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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Edición 2001 - Núm Pedro Lu
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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 33
Fecha:Sabado, 7 de Julio, 2001  12:24:01 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2001 - Número 33 - 07 de Julio de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Telecinco: Piramidiota se presenta a concurso empresarial.

  - Los temblores de Nessie.

  - ¿Quiere usted ser millonario?

  - Cómo descubrir planetas con un acuario (que no en Acuario).

  - ¿Qué son las líneas de Nazca?

  - InfocienciaNet. Un nuevo espacio de Ciencia, Tecnología y Sociedad
(CTS).

  - Profecías.

  - Endogamia universitaria y libertad intelectual.

  - Electrodomésticos: ¡Todos a una merced a la electricidad!

  - El estudio del ADN de los indios revela que las castas altas
provienen de los invasores indoeuropeos.

  - Reflexiones sobre las castas en la india.

  - Los intocables, marcados por la cuna.

  - La rebelión de los 'intocables' de la india.

  -  ¿Hay más nacimientos con luna llena?

  - Creyentes, Crédulos y Creedores.

  - El trasplante de dos manos a un amputado corrige la zona del cerebro
que las controla.

  - Un Frankestein real que inspiró la ciencia ficción.

  - Desvelado el misterio de la rotación inversa de Venus.

  - La espectacular luz de 1976 fue un misil.

  - La retirada de un gen inmuniza a ratones contra el cáncer de mama.

  - Enorme y apestosa.

  - El  milagro de la venta  piramidal de productos milagrosos.

  - La revolución de las células madre cerebrales se acerca a la
práctica.

  - Un experimento consigue romper los enlaces del nitrógeno.

  - Curso: “El descubrimiento del mundo. Las fronteras entre el arte y
la ciencia”.

  - Jornadas: "Ciencia, Periodismo e Internet".

  - La Odisea Escéptica: aportaciones personales por los principales
investigadores escépticos.

  - Un breve comentario al catálogo de falsas creencias

=== NOTICIAS =========================================================

PIRAMIDIOTA SE PRESENTA A CONCURSO EMPRESARIAL
Por: Umberto Nobile

Los egiptólogos utilizan el término piramidiota para referirse a esos
personajes autodenominados piramidólogos, elucubradores dedicados a
fantasear sobre los misterios de las pirámides. Algunos de estos
individuos afirman que la forma geométrica piramidal genera o acumula
una suerte de energías sutiles muy beneficiosas para cualquier organismo
que se sitúe bajo su influjo. Una especie de Feng Shui egipcio.

Pues bien, uno de estos individuos, Gabriel Silva Vargas, se ha
presentado a un concurso de TV, que forma parte del programa Mi Cartera
(se emite los sábados en Tele 5 España), adornado de sus extravagantes
teorías. El objetivo de este concurso es potenciar las ideas
empresariales innovadoras mediante un importante premio en metálico. Los
diferentes proyectos son defendidos ante las cámaras por sus creadores y
es el público el que elige la idea que se llevará finalmente el dinero.

El proyecto del señor Vargas recibe el pintoresco nombre de Piramicasa
(www.piramicasa.com). No hay que ser muy listo para adivinar de qué se
trata. En efecto, el señor Vargas, pretende construir casas piramidales,
cuya especial forma, siempre según sus teorías, resulta beneficiosa para
sus habitantes en un sentido llamémosle paranormal. La verdad, lisa y
llanamente, es que el mencionado Silva Vargas pretende vender casas
mágicas, así tal cual.

Este señor Vargas no es un arquitecto excéntrico ni un iluminado al uso.
¡Que va!. Es algo mucho más desagradable y peligroso.

Aquellos que en su día frecuentaron una lista de Internet, llamada
Biohazard (lista de correo especializada en temas paranormales), sabrán
perfectamente de lo que hablamos.
Sí amigos, sí. Se trata del mismo Gabriel Vargas que en dicha lista
afirmaba que la tierra es hueca y que los ovnis provienen del interior
de la misma; según él los ovnis están tripulados por intraterrestres
arios y nazis. Para el señor Vargas los negros son de una especie
diferente a los blancos; de hecho vienen de Júpiter (¿o era Venus?).
Para el señor Vargas las relaciones interraciales son nocivas porque
degeneran las razas. Hay una conspiración internacional, promovida por
la sinarquía manejada por los judíos, cuya finalidad es manipular esa
degeneración.

El señor Vargas es un charlatán, no hay otra forma de definirlo, cuya
verborrea místico-esotérica se caracteriza por su feroz antisemitismo y
su racismo declarado (el se ha definido a menudo como racista). Sólo hay
que hojear algunos de los mensajes que emite en su lista de correo
(Askasis). Citaremos un par de ejemplos ilustrativos:
"Con la inmigración brutalmente forzada de Judíos y Negros, las razas se
vieron mezcladas de modo muy conveniente al mercado. Esta "diversidad
revuelta" produjo toda clase de pestes pandémicas y crónicas, que
alimentaron el comercio de la medicina y la farmacopea alopática.
Aparecieron los tipos humanos llamados Zambos: mezcla de
Cobrizo-Amarillos (aimaráes y coyas), con Negro; y los Mulatos: mezcla
de Negro y Blanco o Negro y Criollo (el Criollo es mezcla de Cobrizo y
Blanco). Los hebreos sólo se mezclan en cuidadas proporciones con
Blancos, pues la incompatibilidad genética con otras razas se hace muy
evidente en la primera o segunda generación. Cabe aclarar que la raza
Judía no es "semita", sino "semitista". Alienta la mestización de todas
las demás razas, como quien mezcla vacas para hacerlas más productivas y
mansas, pero sus dirigentes son muy cuidadosos de la propia, que
originada en clonaciones prehistóricas (Leer el Génesis bíblico)
necesita de la Aria para realimentarse, pero debe combatir sus
arquetipos -especialmente rúnicos- para poder cumplir su bíblica misión
de gobernar el mundo en nombre de Yahvé-Jehová."

¿Espeluznante verdad?

Pero hay más, mucho más donde elegir. Veamos otro de sus mensajes:
"Pero en todas estas cosas, como ha ocurrido a lo largo de milenios en
esta era post-atlántica, Europa tiene una responsabilidad inmedible ante
la Humanidad. Para cumplirla tiene que consolidar primero su propia
unificación en libertad, lo que significa no caer en la trampa de la
unificación mediante la esclavitud impuesta por el mercado y el dinero,
sino mediante la comprensión de quién es el verdadero enemigo. No puede
haber unificación europea forzada. Cada comunidad debe ser un bastión
inquebrantable en la defensa del propio folklore, de su raza, y su
autoabastecimiento de lo indispensable para existir: "Ropa y comida
hecha en casa,/ es lo que el cuerpo te pide./ Lo demás se tiene o pasa,/
pero con eso se vive;/goza del cerdo que crías/ y de la huerta que
plantas,/ levántate siempre al alba,/ no dejes pasar el día,/ cántale
siempre a tu raza/ y nunca entregues tu alma ", cantaba mi padrino
Gallego, que fue feliz toda la vida y seguramente sigue siéndolo. Si un
agricultor sin estudios pensaba así, supongo que muchos intelectuales
con espíritu lo sabrán mejor. Mi testimonio contundente es que del tan
mentado "crisol de razas", sólo sale escoria.

A continuación otro ejemplo, esta vez de filonazismo descarnado y
salvaje:
"y éste no era el objetivo del IIIº Reich. Ni ganar una guerra como
quien gana un partido de fútbol, ni dominar o destruir a la humanidad.
El objetivo prioritario era el mejoramiento del Reino Humano mediante la
reproducción responsable, es decir, todo lo contrario de lo que hace la
civilización del mercado. Y si se produjo la guerra fue por esa
oposición de intenciones: Unos que quieren dominar todo imponiendo sus
pautas, y Otros que no quieren dejarse dominar. Teniendo estos "Otros"
un desarrollo tecnológico insuperable y una élite espiritual, mental y
físicamente muy mejorada, no sería lógico exponer materiales y humanos a
una continuidad del enfrentamiento, sobre todo sabiendo algo de los
planes de bombardeos y masacre total de Alemania elaborados y realizados
por W. Churchill -titiritero y títere de la sinarquía occidental-, que
contó con la alianza directa o indirecta de la mayor parte de los países
americanos, y la "tibieza" de la mayor parte del mundo. Lo lógico sería
una retirada estratégica hacia las bases polares, -que pueden estar
instaladas en los muchos oasis de clima cálido de la Antártida- a fin de
perfeccionar la tecnología y la raza, mientras el enemigo sigue su
proceso entrópico, y los demás hombres del mundo tienen oportunidad de
reconocer quién es el verdadero enemigo de todos los pueblos ¿Los que
impusieron el Patrón Oro, o los que optaron por el Patrón Trabajo?. ¿Los
que alientan el mestizaje irresponsable cuyos efectos vemos hoy mejor
que nunca, o los que propusieron la reproducción responsable y el
cuidado de las razas?"

Y así podríamos seguir ad infinitum…

Se podrá argüir que la catadura moral o la ideología política de un
promotor empresarial no tienen porqué afectar a la calidad del proyecto
que defiende el mismo. Perfectamente. Ocurre sin embargo que, en la
ocasión que nos ocupa, el proyecto del señor Vargas, defensor de la
pureza racial, es absolutamente fraudulento pues se basa en algo que
sencillamente no existe: la tan manida “energía de las pirámides”. Toda
la jerigonza pseudocientífica y la verborrea esotérica, que rebosa el
proyecto de piramicasa, es un burdo bulo, un engañabobos, destinado a
los consumidores de la New Age más tonta, lerda, acrítica y palurda.

Resumiendo, Gabriel Silva Vargas, presenta un proyecto de casas
piramidales, energéticas y demás, que parte de la tergiversación de la
egiptología, con todo el corolario de memeces de rigor. Lo de siempre
pero convertido en esta ocasión en macronegocio de la construcción y
supuestamente legitimado por el llamado a la voluntad popular desde la
tribuna que, en esta ocasión, le ha brindado el programa “Mi Cartera” de
Telecinco.

Por el contrario, su oponente, Carlos Abad,  presenta un proyecto
sensato y positivo para el
patrimonio arqueológico. ¿La gente demanda objetos antiguos (ánforas en
este caso) para adornar su casa? Pues bien, les ofrecemos objetos con
aspecto de antiguos.
A tal fin posee un "criadero de ánforas", en el cual sumerge en el mar
réplicas durante un tiempo, que quedan cubiertas con "craca", algas y
demás; adquiriendo las piezas ese aspecto de tesoro submarino que a
algunos  consumidores tanto les mola. De este modo, la gente obtiene su
fetiche de adorno, y el patrimonio arqueológico queda a salvo de los
desgraciadamente tan habituales expolios.
En este proyecto, además, sencillamente no hay trampa ni fraude; todo
resulta expuesto a las claras.

Realmente, sería muy triste el que este individuo y sus estrambóticas
ideas obtuviese el favor popular frente a un currante sensato. Si tienen
alguna duda sobre lo que les digo, vayan ustedes a
http://www.micartera.es/MoneyHunt/Voting.asp y  compruébenlo por su
propia cuenta. Después en conciencia decidan quien merece su apoyo.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LOS TEMBLORES DE NESSIE
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

Un geólogo italiano afirma que el mito del monstruo tiene su origen en
la actividad sísmica de la falla que discurre bajo el lago Ness

Nessie es un auténtico filón: medio millón de personas viaja cada año a
Escocia para intentar verlo. Son turistas que anualmente se dejan unos
6.600 millones de pesetas en la región de Inverness, con la esperanza de
asistir a una aparición del monstruo del lago Ness. De ahí que,
prácticamente, no haya estío en el que la criatura no disfrute de quince
minutos de gloria para beneficio de la próspera industria turística
montada a su alrededor. Un sector económico al que seguro que desagrada
la explicación del misterio que ayer dio en Edimburgo el científico
italiano Luigi Piccardi, en el transcurso de unas jornadas organizadas
por las sociedades geológicas de Londres y Estados Unidos.

La existencia de Nessie, dice Piccardi, tiene su origen en la actividad
sísmica de la falla del Gran Glen. Experto en la búsqueda de vínculos
entre mitos y fenómenos geológicos, cree que no es casual que el lago se
encuentre en «la falla activa más importante de Gran Bretaña». «La
mayoría de las observaciones del monstruo se refieren sólo a violentos
movimientos de la superficie del agua, oleajes anormales y un fuerte
ruido procedente del fondo, a partir de los cuales se deduce la
presencia de la bestia como causante de las perturbaciones», dice el
investigador del Centro de Estudios de los Apeninos y de la Cadena
Perimediterránea.

Los terremotos

El geólogo asegura que pequeños movimientos en la falla «o hasta la
canalización a través de ella de la energía sísmica de fuertes
terremotos distantes pueden fácilmente provocar turbulencias en la
superficie del lago». Así, el día en el que ocurrió el gran terremoto de
Lisboa de 1755, «las aguas de lago Ness se agitaron violentamente, una
serie de olas recorrió el lago hacia el extremo superior y rompió 200
yardas más allá del curso del Oich, a cinco pies sobre el nivel medio de
esa corriente. Las pulsaciones del agua duraron cerca de una hora y,
después de que una ola enorme rompiera contra la orilla del noroeste, la
superficie recuperó su acostumbrada calma», según recogió Francis Groome
en ‘Ordnance Gazetter of Scotland’, una monumental obra publicada en el
siglo XIX.
Piccardi destaca que las observaciones de 1933 y 1934 -«las más
famosas»- se limitaron a movimientos del agua que testigos ansiosos
pudieron tomar como parte del cuerpo de la criatura y coincidieron con
un terremoto que «se sintió especialmente» en la región. «En el
‘Inverness Courier’ del 20 de agosto de 1934 puedes encontrar una
descripción de los efectos del terremoto y en la página de al lado una
‘aparición del monstruo’».

Aunque Nessie no traspasó las fronteras escocesas hasta los años 30, la
primera visión se remonta al siglo VI, cuando san Columba, el
introductor del cristianismo en Escocia, iba a visitar al rey de los
pictos y vio cómo el monstruo atacaba a un hombre. Según la tradición,
el santo levantó una mano, invocó a Dios y ordenó con éxito a la bestia
que retrocediese. «El lugar donde se dice que san Columba se encontró
con la bestia -precisa Piccardi- está cerca del epicentro del más fuerte
de los terremotos históricos en la región, el del 18 de septiembre de
1901, en el sector más sísmicamente activo de la falla». En esa misma
zona, añade, se registraron las observaciones de julio de 1930 y marzo
de 1933, en las que la presencia del ser se plasmó en turbulencias en el
agua.

El oráculo de Delfos

«El estudio de la base real de los mitos es fascinante», sentencia
Piccardi, para quien «muchos mitos están relacionados con fenómenos
geológicos». Pone como «ejemplos famosos» el Diluvio y la desaparición
de la Atlántida. Respecto a Nessie, su paralelismo más claro, dice, se
encuentra en el oráculo de Delfos. El científico italiano publicó hace
un año, en la revista ‘Geology’, un artículo en el que demostraba que el
templo dedicado a Apolo en Delfos fue levantado sobre una falla. A la
misma conclusión había llegado, independientemente, Jelle Z. de Boer,
geofísico de la Universidad Wesleyan de Connecticut.

La fisura del terreno bajo el santuario de Delfos explicaría la leyenda
de ese ‘teléfono directo con los dioses’, del ‘humo divino’ que
inspiraban las pitonisas en una gruta, tras lo cual entraban en trance y
proferían una incomprensible sarta de palabras que debía de interpretar
el correspondiente sacerdote. Los vapores del subsuelo contenían, según
los análisis de las rocas realizados por De Boer, etileno, un gas cuya
inhalación tiene efectos narcóticos.

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¿QUIERE USTED SER MILLONARIO?
Por José Javier Frías Perles

Para conseguirlo no necesita ir a ningún concurso. Sólo tiene que
demostrar eso que predica allá donde va: sus poderes paranormales. Si es
capaz de encontrar agua en el desierto, de comunicarse con otras
personas, de adivinar el pasado de los demás, o “simplemente” mover un
autocar con el poder de su mente, el laboratorio Zetetics está dispuesto
a premiarle con 200.000 euros (33,277.200 pesetitas). Claro, que antes
deberá demostrarlo, porque los señores H. Broch, G. Majax, y J. Theodor,
responsables del premio, no están dispuesto a dárselo a cualquiera.

 La historia del “desafío Zetetics” se remonta a 1982 cuando el doctor
Henri Broch ofreció un premio de 10000 dólares a la primera persona que
demostrase tener un poder paranormal. Posteriormente, en 1987, se
unieron al reto el también doctor J. Theodor y el prestidigitador Gérard
Majas. Con la adhesión también se incrementó la cuantía del premio hasta
llegar a los 500.000 francos franceses. Esta cantidad se duplicó en 1992
para conmemorar la candidatura nº 100 al desafío. Finalmente,
aprovechando la cercana unión monetaria, los organizadores han
“redondeado” la cifra hasta los 200.000 euros (más de 1,3 millones de
francos franceses). Con tal recompensa, aquella persona que afirme tener
poderes paranormales no tiene excusa alguna para no presentarse.

Para convencer al profesor Broch y a sus colaboradores hay que pasar una
prueba en las condiciones mínimas para demostrar que no hay fraude ni
error posible. Todo empieza con lo que se denomina un “protocolo”, que
es un acuerdo entre ambas partes sobre qué poder se pretende demostrar y
cómo se va a comprobar. Este primer paso ya es una criba importante de
candidatos, pues muchos de ellos ni siquiera saben describir cual es su
supuesto don. Una vez concretados todos los detalles, se acuerda una
fecha para realizar el experimento, preferiblemente en el laboratorio
Zetetics de la Universidad de Niza. Si quedara demostrada la presunta
facultad, el dinero se entregaría de forma inmediata; en caso contrario
el participante tiene derecho a permanecer en el anonimato, aunque los
resultados sí han de exponerse en público.

Philippe Boit es uno de los participantes más testarudos del desafío.
Tras llegar a un acuerdo con el laboratorio, decidió probar su capacidad
para encontrar agua. El experimento consistía en proporcionar al zahorí
cajas de cartón opacas que contenían en su interior un vaso. Este vaso
podía estar lleno de agua o vacío (el líquido elemento procedía
indistintamente del grifo o de una envasadora). Para demostrar sus
poderes adivinatorios, Boit debía acertar en qué cajas estaban los vasos
vacíos y en cuáles estaban los vasos llenos con un porcentaje mayor al
que se obtiene pronosticando al azar. Como era de esperar fracasó. Pero
eso no le amilanó lo más mínimo, y poco tiempo después ha firmado un
protocolo para demostrar que es capaz de cambiar el sabor del vino. Para
justificarlo, deberá probar que es capaz de cambiar el pH del mismo a
través de la “magnetización”.

Como Boit, otros zahoríes han caído derrotados en el intento. Pero la
lista de portentos paranormales no queda ahí: R. Gefflot fracasó en el
afán de mover un lingote de oro situado en Bruselas desde una localidad
de Gran Bretaña mediante “telekinesia”. L. Fiore no fue capaz de
comunicarse con su familia a través de su péndulo y una fotografía. Y la
señora K. Fitos, que con la ayuda de “extraterrestres” adivinaba el
color de cualquier carta, no fue capaz de acertar más que cualquier otro
terrícola. Como bien dicen los organizadores ni siquiera ha aparecido
una mínima muestra de estos supuestos poderes que hagan pensar que
existan.

¿Qué impulsa, entonces, a estas personas a presentarse? Aparte del
suculento premio o la fama, parecen estar tan convencidos de sus
cualidades; de hecho llevan mucho tiempo “demostrándolas”, con cantidad
de testimonios que lo arropan. Sin duda todo un castillo de naipes que
se desmorona en el momento en que se hace una simple prueba. Porque
Broch y sus colaboradores procuran diseñar experimentos sencillos y
claros. Si un psíquico posee el arte de la adivinación, debería ser
capaz de acertar el color de una simple carta, y si un zahorí es capaz
de hallar agua en el desierto, no existiría ninguna traba para que la
encontrara dentro de una caja de cartón. Visto los demoledores
resultados, a la cita “afirmaciones extraordinarias requieren
demostraciones extraordinarias” se le podría añadir la coletilla: “con
experimentos simples”.

Así que ya sabe: si no tiene duda alguna sobre sus poderes paranormales,
adelante, no tiene nada que perder. Si aún requiere de alguna
pruebecilla, cerciórese de que no hay ningún detalle que haya pasado por
alto. El desafío Zetetics ha arrojado la pelota a su tejado. Y recuerde:
¡el cheque con los 200,000 euros aún no se ha entregado!

                           ------------------

CÓMO DESCUBRIR PLANETAS CON UN ACUARIO (QUE NO EN ACUARIO)
Por: Víctor R. Ruiz

En el diario Deia se publicó el pasado domingo una historia en la que
relata cómo el científico aficionado (y ex alcalde de la Anteiglesia de
Gorliz) Javier Quevedo ha descubierto que «entre Mercurio y Venus
tendrían que existir dos planetas».

Según explica Quevedo en un artículo disponible en
http://www.deia.com/3-6-2001/03BizMetr04B.htm, los peces no comen de
forma desordenada, tienen un orden, que viene determinado por los
planetas (a tal reveladora evidencia ha llegado tras discurrir que,
sorprendentemente, los planetas también tienen orden en sus
movimientos).

El caso es que hay algunas anomalías en los peces que no puede explicar
con su desarrollo matemático de la teoría: «si hay un reajuste [en los
planetas], también hay un reajuste en los ritmos de los peces, luego
observando los ritmos del pez he deducido los ritmos del sistema».

Quevedo, cuyo método de investigación parte de la premisa "mi teoría es
cierta", afirma que su hipótesis está avalada por la reciente
publicación de un trabajo en el que un equipo de
astrofísicos canarios aportan datos sobre la devoración de uno o dos
planetas por parte de una estrella cercana.

Lo que el artículo de Deia no explica es cómo este descubrimiento apoya
su hipótesis. Suponemos, por suponer, que hay un par de planetas que
existieron entre las órbitas de Venus y Mercurio. Lo que
nos preguntamos es cómo en tan reducido espacio había sitio para dos
planetas por pequeños que fueran. Y es que si aplicáramos la Navaja de
Occam ¿no sería más fácil suponer que los peces hacen lo que les da la
gana en lugar de quitar y poner de un lado a otro del sistema solar unos
cuantos billones de toneladas?

Me voy ahora mismo a quitarle el polvo a mi caña, que a lo mejor
descubro al Planeta X... ¿o es que no has oído hablar nunca sobre la
cañostesia planetaria?


                           ------------------

¿QUÉ SON LAS LÍNEAS DE NAZCA?
Por: Javier Armentia

En medio de la nada, sobre el árido terreno de la pampa peruana, se
encuentran docenas de líneas excavadas sobre el terreno. Aunque
descubiertas en el siglo XVI, su existencia se popularizó en 1927. Nadie
sabe todavía para qué sirvieron.

Sobrevolar las pampas del Ingenio, Socos, Nazca y Palpa, una extensión
de unos 700 kilómetros cuadrados, al sur de Ica, causa una extraña
sensación: sobre el árido terreno de color grisáceo aparecen líneas
rectas de hasta 15 kilómetros de longitud, cruzadas; otras veces forman
figuras geométricas y, las más sorprendentes, reproducen animales como
arañas, monos o cóndores, algunos de cientos de metros de tamaño. Entre
ellas, rompiendo a menudo los dibujos, la carretera Panamericana forma
una línea mucho más moderna, pero bastante más notable que las antiguas,
realizadas simplemente eliminando la grava oscura de la superficie para
dejar de esta forma a la luz la más clara del interior.

En los relatos de los primeros españoles que recorrieron estos desiertos
en el XVI se menciona la presencia de líneas, pero no fue hasta 1927
cuando se dio a conocer la existencia de este conjunto impresionante,
atribuido a las culturas paraca o nazca, entre el 300 antes de nuestra
Era y el 900.
Se suele decir que sólo se pueden ver desde el aire -y es verdad que así
se contemplan mejor-, pero no es cierto en absoluto, porque desde el
suelo o desde laderas cercanas se reconocen numerosos trazados.
Posiblemente no se hicieron para ser vistas. Investigadores como Jim
Woodman propusieron que los indígenas paracas habrían utilizado globos
de aire caliente, pero los enormes dibujos pueden hacerse con
pantógrafos elementales, usando cuerdas con nudos, diseños a escala y
mucha paciencia.

Lo que está claro es que casi cualquiera que ha estado allá tiene una
teoría sobre las líneas de Nazca. La matemática alemana María Reiche
(1905-1998), conocida como la Dama de Nazca, fue quien desde finales de
los años 40 estudió más a fondo los trazados, y quien más luchó para
conseguir que fueran conservados. En su opinión, se trata de un
observatorio astronómico, hipótesis completamente descartada hoy, porque
hay muchas líneas que nada tienen que ver con el cielo. En los años 60,
Pawels y Bergier popularizaron que las líneas eran una especie de
aeropuerto extraterrestre: un verdadero sin sentido aprovechado por los
vendedores de misterios para hacer su agosto.

Tres hipótesis en juego.

1.- Lugar de culto. Varias culturas han vivido desde hace 2.000 años en
los alrededores de la Pampa del Ingenio, donde hacían dibujos similares
a los que se han encontrado en sus cerámicas o tejidos. Johan Reinhard
propone que las líneas forman parte de cultos para atraer el agua, el
bien más preciado. Algunas unen la zona con montañas lejanas,
consideradas mágicas. En resumen, sería un importante centro religioso
de los últimos 1.000 años.

2.- Líneas de agua. Algunos estudios proponen que ciertas líneas siguen
acuíferos subterráneos y servirían como indicador de los mismos y para
hacer pozos de extracción. Pero esto sólo explicaría algunas de ellas...

3.- Telares. En los 80, Henri Stierlin propuso que se trataba de una
especie de telar gigantesco, una ocupación relacionada con el culto a
los muertos.

                           ------------------

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PROFECÍAS
Por: J. Miguel Bayón.-
Artículo enviado por: José Luis Cebollada

¿Se equivocó el profeta de la odisea espacial? Cuando Arthur Clarke
escribió el guión de 2001, que más tarde Kubrick convirtió en película
de culto, imaginó que el Ulises-Odiseo del tercer milenio no navegaba ya
por el mar Egeo, sino por el espacio. Estaba terminando de explorar el
sistema solar y Júpiter y sus lunas (sobre todo Europa) ofrecían
suficientes misterios como para arrinconar mitos del pasado. Itaca, el
paraíso perdido, no era ya una remota isla, una identidad, una etnia,
una religión….Era el planeta Tierra; una sola humanidad, una sola
aventura.

Imaginó también que la convivencia con la inteligencia artificial (Hal
9000, el ordenador que controla la nave Discovery-Descubrimiento) nos
regalaría algún que otro quebranto emocional. Imaginó, en fin, que somos
una especie particularmente afortunada en términos evolutivos. No somos
los más numerosos, ni los más cooperativos, ni los más fuertes, ni los
más rápidos, ni -tal vez- los más listos (la gestión del planeta, en
general, es desastrosa).

Pero hemos desarrollado herramientas y habilidades que nos han
convertido en dominantes y peligrosos. Desde el hueso que utiliza el
primate de la película para matar competidores de comida, sexo o
territorio, hasta la tecnología espacial, apenas median 4 ó 5 millones
de años. Nuestra historia es una secuencia de herramientas para matar,
amar o simplemente estar.

El pensamiento, el arte, muy posiblemente derivan de ellas. Lo dicen de
modo hermoso y convincente Eudald Carbonell (uno de los directores de
esa gran enciclopedia de piedra que es el yacimiento de Atapuerca) y
Robert Sala: “Los sistemas técnicos son a los humanos lo que las garras
y la carrera a los leones,  una forma de adaptación biológica”.

El 2001 ha llegado y, ¡oh, paradojas!, en una civilización (presunta)
tecnológica predomina el pensamiento mágico

Pues bien. Entiendo que Clarke se equivocó en buena medida. Los profetas
sólo aciertan lo evidente o lo muy probable. El 2001 ha llegado y, ¡oh,
paradojas!, en una civilización (presunta) tecnológica predomina el
pensamiento mágico. Se mantienen o florecen creencias no ya absurdas
sino excluyentes y harto peligrosas. Es como negar la identidad y la
evolución, renegar de que somos quienes somos.

Y la tribu sigue siendo la tribu, Itaca una pequeña isla, mis creencias
intocables y sagradas y mi equipo de fútbol siempre el mejor. La ciencia
y la técnica cosa de cuatro chiflados, porque la luz artificial, el
avión, el teléfono o la televisión están ahí por arte de birlibirloque o
de Merlín. Y, además, un hombre o una mujer cultos pueden despreciar la
ciencia. Basta con algo de historia, literatura o arte. Que para ligar
ya llega.

Clarke acertó, sin embargo, cuando planteó el conflicto con la
inteligencia artificial. ¡Vaya tarde que me está dando el puñetero
ordenador!

[Nota] *J. Miguel Bayón es Periodista de Televisión Española en Zaragoza
y divulgador científico. Escritor de numerosos artículos y libros sobre
ciencia y tecnología, y organizador de diversos congresos sobre
periodismo y divulgación científica. Columnista del portal de Internet:
http://www.zaragozaes.com

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

ENDOGAMIA UNIVERSITARIA Y LIBERTAD INTELECTUAL
Por: Antonio Fernández-Rañada

Ante el proyecto actualmente en marcha de retocar la Ley de Reforma
Universitaria (LRU), se vuelve a hablar estos días de la famosa
endogamia. Los redactores de la LRU estaban muy preocupados, con razón,
por establecer la autonomía universitaria, que era un mandato
constitucional absolutamente necesario, pero de la que no había ninguna
experiencia. Para respetar las necesidades específicas de cada centro y
dar estabilidad a los equipos de investigación se estableció que dos de
los cinco miembros de los tribunales para la provisión de las plazas de
profesor fuesen propuestos por la universidad que recibe al nuevo
catedrático o titular. El grado de acuerdo sobre esta disposición fue
alto. Pero la práctica hizo luego que muchas veces sean los líderes del
grupo dominante en cada departamento quienes nombran efectivamente esos
dos vocales, sin que los órganos superiores de cada universidad entren
habitualmente en la cuestión. La consecuencia fue que una idea que
pareció en su momento razonable abrió el camino al clientelismo, pues el
importante peso local hace que se admita a menudo, como práctica
socialmente aceptada, que toda plaza vacante debe ser para uno de la
casa, por encima incluso del mérito académico.

En eso consiste la endogamia: en elegir a los nuevos profesores entre
los candidatos de casa, o sea los discípulos de los líderes locales,
rechazando a los formados en otras universidades o en otros grupos de la
misma universidad, aun si demuestran ser mejores. Algunos la consideran
como un mal grave que debe ser combatido y eliminado, otros aseguran que
sus efectos nocivos son dudosos y estarían compensados en cualquier caso
por sus aspectos positivos. Examinaré aquí un argumento que suele
pasarse por alto: es una práctica incompatible con la libertad
intelectual.

En los años del franquismo, se denostaba el sistema de entonces con el
pareado «Catedrático es/el que tiene votos tres»; ahora se dice a menudo
con ironía que llega a contar más el número de cafés tomados con el
grupo local que los méritos docentes o investigadores. Sin duda esto no
es bueno porque la universidad debe mirar hacia afuera, estar abierta a
la fertilización cruzada y a la venida de profesores con ideas generadas
en otros ámbitos. La prestigiosa revista inglesa Nature nos lo advertía
hace unos dos años en un editorial, al decir que la universidad española
está lastrada por la rigidez burocrática y el amiguismo. Según Nature,
debemos cambiar un sistema que llega a crear esclerosis intelectual, si
se quiere que España llegue a desarrollar todo su potencial científico y
tecnológico. Palabras fuertes sin duda. Necesitamos saber si tienen o no
razón.

Quienes quitan importancia al problema suelen decir que hay que mantener
y potenciar los equipos investigadores, fomentando su continuidad, que
se vería amenazada por la llegada de profesores con otras ideas. Por el
contrario, los que consideran la endogamia como un problema grave aducen
que es causa de una corrupción: cerrar el paso a los primeros,
prefiriendo a veces a los segundos o terceros por ser de la casa aunque
no sean tan buenos, pero de cuya fidelidad no caben dudas. Según dicen,
eso es inadmisible cuando los sueldos salen de las arcas públicas.

Este último argumento es certero pero insuficiente. Al fin y al cabo,
los segundos y terceros están a menudo bien preparados, o sea que la
cosa podría no ser tan mala, si somos capaces de olvidar la evidente
injusticia con los primeros. Pero lo verdaderamente nocivo de la
endogamia no es eso sino dos efectos perversos de los que se habla poco
o nada, especialmente del segundo.

El primero es que incita a perpetuar las escuelas y los temas de
investigación más allá de su vida funcional razonable. La afirmación de
que hay que mantener los equipos o las líneas de investigación es una
verdad a medias, o sea, un argumento engañoso. Las líneas de trabajo
deben mantenerse si son interesantes, dan buenos resultados y son
competitivas, pero no por principio. Al rechazar a algunos por venir de
fuera, aunque puedan aportar ideas nuevas, se mantienen artificiosamente
líneas de investigación y de enseñanza que ya no dan mucho más de sí.
Cambiarlas por otras es, en ocasiones, lo más conveniente para una
universidad.

El segundo es el más importante: la libertad intelectual queda muy mal
parada, cosa grave pues, si en una universidad falta la libertad
intelectual (o sea, la libertad sin adjetivos), no puede ser creativa
por muy buenos profesores que tenga. Una universidad sirve para que los
estudiantes aprendan y adquieran una formación profesional para ganarse
luego la vida; esto lo entiende bien la opinión española. Pero debe ser
mucho más que eso, no puede renunciar a ser un lugar de creación
científica, técnica, jurídica, cultural o filosófica, en la que surjan
nuevas ideas en contraste con las hoy admitidas y cuya vida debe estar
siempre caracterizada por el ejercicio de la crítica y la renovación
permanente; esto se entiende mucho peor. Una universidad poco creativa
sólo puede servir para ir tirando, para formar profesionales correctos,
para estar en un discreto segundo lugar de investigación, pero no para
un país que pretenda estar en la vanguardia, porque le será difícil
mantenerse a la altura de los tiempos.

Los jóvenes deben cumplir con su obligación de no aceptar sin más lo que
ya está hecho pero, en la situación actual, se ven forzados a abdicar de
su rebeldía, renunciando a cualquier actitud crítica ante el peso de
quienes pueden decidir su futuro, bajo cuerda, sin trabas y sin dar
cuenta a nadie. A eso se debe una de las realidades más preocupantes de
nuestra universidad: se escucha poco la voz crítica de los profesores
jóvenes. La incapacidad de renovación que ven a su alrededor les hace
buscar la seguridad del pragmatismo, actitud destructora de la
creatividad. Esto es grave, pues necesitamos que los jóvenes no se
sientan ligados a lo que piensa la generación anterior y aporten sus
ideas renovadoras, para discutirlas, no para aceptarlas sin más. Tomemos
por caso a Einstein, Heisenberg y Dirac, los tres físicos más
importantes del siglo XX, quienes desde antes de los veinticinco años
rompieron con las ideas admitidas. No estaban amparados por ningún grupo
local, quizá podrían haber tenido problemas en una situación como la
española: Einstein era de fuera de la universidad, trabajaba en una
oficina de patentes cuando consiguió a los 28 años un contrato en el
Instituto Tecnológico de Zúrich, Heisenberg era un graduado de la
Universidad de Múnich que fue a abrirse camino en la de Gotinga, Dirac
venía de la de Bristol cuando entró en la de Cambridge y ni siquiera era
físico de carrera, sino ingeniero electrónico. Tomo estos expresivos
ejemplos de mi propia ciencia, pero sin duda hay casos parecidos en
otras disciplinas.

Dos reflexiones finales son necesarias. La primera es que hemos llegado
a esta situación a pesar de que los redactores de la actual Ley de
Reforma Universitaria fuesen conscientes del problema y estableciesen
varios contrapesos para evitarlo. Por desgracia, no se aplicaron luego
(sin que esos redactores tuvieran la culpa). Daré cuatro ejemplos: (I)
la exigencia de haber estado dos años en otra universidad o laboratorio
de investigación antes de ser profesor permanente; (II) la necesaria
intervención del Consejo Social, como representación de los sectores
sociales, en el proceso de provisión de plazas; (III) la apuesta por los
departamentos grandes y más difíciles de controlar, y (IV) la creación
de la figura de profesor asociado, un profesional de prestigio de fuera
de la universidad contratado para dar cursos concretos. Las dos primeras
disposiciones fueron derogadas (tras incumplirse reiteradamente la
primera), la tercera y la cuarta se desvirtuaron al no aplicarse en los
términos previstos (los departamentos suelen ser pequeños y muchos
asociados son docentes profesionales, no lo que se llama normalmente un
profesional).

A causa de todo eso no sé qué contestar cuando, como a otros profesores,
me preguntan si la LRU era una buena ley. Es difícil saberlo porque no
se ha aplicado según sus previsiones en aspectos importantes. Deberíamos
tomarlo como advertencia para no tropezar una segunda vez en la misma
piedra, pues sería de desear que esta vez se cumpla lo que se apruebe.
Si se decide que hay que arreglar el problema, se debe legislar con
cuidado para que sea difícil contornear la ley a base de estirar las
interpretaciones. Por poner un ejemplo, una habilitación nacional
serviría de poco, si no se cuida que el número de habilitados sea igual
al de vacantes que se produzcan.

La segunda reflexión final es breve, optimista y se refiere al
profesorado. Su nivel en la universidad española es bueno. En particular
tenemos ahora una generación de jóvenes profesores y aún más jóvenes
aspirantes con una enorme preparación técnica, como nunca la ha tenido
España. La mayoría puede salir adelante en una situación de libre
competencia sin ningún tipo de proteccionismo, lo peor que les puede
pasar es conocer otras universidades, pero eso no es malo, sino todo lo
contrario. Para España, sería mucho mejor. Podemos confiar en ellos en
la confianza de que, si se examinan con cuidado las consecuencias de la
endogamia y se legisla luego con ideas claras, los resultados serán
buenos.

[Nota] *Antonio Fernández-Rañada es catedrático de Física de la
Universidad Complutense de Madrid.

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APARATOS CASEROS UNIDOS A TRAVÉS DE LOS CABLES DE LA ELECTRICIDAD
Por: Félix Ares de Blas

Se acaba de aprobar la norma para la interconexión de aparatos
eléctricos caseros a través de los propios enchufes, que llevan energía
eléctrica a las habitaciones.

Anteriormente se había normalizado hacerlo SIN HILOS y mediante
conectores y cables telefónicos; pero no han obtenido demasiado éxito.
Probablemente el problema reside en que el inalámbrico consigue
velocidades pequeñas, además hay interferencias y que el desarrollo
telefónico exige volver a llenar de cables toda la casa. Sin embrago, en
el caso que nos ocupa, los cables ya están tendidos:
son los eléctricos normales y corrientes que llegan a todas partes.

Así que si la nueva NORMA se consolida, dentro de poco nuestros
electrodomésticos hablaran unos con otros a través de los propios
enchufes. Lo realmente difícil e importante es que esta norma se
consolide. No obstante, parece ser que nace con buen pie pues, al
parecer, ya se han comprometido con ella muchos y muy importantes
fabricantes.

Un ordenador podrá así controlar la hora de encendido de las luces, de
las estufas, del horno; pedir que se grabe nuestro programa favorito con
precisión (y que lo haga, no cómo pasa ahora que, al menos yo, nunca
acierto y siempre grabo otra cosa u otro día). El frigorífico se podrá
conectar a Internet cuando detecte que le falta leche, o carne, o agua.
El horno de microondas se conectará también a Internet para pedir
recetas de la comida que se va a hacer...
Los niños jugarán con sus videoconsolas unidas por la Red, dos hermanos
contra otros dos vecinos, cada uno en su respectiva casa y habitación.
El CD con nuestra música favorita se pondrá en una habitación y
pondremos los altavoces en otra u otras, etc.

En toda esta historia lo realmente importante es que sea una NORMA. Sólo
una. Cuando hay una norma los precios bajan y la utilidad aumenta para
todos.
Un ejemplo paradigmático de ello fue el PC. Lo importante de aquel
Ordenador Personal, que nació en 1981, no fue tanto lo que era en sí
sino que cuajó en una NORMA que casi todos los fabricantes siguieron;
con ello los precios se vinieron abajo, la calidad aumentó, las
prestaciones subieron a la estratosfera y hoy estamos donde todos
sabéis...

Algunas preguntas

¿Cómo es posible que se puedan comunicar los electrodomésticos a través
de la RED eléctrica?
¿Cómo pueden convivir la electricidad y las señales de transmisión de
datos?
La respuesta es muy simple, al igual que a través de las señales de
radio normales podemos “sintonizar” una u otra emisora simplemente
cambiando la frecuencia, lo mismo podemos hacer con la electricidad.
Debemos tener en cuenta que la electricidad en corriente alterna, que
llega hasta nuestras casas, es una señal electromagnético con una
frecuencia muy baja: 50 Hz. Por los cables de la luz además de la señal
eléctrica de 50 Hz, se le inyectan las señales de datos para
interconectar
los equipos, a unas frecuencias más altas. Después "sintonizamos" los 50
Hz y obtenemos energía u otras frecuencias y obtenemos datos. Datos que
unen los diversos equipos entre sí.

¿Esto se puede hacer también fuera de casa? ¿Es decir, podemos trasmitir
las señales de Internet, o de la Radio Digital utilizando los mismos
cables que llevan energía eléctrica a las casas?
La respuesta es que sí y que se está haciendo. Se están transmitiendo
señales digitales a través de los cables de potencia con grandes
velocidades y una calidad excelente. Ya funciona de modo comercial en el
Reino Unido y en los demás países europeos hay ensayos muy avanzados. Es
de esperar que dentro de este mismo año, se empiece a comercializar en
España.

Dado que la respuesta es positiva, ¿significa eso que en todas partes
donde llegue la electricidad llegará el teléfono, Internet..., sin
necesidad de añadir nuevos cables? (Pensar que muchas aldeas del tercer
mundo tienen electricidad en las casas pero no teléfono).
La respuesta otra vez es positiva y, sin duda muy beneficiosa para
aquellos lugares en los que llevar
un nuevo tendido telefónico es carísimo; como es el caso de infinidad de
pueblos y aldeas.

La gran dificultad con la que se encuentran los NUEVOS OPERADORES de
telefonía, a la hora de competir con las compañías Telefónicas
dominantes –las que salen de los monopolios-- muchas veces son los
cables. Hay que tender nuevos cables. ¿Podría la telefonía a través de
los “cables de la luz” ser un competidor REAL de los antiguos
monopolios?
Sí, y creo que es el primer competidor REAL que van a tener los antiguos
monopolios. Los primeros resultados de esta competencia los vamos a ver
el próximo año.

Pero quizá alguien piense que las velocidades que se consigan, por
ejemplo, de conexión a Internet serán muy bajas, comparadas con las de
las empresas telefónicas tradicionales. ¿Es así?
La respuesta es que no. Velocidad dentro de casa: 14 Megabits por
segundo. Velocidad que se consigue en un hogar, a través de la red de
baja y de alta tensión: 2 Megabits, lo que iguala al
ADSL actual.

Para más información:
Más datos sobre home networking
http://news.cnet.com/news/0-1004-200-4373680.html
Noticias sobre la presencia de "redes de datos eléctricas" del Comdex de
Las Vegas:
http://news.cnet.com/news/0-1004-200-3727387.html
Un productor de electricidad cuenta sus experiencias con Internet a
través de las líneas eléctricas:
http://www.iberdrola.es/noticias/notasinfo/redelectrica.htm
Lo que dice otro productor de energía eléctrica:
http://www.endesa.es/prensa/noticias/19abr01.htm
Ref: rn270601

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El Correo Gallego www.elcorreogallego.es

EL ESTUDIO DEL ADN DE LOS INDIOS REVELA QUE LAS CASTAS ALTAS PROVIENEN
DE LOS INVASORES INDOEUROPEOS
Versión en español por: Vicente Prieto

En la India, los miembros de las castas de más alto rango son
genéticamente más parecidos a los europeos, mientras que los de castas
consideradas de más bajo rango se parecen más a los asiáticos según los
resultados de un estudio publicado en la última edición de la revista
Genome Research. El estudio realizado por un equipo internacional,
dirigido por el profesor Michael Bamshad(Universidad de Utah) es el
mayor intento realizado hasta ahora de explicar el impacto de las
migraciones occidentales en la India.

Los orígenes de las poblaciones que vivieron en la India desde el
comienzo son aún tema de debate entre los investigadores. Hace alrededor
de 5.000 años, las poblaciones de lenguas indoeuropeas del oeste de
Eurasia llegaron a la India y se mezclaron con las poblaciones nativas
protoasiáticas. Los historiadores creen que estos inmigrantes
eurasiáticos establecieron el actual sistema de castas autodesignándose
para sí mismos las castas de mayor rango.

En este panorama, los miembros de las castas de mayor rango mostrarían
una relación más próxima con los europeos que las castas de mayor rango,
dados los tabúes que prohíben los matrimonios entre castas diferentes,
Sin embargo, estudios genéticos anteriores no dieron resultados
coincidentes sobre los orígenes de la población india. Este estudio
compara las variaciones de ADN materno heredado, las variaciones por
línea paterna y las variaciones biparentales entre los indios de
distintas castas y 750 hombres africanos, europeos y asiáticos, además
de indios de diferentes castas.

La comparación reveló que las semejanzas genéticas entre los indios y
los europeos tendían a aumentar a medida que se elevaba el rango de la
casta. curiosamente, los científicos encontraron distintas tendencias
cuando compararon las variaciones en el ADN mitocondrial de la madre y
del padre. El ADN heredado por línea materna era en general más parecido
al de los asiáticos   que al de los europeos , aunque la semejanza con
los europeos aumentaba con el rango.

Por otro lado, el ADN heredado por línea paterna era más parecido en
general a los europeos que a los asiáticos. Estos resultados refuerzan
la hipótesis de que los inmigrantes del Oeste de Europa que se mezclaron
con las poblaciones nativas eran hombres en su mayor parte y que solían
introducirse en las posiciones de alto rango en el sistema de castas que
se comenzó a fraguar en la India.

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REFLEXIONES SOBRE LAS CASTAS EN LA INDIA
Por: Vicente Prieto

Respecto al sistema de castas en la India y la opinión que sobre él
tienen los propios indios, quisiera contar una anécdota que me sucedió
hace un par de años en Londres. Como toda anécdota no es extrapolable al
conjunto de la población, pero considero que es bastante ilustrativa
sobre la opinión que sobre el sistema de castas tienen algunos indios
(curiosamente los de clase alta).

Estaba pasando unos días en Londres cuando un amigo hindú me llamó para
invitarme a comer y presentarme a unos amigos suyos que acababan de
pasar unas vacaciones en España.  Aunque mi amigo me había advertido
antes de ir al restaurante  que sus amigos eran "un poco anticuados" y
que evitásemos "temas conflictivos", tanto a mi mujer como a mí, nos
pareció que estaba exagerando. Un ingeniero de 27 años que estudió en
Inglaterra y que trabajaba en Alemania no podía ser tan "anticuado".
Durante la comida comprobamos que el individuo en cuestión era un
sexista de mucho cuidado, al hablar solo se dirigía los hombres y cuando
su hermana quería hablar, tenía que mirarlo para ver si él le daba
permiso para intervenir.

Al hablar de las costumbres de cada país, empezó a acusar a España de
ser un país racista por el trato que le dábamos aquí a los gitanos, a
los que él consideraba "hermanos de raza" y a los árabes. Estuvimos
discutiendo un rato sobre el tema y a mi mujer se le ocurrió preguntarle
que opinaba del sistema de castas de su país y ahí sí que destapó "el
tarro de las esencias", y dijo cosas como que el sistema de castas
estaba bien establecido y que obedecía al orden natural de las cosas
pues  los miembros de las castas más bajas eran claramente seres
inferiores.

Lo que me resultó increíble es que criticase a los neonazis alemanes,
los problemas con los inmigrantes y los gitanos en España y que
posteriormente defendiese con una pasión desmedida el sistema de castas.
Lo preocupante, es que se trataba de personas jóvenes y preparadas y
ambos consideraban natural que el hombre mandase y la mujer obedeciese y
que unas clases dominasen siempre sobre las otras porque así lo
establecía el orden natural de las cosas.

Recordar que en el sistema de castas los de una casta no se pueden
mezclar con los de otra y si lo hacen son repudiados por su familia e
incluso asesinados, los "intocables" están hacinados en guetos, no
pueden tocar a los nobles (ni siquiera con su sombra) para no
"contaminarlos", ni beber de la misma fuente, etc. Inspirados en el
ejemplo de los negros norteamericanos y de Martin Luther King, están
surgiendo movimientos que piden la abolición real de este sistema
racista y mucha gente cambia de religión para escapar a un sistema
clasista que está justificado por el hinduismo (ya en las escrituras
sagradas hindúes más antiguas, los Vedas, aparece la división en cuatro
grandes grupos: brahmanes (sacerdotes), kshatriyas (guerreros), vaisyas
(comerciantes) y sudras (obreros). Los intocables se ubican en el último
grupo).

Para más información:
Las noticias, que vienen a continuación, describen la realidad del
sistema de castas.

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LOS INTOCABLES, MARCADOS POR LA CUNA
Por: José M. Bustamante
Noticia enviada por: Vicente Prieto

El rígido sistema de castas sigue dominando todos los órdenes de la vida
de la India

Con un paria recién elegido como presidente, Kocheril Raman Narayanan, a
la India le resta aún un largo camino para convertir en proféticas las
palabras con las que Nehru saludó, hace ahora medio siglo, su
independencia: «En cuanto suenen las campanadas de la medianoche, la
India despertará a la vida y a la libertad. Vamos a construir la noble
mansión de la India libre, donde tendrán cabida todos sus hijos».

Uno de estos vástagos, Vijay, intocable como el presidente Narayanan, se
indigna profundamente cuando se le menciona que en Occidente se describe
a la India -960 millones de habitantes- como «la democracia más grande
del mundo».

«En algunas zonas rurales nos tratan peor que animales. Se nos niega
hasta el acceso a pozos de agua potable». Habla de los intocables, los
impuros que contaminan lo que tocan, según el hinduismo.

Que uno de ellos, Narayanan, sea el primero que alcanza la presidencia
se interpreta como un símbolo cuando el inmenso país se prepara para
celebrar el 50 aniversario de su independencia este viernes.

Aunque oficialmente abolido por la Constitución de 1950, el sistema de
castas sigue dominando todos los aspectos de la vida de los indios. Esa
división social, nacida hace más de 3.000 años, pervivió durante la
dominación británica y perdura durante el conflictivo medio siglo de
vida independiente. Como una señal indeleble, el indio permanece unido a
los privilegios o a las humillaciones que la inmutable tradición
religiosa otorga a su casta. Está marcado para siempre por su jati
(nacimiento).

«Mi padre, inspector de policía en el estado de Maharastra, cambió
levemente su apellido», cuenta Vijay, de 35 años, de la subcasta Mahar.
«En muchas zonas de la India se puede saber a qué casta perteneces por
el nombre. El trastocó unas sílabas, de tal manera que en Nueva Delhi,
la capital, donde se habla otra lengua, mi actual apellido pertenece a
la casta alta». Gracias a esa artimaña, Vijay y sus 10 hermanos han
logrado saltar muchas barreras.

Barreras

Vijay fue a la universidad, amplió su formación en España, pero no pudo
convalidar sus estudios. Está convencido de que en la India le pusieron
dificultades por ser un intocable.

La inmensa mayoría de los 200 millones de intocables del país no puede
ni soñar en traspasar estas barreras. A ellos no hace falta preguntarles
su apellido. Es fácil saber a qué casta pertenecen los que recogen las
basuras, quitan de en medio los cadáveres de los animales o dormitan
entre harapos en las esquinas. Son los más pobres entre los pobres. Un
tercio de los más miserables del planeta malvive en este país.

Gandhi, uno de los padres de la nación, el más venerado en el exterior,
los llamó hariyan (hijos de Dios). Ellos rechazan ese nombre, lo
consideran despectivo. Prefieren llamarse a sí mismos dalits
(oprimidos). Uno de los idiomas indios ha dado a todo el mundo una
palabra terrible que les describe: paria (perro callejero, en lengua
tamil).

La mayoría de los intocables tienen poco que celebrar en el aniversario
de la independencia. En la histórica medianoche del 15 de agosto de
1947, el primer ministro de la India independiente pronunció bellas
palabras, que quería que fueran proféticas: «Vamos de lo viejo a lo
nuevo... El espíritu de la época está a favor de la igualdad».
Jawaharlal Nehru, brahmán, se equivocó. También erró con una política
económica incapaz de sacar de la pobreza a millones de compatriotas.
Atrapados por los condicionamientos de las castas, los dalits también
han sufrido el fracaso económico. Mientras la India se hundía en la
bancarrota, a su alrededor crecían los tigres asiáticos, con una renta
per cápita 27 veces superior.

Pocas esperanzas

La crudeza de los datos y la experiencia explican que intocables que han
logrado estudiar y traspasar barreras, como Vijay, no depositen
demasiadas esperanzas en el presidente Narayanan, uno de los suyos. No
sólo porque el puesto en realidad es meramente simbólico. Muchos
consideran a Narayanan un funcionario dócil. «Soy como un pez que ha
desgarrado la red construida por la sociedad», ha declarado el
presidente. Para los más críticos, su elección no es más que una
operación de marketing de cara a la celebración del aniversario.

Junto al nombramiento de Narayanan, otro de los motivos de orgullo para
el Gobierno es el sistema de cuotas establecido en la Constitución, que
reserva un 15% de los trabajos públicos a las castas bajas. Los
optimistas estiman que 50 años de discriminación positiva han creado una
clase media de 200 millones de personas. Los pesimistas dicen que sólo
se ha beneficiado el 10% de los intocables.

El sistema fue cuestionado cuando la economía comenzó a despegar en 1991
y las instituciones internacionales dieron un ultimátum al Gobierno.
Atrás quedó una larga etapa de economía centralizada. La apertura
liberal proporciona un crecimiento anual del 7% y promete situar a la
India en el 2020 como la cuarta potencia mundial, tras China, EEUU y
Japón. El futuro de los intocables es convertirse en reserva de mano de
obra barata.

La ira de los «impuros»

Los pueblos arios que llegaron al subcontinente indio hace 3.500 años
son los responsables de las castas. Ya en las escrituras sagradas
hindúes más antiguas, los Vedas, aparece la división en cuatro grandes
grupos: brahmanes (sacerdotes), kshatriyas (guerreros), vaisyas
(comerciantes) y sudras (obreros). Los intocables se ubican en el último
grupo.

Para moldear su conciencia política, los intocables han creado sus
líderes. Son personajes desconocidos para Occidente, como B.R. Ambedkar.
En 1947 fue nombrado ministro de Justicia, pero abandonó el cargo en
1951, después de que el Gobierno no atendiera sus demandas en favor de
los parias. Renunció al hinduismo y se hizo budista. La profanación de
las estatuas de Ambedkar, en julio en Bombay, desembocó en una represión
policial con 11 víctimas.

Estos choques son cotidianos. El Grupo de Guerra Popular lucha en el
estado de Bihar, en el norte. Su ejército de 800 hombres mata a decenas
de policías cada año. Phoolan Devi, la intocable Reina de los Bandidos,
aterrorizó durante años la región central. Su venganza contra los
hombres que la violaron, 23 thakures, de casta alta, fue brutal.

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LA REBELIÓN DE LOS 'INTOCABLES' DE LA INDIA
Por: David Jiménez
Noticia enviada por: Vicente Prieto

Los parias se alzan por primera vez contra el sistema de castas

Las clases más bajas se enfrentan a los nobles para cambiar una sociedad
estamental que les oprime desde hace 3.500 años - Los terratenientes
forman bandas que han matado a 350 'intocables'

La noche del pasado 26 de octubre, varias docenas de hombres con los
rostros ocultos con pasamontañas asaltaron el pueblo de Maipur, en el
Estado indio de Bihar, escogieron a los ancianos, niños y mujeres y los
ejecutaron uno a uno de un disparo en la frente. Los terratenientes de
la región, que formaron y armaron a los atacantes, respondían así a la
reciente rebelión de los habitantes de la pequeña villa india y dejaban
claro su mensaje: el sistema de castas, la clasificación social más
antigua y probablemente más desigual del mundo, debe seguir vigente en
la India.

La mayoría de los 35 fallecidos en Maipur pertenecían a las castas de
los intocables. Su osadía había sido desafiar a un régimen que les
impide beber de la misma fuente o vaso que los nobles, salir de los
guetos acotados para ellos o tocar, ni siquiera con su sombra, a los
miembros de las clases altas. «¿Por qué nos disparáis?», alcanzó a
preguntar una de las víctimas antes de encontrar la muerte.

La respuesta está en la revolución que estos días recorre la India.

Inspirados en el movimiento de liberación de la comunidad negra en
Estados Unidos, los parias de todo el país se están uniendo en
asociaciones, creando decenas de partidos políticos, desobedeciendo a
las autoridades e incluso respondiendo con más violencia a la violencia
de quienes quieren eternizar los privilegios de los nobles.

El sistema de castas hindú ha clasificado a las personas en grupos
sociales durante los últimos 3.500 años y ni la llegada de la
independencia ni la democracia han podido terminar con él. La
Constitución del país prohíbe la discriminación de los dalits o gente
rota pero, cada hora, dos intocables son asesinados, dos de sus casas
incendiadas y tres de sus mujeres violadas. «No deja de ser una
contradicción. No nos pueden tocar porque les contaminamos, pero sí
pueden violar a nuestras mujeres. Ha llegado la hora de unirse para
luchar por nuestros derechos», asegura el escritor S.P. Sumanakshar, uno
de los líderes del movimiento de liberación de los dalits.

La Organización Human Rights Watch ha denunciado que los terratenientes,
apoyados a menudo por la policía, están respondiendo a la rebelión con
una violencia sin precedentes que incluye la violación sistemática de
centenares de mujeres para dar «una lección» a quienes quieren escapar
del sistema.

Ejércitos privados

Los Señores de la India han formado ejércitos privados como la
sanguinaria guerrilla Ranvir Sena, que en los últimos cinco años ha
matado a más de 400 miembros de las castas más bajas en 21 masacres,
destinadas todas ellas a mantener el modelo de sociedad que somete a los
más desfavorecidos. La matanza de Miapur fue la décima en los últimos
ocho meses y los parias temen que lo peor esté por llegar ahora que han
decidido aumentar sus movilizaciones.

El hecho de que los dalits estén sufriendo más represalias que nunca
demuestra que algo está cambiando y, aunque parezca una contradicción,
los representantes del movimiento de liberación de las castas creen que
es para bien. «Si antes no se daba la misma violencia», aseguran, «era
porque aceptábamos nuestra posición de intocables en la sociedad india».

Como toda revolución, ésta que ha nacido en el mundo rural y se ha
extendido a las ciudades ha encontrado también a sus líderes. Thirumal
Valavan es el fundador del movimiento Dalit Panthers y en pocos años se
ha convertido en el Martin Luther King de los intocables en su Estado
natal de Tamil Nadu. «No tenéis que ser esclavos de nadie», les repite a
sus seguidores en sus mítines.

Siguiendo el ejemplo del asesinado King en EEUU, Valavan ha pedido a los
suyos que entren en los templos donde su presencia está vetada desde
hace siglos, que entren también en las casas de té y beban de los mismos
vasos que los terratenientes y que dejen sus guetos para moverse con
libertad dentro de sus pueblos.

Otros líderes de los dalits han seguido el ejemplo y, aunque no hay
coincidencia sobre la necesidad de usar la violencia, la mayoría no la
rechaza abiertamente. En el Estado de Bihar se han creado guerrillas
maoístas que ya han decapitado a decenas de personas de las castas de
los brahmanes y los kshatriyas, ambas en lo más alto de la clasificación
social india.

«Hay que terminar con la mentalidad de las castas que todavía rige la
forma de actuar de tanta gente. Los dalits tienen que independizarse de
las clases altas como la India se independizó de los británicos», según
Buta Singh, uno de los 100 parlamentarios dalits del país.

La reacción de los intocables llega después de varios años en que muchos
de ellos trataran de eludir la discriminación que viven abandonando el
hinduismo cuyos textos religiosos santifican el sistema de castas y
convirtiéndose al cristianismo o al islamismo.

«El problema es que el sistema de castas está tan arraigado en las
tradiciones que no hay escapatoria, te persigue hasta la muerte»,
asegura Sumanakshar. La única opción, pues, ha sido una rebelión que
tiene como objetivo enseñar a cada intocable la palabra «igualdad».

Ganar el poder de cambiar la sociedad

La discriminación hacia las castas más bajas de la India no conoce de
excepciones, ni siquiera cuando se trata de los pocos dalits que han
logrado destacar. Hace tres años, un juez del Tribunal Supremo del
Estado de Uttar Pradesh mandó purificar el despacho que iba a ocupar con
agua sagrada del Ganges. Su predecesor había sido un paria.
Casos como éste han llevado a los miembros de las clases sociales más
bajas a tratar de hacerse con el mayor número de puestos de
responsabilidad.

El mundo del dinero, la comunicación y el verdadero poder político sigue
en manos de las clases nobles, como los brahmins y los kshatriyas. Para
cambiar esa tendencia, los dalits están tratando de unirse, presentar
candidatos consensuados a las elecciones y crear asociaciones que les
den mayor influencia a la hora de las grandes decisiones. La idea es que
sólo cuando los intocables tengan el poder tendrán las manos libres para
cambiar de verdad el sistema que les ha oprimido durante siglos.

La mayoría de intocables no puede votar y los que están registrados
deben elegir al candidato que les ordene su amo. Cuando un líder de los
dalits, Valavan, se presentó a las elecciones parlamentarias, la
respuesta de los señores de la zona fue una ola de violencia que arrasó
21 pueblos. El candidato de las clases altas ganó las elecciones.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

¿HAY MÁS NACIMIENTOS CON LUNA LLENA?
Por: Cristina Junyent
Artículo enviado por: Enrique Márquez

Un astrónomo escribió que la Luna no ejerce más fuerza de atracción que
la de un mosquito

A pesar de la creencia popular (y no tan popular) de que durante la Luna
llena el comportamiento humano cambia y, en consecuencia, hay más
partos, accidentes o violencia doméstica, al superponer un calendario
con la distribución del número de partos espontáneos y las tablas de
ciclos lunares, no se encuentra correlación entre la fase lunar y el
número de nacimientos.

Y estos resultados los corroboran numerosos estudios en que se ha
correlacionado la fase lunar y el número de partos. Martens, Kelly y
Sakslofske revisaron 27 series de nacimientos no inducidos a lo largo de
51 años; sus resultados no mostraron diferencias de frecuencia según la
fase lunar.

También se han estudiado series en distintos lugares del mundo; valgan
como ejemplo las seguidas por Periti y Biagiotti, con datos de casi
8.000 partos atendidos en la Clínica de Obstetricia de Florencia. O las
series de Joshi, Bharadwaj, Gallousis y Matthews, con datos de
nacimientos ocurridos en 1994 en el Hospital Universitario de Long
Island. O los más de 5.200 nacimientos a lo largo de 37 ciclos lunares
estudiados por Strolego, Gigli y Bugalho en Madagascar. En ninguna de
estas series, todas ellas de partos espontáneos, se halló correlación
entre fase lunar y número de partos.

A pesar de las evidencias, las encuestas realizadas a personas con
diverso nivel de estudios indican que el 65% de los españoles cree que
se hay más nacimientos con Luna llena y sólo un 35% cree que la Luna
llena no afecta. La creencia de que la Luna llena tiene efecto en el
comportamiento de las personas se da, sobre todo, porque sus fases
afectan a las enormes masas oceánicas y provocan mareas; si la Luna
llena mueve océanos, ¿cómo no va a afectar a las personas? ¿Por qué la
Luna llena no tiene efecto sobre los nacimientos en nuestra especie?
Sencillamente, por la poca masa de las personas en relación con las
masas oceánicas: puro efecto newtoniano.

La fuerza de gravitación entre dos cuerpos está en función de sus masas,
cuanto mayor es su masa, mayor es la atracción; si las masas son
menores, la atracción entre ellos también es menor. Sobre la enorme masa
de los océanos, la Luna puede ejercer una fuerza gravitacional notoria,
ahora bien, según publicó el astrónomo George O. Abell en 1979 en la
revista "Skeptical Inquirer": sobre un humano, la Luna no ejerce más
fuerza de atracción que la que puede ejercer un mosquito. Según Kelly
(1996), la madre ejerce una fuerza de atracción gravitacional sobre el
hijo que tiene en brazos doce millones de veces superior a la que ejerce
la Luna. Para terminar, tal vez cabría recordar que las fases de la Luna
que vemos desde la Tierra son un efecto óptico. Durante su fase de Luna
llena o nueva, cuarto creciente o cuarto menguante, nuestro satélite no
cambia de masa. Por tanto, sigue ejerciendo la misma atracción
gravitacional. Sus fases son un juego de sombras en el que participan la
posición relativa de la Luna y la Tierra, y el reflejo de la luz del
Sol.

[Nota] *Cristina Junyent pertenece al Observatorio de la Comunicación
Científica, Universitat Pompeu Fabra

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El País http://www.elpais.es/

CREYENTES, CRÉDULOS Y CREEDORES
Por: Jorge Wagensberg

Los creyentes que creen en la razón viven una contradicción crónica. Por
un lado, el creyente tiende a asumir verdades que la realidad puede
confirmar, pero nunca desmentir; esto es, la fe del creyente siempre es
compatible con los sucesos y objetos de este mundo. Por otro lado, creer
en la razón equivale a asumir que la realidad es inteligible; es decir,
la percepción de la realidad es útil, sirve para buscar esencias comunes
entre sucesos y objetos distintos, sirve para construir verdades que una
sola excepción puede pulverizar. La razón conecta la creencia con la
realidad. Con la razón se discurre, con la razón se comprende, con la
razón se conversa. Con la razón se puede cambiar una creencia; he aquí
la contradicción.

Mientras el creyente racional pasea por el mundo de las ideas, no tiene
por qué ocurrir nada especial. La crisis aparece cuando se descuelga a
analizar las cuestiones de este mundo, cuando pretende comprender su
propia vida y la de sus vecinos. La razón, la buena razón, siempre se
ofende cuando una creencia, una buena creencia, le cierra el paso. Esta
clase de contradicción asoma en muchas disciplinas, quizá en todas, pero
en ninguna como en teología. ¡Tratar de la fe sin renunciar a usar la
razón! En principio, ¿por qué no? Las contradicciones, bien llevadas,
proveen suculentos avances en la construcción de conocimiento. El
teólogo Enrique Miret Magdalena es un interesante caso de creyente
racional. Siento simpatía por el espíritu que palpita en el fondo de un
reciente artículo suyo publicado en estas páginas, pero los argumentos y
referencias que median entre el título (Contra la credulidad) y su
última frase ('Si somos creyentes o no creyentes, no seamos crédulos,
¡por favor!') no son, creo, buena letra para tan buen espíritu.

El artículo empieza bien. El presunto animal racional es un engreído de
sus creencias. Por eso, muy a menudo, las antepone a la razón. Estamos
de acuerdo. A continuación recuerda: grandes matemáticos que se rigen
sólo por la lógica de la evidencia (sic) han cometido errores garrafales
que a veces se han perpetuado durante siglos. Conclusión: somos
demasiado crédulos. Estamos en desacuerdo. ¿Qué es un crédulo? Un
crédulo es alguien que asume una verdad fácilmente, sin exigir
demasiadas garantías a la realidad que debe soportarla. No veo de qué
manera un matemático, como matemático, puede ser un crédulo. La
matemática es una construcción mental que no tiene por qué hacer
concesiones a la realidad física. Pero quedémonos con la idea y pasemos
de la matemática a las ciencias experimentales. En ciencia sí se matizan
verdades, todos los días. Y se corrigen. Y se sustituyen. Pero una
verdad cuya vigencia ha resistido siglos es la prueba misma de que no se
basaba en una verdad para crédulos, de que las garantías que la
sustentaban eran bien robustas en su momento. ¿De qué sirve citar aquí a
ilustres personalidades como Abel, Bernouilli, Cauchy, Euler, Fermat,
Gauss, Lagrange o Poincaré? Las verdades para crédulos, justamente,
aguantan muy poco en ciencia (fusión fría, esporas resucitadas del
ámbar, fósiles terrestres de bacterias marcianas...). A un científico en
horas de servicio no se le puede llamar crédulo. Llamémosle de otra
manera; por ejemplo, creedor. Creedor: el que cree con garantías
razonables y está dispuesto a cambiar la verdad vigente por otra más
coherente (con menos contradicciones) y/o más completa (con menos
lagunas). Un científico, como científico, es siempre un creedor de la
creencia en la que trabaja, nunca un creyente o un crédulo. El método
científico (basado en la objetividad, la inteligibilidad y la dialéctica
con la realidad) sirve para tratar ideas, no tanto para captar ideas.
Por eso, el científico necesita creer, partir de una creencia. Cree en
una idea, pero luego la pasa por el método. Si después de la colisión
creencia-realidad la creencia queda libre de paradojas de contradicción
(la realidad dice A y la creencia dice no A) y de paradojas de
incompletitud (la realidad dice A y la creencia no dice A ni no A),
entonces el científico continúa creyendo. En caso contrario abandona la
idea y busca otra. En resumen: creedor sería el que exige todas las
garantías que la realidad pueda ofrecer en un momento y lugar; crédulo,
el que exige muy pocas, y creyente, el que no exige ninguna.

Si nos atenemos a estas definiciones (de las que Miret es no culpable),
entonces la conclusión que atribuye credulidad tanto a creyentes como a
no creyentes se vacía de contenido. La infamia en la historia de la
humanidad se explica en clave de credulidad, pero no en descargo de
creedores y creyentes. Ser creyente es, sencilla y llanamente, el grado
máximo de credulidad, el caso más grave. De nada sirve construir
ilustraciones a base de una misma persona con categoría de creyente (o
no) en un aspecto, con calidad de crédulo (o no) en otro y acaso
correcto creedor (o no) en un tercero. Que un crítico de un religioso
sea supersticioso no prueba nada, salvo que ambos son creyentes. ¿De qué
sirve citar aquí a Balzac, Dumas o Zola?

Y llega la hora de la verdad. Como buen creyente racional, Miret se
tropieza pronto con las preguntas ¿qué razón podemos tener para ser
creyentes? ¿Qué es la fe? El primer amago de respuesta menciona nada
menos que la probabilidad en física cuántica (!), pero tan prestigioso
concepto no da ni para reorientar las preguntas. Miret vierte entonces
una nube de citas (del matemático-filósofo Édouard Le Roy, del tomista
Garrigou-Lagrange, del neomarxista Garaudy, del biblista Bultmann, del
teólogo Rahner...) que intento sintetizar a continuación.

Resulta que el término creyente no significa, en general, lo que los
creyentes creen que es ser creyente, no es una simple adhesión
intelectual a una lista de teoremas (esto suena bien)..., sino el
discernimiento de una exigencia de vida del espíritu (sic) (esto no se
entiende demasiado, pero seguimos avanzando), una experiencia moral
básica, escoger el bien por el bien (bravo, aquí abrazaría con fuerza al
señor Miret)..., un absoluto en el fondo de esa exigencia moral que es
ya afirmar a Dios, sea como sea como se le nombre (vaya, tan bien que
íbamos...). Supongo que, al llegar a este punto, el creyente respira
aliviado: después de todo, ser creyente sí vuelve a ser lo que él toda
la vida ha creído que es ser creyente. Y así se vuelve a enredar en la
contradicción de siempre.

Intentémoslo de nuevo. ¿Por qué somos creyentes? ¿Qué es la fe? ¿Se
puede intentar otra aproximación a estas preguntas que no sea la del
creyente racional? Para mostrar que sí se puede (y sólo para eso)
propongo un sencillo juego mental. Imaginemos por un instante al primer
humano que accedió al conocimiento abstracto. Seguramente abrió los
ojos, miró el mundo y se asustó. Se asustó mucho. ¿Cómo mantener la
propia identidad independiente de los caprichos de un mundo tan
incierto? ¡Con el conocimiento! Agarrarse al conocimiento sin tener aún
conocimiento al que agarrarse debía ser aterrador. Muchos debieron morir
de pánico o de autocompasión, pero unos cuantos, pocos, que habían
nacido con una fe indestructible en algo, lograron dominar su miedo y
seguir vivos. De esos pocos descendemos todos, claro. De ahí la
universalidad espaciotemporal del concepto creyente, del creyente con fe
inquebrantable en algo, ya sea en una intuición, en un dios, un ídolo o
en una buena identificación colectiva (familiar, tribal, deportiva,
nacional...). Simplificando mucho, la creencia se enunciaría así: la
selección natural favoreció el gen de la fe. Es una idea fastidiosa
quizá para algunos, pero es una idea razonable: se le puede aplicar la
razón. No es una idea de creyente. Es una idea de creedor; esto es, una
idea que la realidad puede rechazar, sin que por ello haya que pagar con
la sangre del clásico conflicto irresoluble.

Creo que la idea fundamental del artículo de Miret es promocionar un
fondo de exigencia moral como salida para seguir siendo creyente. Yo
sólo cambiaría creyente por creedor. El matiz es esencial. Lo mejor que
la humanidad ha hecho en favor de sí misma ha sido por la gracia de
algunos creedores que empujan y para la desgracia de algunos creyentes
que se resisten. La esclavitud humana fue compatible con millones de
creyentes de cientos de miles de religiones desde el amanecer de la
humanidad hasta ayer mismo. La abolición de la esclavitud no estaba
impresa en ninguna creencia de creyente, fue un boceto de creedor. Algo
parecido ocurre con la liberación de una de las dos mitades de la
humanidad: las mujeres. La democracia hunde sus raíces en una creencia
de creedor; cualquier otro sistema político lo hace en una creencia de
creyente. Lo que más se acerca a un absoluto en materia de exigencia
moral quizá sea la llamada Declaración de los Derechos Humanos. No
conviene ser creyente ni siquiera en honor de tan hermosa idea, porque
cualquier día caemos en la cuenta de que falta un nuevo derecho o un
nuevo matiz. Yo apuesto por los creedores. Y si a la hora de organizar
la convivencia humana hay que elegir entre un creyente o un crédulo, por
favor, que sea un crédulo.

[Nota] *Jorge Wagensberg es director del Museo de la Ciencia de la
Fundación La Caixa en Barcelona

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El País http://www.elpais.es/

EL TRASPLANTE DE DOS MANOS A UN AMPUTADO CORRIGE LA ZONA DEL CEREBRO QUE
LAS CONTROLA
Por: Javier Sanpedro – Madrid

El cortex motor del paciente se renormaliza en cuestión de meses tras el
doble injerto

Cuando Denis Chatelier perdió ambas manos en un accidente, en 1996, la
zona del cerebro que regula los movimientos (el cortex motor) se
remodeló para abarcar la nueva realidad de su propietario: las zonas
cerebrales que antes controlaban los dedos pasaron a ocuparse del área
del muñón. Los cirujanos del Hospital Herriot de Lyón (Francia) le
trasplantaron las dos manos de un muerto en enero de 2000, y en tan sólo
cuatro meses su cerebro se hizo cargo de la nueva situación y volvió a
poner los centros de control en su sitio original. Así de simple.

El cortex cerebral está dividido en áreas especializadas: las que
interpretan la información visual están encima de la nuca, las que
programan estrategias están cerca de la frente, etcétera. El cortex
motor forma una banda en la zona en que se pone una diadema. Las zonas
más altas de esa banda controlan el pie, y según va uno bajando hacia la
oreja encuentra los centros de control de la pierna, el tronco, el
brazo, la mano y la cara: el resultado es el llamado homúnculo motor,
una especie de mapa del cuerpo impreso en las neuronas cerebrales.

Pascal Giraux, Angela Sirigu y sus colaboradores, del Instituto de
Ciencias del Conocimiento de Bron (Francia), examinaron el cerebro de
Denis Chatelier antes y después de que se le trasplantaran las dos manos
de un muerto, y publican los resultados en el número de julio de Nature
Neuroscience. La amputación de ambas manos provocó un desplazamiento
hacia abajo del homúnculo motor de Chatelier: la zona que controlaba la
mano pasó a controlar los músculos del área del muñón, y el resto del
homúnculo se reacomodó a esa ganancia de espacio.

Esta remodelación es más o menos la contraria de la que ocurre en los
niños que aprenden a tocar el violín: las zonas cerebrales que regulan
la mano izquierda se expanden a costa de los aledaños, en vista de las
desalmadas exigencias técnicas del instrumento.

Tras el trasplante, el cortex motor de Chatelier se dio cuenta de algún
modo de que tenía otra vez dos manos a su servicio y se remodeló de
nuevo para dejar las cosas como estaban antes de la amputación.

Inmediatamente detrás de la banda del cortex motor hay otra, llamada
cortex somatosensorial, que dibuja un homúnculo similar, sólo que
dedicado a percibir sensaciones de cada parte del cuerpo. Los efectos
del trasplante son los mismos en esta otra banda.

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The Guardian http://www.guardian.co.uk/

UN FRANKESTEIN REAL QUE INSPIRÓ LA CIENCIA FICCIÓN
Por: James Meek
Versión en español por: Gorka Moral López  (ARP-SAPC-Traductores)

Un clérigo del siglo XVIII que cegaba murciélagos y diseccionaba
caracoles podría haber servido de prototipo a la ciencia ficción.

Un sacerdote católico del siglo XVIII que cegaba murciélagos, decapitaba
caracoles y resucitaba criaturas microscópicas desecadas, sirvió de
prototipo de los científicos diabólicos de la literatura y el cine,
según una reciente investigación.

Según un investigador italiano, el cura Lazzaro Spallanzani fue el
modelo en el que se basó Ernst Hoffman para su relato Der Sandmann, de
1815, sobre un científico que construía un robot femenino que enloquecía
a los hombres.

Hoffman escribió su novela un año antes de que Mary Shelley hiciera lo
propio con la novela gótica Frankestein, considerada el origen de la
ciencia ficción.
Tiempo después, Der Sandmann inspiró la ópera de Offenbach, Los Cuentos
de Hoffman, en la que se rebautiza al científico con el nombre de
Hoffman.
Pero en la historia original, el siniestro y manipulador científico cuya
aplicación, sed de conocimientos y su despreocupación por el bien, lleva
la desgracia al inocente, se llama Spalanzani – que sólo se diferencia
del real Spallanzani en una letra.

En un artículo de la revista Nature, el investigador italiano Paolo
Mazzarello destaca que el Spallanzani real, profesor de historia natural
en la universidad de Pavia a finales del siglo XVIII, y miembro de la
Britain’s Royal Society, realizó un informe en el que explicaba que
había conseguido la “resurrección después de la muerte” añadiendo agua a
unos pequeños animales desecados.
El sacerdote-científico se sintió agobiado por las implicaciones
metafísicas de lo que había hecho, y escribió a Voltaire preguntándole
qué opinaba sobre lo que ocurría con las almas de los animales cuando
estaban muertos.
“Cuando un hombre como usted anuncia que ha devuelto la vida a un
muerto, tenemos que creerle,” respondió Voltaire. “Señor, si hay alguien
que tenga el derecho a explicar este misterio, esa persona es usted.”

Spallanzani, que murió en 1799, cortaba la cabeza a los caracoles para
ver si podían regenerarse, descubrió que aún cegados, los murciélagos
eran capaces de seguir su camino en la oscuridad, demostró que había
sustancias químicas dentro del cuerpo que digerían la comida y fue el
primero en observar los glóbulos blancos de la sangre.
“No sorprende que este cura fuese considerado, desde mucho antes de
morir, como un a mezcla de azufre y agua bendita, un legendario
hechicero de la experimentación,” Declaró el Dr. Mazzarello.
“Sus éxitos investigativos, explorando los límites filosóficos de la
ciencia del siglo XVIII, le convirtieron en un símbolo literario de la
perspicacia científica en el cuento de Hoffman.”
Hoffman representó en su historia el lado oscuro de Spallanzani, que no
es otra cosa que una comprensión de la ciencia. En ella es descrito como
un antihéroe que se pasea despacio por una habitación vacía. “Sus pasos
dejaban un lejano eco; y su figura tenía, según las sombras iban jugando
con ella, un aspecto espantoso, horrible.”

A pesar de todo, Christopher Frayling, rector del Royal College of Art y
autor de un libro de próxima aparición sobre la imagen de los
científicos en la gran pantalla, dice que existieron otros
investigadores reales que pudieron servir de modelo a los genios locos
de la ciencia que aparecen en las películas y en la literatura.

Konrad Dippel, un alquimista del siglo XVI que trabajó en el pueblo de
Frankenstein, y Andrew Crosse, el “Mago de Quantocks”, quien intrigó y
molestó a sus vecinos de Sommerset con sus primitivos experimentos
eléctricos, también han sido propuestos como prototipos del héroe
científico de Shelley.
“En este sentido, el tema vuelve sobre Fausto, el jardín del Edén, o el
mito griego de la caja de Pandora,” comentó el profesor Frayling.

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DESVELADO EL MISTERIO DE LA ROTACIÓN INVERSA DE VENUS
Noticia enviada por: Luis R. González Manso
Versión en español por: Joseba Andoni Aguirregoikoa
(ARP-SAPC-Traductores)

El misterio de por qué el planeta Venus gira al revés parece haberse
resuelto. Astrónomos franceses han demostrado que, de hecho, este es el
comportamiento más natural del planeta: rotar de este a oeste. El resto
de los planetas de nuestro sistema solar giran de oeste a este, con la
única particularidad de Urano que está  muy inclinado.

Hasta ahora, la única forma de explicar esta circunstancia era asumir
que Venus se formó con una inclinación sobre su eje inusualmente grande
que provocó que el planeta acabara totalmente patas arriba y por tanto
su sentido de giro, aparentemente, se invirtiera.

Pero Alexandre Correla y Jacques Laskar del "Astronomie et Systemes
Dynamiques", Paris, se replantearon el problema desde el principio. "Nos
fijamos en los puntos críticos de las ecuaciones tal y como lo haría un
matemático", declaró Laskar.

Descubrieron que no era necesario asumir esa inclinación inicial.
Gracias a las altas capacidades de cálculo disponibles, fue posible
considerar completamente todas las fuerzas que intervienen en Venus,
tales como la fricción entre el núcleo y el manto del planeta, el
calentamiento de su densa atmósfera debido al sol y el efecto periódico,
semejante a las mareas, que ejerce el campo gravitatorio del sol sobre
esa atmósfera. Lasker descubrió que este cúmulo de circunstancias podía
subvertir la situación inicial de cualquier planeta.

Parar y volver a empezar

Sin embargo, la verdadera sorpresa fue que tal vez Venus no se hubiera
inclinado nunca. Al contrario, la atmósfera pudo haber parado
completamente la rotación del planeta para a continuación comenzar a
girar en el sentido contrario. Este es el único resultado posible para
un planeta con una atmósfera tan densa.

"A la situación de Venus que actualmente podemos contemplar pudo haberse
llegado a través de cualquiera de los dos mecanismos," declaró Laskar al
New Scientist. Aunque es imposible saber cual fue la vía que siguió
Venus, Laskar descubrió que era prácticamente inevitable que Venus haya
acabado así.

Si eso es cierto, se podría esperar que planetas extrasolares de
características similares a las de Venus tuviesen una rotación
igualmente inversa. "Es un resultado general y aplicable a cualquier
planeta con una atmósfera pesada," confirmó Laskar.

Para más información:
Nature (vol 411, p 767) http://www.nature.com/

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Diario de Avisos" (Santa Cruz de Tenerife)

LA ESPECTACULAR LUZ DE 1976 FUE UN MISIL
Por: Ricardo Campo

Mañana se cumplen 54 años desde que un piloto de avionetas
norteamericano confundiera en el estado norteamericano de Washington
(Estados Unidos) lo que probablemente eran prototipos aeronáuticos
secretos con extrañas aeronaves de origen desconocido, bautizadas con el
popular término platillos volantes.

Desde entonces, estas observaciones han gozado de inmerecido crédito,
convirtiéndose en uno de los mitos más arraigados en la cultura popular
de Occidente: la visita de seres alienígenas a nuestro planeta. Por
supuesto, jamás se ha aportado pruebas de tan fantasiosa afirmación y la
creencia
sigue debatiéndose entre el deseo de reconocimiento y la justificada
indiferencia de la comunidad científica. La antropología y la
sociología, en cambio, se han ocupado con gran provecho de este mito
contemporáneo.

En las Islas Canarias se han observado igualmente luces de origen
desconocido que fueron explicadas convenientemente. Y una de las más
famosas y espectaculares es la que se divisó desde todo el archipiélago
el 22 de junio de 1976, hace hoy 25 años.

Aquel día, a las 22.30 horas, se observó una especie de "cohete" que
surgió del mar en la lejanía y ascendió en diagonal hacia el cielo,
despidiendo una intensa luz roja que se desvaneció posteriormente.
Después se formó una inmensa cúpula sobre el océano, transparente y de
color blanco azulado, que se difuminó con el tiempo. Este fenómeno fue
observado desde todo el
Archipiélago Canario y varios barcos cercanos a nuestras costas
simultáneamente. Uno de los testimonios de lo observado, el más
fantasioso, fue el que se quiso presentar como "prueba" de que se
trataba de algo extraño o "extraterrestre": la inverosímil descripción
que hizo un médico de
Gran Canaria para quien lo observado fue "una esfera con dos seres
vestidos de rojo en su interior frente a unos paneles de control". Por
si fuera poco, el platillo volante habría aplastado una plantación de
cebollas... Es el único testigo que se expresó en estos términos del
mismo fenómeno que miles de canarios contemplaron.

DIARIO DE AVISOS informó puntualmente de la espectacular observación. En
la primera página de su edición del día 23 era descrita como "un hongo
gigantesco que despedía una luminosidad poco común; previamente dos
figuras en forma de halo y de una tonalidad rojiza se movían en zigzag",
y apuntaba como posibles causas del mismo un gran meteorito o un volcán,
descartadas de
inmediato al consultar con las fuentes científicas adecuadas.

¿Hay algún objeto de fabricación humana que pueda producir estos
efectos?

Sí, lo hay: los lanzamientos de misiles balísticos desde submarinos.
Precisamente uno de estos disparos fue el causante de esta observación.
Al día siguiente, 24, este periódico daba en el clavo al afirmar que "el
extraño fenómeno luminoso observado por miles de personas hace 24 horas
pudo
ser un cohete intercontinental tipo Polaris lanzado por un submarino
norteamericano durante unas maniobras". Acierto completo excepto en el
tipo de misil: como se ha podido probar de manera irrefutable hace
escasas semanas, el día en cuestión se produjeron los lanzamientos de
dos misiles
Poseidón de la Armada norteamericana desde un submarino situado al oeste
de las islas.

Fue gracias al experto Jonathan McDowell, doctor en astrofísica del
prestigioso Smithsonian Center for Astrophysics de la Universidad de
Cambridge, en Massachussets  y uno de los más destacados expertos
mundiales en lanzamientos orbitales y pruebas balísticas que se pudo
saber que la
noche en cuestión se lanzaron dos misiles Poseidón desde submarinos
norteamericanos, responsables de las luminosidades observadas desde
todas las islas. Los gases de combustión expulsados por los misiles
fueron iluminados a gran altura por el Sol -aunque a ras de tierra ya
era de noche-
lo que los dotó de gran espectacularidad, al reflejar la luz solar como
un espejo. Estos fenómenos se han repetido en numerosas partes del mundo
y en Canarias al menos otras cuatro ocasiones, y no suponían peligro
alguno para la población, ya que se encontraban a centenares de
kilómetros de distancia y a decenas de altura.

Entre los restantes episodios causados por pruebas balísticas destaca el
fenómeno observado el 5 de marzo de 1979, del que se obtuvieron
numerosas e impactantes series fotográficas desde casi todo el
Archipiélago Canario. Existe, asimismo, abundante documentación gráfica
de estos efectos producidos por lanzamientos de misiles, en particular
los de tipo Poseidón y Minnuteman, activados desde la base aérea de
Vandember, en Los Ángeles (California), que retratan fenómenos idénticos
a los observados desde Canarias, y que fueron pruebas reconocidas como
tales por el Ejército
norteamericano.

Fin del artificial debate en torno a un falso misterio.

Apunte: El peligroso auge de las creencias irracionales y la mitología
extraterrestre.

Humanistas y científicos muestran creciente preocupación por el aumento
de las creencias irracionales y el alarmante descenso de la cultura
general en las generaciones más jóvenes. Al mismo tiempo, buena parte de
los medios de comunicación transmiten una visión del mundo aberrante,
que en nada contribuye a la modificación de estos males. Cuanto menor
sea la vida cultural de un pueblo más fácil presa será de charlatanes y
gurús que favorecen la indiferencia y la inhibición ante los problemas
reales.

Afortunadamente, no han tenido lugar en nuestro país episodios de
suicidio colectivo como el de la secta americana Puerta del Cielo, que
en 1997 pensaban que una nave extraterrestre los llevaría a un edén
cósmico después de haberse dado muerte. Sin embargo, prolifera en
nuestro entorno cultural
una religiosidad edulcorada, mezcla de desarrollo personal y
especulaciones ocultistas, como los "viajes astrales" y el "contacto con
extraterrestres", fenómenos perfectamente explicados por la neurociencia
y la psicología de la mente con tendencia a la fantasía. Es necesario el
uso de la crítica y el escepticismo natural.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LA RETIRADA DE UN GEN INMUNIZA A RATONES CONTRA EL CÁNCER DE MAMA
EFE-LONDRES

La ausencia de un gen clave en el proceso de división celular crea en
ratones una total inmunidad a muchos tipos de cáncer de mama, según un
estudio que un grupo de científicos estadounidenses publica hoy en la
revista ‘Nature’. Los resultados de las pruebas hechas por expertos de
la Escuela de Medicina de Harvard (EEUU) en ratones manipulados
genéticamente han incrementado las esperanzas de descubrir un modo de
bloquear la expansión del cáncer de mama en las mujeres.

El gen conocido como ‘cyclin D1’ fabrica una de las proteínas necesarias
para la división celular, cuya producción en exceso es una de las
características de la mayoría de los cánceres. En su investigación, los
científicos cruzaron ratones manipulados genéticamente que carecían de
este gen con otros manipulados para producir genes causantes de cáncer
de mama.

Futuras terapias

Los ratones carentes de ‘cyclin D1’ se mostraron completamente
resistentes a los tumores causados por los genes conocidos como ‘Neu’ y
‘Ras’. Éstos, en cambio, causaron numerosos tumores en las mamas de
ratones cuyo ‘cyclin D1’ se conservaba intacto. La pérdida de este gen,
no obstante, no protegió a los ratones contra otros tipos de cáncer, los
causados por los oncogenes ‘Wnt 1’ y ‘Myc’. Los ratones carentes de
otros dos genes tipo ‘cyclin’ -el ‘D2’ y el ‘D3’, no mostraron inmunidad
a ningún tipo de cáncer.

Según los autores del estudio, los resultados «sugieren que podría
aplicarse una terapia anti-‘cyclin D1’ de forma exclusiva en los
tratamientos humanos contra el cáncer de mama activado por los oncogenes
‘Neu’ o ‘Ras’».

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ENORME Y APESTOSA
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

Un ejemplar de la flor más grande del mundo, originaria de las selvas de
Sumatra, a punto de abrirse en Estados Unidos

«Huele como una persona muerta», decía un californiano de la
‘Amorphophallus titanum’ que hace dos años floreció en los Jardines
Botánicos Huntington. Y es que la pestilencia de la ‘flor del cadáver
 -así se la conoce popularmente- es tan impresionante como su tamaño.
Puede llegar a medir tres metros de altura y, cuando florece, detectarse
su hedor a ochocientos metros de distancia. Aun así, cada vez que esta
flor se abre, decenas de miles de personas acuden a presenciar un
espectáculo extraordinariamente raro.

Descubierta en 1878 en las selvas de Sumatra por el botánico italiano
Odoardo Beccari, la ‘Amorphophallus titanum’ sólo florece tres o cuatro
veces en sus cuarenta años de vida. El primer ejemplar cultivado lo hizo
en 1889 en Kew (Reino Unido) y, ahora, científicos de la Universidad de
Wisconsin esperan asistir al duodécimo florecimiento de una de estas
plantas en territorio estadounidense. «Es muy emocionante», reconoce
Mohammad Fayyaz, director de los invernaderos.

Tras siete años de mimos por parte de sus cuidadores, el ejemplar de
Wisconsin crece, desde hace tres semanas, a un ritmo de unos 10
centímetros diarios y ayer alcanzó los 2,49 metros de altura. «Estoy
fascinado por esta bestia. Es un regalo maravilloso del reino vegetal»,
dice Fayyaz, quien augura que florecerá antes de dos semanas. Entonces,
la vaina inferior se abrirá y expondrá al aire su tesoro: los miles de
flores que protege. Porque, aunque considerada la flor más grande del
mundo, ‘Amorphophallus titanum’ no lo es en un sentido estricto. En
realidad, se trata de una inflorescencia, una estructura de la cual
nacen muchas flores. Como la margarita, en la que cada presunto pétalo
es una flor.

El ahora bello e inofensivo vegetal desprenderá, tras la floración, un
hedor que se ha comparado con una combinación del de «pescado en
descomposición y ratones muertos». Es el cóctel con el que atrae en la
selva a sus polinizadores, los escarabajos carroñeros y un tipo de
abeja. Debido a su peso, la flor, de cerca de un metro de diámetro, se
desplomará sobre sí misma pocos días después de abrirse; pero antes se
convertirá en una auténtica estrella.

La segunda vez que floreció la planta de Kew, la Policía inglesa tuvo
que mantener el orden y, en 1999, unas 76.000 personas visitaron los
Jardines Botánicos Huntington para ver esta explosión de naturaleza. En
el caso de Wisconsin, millones de personas podrán seguir a través de
Internet (www.wisc.edu/botit/arum) uno de los momentos cumbres en la
vida de una planta, de la misma familia que los filodendros, que crece a
partir de un tubérculo que puede pesar hasta 78 kilos.

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Quackwatch http://www.avituallamiento.com/quackwatch/index.html

EL  MILAGRO DE LA VENTA  PIRAMIDAL DE PRODUCTOS MILAGROSOS
Noticia enviada por: Enrique Márquez

No te sorprendas si un amigo o un conocido trata de venderte vitaminas,
hierbas, remedios homeopáticos, productos para perder peso, ú otros
productos relacionados con la salud. Millones de americanos han firmado
como distribuidores de compañías de multinivel (o piramidal) que venden
este tipo de productos de una persona a otra. A menudo han probado los
productos, deciden que funcionan, y se convierten en suministradores
para apoyar su hábito.

La venta de multinivel (también llamada red de venta o venta piramidal)
es una forma directa de ventas en la que distribuidores independientes
venden productos, normalmente en las casas de los clientes o por
teléfono. En teoría, los distribuidores pueden ganar dinero no solo de
las ventas que
realizan sino también de aquella gente a la que contratan.

Convertirse en un distribuidor  MLM  es fácil y no requiere un
conocimiento real de salud o nutrición. Mucha gente lo hace al principio
para comprar sus propios productos con descuento. Por una pequeña
cantidad de dinero – normalmente entre $35 y $100 – estas compañías
venden al distribuidor un kit que incluye productos literarios, ayudas
de ventas (como cintas de vídeo o
de audio ), listas de precios, hojas de pedido, y un detallado manual de
instrucciones. La mayoría de las compañías MLM  publican una revista o
una hoja informativa que contienen noticias de la compañía, ensayos
filosóficos, información sobre los productos, historias de éxito, y
fotografías de las personas que realizan mas ventas. La solicitud es
normalmente una única hoja que pide información sobre la identidad.
Millones de americanos han firmado, incluyendo muchos médicos atraídos
por la idea de que vender los productos MLM puede compensar pérdidas
atribuibles a cuidados manipulados.

Una oportunidad financiera cuestionable.

Los distribuidores pueden comprar los productos al por mayor, venderlos
al por menor, y contratar distribuidores que pueden hacer lo mismo.
Cuando han sido inscritos suficientes distribuidores, el que los ha
contratado se queda con un porcentaje de sus ventas.  Las compañías
sugieren que este proceso da la oportunidad de ganar una gran cantidad
de dinero. Sin embargo, es improbable que la gente que no se une durante
los primeros meses de la operación o que se convierte en uno de los
primeros distribuidores de su comunidad pueda acumular suficiente de una
pirámide de ventas para hacerlo bien.   Y muchos que se proveen de
existencias para conseguir ventas ambiciosas se encuentran con productos
sin vender que cuestan cientos de dólares. Algunas compañías permiten un
orden directo de sus productos, lo que evita este problema. En julio de
1999, La Asociación Nacional de Fiscales de la Corona anunció que las
quejas sobre la venta de multinivel y
de esquemas piramidales fueron décimas en su lista de quejas de los
consumidores.

Un informe de una  corporación Amway indica que la vasta mayoría de sus
distribuidores ganan muy poco dinero. La revista de Amway de 1998
 Business Raview” muestra con tablas desde abril de 1994 hasta marzo de
1995 la cantidad distribuidores que intentaron hacer una venta al por
menor,
presentar las ventas y el plan de Marketing, recibir bonos de dinero, o
atender una compañía o una reunión de distribución en el mes
inspeccionado.

La media de” ingresos brutos “ de estos  “distribuidores activos “ era
de $88 al mes. El informe define “ingresos brutos “ como la cantidad
recibida de las ventas al por menor menos el coste de los productos, mas
cualquier bono. No tiene en cuenta gastos de negocios. Si esta figura
incluye
adquisiciones para uso personal, la ganancia potencial sería, por
supuesto, menor. El informe también muestra que “ aproximadamente el 41
% de todos los distribuidores eran activos “.

Declaraciones dudosas sobre la salud

Mas de un centenar de empresas de multinivel están vendiendo productos
relacionados con la salud. La mayoría declaran que sus productos son
efectivos para prevenir o tratar enfermedades. Unas cuantas compañías
solo sugieren que la gente se sentirá mejor, tendrá mejor aspecto, o mas
energía
si complementan su dieta con extra nutrientes.

Cuando se presentan quejas terapéuticas claras sobre la información de
un producto, la compañía es un blanco fácil de la acción del gobierno.
Algunas compañías corren este riesgo, con la esperanza de que el
gobierno no tomará medidas hasta que la base de sus clientes esté bien
establecida. Otras
compañías no hacen declaraciones de su publicidad sino que se basan en
testimonios, animando a la gente a probar sus productos y a abonarles
por cada mejora que ocurra.

La mayoría de las compañías de multinivel les dicen a los distribuidores
que no hagan declaraciones de sus productos excepto de aquellos que
están en la compañía de información. ( De este modo la compañía puede
negar toda responsabilidad por lo que hagan los distribuidores). Sin
embargo, muchas compañías llevan a cabo reuniones de venta en las que se
anima a la gente a contar su historia al resto de los presentes. Algunas
compañías patrocinan conferencias telefónicas durante las cuales los
mejores distribuidores describen su éxito financiero, dan consejos de
venta, y describen sus experiencias personales con los productos. Los
testimonios también se pueden publicar en las revistas de la compañía,
en videos o en cintas. Las declaraciones pueden provocar acciones del
gobierno, pero como exige mucho tiempo reunir evidencias de su uso, las
agencias del gobierno raramente se preocupan de ello.

Las acciones del gobierno contra las compañías de multinivel no han sido
muy vigorosas. A estas compañías normalmente se las deja en paz a no ser
que sus promociones sean sospechosas y el volumen de sus ventas tan
grande que una agencia decida intervenir. Incluso entonces, pocas
intervenciones tienen un impacto sustancial una vez que la compañía está
establecida.

Promociones Recientes.

Durante los últimos 15 años, he recogido información de mas de 100
compañías multinivel de venta de productos para la salud. Aquí les
muestro algunos ejemplos de actividades de venta impropia:
·Body Wise Internacional, de Carlsbad, California, vende productos para
estar en forma y para controlar el peso. En 1995 la FCT acusó a la
compañía de hacer declaraciones injustificadas de que Cardio Wise estaba
“ diseñado para dar un margen extra de seguridad contra enfermedades del
corazón ” y que sus productos para controlar el peso favorecerían la
pérdida de peso sin hacer dieta. La compañía firmó un acuerdo con FCT
prohibiéndole hacer en el futuro declaraciones injustificadas
relacionadas con la salud.

·Mary Kay, bien conocida por sus productos cosméticos, está vendiendo
ahora un paquete suplementario por $29.50 cada mes diariamente alegando
que  ayuda a cubrir el espacio entre lo que aporta una dieta sana y lo
que una mujer necesita para una salud y belleza óptimas”.

Tufts University Diet  & La Carta de Nutrición han observado que: (1)
los suplementos contienen
grandes cantidades de tiamina, riboflavina, vitamina B6, y vitamina B12,
lo que casi todos los americanos tienen en sus comidas. ; (2) la falta
de hierro, que beneficia a algunas mujeres en edad de tener niños; y (3)
preparaciones de multivitaminas /mineral formuladas de manera mas
racional
están disponibles en cualquier parte por la décima parte de lo que
valen.

·En 1993, Melaleuca Inc., de Idaho Falls, Idaho, comenzó a ofrecer una
“buena valoración” por una compañía que proporcionaba tests en casa. El
procedimiento incluía un cuestionario, una prueba de colesterol, una
lectura de la presión sanguínea, y una estimación del porcentaje de la
grasa del
cuerpo. El resultado evaluaba factores personales de riesgo y recomienda
modificaciones en la dieta, ejercicio y ritmo de vida. Las
recomendaciones incluyen tomar “ un complemento vitamínico /mineral cada
día “ y trabajar junto a ‘ un consejero de Vitalidad para la Vida ‘ ( un
distribuidor de
Melaleuca) llevar a cabo los cambios sugeridos. Las probabilidades eran
alentadoras al adquirir un “Pack de Vitalidad ” con “ 55 vitaminas
diferentes, minerales y otros nutrientes, todos en las cantidades y
proporciones adecuadas”, lo que vende al por mayor $263.40 al año.
Aunque la
valoración del riesgo para la salud podría dar información útil, el Pack
de Vitalidad es una pérdida de dinero. La gente que desea tomar una
fórmula con varias vitaminas y minerales pueden obtener los mismos
nutrientes en la farmacia por menos de $50 al año. La compañía también
vendía una “barra para cambiar la gordura”, una dulce barra cuyos
ingredientes hacen el ejercicio más fácil al “ impedir la habilidad del
cuerpo para mantenerse gordo”.

·Matol Botanical International, una firma canadiense, vende Km. Un
extracto horrible de 14 hierbas comunes. Km era al principio vendido
como Matol, del que se decía ser efectivo para enfermedades que iban
desde la artritis al cáncer, así como para rejuvenecer. La sección de
Protección para la Salud de Canadá llevó a cabo una demanda que dio como
resultado una orden para la compañía que decía que solo podía anunciar
el nombre del producto, precio y contenidos. En 1988 la FDA intentó
bloquear la importación de Matol en los Estados Unidos. Sin embargo, la
compañía evitó la prohibición al añadir un ingrediente y cambiar el
nombre del producto. Los estudios sobre el producto reconocen que Km
nunca ha sido testado eficazmente contra ninguna enfermedad y afirman
que los distribuidores no deben diagnosticar o recomendar su producto
para ningún tipo de enfermedad. Sin embargo, muchos distribuidores lo
hacen.

·Nature’s Sunshine Products, de Spanish Fork, Utah, vende hierbas,
vitaminas, otros complementos nutricionales, remedios homeopáticos,
productos para el cuidado de la piel y del cabello, sistemas de
tratamiento del agua, utensilios de cocina y un plan para perder peso.
Sus mas de 400 productos incluyen muchos que “ nutren “ y “ ayudan “ a
varios órganos del cuerpo. Sus vendedores, apodados “ Consejeros de la
Salud Natural ” son enseñados a usar iridiología (  un falso
procedimiento de diagnóstico en el cual se examinan los ojos), a aplicar
Kinesiología ( un falso procedimiento para testar los músculos), y otros
métodos dudosos para convencer a la gente de que necesitan los
productos.

·Nu Skin International, Inc. , de Provo, Utah, vende productos para el
cuidado del cuerpo  y complementos para la dieta. La división de Diseño
Interior de Un Skin vende caros antioxidantes, y productos para
 activar la enzima “. Se dice que los productos de enzima son
importantes porque “ la mayoría de las comidas cocinadas que comemos
pierden un nivel ideal de actividad de la enzima “ que se necesita para
la digestión. Esta afirmación no tiene sentido porque las enzimas que se
necesitan para la digestión las hacen los órganos digestivos del cuerpo.
En 1993, la compañía y tres de sus distribuidores llagaron al acuerdo de
pagar un total de $1,225,000 para afrontar los cargos de FCT de que
hicieron afirmaciones sin fundamento para Nutriol Hair Fitness
Preparation y para dos de sus productos para la piel.
En 1997 la compañía aceptó pagar $1,5 millones para afrontar los cargos
de que había hecho afirmaciones sin fundamento de cinco productos más.
Los productos, los cuales contenían cromo picolinado y L- carnitina no
reducían la grasa, ni incrementaban el metabolismo ni preservaban los
músculos como decían.

·Sunrider Corporation, de Torrance, California, dice que sus brebajes de
hierbas pueden ayudan a “ regenerar “ el cuerpo. Aunque algunos
ingredientes pueden ejercer efectos farmacológicos en el cuerpo, hay
pocas evidencias de que puedan curar enfermedades o de que los
distribuidores de Sunrider estén cualificados para aconsejar a la gente
cómo usarlos adecuadamente. Durante
mediados de 1980 la FDA ordenó a Sunrider  dejar de hacer declaraciones
de salud de varios de sus productos. En 1989, la compañía firmó un
acuerdo para pagar $175,000 al estado de California  y para dejar de
decir que sus productos tienen algún efecto en enfermedades o en
condiciones médicas. La compañía suavizó su publicidad pero continuó
haciendo declaraciones terapéuticas en cintas que estaban incluidas en
sus kits de distribución. En 1992, un jurado en Phoenix, Arizona, llegó
a la conclusión de que Sunrider había violado las leyes de chantaje de
Arizona y tuvo que pagar $650,000 a una mujer que dijo que había sido
engañada por los representantes de la compañía y que se había puesto
enferma después de usar algunos de sus productos. El 7 de Enero de 1997,
The Wall Streer Journal, escribió que el presidente de Sunrider Tei-Fu
Chen y su esposa Oi-Lin Chen fueron acusados de conspiración, evasión de
impuestos, y de contrabando. El artículo decía que ellos (1) no habían
declarado sus gastos entre 1987/90 por mas de $125 millones, (2) habían
usado compañías extranjeras que ellos controlaban para sobre cargar a
Sunrider con ingredientes así la compañía podría no declarar sus
beneficios, (3)   habían puesto millones de dólares para pagar los
cargos de inflación, paro “ reciclado ” el dinero para adquirir bienes
raíces de Estados Unidos y antigüedades chinas, y (4) habían archivado
falsas declaraciones de clientes para reducir el importe de docenas de
trabajos de arte.
En septiembre de 1997, los Chens y la compañía se confesaron culpables
de imponer contribuciones y de fraude a clientes. El señor  Chen fue
condenado a dos años en una prisión federal, y a dos años de libertad
supervisada incluyendo seis meses de arresto domiciliario. La señora
Chen fue sentenciada a dos años de libertad condicional, incluyendo seis
meses de arresto domiciliario. Las sanciones económicas fueron de un
total de $99.8 millones. La corporación fue multada con $500,000 por
archivar un impuesto falso de devolución de 1989.
El señor Chen estuvo de acuerdo en pagar los a Servicios Aduaneros $4
millones para evitar perder el derecho de piezas antiguas que habían
sido embargadas. En acciones relacionadas, los Chen habían pagado al
Servicio de la Delegación de Contribuciones $93 millones en impuestos
atrasados,
intereses y multas, y pagó al Servicio Aduanero $2.3 millones de
impuestos adicionales. En 1998, la FDA puso en circulación una carta de
queja citando violaciones de manufacturación y afirmando que era ilegal
para la compañía vender “ ramitas de vitaminas “ y complementos de la
dieta.

Motivación: Poderosa pero Equivocada.

El “éxito” de la red de venta está en el entusiasmo de sus
participantes. A la mayoría de la gente que piensa que ha sido ayudada
por un método no ortodoxo  le divierte  compartir sus historias de éxito
con sus amigos. La mayoría de la gente que da este tipo de testimonios
está normalmente motivada por un sincero deseo de ayudar sus prójimos.
Como la gente tiende a creer lo que otros les cuentan sobre experiencias
personales, los testimonios pueden ser muy poderosos.

Quizá la trampa  del charlatanismo es que la experiencia personal es el
mejor modo de decir si algo funciona. Cuando alguien se siente mejor
después un producto o un procedimiento, es natural dar crédito a lo que
se ha hecho. Sin embargo, esto no es prudente. La mayoría de las
enfermedades se limitan, e incluso condiciones incurables pueden tener
suficientes variaciones día a día para permitir a los falsos métodos
ganar seguidores. Además, tomar acciones a menudo produce alivio
temporal de los síntomas ( un efecto placebo ). Por estas razones,
experimentación científica es casi siempre
necesaria para establecer si los métodos de salud son realmente
efectivos.

En lugar de testar sus productos, las compañías de varios niveles animan
a los clientes a probarlos y a pagarles si se sienten mejor. Algunos
productos son famosos porque contienen cafeína, efredina (un
estimulante), valeriana (un tranquilizante), u otras sustancias que
producen efectos de alteración
del estado de ánimo.

Otro factor para ganar seguidores es el impacto emocional de las
actividades de grupo. Imagine, por ejemplo, que se ha estado sintiendo
solo, aburrido, depresivo o cansado. Un día un amigo suyo le dice que
 mejorar su nutrición “ puede ayudar a que se sienta mejor. Después de
venderle algunos productos, el amigo se informa regularmente de cómo le
va. A usted le parece que se siente mejor. De vez en cuando le invitan a
interesantes reuniones donde se encuentra gente como usted. Entonces le
piden que se convierta en un distribuidor. Esto le mantiene ocupado,
eleva sus ingresos, y es una manera de encontrarse con  viejos amigos y
de hacer otros nuevos – todo en un ambiente de entusiasmo. Algunos de
sus clientes le expresan gratitud, haciendo que usted se sienta
realizado. La gente que aumenta sus ingresos, sus horizontes sociales, o
su propia autoestima pueden conseguir un estímulo psicológico que no
solo puede aumentar su estado de ánimo sino que también debe aliviar
síntomas emocionales.

Las compañías de varios niveles llaman a este proceso “ compartir “ y
sugieren que todo el que esté implicado es un “ ganador “. Eso
simplemente no es verdad. Todo el proceso está basado en la decepción.
Los ganadores principales son los dueños de la compañía y el pequeño
porcentaje de
distribuidores que se convierten en líderes de ventas. Los perdedores
son millones de americanos que pierden dinero y absorben la mala
información. ¿ Usted cree que los participantes de multinivel están
cualificados para juzgar si los presuntos clientes necesitan
complementos – o cuidados
médicos? Aunque las afirmaciones curativas están prohibidas por
principios escritos de cada compañía, el proceso de venta anima a cada
cliente a auto tratarse. Esto también puede promover desconfianza de los
profesionales legítimos de la salud y de sus métodos de tratamiento.
Algunas personas sostendrán que los beneficios aparentes de “creer“ en
los productos tienen mas valor que los riesgos que conllevan. ¿ Usted
cree que la gente necesita falsas creencias para sentirse sano o para
tener éxito en la vida? ¿ A usted le gustaría creer que algo puede
ayudarle cuando en
realidad le perjudica? ¿ Debe nuestra sociedad apoyar a una industria
que está tratando de engañarnos? ¿No pueden los americanos hacer algo
mejor con los billones de dólares o más que se están malgastando cada
año en los productos de la “salud” de multinivel?

La Participación del Médico.

Durante los últimos años, muchos médicos han empezado a vender pacientes
productos de multinivel relacionados con la salud en sus consultas. Las
compañías que han estado mas implicadas parecen ser Amway, Body Wise, Un
Skin (diseño Interior), y Rexall.

Los médicos son normalmente atraídos con promesas de que el ingreso
extra sustituirá lo que se pierde por cuidados manipulados. En junio de
1999, la casa de Delegados de AMA aprobó orientaciones éticas  haciendo
énfasis en que los médicos no debían forzar a sus pacientes a adquirir
productos relacionados con la salud o apuntarlos para participar en
programas de venta en los cuales el médico se beneficia personalmente,
económicamente o de alguna otra manera, del esfuerzo de sus pacientes.
Las orientaciones claramente desaprueban a los médicos que se benefician
de la veta de
productos sin receta relacionados con la salud como son los complementos
dietéticos.

Recomendaciones.

Los consumidores deben ser sabios y evitar todos los productos
multinivel relacionados con la salud. Aquellos que tienen valores
nutricionales (como las vitaminas y comidas con bajo nivel de
colesterol) son muy caros e innecesarios. Aquellos que se promocionan
como remedios o están sin probar, son fraudulentos, o están destinados a
condiciones que no son propicias para auto medicarse.
Las agencias del gobierno deben vigilar los lugares de venta del
multinivel extremadamente, usando investigadores ocultos y presentando
cargos criminales cuando se haga el mal. La gente que sienta que ha sido
defraudada por las compañías MLM debe presentar quejas con su abogado
general del
estado y con la FDA local y con las oficinas de FCT. Una carta
explicando detalladamente los sucesos es suficiente para empezar una
investigación; y cuantas mas cartas de quejas se reciban, mas apropiadas
serán las acciones correctivas que se lleven a cabo. Si usted posee un
kit de distribución que ya no necesite, me encantaría añadirlo a mi
colección.

Para mas información crítica:
MLM Watch:  La guía escéptica de Quackwatch para la venta de multinivel.
http://www.mlmwatch.org/

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El País http://www.elpais.es/

LA REVOLUCIÓN DE LAS CÉLULAS MADRE CEREBRALES SE ACERCA A LA PRÁCTICA
Por: Ignacio F. Bayo – Madrid

Un investigador logra producir todos los tejidos oculares en
laboratorio.

Como está ocurriendo en otros campos de la biología, la utilización de
células madre está empezando a revolucionar la neurología, ofreciendo un
prometedor panorama para el tratamiento de afecciones neurodegenerativas
y para entender mejor el cerebro y otros órganos del sistema nervioso
central. El Club Cajal ha revisado en Madrid este área.

La existencia de células pluripotentes en el cerebro se descubrió hace
muy pocos años, y todavía no se han conseguido desvelar muchos de los
misterios acerca de sus características y el papel que juegan. Se sabe
que cumplen una función, aunque todavía no se conozca con detalle. En el
bulbo olfatorio, por ejemplo, se ha comprobado que si se eliminan estas
células madre se pierde capacidad olfativa. También se sabe ya que se
pueden extraer, cultivar y reimplantar, lo que permite conjeturar sobre
su utilidad para reemplazar zonas dañadas del cerebro y tratar
enfermedades neurodegenerativas.

Uno de los primeros objetivos será, en opinión de Constantino Sotelo,
director del Laboratorio de Neuromorfología del Hôpital de la
Salpétrière en París, el tratamiento del Parkinson, ya que es una de las
patologías más asequibles. Esta enfermedad es provocada por un déficit
de un neurotransmisor llamado dopamina. 'La liberación de la dopamina la
realizan ciertas neuronas de la sustancia negra, y lo hacen de manera
paracrina, esto es, no por contacto directo entre neuronas sino
liberando la dopamina al medio para que la reciban receptores
específicos de neuronas que pueden estar a cierta distancia, como 100 o
200 micras. Es como la comunicación a través de la radio, en comparación
con el teléfono. En el primer caso, hay un emisor y muchos receptores
que captan la información en diferentes puntos, mientras que en el
teléfono hay una comunicación punto a punto, como ocurre en el cortex,
en el cerebelo y en otras zonas. Por eso es más fácil acometer el
tratamiento del Parkinson. Basta con reponer los emisores', explica
Sotelo.

La producción de dopamina es la consecuencia de una cascada enzimática
de sustancias que se inicia con la tirosinahidroxilasa, un enzima que
induce la producción de dopa, la cual a su vez se transforma en
dopamina. 'Por eso, si se pueden implantar células madre capacitadas
para producir dicho enzima en la zona donde actúan, que es en los
ganglios de base, habríamos hecho un gran avance hacia el tratamiento
del Parkinson. Es algo factible y probablemente se consiga en pocos
años, aunque también podría ser un fracaso', añade.

Otras patologías podrían seguir este mismo camino. El pasado mes de
febrero, científicos del Albert Einstein College of Medicine de Nueva
York informaron de los prometedores resultados obtenidos en la
regeneración de zonas cerebrales dañadas por un derrame cerebral en
ratas de laboratorio, mediante la implantación de células madre
cerebrales. Según Daniel M. Rosenbaum, portavoz del grupo, las células
madre se desarrollaron y multiplicaron, convirtiéndose en neuronas y
otros tejidos cerebrales y formando conexiones con las células
adyacentes, lo que indica que la posibilidad de reparar las zonas
dañadas por el derrame es bastante alta. 'El siguiente paso será tomar
células del propio animal adulto, cultivarlas en laboratorio y
trasplantarlas de nuevo en el cerebro del individuo de forma que puedan
llevar a una recuperación funcional', dijo Rosenbaum.

En cualquier caso, la tecnología necesaria para desarrollar todas las
potenciales aplicaciones de las células madre neurales está aún en
mantillas. No es de extrañar que en una reunión del Club Cajal en el
CSIC en Madrid la semana pasada, despertara especial interés la
intervención de Derek van der Kooy, de la Universidad de Toronto, que
explicó sus experiencias en el cultivo de estas células madre, mediante
la utilización de diversos factores de crecimiento hasta conseguir
formar neuronas y células glía. Según explicó, han identificado una
célula madre primitiva que deriva directamente de las células madre
embrionarias y constituyen el primer eslabón de la línea de
especificación neural.

Van der Kooy está trabajando también en el estudio de células madre
encontradas en los tejidos oculares, con resultados sorprendentes.
'Estas células madre están presentes en el ojo y no se dividen ni tienen
aparentemente función alguna, pero si las extraemos y las ponemos en un
platillo de cultivo, simplemente con agua, empiezan a proliferar y hemos
llegado a tener 15.000 células en seis días a partir de una sola. En
vitro, hemos comprobado que son capaces de producir todos los tipos de
células necesarias para las diferentes partes del ojo', dice. Entre
otras cosas, su equipo ha descubierto con asombro que, a pesar de ser
aparentemente iguales a las células madre del cerebro, cuando las
cultivan juntas, las primeras siguen produciendo células del sistema
ocular y las segundas células propias del cerebro, lo cual sugiere que
han tenido ya algún tipo de diferenciación previa. Y si en un cerebro
embrionario de rata implantan células madre oculares se empieza a
desarrollar un ojo.

Van der Kooy busca una nueva vía para el tratamiento de la ceguera y
cree que sería especialmente factible conseguir regenerar los
fotorreceptores daña-dos, aunque considera que todavía queda mucha
investigación básica que realizar, por lo que opina que aún habrá que
esperar al menos unos 25 años.

El Club Cajal fue la primera asociación de neurocientíficos de EE UU.
Creada en 1947, celebra congresos y reuniones informales para debatir
sobre los aspectos más avanzados de su campo de estudio, el cerebro.
Cuenta con 400 miembros de todo el mundo y ésta ha sido la primera vez
que se reúne fuera de Norteamérica. También entrega los premios Krieg
International Kurdos, que recibieron en su edición 2001 Constantino
Sotelo, por su dilatada trayectoria investigadora, y el rey Juan Carlos
por su apoyo a la investigación en neurociencias.

Nueva visión del sistema nervioso

Frente al paradigma vigente hasta hace poco más de 10 años sobre la
escasa capacidad del cerebro para desarrollarse a partir de una edad muy
temprana, toma cuerpo cada vez con mayor fuerza la idea de un cerebro
dotado de una cierta plasticidad, en el que se pueden regenerar zonas
dañadas y recuperar capacidades atenuadas por factores ambientales.
Efraín Azmitia, de la Universidad de Nueva York y ex presidente del Club
Cajal, hizo especial hincapié en esta plasticidad en la reunión de
Madrid. 'Las neuronas cambian; por ejemplo, pueden empequeñecer o perder
parte de su funcionalidad por factores como el uso de drogas, pero
también pueden volver a crecer si se eliminan esas sustancias tóxicas.
Cajal entrevió esa capacidad, pero no tenía medios para demostrarla'.

Una de las implicaciones más importantes del nuevo paradigma es la
posibilidad de llegar a regenerar la médula espinal seccionada que da
lugar a la paraplejia y la tetraplejia. Las investigaciones están
avanzando aunque sólo sea, de momento, desde el punto de vista más
básico. Destaca la investigación realizada por Almudena Ramón Cueto.
Según Constantino Sotelo, 'ella ha demostrado de forma clara algo que ya
sabíamos, que unas células del bulbo olfatorio, llamadas células
envolventes, son capaces de permitir a los axones de la médula espinal
que se regeneren, hacer una especie de by-pass de la cicatriz en todas
las cavidades que se pueden crear después de la lesión. Esto se debe a
una característica propia de estas células, que son capaces de migrar e
invadir el sistema nervioso central y que no son incompatibles con los
astrocitos presentes en la zona'.

Se ha trabajado con otras células con capacidad regeneradora, como las
de Schwann, que forman parte de la glía del sistema nervioso periférico,
pero que son totalmente incompatibles con los astrocitos, por lo que si
se implantan en la zona dañada forman un foco acantonado que no sólo no
permite la reinervación, sino que puede resultar incluso patológico.

Para que las células envolventes puedan restablecer la conexión de la
médula será necesario resolver otros problemas. El principal es la
presencia en la zona lesionada de moléculas inhibidoras del crecimiento,
como la mielina y otra que acaba de clonarse, Nogo. Una vía para atajar
este problema es localizar los receptores de estas moléculas y hacer
recombinaciones homólogas para inactivarlos genéticamente. Manuel Nieto
Sampedro, del Instituto Cajal del CSIC, está estudiando algunas de estas
moléculas.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

UN EXPERIMENTO CONSIGUE ROMPER LOS ENLACES DEL NITRÓGENO
Por: Maslen Ruiz de Elvira - Madrid

Cuando el grafito se comprime a suficiente presión se convierte en
diamante. Ahora, los físicos de altas presiones, como nuevos alquimistas
que son, han conseguido hacer algo parecido con el nitrógeno, el gas del
que se compone el 75% de la atmósfera terrestre, al someterle a
presiones del orden del millón de veces la presión atmosférica (100
gigapascales, GPa), y lo han convertido en un sólido semiconductor, una
forma totalmente nueva de este elemento.

Ya se había conseguido antes convertir el nitrógeno en sólido, pero
hasta ahora no se había logrado romper el triple enlace que une los dos
átomos del nitrógeno molecular, uno de los enlaces más fuertes
conocidos. En la forma ahora lograda, el nitrógeno, con aspecto de
sólido opaco, pierde su carácter molecular convirtiéndose en nitrógeno
atómico (cada átomo se enlaza con todo sus vecinos en la nueva
estructura).

Además, en determinadas condiciones, cuando se alcanza una presión de
aproximadamente 140 GPa a la temperatura de 300 Kelvin (27 grados
centígrados) empieza a exhibir propiedades semiconductoras, como el
silicio. La presión a la que se produce esta transformación aumenta a
medida que disminuye la temperatura y las medidas de resistencia
eléctrica, el gran mérito de estos experimentos, se han hecho con
presiones de hasta 240 GPa.

Los investigadores, de la Carnegie Institution en Washington, han
demostrado (Nature, 10 de mayo) lo que predijo la teoría en los años
ochenta y además han comprobado que en algunas de las muestras se
mantiene el estado sólido atómico (no molecular) al disminuir la presión
hasta la presión atmosférica, siempre que la temperatura sea inferior a
100 Kelvin (-173 grados centígrados). 'Nos ha sorprendido bastante
descubrir esto', comenta Russell J. Hemley, director de la
investigación.

La transformación es similar a la del carbono. Bajo fuertes presiones y
altas temperaturas, como sucede en el interior de la Tierra, el grafito,
la forma más estable del carbono en la atmósfera terrestre, se convierte
en diamante y se mantiene en ese estado cuando se recobran las
condiciones normales. Cuando el nitrógeno atómico se transforma en
nitrógeno molecular se libera una enorme cantidad de energía debido a la
formación de los triples enlaces. Este hecho unido a la alta densidad
del nuevo material le convierte en un medio excepcional para el
almacenamiento de energía. El equipo dirigido por Hemley cree que esta
característica podría llevar a aplicaciones prácticas de la nueva forma
del nitrógeno. 'Hasta ahora no hemos creado más que muy pequeñas
cantidades de este material, y a bajas temperaturas', ha dicho Hemley a
PhysicsWeb. 'Sin embargo, el material tiene una densidad de energía muy
alta y podría utilizarse eventualmente como combustible'. Richard M.
Martin, profesor de física de la Universidad de Illinois, ha matizado,
sin embargo, informa The New York Times, que 'eso es pura conjetura.
Nadie sabe si podría realmente hacerlo funcionar'.
Fernando Rodríguez, especialista en altas presiones de la Universidad de
Cantabria, explica que el hecho de que se mantenga la nueva forma del
nitrógeno cuando se dejan de ejercer presiones muy elevadas se debe a la
fuerte histéresis que presenta esta transformación (del orden de 100
GPa), por la cual resultaría factible encontrar la nueva fase a presión
ambiente, de manera análoga a lo que sucede en el diamante.

Los primeros experimentos de altas presiones transformaron el oxígeno en
un metal de color rojo rubí, y la teoría predice que también el
hidrógeno se podrá convertir en un sólido metálico, probablemente
superconductor además, siempre que se apliquen presiones suficientemente
elevadas. Conseguir este hidrógeno sólido es la meta de la gran carrera
existente en la actualidad entre los laboratorios mas punteros de alta
presión, señala Rodríguez, que está organizando en Santander el próximo
congreso del Grupo Europeo de Investigación en Altas Presiones para
septiembre. Los autores del experimento con nitrógeno reconocen que les
interesa especialmente la posible similitud del proceso observado con el
que se produciría en el hidrógeno, en el que se han llegado a aplicar ya
presiones de 300 GPa sin conseguir la metalización de la fase sólida.

==== CURSOS Y PUBLICACIONES ===========================================

EL DESCUBRIMIENTO DEL MUNDO. LAS FRONTERAS ENTRE EL ARTE Y LA CIENCIA.

La Cátedra Félix Huarte de Estética y Arte contemporáneo de la
Universidad de Navarra y el Planetario de Pamplona tienen el gusto de
anunciar la celebración del curso "El descubrimiento del mundo. Las
fronteras entre el arte y la ciencia" que tendrá lugar los días viernes
14 y sábado 15 de septiembre de 2001.
El presente curso está dirigido especialmente a los profesores de
enseñanza Secundaria y  Bachillerato.

Organizan la Cátedra Félix Huarte de Estética y Arte Contemporáneo y el
Planetario de Pamplona

PROGRAMA

* Viernes, día 14

16. 30 h. Presentación del curso. Acreditaciones. Recogida de material
17 h. 1ª Sesión de trabajo a cargo de D. Manuel Toharia, Música y
Física, y viceversa
18 h. 2ª Sesión de trabajo a cargo de Dña. Paula Lizarraga, Analogías y
diferencias en el proceso del descubrimiento científico y artístico. La
tradición anglosajona.
19.30 h. Coloquio.

* Sábado, día 15

9. 30 h. 3ª Sesión de trabajo a cargo de D. Alvaro de la Rica, La
narrativa en la era de la nueva ciencia. Joyce y Kafka.
10. 30 h. 4ª Sesión de trabajo a cargo de  D. Miguel Jaime, Arquitectura
en la era de la virtualidad.
11. 30 h. 5ª Sesión de trabajo a cargo de D. José Manuel Sánchez Ron, El
siglo de la ciencia.
13 h. Coloquio.
17 h. Mesa Redonda: Comunicación, Arte, Ciencia.
Moderador: D. Javier Armentia
Participan: Juan Zapater (Revista Artyco), Blanca Oria (Revista Artyco)
y
Javier Mina (Revista Bidearte).

INSCRIPCIONES

El curso se celebrará en el Planetario de Pamplona.
El precio de la matrícula es de 10.000 Ptas.

Para cualquier información dirigirse a Miguel López Remiro, Cátedra
Félix Huarte, Universidad de Navarra, 31080, Pamplona. Tlf. 948-425600,
ext. 2492. e-mail: cfhuarte@... El curso se celebrará en el
Planetario de Pamplona.

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I JORNADAS "CIENCIA, PERIODISMO E INTERNET"

Desde Ciencia Digit@l hemos recibido la siguiente notificación que
estimamos puede ser de interés para nuestros suscriptores:

Queremos informarle de la apertura del plazo de inscripción a las I
Jornadas "Ciencia, Periodismo e Internet", organizadas por esta
editorial en colaboración con la Asociación Española de Periodismo, y
que tendrán lugar los próximos 19 y 20 de octubre.

Las Jornadas, que se desarrollarán en Málaga, congregarán a
personalidades relevantes del periodismo nacional, la investigación y la
divulgación en torno a las nuevas tecnologías y sus aplicaciones en la
comunicación de los avances científicos.

Las jornadas están destinadas tanto a estudiantes de las ramas de
comunicación y científico-técnicas, como a profesionales del mundo del
periodismo y la divulgación, editores, responsables de contenidos online
e investigadores interesados en la comunicación, la documentación y el
intercambio de información científica en soporte electrónico.

Los asistentes, que pueden inscribirse online desde el 26 de junio a
través de la web http://www.cienciadigital.net/jornadas, recibirán un
certificado una vez concluidas las jornadas. El precio de inscripción es
de 10.000 Ptas. para profesionales y 5.000 Ptas. para estudiantes
(incluye comida del viernes 19).

PROGRAMA

Viernes, 19 de Octubre

9:00  Recepción y entrega de documentación
10:00 Comunicación inaugural "Divulgación científica para el nuevo
milenio". Manuel Calvo Hernando, Presidente de la Asociación Española de
Periodismo Científico
11:00 Videoconferencia con el Instituto de Astrofísica de Canarias
Intervienen:
Luis Martínez Sáez (Jefe del Gabinete de Dirección del IAC)
Carmen del Puerto Varela (periodista y Jefa de Información y Ediciones
del IAC)
12:00 Pausa - Café
12:30 Ponencia "Internet en los Museos de Ciencia". Manuel Toharia,
Director del Museo de Ciencias Príncipe Felipe y Vicepresidente de la
AEPC
14:00 Comida
16:00 Dinámica "No es fácil divulgar"
18:00   Mesa redonda "La ciencia en la prensa diaria digital"
Intervienen:
Malen Ruíz de Elvira (periodista científica de El País)
Alicia Rivera (periodista científica de El País)
Fernando Mas (director adjunto de Elmundo.es)
Mariano Belenguer (profesor de periodismo científico, Universidad de
Sevilla)
20:00 Fin del primer día de las jornadas

Sábado, 20 de octubre

9:30 Ponencia "Formación y desarrollo de redes temáticas científicas en
RedIRIS". Jesús Sanz de las Heras, Centro de Comunicaciones 'RedIRIS '
CSIC
10:30 Ponencia "De la documentación online al hipertexto en la
divulgación de la ciencia". Elvira Fernández Martín, periodista
científica especializada en medios electrónicos
11:30 Pausa-Café
12:00 Mesa Redonda "Internet como instrumento para la ciencia"
Moderador: Manuel Calvo Hernando
Intervienen:
José Ignacio Cubero Salmerón (Presidente de la Sociedad Española de
Genética)
Felipe Romera Lubias (Presidente de la Asociación de Parques
Tecnológicos y Científicos de España)
Amanda Wren (Delegada de Nature en España)

13:30 Ponencia y Clausura
Elena Sanz Pérez de Guzmán, Directora de Ciencia Digital

                           ------------------

LA ODISEA ESCEPTICA: APORTACIONES PERSONALES POR LOS PRINCIPALES
INVESTIGADORES ESCEPTICOS.

Publicado con motivo del 25 aniversario del Committee for the Scientific
Investigation of Claims of the Paranormal (CSICOP), este libro reúne
aportaciones personales de los escépticos más destacados del mundo.

CSICOP la mayor asociación de escépticos del panorama actual, se dedica
a la evaluación escéptica tanto de las afirmaciones paranormales, como
de las religiosas, a la luz de la ciencia y en cualquier parte del
mundo. Todos los artículos son originales y escritos especialmente para
esta colección.

Algunos son autobiográficos, otros reflexiones sobre el estado actual de
las afirmaciones paranormales. Los autores hacen especial hincapié en
Percepciones Extrasensoriales y parapsicología, astrología, ufología, la
diferencia entre ciencia y pseudociencia, medicina alternativa, magia,
experiencias cercanas a la muerte, energía espiritual, códigos en la
Biblia, y afirmaciones religiosas que dicen tener bases empíricas.

Los treinta y siete distinguidos colaboradores son: James Alcock, Steve
Allen, Robert A. Baker, Barry L. Beyerstein, Susan J. Blackmore, Vern L.
Bullough, Geoffrey Dean, Sanal Edamaruku, Antony Flew, Kendrick Frazier,
Luis Alfonso Gámez, Martin Gardner, Henry Gordon, Cornelis de Jager,
Leon Jaroff, Barry Karr, Ivan W. Kelly, Philip J. Klass, Paul Kurtz,
Valerií A. Kuvakin, Mario Mendez-Acosta, David Morrison, Joe Nickell,
Jan Willem Nienhuys, Lee Nisbet, Bill Nye, Jean-Claude Pecker, Massimo
Polidoro, Gary P. Posner, Wallace Sampson, Béla Scheiber, Eugenie Scott,
Robert Sheaffer, Michael Shermer, Victor Stenger, David E. Thomas, and
Neil de Grasse Tyson. Y provienen de los siguientes países: Estados
Unidos, Canadá, Gran Bretaña, Francia, India, Holanda, España, México u
Rusia.

¡Una única y contundente recopilación! ISBN:1-57392-884-4. * $27 Junio
2001 * 400 pp. OFERTA ESPECIAL. Adquiera Escepticismo y Humanismo
(Skepticism and Humanism) al reducido precio de prelanzamiento de $32
más $3 por gastos de envío.
SI, por favor envíenme _______copias de Escepticismo y Humanismo: El
nuevo paradigma (Skepticism and Humanism: The New Paradigm) de Paul
Kurtz por $32 + $· de gastos de envío cada uno, lo que hace un total de
$ __________
SI, por favor envíenme _______copias de Odiseas Escépticas: Aportaciones
Personales
Skeptical Odysseys: Personal Accounts ) por los escépticos más
destacados del mundo por $27 + $3 por gastos de envío cada uno, lo que
hace un total de $ __________
Sumando los dos en total $ _____________
Nombre: ______________________________________________________________
Dirección: _____________________________________________________________
Ciudad/Estado/CP: _______________________________________Franja horaria
____
Teléfono: ________________________________ Cheque o transferencia
bancaria adjunta (Tienen que ser fondos en los Estados Unidos o en un
Banco de los Estados Unidos) ___Mastercard    __ Visa
________-_________-________-_________ Hasta _____/_____
Firma:________________________________________ Enviar a: Center for
Inquiry, PO Box 741, Amherst NY 14226-0741, o por fax al 1 (716)
636-1733.


==== RINCÓN DEL LECTOR ================================================

UN BREVE COMENTARIO AL CATÁLOGO DE FALSAS CREENCIAS
Por: Vicente Prieto

Referente al artículo publicado en el número 32 de "El escéptico
digital", sobre el libro CATÁLOGO DE FALSAS CREENCIAS de Miguel Catalán,
quisiera hacer un breve comentario al respecto. En el apartado sobre las
ideas erróneas se dice lo siguiente:"- Marisco: Sólo ha de ser degustado
en meses cuyo nombre contenga la letra erre". Bueno, siendo un poco
puntillosos :-) esta idea no es tan errónea, sobre todo si te quieres
evitar una buena multa :))

La regla no rige para los crustáceos, pero se aproxima bastante en el
caso de los equinodermos y de los moluscos. Tradicionalmente, la mayoría
de los moluscos estaban vedados desde marzo hasta octubre, así que sus
periodos extractivos coincidían bastante con esta regla (aunque abril y
septiembre tienen "R" y también estaban vedados). Sin embargo, las
modernas legislaciones pesqueras no son tan estrictas y permiten cierta
actividad extractiva en meses de primavera y verano. Aunque por norma
general los moluscos siguen estando vedados desde el 30 de marzo hasta
el 1 de octubre, las cofradías de pescadores pueden presentar planes de
explotación específicos en los que se incluyan meses de primavera y
verano, si los informes biológicos son favorables se autorizarán.

La razón de esta veda viene determinada por la época de puesta de los
moluscos y equinodermos que suele comenzar en primavera, cuando sube la
temperatura del agua. Para los equinodermos la época de extracción es
únicamente de 3 meses, desde enero hasta marzo pues lo único que se
consume del animal son las gónadas y solo durante este periodo están lo
suficientemente llenas para permitir su comercialización.

El termino marisco es una denominación comercial, científicamente no
tiene ningún sentido. Engloba a una serie de especies que lo único que
tienen en común es que son de invertebrados marinos con destino al
consumo humano.

Un saludo

==== La Selección de “El Escéptico Digital”
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