de los milenios, conquistaron el mundo y
llegó un momento en el que se empezaron a preguntar de dónde venían.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

HALLAN DOS NUEVOS DINOSAURIOS, UN GIGANTE CON PLUMAS Y UN ‘COYOTE’
CAZADOR
J. A. Bañales / EFE - Washington

Paleontólogos estadounidenses descubren en Nuevo México los primeros
restos de dos especies hasta ahora desconocidas.

Un equipo de paleontólogos estadounidense  ha encontrado los primeros
restos de dos especies de dinosaurios hasta ahora desconocidas y que se
cuentan entre los primeros hallazgos de una fauna que tiene unos 90
millones de años. Uno de los animales, descrito como ‘el coyote de los
dinosaurios’, tenía un cerebro suficientemente desarrollado como para
organizar partidas de caza y estaba equipado con un espolón poderoso y
afilado.

«Este era un dinosaurio, de la familia de los Coelosaurus, carnívoro,
que medía aproximadamente 1,50 metros de altura y 1,80 metros de largo»,
dijo Thomas Holtz, paleontólogo de la Universidad de Maryland que
colaboró en el estudio de los fósiles. Este dinosaurio sin nombre era un
verdadero pandillero de los bosques semitropicales que durante el
período cretáceo bordeaban el enorme mar que cubría lo que ahora es
América del Norte.

La estructura de los huesos de fémur y pelvis, y las hendeduras que
marcan la posición y tamaño de músculos y ligamentos sugieren que estos
‘coyotes’ podían correr velozmente a grandes pasos, así como saltar con
sus patas juntas, tanto para moverse en cuestas rocosas, como para
asaltar a sus presas.

Los huesos, sobre los cuales los paleontólogos imaginan cómo fueron los
animales de esa época, pertenecen a miembros de la fauna de la cuenca
del Zuni, un río que cruza desde el estado de Utah a Nuevo México. En la
paleontología de América del Norte existe una llamada ‘brecha del
cretáceo’, de la cual, según Douglas Wolfe, director del Proyecto
Paleontólogico de la Cuenca del Zuni, se han obtenido pocos fósiles de
dinosaurios.

Wolfe ha atribuido a su hijo Christopher, de 9 años de edad, el hallazgo
en 1999 de los primeros huesos de otro animal de ese período, el
Zuniceratops, que en honor del niño se conoce como ‘christopheri’. El
Zuniceratops christopheri medía de tres a cuatro metros de largo y
probablemente fue el primer animal con cuernos sobre sus ojos delante de
una cresta delgada.

El familiar sin nombre de los Coelosaurus se topó en los bosques del
período cretáceo con el Nothronychus -el otro animal presentado ayer- y
ambos se cuentan entre las primeras especies de la era turoniana
descubiertos en cualquier parte del mundo.

El Nothronychus era, aún para las normas de belleza del cretáceo, un
animal bastante impresionante, un tipo de herbívoro que se movía sobre
dos patas y tenía brazos largos, y manos de tres dedos con garras
grandes. Las patas traseras eran muy fuertes y terminaban en pies
anchos, también con garras. El cuerpo del Nothronychus tenía una cola
corta y estaba cubierto casi totalmente de un tipo de plumas primitivas.

                           ------------------

INVESTIGADORES ESPAÑOLES HALLAN EL GENOMA DE LA BACTERIA DE LAS
NEUMONÍAS

Un grupo de investigadores españoles ha logrado secuenciar y analizar el
genoma del neumococo, bacteria causante de infecciones como neumonías,
otitis o meningitis graves, lo que abre las puertas al estudio de nuevos
antibióticos y vacunas contra estas patologías. El genoma de la bacteria
‘Streptococcus pneumoniae’, denominado neumococo y que es causa
frecuente de diversas infecciones, ha sido secuenciado y analizado por
un equipo del departamento de microbiología de la multinacional
GlaxoSmithkline, dirigido por José Francisco García Bustos, y en el que
también han colaborado investigadores de Verona y Ginebra.

2.000 genes

La investigación, que aparece publicada en la revista científica
estadounidense ‘Microbial Drug Resistance’, se ha realizado mediante el
análisis bioinformático para localizar y descubrir los cerca de 2.000
genes de la bacteria dentro de la secuencia de ADN. La cepa del
neumococo secuenciada es del serotipo 19F, aislada en un hospital y
resistente a antibióticos como la eritromicina y la tetraciclina, y es
la causa frecuente de infecciones graves sobre todo en niños y ancianos.

El análisis realizado por los investigadores españoles, entre otros
aspectos, describe los genes que permiten a la bacteria resistir la
acción de los antibióticos. En España una de cada dos bacterias de esta
especie es resistente a la penicilina y una de cada tres a la
eritromicina, y cuando la bacteria es resistente a ambos tipos de
antibióticos e infecta a niños las opciones terapéuticas son muy
limitadas.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

LOS CIENTÍFICOS RESUELVEN UN MISTERIO DE LA FÍSICA AL CONFIRMAR QUE LOS
NEUTRINOS TIENEN MASA
Por: Malen Ruiz de Elvira - Madrid

Las mediciones han sido realizadas en un enorme detector en Canadá

Los primeros datos, obtenidos desde finales de 1999, en el espectacular
detector de neutrinos de Sudbury, construido en una mina canadiense,
demuestran por primera vez que estas partículas fantasmales -miles de
millones de las cuales atraviesan a una persona cada segundo- pueden
oscilar de un tipo a otro. Esto confirmaría además los primeros
indicios, hallados en 1998, de que los neutrinos tienen masa y
plantearía problemas al modelo vigente. Los resultados fueron
presentados ayer en Canadá, Estados Unidos y el Reino Unido, los tres
países que colaboran en el detector.

El observatorio de neutrinos de Sudbury es un laboratorio internacional
construido expresamente para intentar resolver el misterio de los
neutrinos procedentes del Sol, un dolor de cabeza para los físicos desde
hace décadas. Es el primer detector del mundo de agua pesada (dos átomos
de deuterio y uno de oxígeno) y se construyó en Canadá por la
disponibilidad única en aquel país de esta materia prima, utilizada en
las centrales nucleares canadienses.

A una profundidad de dos kilómetros, en la zona más profunda de una
antigua mina, el observatorio consiste en una esfera de material
acrílico de 12 metros de diámetro llena de agua pesada (contiene 1.000
toneladas) y suspendida en una cavidad mayor (de una altura equivalente
a un edificio de 10 pisos) llena de agua pura. Alrededor de la esfera
acrílica una batería de fotomultiplicadores impide que las posibles
interacciones de los neutrinos con otras partículas, que delatan su
presencia, queden sin detectar. Como todos los observatorios de
neutrinos -en cavernas, bajo el hielo antártico o en el fondo del mar-,
el de Sudbury está en un lugar aislado en el que se pueden detectar las
debilísimas señales de los neutrinos sin la interferencias como la de
los rayos cósmicos.

Sudbury, en el que participan los laboratorios nacionales Brookhaven,
Los Álamos y Lawrence Berkeley, de Estados Unidos, y prestigiosas
universidades e instituciones de este país, de Canadá y del Reino Unido,
se presenta como el primer observatorio de neutrinos del mundo que puede
detectar los tres tipos de neutrinos existentes y puede inferir, por
tanto, qué pasa con los neutrinos del Sol. Se calcula que el Sol produce
cada segundo una cantidad ingente y ya calculada de neutrinos de un
único tipo (el del electrón). Sin embargo, en los experimentos
realizados hasta ahora para detectar estos neutrinos, siempre se ha
producido un déficit espectacular, lo que ha llevado a los científicos a
preguntarse si están mal hechos los modelos de lo que pasa en el
interior del Sol -lo que no es probable- o si es que los neutrinos que
salen del Sol llegan transformados a la Tierra, una posibilidad que ya
se analizó hace tres años en el detector japonés Superkamiokande.

Ciento setenta y ocho investigadores firman el artículo científico que
se publicará en Physical Review Letters y se hizo público ayer en varios
lugares. En él se asegura que los resultados constituyen la primera
indicación directa de que en el flujo de neutrinos procedentes del Sol
hay varios tipos de neutrinos y la primera determinación del flujo total
de neutrinos generados por el Sol, que resulta acorde con los modelos.

Los responsables del experimento van un poco más allá al sacar
conclusiones. 'La transformación de un tipo de neutrino en otro no está
permitida en el Modelo Estándar de las partículas elementales [marco
teórico vigente de las fuerzas y partículas de todo lo que existe]',
recuerdan, así como que 'la prueba directa de la transformación de los
neutrinos también indica que los neutrinos tienen masa'. Álvaro de
Rújula, físico español en el CERN, cree que se trata sólo de primeros
resultados interesantes que confirman experimentos anteriores, pero que
habrá que esperar para que en Sudbury se averigüe en qué se convierten
los neutrinos del Sol que desaparecen.

Entes fantasmales

Los neutrinos son las partículas más difíciles de detectar de todas las
existentes. Son partículas elementales que están en todas partes, por
todo el Universo, pero su masa es tan pequeña que hasta muy
recientemente se suponía nula. No tienen carga eléctrica y hasta ahora
se creía que sólo se ven afectados por una de las fuerzas fundamentales
de la naturaleza, la fuerza nuclear débil (al confirmarse su masa, deben
resultar afectados también por la fuerza de la gravedad).

Nadie sospechaba de la existencia de los neutrinos hasta que en 1930
Wolfgang Pauli la propuso, como explicación del proceso radiactivo
denominado desintegración beta (con emisión de electrones). Enrico Fermi
bautizó esta partícula tan difícil de detectar con un diminutivo,
indicando además que era neutra.

La primera detección de neutrinos no llegó hasta 26 años después. Fred
Reines obtuvo el premio Nobel de física en 1995 por este trabajo.
Después se comprobó que existen tres clases de neutrinos (seis si se
tienen en cuenta las antipartículas correspondientes), los asociados a
las partículas electrón, muón y tau, y se ha constatado su existencia en
la naturaleza y en el laboratorio.

Si los neutrinos tienen masa, y dado que son las partículas más
numerosas en el universo, se podría pensar que su masa total puede ser
un factor muy importante de la masa invisible del universo, lo que a su
vez tiene consecuencias para su destino final. Sin embargo, tanto los
nuevos resultados, que no permiten fijar todavía la masa del neutrino,
como medidas anteriores han establecido un límite superior para la masa
del neutrino (unas 2,5 millones de veces menor que la masa del electrón)
que descarta que constituyan una fracción importante de la masa y
energía totales del universo, según Hamish Robertson, de la Universidad
de Washington, uno de los científicos que dirigen los experimentos de
Sudbury.

                           ------------------

La Razón http://www.larazon.es/

LA UE DEJARÁ DE FINANCIAR DURANTE CINCO AÑOS LA INVESTIGACIÓN EN
CULTIVOS TRANSGÉNICOS
Por: Pablo Francescutti - Madrid.-

Los científicos culpan a las autoridades europeas de ceder a las
presiones de los ecologistas

La ciencia europea atraviesa una situación inédita. El rechazo social ha
paralizado una de sus tecnologías más punteras: la transgenia vegetal.
El temor no sólo ha provocado el establecimiento de una moratoria en la
aprobación de nuevas variedades modificadas genéticamente; también ha
interrumpido la provisión de fondos públicos para la investigación en
dicha área. El VI Programa Marco de I + D, la pieza maestra de la
política científica europea para los próximos cinco años, no contempla
ningún capítulo dedicado a la biotecnología aplicada a los alimentos.

Los europeos no quieren comer alimentos con ingredientes de origen
transgénico. Ni tampoco desean que sus científicos investiguen en ese
terreno. Esta es la sensación dominante entre los especialistas; y lo
corrobora la «sequía» financiera en la UE para los proyectos de esa
naturaleza. La prueba la ofrece el VI Programa Marco de I + D, que
coordinará las acciones científicas con fondos europeos en 2002/2006. La
biotecnología vegetal no figura en sus disposiciones.

«Ya en el V Programa Marco se redujeron los fondos para la transgenia
vegetal. Los pocos proyectos aprobados se presentaban bajo una cobertura
semántica que no aludía a la transgenia», recuerda Francisco García
Omedo, catedrático de Bioquímica y Biología Molecular en la Universidad
Politécnica de Madrid.

«La tendencia en materia de financiación apunta claramente a la baja»,
agrega Carmen Fenoll, catedrática de Biología Vegetal de la Universidad
de Castilla-La Mancha. «A nuestro equipo le han financiado proyectos de
creación de tomates y patatas resistentes a los nematodos. Pero el VI
Programa no contempla la creación de variedades transgénicas».

Del «parón» no se ha salvado el proyecto «estrella» de la biotecnología
europea, el «arroz dorado». Esta variedad diseñada por un equipo suizo
posee un alto nivel de carotenos, sustancia que contribuye a la
formación de vitamina A por el organismo. Este cereal necesita ser
mejorado; y en esa dirección apuntaba el proyecto del científico Salim
Al-Balibi, y al cual se le ha negado financiación.

Los críticos de estos cultivos que incorporan genes de otras especies,
alegan riesgos que van desde la «contaminación» del medio ambiente por
la difusión no prevista de dichos genes a eventuales daños a la salud
animal y humana. También temen que la venta de sus semillas por unas
pocas firmas multinacionales conduzca a una concentración del mercado
mundial de alimentos, en perjuicio de los agricultores pobres del Tercer
Mundo.

Los científicos españoles especializados en este campo se sienten
agraviados. «Es terrible; están coartando la creatividad europea, es
suicida», manifiesta García Olmedo. Para el catedrático, las
consecuencias de los obstáculos a la transgenia ya se han hecho sentir:
««Han matado una rama de la industria biotecnológica en Europa. Los
laboratorios suizos se han desplazado a Estados Unidos, con un entorno
más favorable».

Para los expertos los responsables de la situación son los ecologistas,
en primer lugar: «La campaña negativa de Greenpeace está frenando todo»,
dice Fenoll. Y en segundo lugar culpan a la UE, por plegarse a los
«verdes». «Ahora, lo políticamente correcto es parar la transgenia.
Aunque nadie en el Gobierno europeo piensa que los transgénicos sean
peligrosos, no quieren enfrentarse a la opinión pública», acusa la
investigadora.

La situación en España no se presenta mucho más propicia. La bióloga de
Castilla-La Mancha se queja «del «poco cuidado que las autoridades
tienen con la genómica de plantas. Los programas del Ministerio de
Ciencia y Tecnología están casi exclusivamente dirigidos a biomedicina.
Es un error no desarrollar la genómica vegetal en un país como el
nuestro, donde la agricultura es tan importante».

                           ------------------

El Cultural http://www.elcultural.es/

UNIVERSO CANIBAL
Por: Rafael Rebolo

Un equipo del Instituto de Astrofísica de Canarias ha observado por
primera vez evidencias de la migración planetaria, constatada en el
hecho de que una estrella similar al Sol ha engullido uno de los
planetas de su sistema, el primer caso de “canibalismo” galáctico del
que se han obtenido pruebas rotundas. El investigador del CSIC y miembro
del equipo que ha contemplado el suceso, Rafael Rebolo, explica en EL
CULTURAL el alcance científico de este hallazgo planetario

Se conocen unas sesenta estrellas similares al Sol con planetas gigantes
a su alrededor. En muchos casos se encuentran en lo que podríamos llamar
nuestro vecindario galáctico. El sorprendente ritmo con el que se vienen
descubriendo, unas diez al año, y el esfuerzo que varios grupos de
astrónomos realizan para extender estas búsquedas, hace pensar que en
breve tiempo tendremos una visión precisa de cómo se forman y
evolucionan los sistemas planetarios. Por el momento, la técnica que ha
permitido demostrar la existencia de planetas alrededor de otras
estrellas sólo puede detectar planetas gigantes, como Júpiter o Saturno,
en órbitas relativamente cercanas a su estrella central. Esta técnica se
basa en medir con alta precisión los cambios de la velocidad de las
estrellas que resultan de la atracción gravitatoria que los planetas
ejercen sobre ellas. Otras técnicas basadas en interferometría y en
fotometría de extraordinaria precisión podrán detectar planetas
terrestres.

La primera estrella similar al Sol donde se encontró evidencia de un
planeta gigante es 51 Peg. Sorprendió a todos la escasa distancia que la
separa de su planeta, pues se encuentra mucho más cerca que Mercurio del
Sol. Los astrónomos esperaban que el primer sistema planetario que se
descubriera tuviese mayor parecido con el nuestro, que sus planetas
gigantes estuviesen en órbitas muy distantes y los planetas de tipo
terrestre en órbitas internas. Las ideas ampliamente aceptadas sobre el
origen de los planetas como Júpiter, proponen que estos cuerpos se
forman a partir de material de un disco proto-planetario en condiciones
físicas que sólo se dan a grandes distancias de sus estrellas. El
descubrimiento de 51 Peg b (así se denomina el planeta en cuestión), con
una separación de su estrella unas cien veces más pequeña, rompió los
esquemas de muchos investigadores. Poco tiempo después se descubrieron
otros casos de planetas gigantes en órbitas muy cercanas a sus estrellas
y hoy son muchos los ejemplos que podemos enumerar.

La teoría de formación de planetas ha tenido que incorporar un
importante ingrediente: la migración planetaria. Los planetas gigantes
se deben formar en regiones distantes pero debe haber procesos que
causen la migración hacia sus estrellas. Estas migraciones pueden ser un
fenómeno común en otras estrellas, y aunque afortunadamente no ocurren
ahora en nuestro Sistema Solar, también pudieron ocurrir en él hace
mucho tiempo.

Interacciones gravitatorias

Se piensa, por ejemplo, que Neptuno ha migrado de su lugar de nacimiento
a regiones más externas del Sistema Solar. Los planetas pueden migrar de
las regiones donde nacen por múltiples razones, la interacción con otros
cuerpos y partículas del mismo sistema planetario es una de las más
probables, pero también por interacciones gravitatorias esporádicas con
otras estrellas del entorno. Sabemos muy poco acerca de la frecuencia y
naturaleza de estos procesos, se piensa que son más frecuentes en las
primeras etapas evolutivas, cuando las estrellas y planetas se están
formando, pero desconocemos si el proceso se ha dado en alguno de los
nuevos sistemas planetarios y con qué frecuencia ha podido ocurrir.
Tampoco sabemos cómo puede detenerse un planeta que ha migrado hasta
regiones tan próximas a su estrella como las que se observan en muchos
casos.

Postulados probables

En el Instituto de Astrofísica de Canarias investigamos los procesos de
formación de los planetas gigantes y de enanas marrones. Nuestro
descubrimiento el año pasado de cuerpos similares a Júpiter aislados de
estrellas en la región de Orión encaja con los escenarios de formación
que postulan como probables la eyección y la migración de planetas
consecuencia de interacciones gravitatorias de muchos cuerpos en
sistemas complejos. En ese contexto, decidimos buscar un posible test
que proporcionase base empírica a la migración de los planetas hacia sus
estrellas. La hipótesis que decidimos contrastar fue la posible colisión
de planetas con sus estrellas como consecuencia de procesos de
migración. Aunque pudiera parecer descabellado, no lo es tanto, sabemos
que al Sol caen con frecuencia cometas. ¿Cabría esperar alguna
alteración química en la superficie de una estrella como el Sol que
recibe el impacto de un planeta? La larga experiencia adquirida en el
estudio de elementos ligeros como el litio en estrellas, y especialmente
sobre su papel en la identificación y caracterización de enanas
marrones, fue esencial para darse cuenta de que el isótopo litio-6
podría ser la pieza clave en el test que buscábamos. Este elemento que
se destruye mediante reacciones nucleares en los interiores de estrellas
como el Sol pero se preserva intacto en los planetas y enanas marrones
de baja masa, podría ofrecer una prueba excepcional de la caída de
material planetario a una estrella de tipo solar.

El test del litio-6 para migración planetaria y su primer resultado
positivo en la estrella HD 82943 que contiene dos planetas gigantes en
órbitas bastante excéntricas fue publicado en la revista “Nature”. La
presencia de litio-6 en la atmósfera de esta estrella, con una
proporción respecto a litio-7 similar a la contenida en los meteoritos
del Sistema Solar sugiere que el elemento detectado en la estrella
proviene probablemente de uno o más planetas que podrían haber caído a
la misma como consecuencia de interacciones gravitatorias con algún otro
planeta del sistema o con material protoplanetario. A partir de la
cantidad de isótopos de litio medida, se pudo establecer aproximadamente
las características del planeta que cayó a la estrella. Se podría haber
tratado de un planeta gaseoso con 2 ó 3 veces la masa de Júpiter y una
composición química similar a éste, o alternativamente un planeta de
tipo terrestre que tuviese una composición química similar a la de los
meteoritos del Sistema Solar. Esta estrella posee dos planetas gigantes
con órbitas excéntricas, una posible indicación de que pudieron existir
complicadas interacciones gravitatorias en el pasado.

Las estrellas como HD 82943, ligeramente más masivas que el Sol,
destruyen su contenido inicial de litio-6 muy eficientemente en las
primeras etapas evolutivas. Todos los modelos de estructura estelar
coinciden en esto. Es un proceso extraordinariamente eficiente que puede
tardar unos pocos millones de años y que tiene lugar cuando la estrella
es totalmente convectiva. Transcurrida esa etapa inicial la convección y
mezcla de material se limita a una zona superficial que no es capaz de
alcanzar las temperaturas necesarias para destruir el litio-6, por lo
que la ingestión de un planeta puede enriquecer la superficie de la
estrella con este isótopo de forma permanente. Es cierto que las mismas
estrellas pueden producir litio-6 en sus capas altas como consecuencia
de reacciones de astillado ocasionadas por protones y núcleos de helio
acelerados en violentos procesos de liberación de energía magnética
conocidos como flares.

La conclusión es que el litio-6 detectado proviene de un agente externo
a la estrella. Si como creemos, puede ser resultado de la caída de un
planeta, es probable que en otras estrellas de características similares
también encontremos este elemento. Para estudiar la significación del
resultado en términos estadísticos se ha iniciado un programa exhaustivo
de búsqueda de litio-6 en todas las estrellas que tienen planetas
conocidos y como muestra de referencia también se están estudiando
estrellas donde no hay planetas gigantes en órbitas internas. Las
observaciones de estrellas en el hemisferio sur se están realizando con
uno de los telescopios VLT de 8m recientemente inaugurados por el
European Southern Observatory en Chile.

Abundancias atmosféricas

En el hemisferio Norte se llevan a cabo con el telescopio William
Herschel de 4.2 m y en el futuro con el telescopio italiano Galileo de
3.5m ambos en el Observatorio del Roque de los Muchachos en La Palma. La
caída de planetas a estrellas puede producir anomalías en sus
abundancias atmosféricas de otros elementos químicos. Hay evidencias de
que el contenido de elementos metálicos en las estrellas con planetas
supera al promedio de las estrellas de nuestro entorno. Aunque no es
probable que se deba exclusivamente a fenómenos de caída de material
planetario como el descrito, estos pueden ser en algunos casos la causa.
Este nuevo campo de investigación promete ser muy interesante y quizás
aporte importantes claves para entender cómo se forman y evolucionan los
sistemas planetarios.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

IBM PREPARA UN ORDENADOR MIL VECES MÁS POTENTE QUE 'DEEP BLUE'
Por: J. C. Ambrojo - Barcelona

Gary Kaspárov puede respirar tranquilo: Blue Gene, el último
supercomputador en que trabaja IBM, no echará partidas de ajedrez. Con
un cerebro electrónico capaz de realizar mil billones de operaciones por
segundo, esta máquina multiplicará por mil la capacidad de Deep Blue,
que derrotó al campeón mundial en 1997. Dentro de tres años, este
monstruo del cálculo podrá echar una mano a los científicos para abordar
problemas fundamentales de la biología, como la forma en que se pliegan
las proteínas.

Simular en un ordenador la estructura tridimensional de una proteína
tiene su miga. El proceso dura entre milisegundos y varios segundos.
Conocer esa estructura es importante para comprender la función
biológica que tendrá. Hasta ahora, la modelización informática más
extensa de una proteína sencilla creada en un ordenador sólo dura 30
nanosegundos (la milmillonésima parte de un segundo). 'Estamos muy lejos
de realizar simulaciones extensivas del proceso de plegamiento de una
proteína. Blue Gene permitirá hacerlo en menor tiempo', explica Marc
Snir, especialista en computación y uno de los responsables del Proyecto
Blue Gene. Por ejemplo, tener los cálculos de tres meses en sólo seis
minutos. El proyecto cuesta 100 millones de dólares (20.000 millones de
pesetas), que IBM financiará por completo. La multinacional lleva año y
medio trabajando.

Cuello de botella

De nada sirve un procesador muy veloz si los datos se quedan atascados
en la memoria. IBM ha solucionado el cuello de botella integrando en
cada chip el procesador, la memoria y la lógica de comunicaciones. Para
evitar averías, se integrarán unos sistemas de prevención y autocuración
que detectarán y aislarán los fallos para no interrumpir los cálculos.
'Será como el cerebro: perdemos neuronas continuamente, pero no vamos
chocando por las esquinas'.

El modelo más potente de Blue Gene ocupará una habitación entera en el
centro de investigación Thomas J. Watson de IBM. También se fabricarán
equipos más pequeños. Uno de ellos acabará en la Universidad Politécnica
de Cataluña. Snir confía en que Blue Gene no dispare el gasto
energético. La tecnología desarrollada para Blue Gene puede tener
aplicaciones distintas a la biología computacional. 'Acelerar los
gráficos por ordenador, crear grandes servidores para Internet e incluso
ayudar en la dinámica de flujos o la predicción del clima a largo
plazo'. En el futuro esperan que estas máquinas permitan diseñar
fármacos que se ajusten a cada persona.

El centro de investigación CEPBA-IBM, dirigido por el catedrático de la
Politécnica de Cataluña Mateo Valero, está trabajando en el desarrollo
de un conjunto de herramientas informáticas que faciliten la
programación de este superordenador. Snir, que asesora al centro, ha
aprovechado su visita a Barcelona para buscar sus orígenes: su padre,
catalán, huyó a Francia, donde nació Snir, durante la guerra civil
española.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

ENRIQUE MIRET MAGDALENA, TEÓLOGO: «NO HAY NINGUNA RAZÓN TEOLÓGICA PARA
EL CELIBATO SACERDOTAL»
Por: Cesar Coca – Bilbao

«Si los curas se casaran cambiarían sus consejos sobre el matrimonio»
«No se trata de tolerar situaciones irregulares; hay que regularizarlas»

Enrique Miret Magdalena (Zaragoza, 1914) es un teólogo que no ha dudado
es mostrarse crítico ante algunos planteamientos de la Iglesia.
Referencia ineludible para los católicos más progresistas desde hace
décadas -sus artículos en ‘Informaciones’ y ‘Triunfo’ fueron una
bocanada de aire fresco en los últimos años del franquismo-, Miret
defiende en esta entrevista la voluntariedad del celibato sacerdotal,
ahora que la boda del arzobispo Milingo y el informe sobre la conducta
de algunos misioneros en África ha reabierto el debate.

Pregunta.- Usted ha dicho muchas veces que la Iglesia necesita una
profunda renovación. ¿Un aspecto a renovar es el del celibato de los
sacerdotes?
Respuesta.- Es uno de los aspectos importantes que requiere esta
reforma, que la pidió el Concilio Vaticano II y de la que ya han hablado
bastantes obispos. No se trata de cambiar las órdenes religiosas, que
tienen un voto de castidad especial y conservan una tradición
antiquísima de los monjes que vivían retirados del mundo. Pero lo lógico
era que quien vivía en el mundo y en contacto con sus problemas
estuviera casado. Eso se ha conservado en la Iglesia ortodoxa y en los
católicos de rito oriental unidos a Roma, como los maronitas o los de
rito rumano oriental. En nuestro ámbito, fue en el concilio de Letrán
donde comenzó a exigirse ya de manera más amplia el celibato, pero hasta
Trento no se tomó una decisión completamente clara y seguida de forma
universal en la propia Iglesia.
P.- ¿Qué razones teológicas existen para el celibato?
R.- No hay ninguna razón teológica para el celibato sacerdotal. No hay
más que leer a San Pablo, quien pide que los presbíteros «sean maridos
de una sola mujer», lo que quería decir que no debía autorizarse de
ninguna manera la poligamia. Muchos de los apóstoles eran personas
casadas, y ése es el ejemplo precisamente de los fundadores de la
Iglesia.
P.- ¿En el trasfondo del celibato está la creencia de que las personas
que renuncian al sexo son de calidad superior a quienes no lo hacen?
R.- Esa es una de las razones que se han esgrimido, pero es
evidentemente falsa. La única razón que puede haber es la misma que en
otros ámbitos: por ejemplo, el de los grandes filósofos que se dedicaron
a ello de manera tan exclusiva que no quisieron casarse. Pero no quiere
decir que todos los filósofos ni todos los sacerdotes deban ser célibes.

Cumplimiento

P.- En sus artículos suele aportar datos del bajo cumplimiento del
celibato entre los sacerdotes de EE UU. ¿Hay alguna estimación sobre lo
que sucede aquí?
R.- En EE UU, un catedrático que es sacerdote ha hecho encuestas sobre
el cumplimiento del celibato por el clero y los resultados son
abrumadores: la inmensa mayoría lo incumple, no digo que continuamente
pero sí de forma ocasional. Aquí hay divagaciones, pero nada de tipo
científico. Antes de la Guerra Civil un famoso teólogo, Ripoll, hablaba
de un elevadísimo incumplimiento. En algunas zonas del país, en aquellos
años, eran conocidos los casos de sacerdotes con hijos. No estaría mal
que ahora se hiciera algún estudio sobre la materia. Hace años se
publicó uno en Francia, y decía que un 25 ó 30% del clero no cumplía con
rigor este precepto. El porcentaje será mayor o menor, pero es evidente
que hay un problema.
P.- ¿Qué sería distinto en una Iglesia en la que los sacerdotes
estuvieran casados?
R.- Cambiarían radicalmente algunos consejos que se dan ahora sobre la
relación matrimonial. También vivirían más centrados en el sentido
humano, puesto que conocerían el amor, el cariño, y podrían aconsejar al
seglar en sus problemas de manera más práctica.
P.- ¿Podrían personas con obligaciones familiares dedicarse plenamente
al sacerdocio?
R.- Esto hay que mirarlo de una manera muy objetiva. Hoy en día muchos
sacerdotes no tienen una dedicación práctica exclusiva. En realidad, se
convierten un poco en burócratas. Hay muchos sacerdotes que tienen demas
iado tiempo libre y por eso se dan algunos problemas. De la misma forma
que un seglar puede vivir su profesión y su familia, sería posible que
un sacerdote compartiera ambas.
P.- ¿Los fieles prefieren que les aconseje alguien que conoce sus
problemas por experiencia directa o quien está al margen de ellos?
R.- ¿Qué pasa donde hay sacerdotes católicos de rito oriental que pueden
casarse? El Concilio Vaticano II hizo una apología del sentido religioso
y pastoral de este clero, luego no hay problema por ello.
P.- ¿Cómo se vería en nuestro ámbito a un sacerdote casado?
R.- Hay encuestas que muestran que la gente no tiene tanto recelo ante
la posibilidad de un sacerdote casado. También le diré otra cosa: en el
Siglo de Oro, hubo grandes personajes, escritores, poetas, que eran
curas y muchos de ellos no vivían el celibato en la práctica. Esto ha
existido y la gente se ha amoldado a esa situación irregular. Algo que
no comparto: lo que hace falta es regularlo.

Vocaciones

P.- ¿El final del celibato terminaría con casos como el reciente de
África, o son problemas diferentes?
R.- Hay un problema en África y en América Latina. En esta última región
hay sacerdotes que viven en poblados alejadísimos de cualquier relación
con su obispo u otros sacerdotes. Viven en una soledad muy grande y el
pueblo se da cuenta de eso. Por ello, cuando va a llegar un sacerdote
nuevo, es muy frecuente en esos pueblos alejados que pidan que el obispo
le mande ‘arregladito’, que quiere decir con su mujer y sus hijos. Si
eso está pasando, regularicémoslo, en vez de mantenerlo como algo que
tenemos que tolerar.
P.- ¿Hay alguna relación entre la crisis de vocaciones sacerdotales y el
celibato obligatorio?
R.- Sí, se ha dicho claramente por parte de personas muy preocupadas por
ello. En los años cincuenta, conocí a un famoso teólogo italiano que
había estudiado el tema. Y fue tan valiente que en una revista escribió
un artículo hablando de la necesidad de hacer un celibato libre, porque
con ello, pensaba, se resolvería en buena parte la crisis de vocaciones
que ya comenzaba por aquellas fechas.
P.- Supongamos que se admite el matrimonio de los sacerdotes. ¿Qué
consecuencias pastorales podría tener una ruptura?
R.- Se vería como uno de los tantos fracasos que en la vida humana
existen. Puede ocurrir porque los sacerdotes son seres humanos. Lo que
hay que hacer es enfocarlo de una manera correcta.

==== RINCÓN DEL LECTOR ================================================

INGENIERÍA GENÉTICA: NO HAY RIESGO CERO.
Por: J. I.  López López

La introducción de genes nuevos en el genoma de animales o de plantas,
la modificación en éstos de genes preexistentes y el transplante de
genes de una especie a otra plantean interrogantes que no han sido aún
contestados. Lo que más inquieta al público es la posible aparición de
enfermedades nuevas en la especie humana y / o de efectos adversos
importantes sobre el ecosistema que pongan en riesgo, a su vez,  el
bienestar del hombre. Aunque es cierto que los éxitos de la ingeniería
genética en la obtención de determinados productos (sobre todo
medicamentos) han sido sonados y no han presentado, al parecer,
problemas significativos en su aplicación, existen ciertos hechos bien
conocidos que deberían poner una cierta sordina al entusiasmo que
despiertan los avances en este campo en expertos como Miguel Calvo y
Josep Català (http://www.arp-sapc.org/apuntes/).

Aunque

En circunstancias normales los fragmentos de DNA y RNA de otras
especies, animales y vegetales, constituyentes de células y
microorganismos muertos están continuamente en contacto con nuestro
organismo. Los ingerimos cotidianamente con los alimentos, los inhalamos
con el polvo del ambiente y penetran en nuestro organismo en
inoculaciones ocasionales (heridas accidentales. Esos fragmentos de
ácidos nucleicos (AA NN) son convenientemente eliminados por el ácido de
nuestro estómago, por nuestros fermentos digestivos, atrapados por la
secreción mucosa y barridos por los cilios del epitelio respiratorio o
aniquilados por nuestros glóbulos blancos. Pero es que, además, esos
fragmentos de AA NN se comportan como moléculas inertes ya que carecen
de las herramientas adecuadas para incorporarse a nuestro organismo y
funcionar.
En circunstancias menos habituales esos AA NN se encuentran dentro de
microorganismos vivos capaces de infectar o parasitar nuestro organismo,
pero sus AANN permanecen dentro del organismo infectante y de sus
descendientes sin llegar a incorporarse al genoma del huésped.

Sin embargo.

Los virus y retrovirus, organismos relativamente simples que están
formados por una hebra de DNA o de RNA, una cubierta proteica y uno o
dos enzimas, son capaces de alcanzar el genoma de una célula,
incorporarse al mismo y obligar a la célula a trabajar para él.
Los mecanismos por los cuales se produce la evolución de las especies no
se explican sólo por un simple acúmulo de mutaciones azarosas. Está
demostrado que, además, las especies cambian porque algún individuo, de
vez en cuando, es capaz de incorporar genoma ajeno al bagaje propio
(Chris Colby, “Mechanisms that Increase Genetic Variation , GeneFlow”,
en http://www.talkorigins.org/faqs/faq-intro-to-biology.html
La genética más simple postulaba no hace tanto que “un gen, una
 proteína”. Sin embargo hoy, una vez secuenciado el genoma humano en su
totalidad http://www.ornl.gov/hgmis/faq/compgen.html#genomesize, nos
encontramos con que, por un lado, sólo 30.000 genes no parecen poder
explicar la totalidad de un organismo tan complejo como el nuestro (un
gen se comporta de modos diferentes según qué otros genes le acompañen o
según en qué ambiente se vea inmerso) mientras que, por otro lado,
grandes tramos de DNA no parecen tener función alguna (o quizá sí, pero
aún lo desconocemos). (Chris Colby, “Mechanisms that Increase Genetic
Variation, Mutation”, en
http://www.talkorigins.org/faqs/faq-intro-to-biology.html.
Podemos saber cómo actúa un gen que está integrado en su célula
original, pero no podemos saber de antemano cómo se comportará si lo
alojamos en una célula de otra especie o simplemente lo cambiamos de
lugar dentro de su cromosoma.

En una primera conclusión creo que debemos asumir que los experimentos
de ingeniería genética pueden (y, por lo tanto, en un momento
determinado, deben) arrojar resultados inesperados. Inesperados e
indeseados.

Por las razones citadas, la actitud de Calvo, Català y cols. se me
antoja inquietante. Transmiten la impresión de que las técnicas de
ingeniería genética no pueden producir resultados inesperados ni ser
peligrosas cuando lo cierto es que, al tratarse de técnicas con una
apabullante eficacia potencial se corre el riesgo de perder el control
sobre sus efectos. También puede ocurrir que produzcan manifestaciones
insidiosas, larvadas o sin conexión evidente con la causa verdadera, y
que pase mucho tiempo antes de que se descubra con toda claridad el
origen del problema. Además, los que de verdad poseen todos los datos
relacionados con las nuevas técnicas son los científicos que las
desarrollan y las prueban. Estas personas trabajan a sueldo de empresas
cuyos loables objetivos están encabezados por uno fundamental: la
empresa ha de generar beneficios cuanto antes (este fines loable porque
genera riqueza y empleo) ya que cuando más tiempo tarde más tardará en
obtener beneficios y menores serán estos, menor será su competitividad,
etcétera. Claro que las prisas son un obstáculo para la seguridad yeso
ya no es tan loable. Hay datos muy convincentes de que ciertas empresas
han tenido comportamientos claramente inmorales por calificarlos de una
manera suave. No es difícil buscar ejemplos entre las tabaqueras y las
fabricantes de armas.

Una de las actividades de la ciencia y la tecnología más puntera e
inquietante a la vez es la relacionada con la energía nuclear. Recuerdo
unas declaraciones de una joven licenciada en ciencias físicas, habitual
de una cadena de televisión, que daba su ¿experta? opinión acerca de la
conveniencia de conservar y aumentar las centrales nucleares españolas.
Aún no había ocurrido el desastre de Chernobyl y ella insistía en que
las centrales nucleares son seguras y que los políticos no debían tomar
en consideración la opinión de la gente que era ignorante en tales
cuestiones. Aparte de adoptar una actitud propia del despotismo
ilustrado esa joven se comportaba de manera que se me antoja o estúpida
o deshonesta. ¿Cómo, si no, podía obviar el enorme problema del
tratamiento (imposible) o del almacenamiento (muy problemático) de los
residuos nucleares?. ¿Cómo ocultar el hecho deque los residuos nucleares
no pueden ser eliminados en modo alguno y que son sumamente peligrosos?.

En las ciencias próximas a las matemáticas, como la física y la química,
hay una multitud de ensayos que pueden reproducirse fielmente en el
laboratorio y que están adecuadamente previstos por la teoría. En
ciencias menos exactas, como la biología o la medicina, esta exactitud
empieza a perderse ya que el terreno que pisamos está lleno de trampas:
hay demasiadas variables en nuestra ecuación, demasiadas incógnitas y
con demasiados condicionantes ocultos. La ecuación podemos resolverla
sólo de manera aproximada y no es difícil errar.

Uno de los ejemplos que muestra porqué es peligroso ser tajante en
materias relacionadas con la biología es el problema de la encefalopatía
espongiforme bovina (EEB).No había ninguna razón en absoluto para
plantear los posibles riesgos de transmisión del scrapie a otras
especies. En toda Europa los hombres comían impunemente, durante siglos,
carne de ovejas enfermas de tembladera así que sería inaceptable que
alguien se negara a usar esta carne para elaborar piensos especialmente
enriquecidos en proteínas, ¿no?. Pues bueno, no. Los hechos han
demostrado que no. Y no es que la postura más prudente, que hubiera sido
la de evitar que la carne de ovejas enfermas fuera consumida por las
vacas o por el hombre, no tuviera precedentes (por ejemplo, la peste
porcina africana impidió a nuestros ganaderos exportar cerdos a Europa a
pesar de que la peste porcina no se transmite al hombre, un criterio que
era y es prudente pero que no se aplicó al caso anterior).¿Cuál fue el
error?. El error fue forzar el cambio en la conducta alimentaria de una
especie buscando criterios de rentabilidad económica y sin considerar la
posibilidad de que se presentaran efectos indeseados.

Pero aún hay más. No es ningún secreto
(http://www.infoagro.go.cr/tecnologia/CARNE/gallinaza.html) que en
muchos países se está promocionando la elaboración de piensos que
contienen desperdicios y excretas (excrementos) de la propia especie o
de otras especies que se crían en granjas o corrales. Los animales
suelen evitar de manera espontánea comer sus propias heces, así que es
razonable suponer que ese es un mecanismo ventajoso para la
supervivencia de la especie. Pues bien, se ha demostrado que el engorde
de esos animales es más efectivo si se mezclan los desperdicios del
suelo (cama) con las excretas (formando lo que se conoce como gallinaza,
cerdaza...) y con melaza, que convierte a la mezcla en algo apetecible.
Esto se explica debido a que estos piensos están enriquecidos en ciertos
fosfatos y en distintos tipos de constituyentes nitrogenados (además de
otros componentes). Estos piensos son, además, baratos. Da qué pensar
sobre lo poco estético que resulta el intentar forzar en los animales
conductas contrarias a unos hábitos naturales sancionados por millones
de años de selección natural. Parece que no se han detectado
consecuencias negativas en este método de cría de animales. Todavía.

Sí se ha demostrado que es inconveniente el abuso de antibióticos
administrados al ganado, sin control veterinario alguno, buscando el
engorde rápido de los animales (y no el curar infecciones bacterianas,
que es el objetivo de ese medicamento)
(http://www.healthig.com/resistencia/resistencia9.html ). Cuando se
emplean antibióticos que se aplican también en medicina humana, las
consecuencias son la aparición de cepas de bacterias patógenas para el
hombre que, además, son resistentes a esos antibióticos (cita). Los
animales engordan un poco más (sólo un poco). A cambio, nosotros tenemos
un arma menos frente a ciertas infecciones.

También se ha demostrado que es inconveniente administrar clembuterol al
ganado http://www.diariomedico.com/sanidad/san230301comcuatro.html , en
especial si se emplea en dosis masivas y el animal no tiene tiempo para
eliminarlo antes de ser sacrificado. El resultado es que los
consumidores acaban, en grupo de seis en fondo, saturando las camas
libres hospitalarias.

Un problema, ya viejo, pero cuyas consecuencias empiezan a tomarse en
consideración décadas después de comenzar a producirse es el ocasionado
por agentes estrogenomiméticos oxenoestrógenos. Estas sustancias, muy
numerosas, la mayoría de las cuales parecían no provocar daños al
hombre, se emplearon y aún se emplean como plaguicidas, como componentes
de diversos plásticos y de toda una constelación de productos
sintéticos. Conforme el tiempo ha ido pasando se ha comprobado
("Chemicals in our dailylife", tomado de
http://www.chemical-awareness.com que eran responsables de un serio
aumento del riesgo para ciertos cánceres y también de un gran número de
casos de esterilidad de los varones en los países occidentales,
atribuyéndoseles el secular descenso del número de espermatozoides entre
los varones de las generaciones más jóvenes. Hay fuertes sospechas de
que estas sustancias juegan un papel de importancia en la génesis del
cáncer de mama, entre otros.

En fin, creo y me importa recalcarlo, que el enfoque general y los
contenidos de“Apuntes Transgénicos” (Calvo, Català y cols. -
http://www.arp-sapc.org/apuntes/ - ) son acertados, excepto en un par de
detalles: la mayoría de sus propuestas me han parecido un tanto
panglossianas, demasiado inclinadas al “no pasa nada”.Me preocupa que la
crítica del ecologismo delirante, sin duda dañino, parezca mostrarse más
bien como una defensa escasamente crítica de todo lo que sea avance
tecnológico aparentemente positivo y que no se ponga el acento en que
los motivos de las industrias no son siempre inocentes y que presentan
una “natural” tendencia a aplicar las novedades de manera más bien
prematura.

Creo que es importante reconocer que aplicar cada avance de la ciencia
supone siempre un riesgo y que lo importante es establecer los
mecanismos de reversibilidad de cada uno y evitar que ninguno pueda
quedar fuera de control. Igualmente creo que los consumidores deben
estar informados de si la gallina que puso los huevos que van a consumir
ha sido criada con piensos elaborados con excretas de aves o de otros
animales de granja o de si la carne de vaca que van a tomar se alimentó
con harinas de carne. Nada de esto figura en las etiquetas cuando el
consumidor hace la compra.

Mientras en biología no dispongamos de TODAS las variables de un sistema
no podemos hacer predicciones de certeza absoluta, así que el riesgo
nunca es cero.

==== La Selección de “El Escéptico Digital”
=======================================

* i  n  f  o  .  a  s  t  r  o
El Boletín de las estrellas / Información de primera sobre lo que
acontece en el Universo
© 1997-2001 Víctor R. Ruiz, AstroRED / info@... ·
http://www.infoastro.com

Para suscribirse a info.astro y recibir los boletines, envíe simplemente
un mensaje a infoastro-subscribe @...

                           ------------------

* THMNews
El boletín de la Txori-Herri Medical Association cuyos archivos se
encuentran en http://www.txoriherri.com/thmanews.htm
©Txori-Herri Medical Association, 1997-2001

Para suscribirse al THMNews Basta con enviar un mensaje, con el texto
apúntenme al invento, a cualquiera de las siguientes direcciones
electrónicas   malo@...  jotaju@...  y DONLOGAN@...






_______________________________________________________________________
http://www.eListas.net/
Crea y administra tus propias listas de correo gratuitas, en español.