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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Edición 2001 - Núm Pedro Lu
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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 35
Fecha:Domingo, 12 de Agosto, 2001  23:37:11 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2001 - Número 35 - 12 de Agosto de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - ¡A por el segundo!

  - ¿Porqué somos escépticos?

  - Un año de “El Escéptico Digital”

  - La importancia del escepticismo organizado.

  - Escepticismo en Chile: Una piedra en el zapato.

  - Jaime Maussan: ¡Marchando una de marcianos en el frigorífico!

  - Pseudociencia, tecnología y sociedad

  - Los jueves, milagro (y los lunes, y los martes, y los miércoles,
y...).

  - ¿Habla el mundo paranormal con el lenguaje de la ciencia? Persuasión
publicitaria en el circo del absurdo.

  - La serpiente del verano

  - Atapuerca y la evolución humana en el Miramón Kutxaespacio de la
Ciencia, en San Sebastián.

  - Tomates transgénicos que crecen en suelos salinos.

  - Psicología acéfala en la Universidad de Buenos Aires.

  - ¿Tienen significado los sueños?

  - Falsa memoria.

  - Según investigadores norteamericanos: conducir y hablar por el móvil
constituye una misión de riesgo.

  - Descubren una enzima con los mismos efectos de la marihuana.

  - ¡Pokemón al ataque!

  - Solicitan probar en seres humanos un medicamento que podría alargar
la vida.

  - Píldora de la Juventud o cuando rejuvenecer es imposible.

  - ¿Ha encontrado la CIA el Arca de Noé?

  - El Fin.

=== NOTICIAS =========================================================

¡A POR EL SEGUNDO!
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Estimados amigos de “EL ESCÉPTICO DIGITAL”.

Parece mentira pero ¡hay que ver como pasa el tiempo! Casi sin darnos
cuenta, llevamos ya un año gozando del placer de vuestra más que
demostrada atenta compañía.

Parece que fue ayer mismo cuando nos juntamos unos cuantos miembros de
ARP-SAPC, de esos a los que se nos conoce como escépticos organizados,
y, entre cerveza y cerveza, comentamos acerca de la necesidad de editar
un boletín electrónico, que sirviese de contrapunto crítico a la gran
cantidad de insensateces que, de la mano de los sembradores
profesionales de supercherías, se estaban adueñando de Internet; en
suma, un boletín que sirviese a la par al avance del pensamiento crítico
y a la divulgación del conocimiento científico.

Aquella primera idea fue poco a poco cuajando y, tras algo más de un mes
de pruebas, aparecía el 12 de Agosto de 2000 (¡ahí es nada, como quien
dice el siglo pasado!) el que, en un primer momento, fue conocido como
“EL ESCÉPTICO” y que posteriormente adoptaría, en clara adaptación a su
medio, el epíteto de “DIGITAL”, apelativo con el que viene llegando, mes
tras mes y fiel a su cita, hasta vuestros el disco duro de vuestros
respectivos ordenadores.

En el editorial de aquel primer número  hacíamos una declaración de
intenciones al afirmar que:
“EL ESCÉPTICO nace con la intención de completar la oferta informativa
de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, que edita desde
hace dos años una revista dedicada al desarrollo del pensamiento
crítico, de la reflexión y la duda en torno a las afirmaciones
extraordinarias.
Este boletín informará de noticias relacionadas con el mundo de la
ciencia, la pseudociencia y el escepticismo, como paso previo a los
debates que en torno a las mismas puedan suscitarse en la revista
impresa y, en un futuro cercano, en otros foros de Internet que cree la
sociedad para que sus socios y simpatizantes puedan expresar sus
opiniones.”
La verdad es que, si echamos un vistazo a los 125 boletines, así como a
los 5 números especiales, editados hasta la fecha podemos estar
orgullosos de haber sido fieles a las reglas del juego que nos marcamos
desde el principio.

No obstante, debemos reconocer que el día a día nos ha ido enseñando que
un medio como el nuestro se hace no solamente a base de tesón y
constancia sino, y por encima de todo, merced a nuestros propios
lectores. Es pues justo daros las gracias a todos y cada uno de
vosotros, a todos y cada uno de los que habéis hecho posible que esta
comunidad de pensamiento haya crecido desde los 6 suscriptores
iniciales, que recibieron aquel primer boletín de hace un año, hasta los
995 suscriptores actuales, que esperamos estaréis leyendo este
editorial.

Finalmente, a todos y cada uno de los que habéis colaborado activamente
con esta idea, remitiéndonos, de forma absolutamente desinteresada, toda
la información que pasaba por vuestras manos, vuestros artículos,
noticias, sugerencias; a todos y cada uno de los que, con vuestra firma
o sencillamente con vuestra atención diaria, habéis hecho posible que
este proyecto esté más vivo que nunca; a todos aquellos que habéis
establecido en vuestras webs personales o societarias links al Escéptico
Digital; a quienes habéis remitido a otros foros las noticias que
considerasteis podían servir como germen y acicate de discusiones
futuras o sencillamente como información de interés para quienes
compartían con vosotros dichos foros; por resumir, a todos los que
conformáis parte de esta nueva comunidad digital, queremos haceros
llegar nuestro especial agradecimiento. Así pues, y de todo corazón,
¡gracias amigos, muchas gracias por vuestra compañía!

Poco más puede ni debe decirse. Quien esto escribe y quienes me
acompañan, en el trabajo de gestar cada “Escéptico Digital”, compartimos
el sentir del escritor Brian Aldiss, cuando expresaba aquello de que
“una bruma nos oculta el futuro”. Somos conscientes de que, cuando
miramos hacia adelante, lo que podemos hacer a lo sumo es prever ciertas
tendencias generales y que cuanto más nos alejemos del momento presente
mayor ha de ser la divergencia existente entre nuestras profecías y lo
que realmente acontecerá. A pesar de ello, y dado que los proyectos por
desarrollar en torno a nuestra entidad y a nuestro boletín son aún
muchos, queremos compartir con todos vosotros un brindis virtual que
esperamos sirva de venturoso pronóstico. Por que nuestra comunidad siga
creciendo día a día, en torno al escepticismo, al pensamiento crítico y
a la razón, va por todos vosotros: ¡A por el segundo año de “EL
ESCÉPTICO DIGITAL”!

[Nota de la redacción] *En el primer aniversario de “El Escéptico
Digital”, quienes elaboramos este boletín, no hemos podido sustraernos a
la tentación de rememorar a Mario Bohoslavsky, quien fuera gran
Periodista Científico y divulgador del pensamiento crítico, pero sobre
todo compañero escéptico de la Alternativa Racional a las
Pseudociencias. Queremos pues homenajear su memoria a través de un
lúcido manifiesto, en el que abordó de forma clara uno de los
interrogantes que más veces se nos plantea: ¿POR QUÉ SOMOS ESCÉPTICOS?

ARP-SAPC http://www.arp-sapc.org/docs/manifiesto.htm

MANIFIESTO: ¿POR QUÉ SOMOS ESCÉPTICOS?
Por: Mario Bohoslavsky

El juego de la razón

Una de las reglas del hermoso juego de la Ciencia dice que la Razón no
ha de aceptar algo como cierto sólo porque lo diga mucha gente, o porque
lo diga gente muy importante, y que siempre hay que detenerse ante una
afirmación cualquiera y dudar sobre si es o no cierta. Naturalmente, eso
obliga a ir mucho más despacio, sopesando cada aparente verdad.

En griego, observador se dice skeptikós por lo cual, a la persona
partidaria del análisis y la observación, se le llama también
"escéptica".

Los enemigos de la Razón

Lo contrario del escepticismo es la credulidad, y consiste en aceptar
como ciertas, con ligereza, las afirmaciones más extraordinarias sin
analizar antes su consistencia, sólo por pereza intelectual, falta de
preparación, respeto a la autoridad de ciertas personas u otras razones.
En la etapa actual de la Humanidad la gran mayoría de las personas son
bastante crédulas, sobre todo debido a su ignorancia y falta de
entrenamiento en el método científico, y en las prácticas racionales en
general; casi todas esas personas actúan de buena fe, es decir, por
convicción y no por intereses espurios.

Los verdaderos enemigos de la razón no son, necesariamente, las personas
crédulas, sino aquellas personas que se benefician personalmente de que
los demás sean crédulos. Incluso algunos de estos embaucadores son, en
su fuero interno, incrédulos, escépticos; pero promueven la credulidad
ajena para obtener más dinero con sus libros, tener sus consultas llenas
de personas con problemas, vender sus curas mágicas o cobrar  por su
participación en radio, televisión y prensa.

Los escépticos, que han luchado tenazmente a lo largo de los siglos para
sostener el reinado de la Razón -algunos al precio de sus vidas, los más
a costa de la burla ajena, el perjuicio económico, la soledad- ven con
desesperación cómo, una y otra vez, gente poco escrupulosa negocia con
la credulidad ajena. Bien es verdad que la Ciencia ha avanzado, y que la
gente ya no cree en algunas viejas patrañas que otrora fueron aceptadas
por casi todos, pero cada día nacen nuevas mentiras, tonterías que son
aceptadas sin pensárselo dos veces. Y lo que es peor: los modernos
charlatanes, sabedores de que la Razón  es más fuerte que ninguna otra
cosa en el Universo, se disfrazan a veces de científicos, visten sus
patrañas de un lenguaje exterior que remeda los modales, el lenguaje
científico. Pero eso no es Ciencia: es pseudociencia.

Una Alternativa Racional

Hay dos clases de escépticos: los pasivos y los activos. Los escépticos
pasivos se limitan a sonreír socarronamente cuando ven cómo los crédulos
tragan el anzuelo que les ofrecen los charlatanes. Con desdén por esas
masas ignorantes, a veces poco instruidas y otras veces aquejadas de
"ignorancia relativa" de todo lo que es ajeno a su especialidad o
profesión, los escépticos pasivos se encogen de hombros y en todo caso
se duelen de que "la gente sea tan tonta", pero consideran inútil
enfrentarse con los charlatanes y embaucadores.

Otros escépticos, en cambio, se sienten horrorizados por la
supervivencia de tantas tonterías de la Edad de Piedra en plena Era
Atómica, y piensan que si no actúan en la medida de sus fuerzas, estarán
colaborando con los ejércitos  del oscurantismo. Creen, también, que la
gente no es tonta, sino que está desinformada, y que alguien ha de
desafiar a los profesionales de la mentira para que las personas
crédulas tengan al menos la oportunidad de confrontar dos puntos de
vista distintos, uno de ellos racional y el otro pseudocientífico. Estos
son los escépticos activos, reunidos en las asociaciones escépticas de
todo el mundo, y entre ellos se encuentran celebridades mundiales como
los investigadores Martin Gardner o Carl Sagan, científicos famosos
(incluso varios Premios Nóbel) y filósofos de reconocido prestigio
internacional, como Mario Bunge (Premio Príncipe de Asturias) o Stephen
Toulmin (biólogo y filósofo de la ciencia).

En España los escépticos activos nos reunimos alrededor de una
asociación: ALTERNATIVA RACIONAL A LAS PSEUDOCIENCIAS (ARP), que edita
trimestralmente una revista llamada La Alternativa Racional. La
Asociación no cuenta con el dinero ni las personas suficientes para
llevar a cabo una investigación sistemática, objetiva y científica de
todos los supuestos hechos "sorprendentes" o "carentes de toda
explicación posible", como suele decirse, ni puede salir al paso de
todas las afirmaciones temerarias que se oyen cada día por radio y
televisión, o que se publican en diarios, revistas y libros. Pero
tampoco se limita a la labor documental y bibliográfica. En los puntos
de España donde los socios de ARP son más numerosos y activos, se están
poniendo en marcha nuevas investigaciones, a veces con resultados
sorprendentemente exitosos. En el País Vasco, por poner sólo un ejemplo,
ARP logró demostrar que el sonido proveniente de un supuesto platillo
volante extraterrestre era en realidad el canto de un sapo, presentó una
grabación en vivo del batracio, y hasta identificó la especie zoológica
que había protagonizado el suceso. Como es natural y comprensible, los
charlatanes y embaucadores profesionales tienen una pésima opinión de
ARP y sus asociados...

¿Eres uno de los nuestros?

Algunos pocos miembros de ARP fueron escépticos toda su vida, pero la
mayoría empezaron siendo bastante crédulos hasta que alguna cosa les
hizo tener las primeras dudas. No creas que para acercarte a nosotros
debes estar de acuerdo en todo: basta con que estés de acuerdo en que lo
mejor, ante una afirmación extraordinaria, es sopesarla con cuidado
antes de darla por cierta. Si piensas de este modo, quizás te convenga
empezar por leer nuestra revista La Alternativa Racional donde
encontrarás artículos de autores locales y otros traducidos de todas las
revistas escépticas del mundo con las que mantenemos un fraternal
intercambio. Si ya te sientes escéptico, y quieres acercarte de un modo
más activo, puedes contactar con los delegados locales de ARP en tu
comunidad autónoma. Ellos tendrán mucho gusto en conversar contigo
personalmente y aclararte cualquier duda.

España, como todo el mundo occidental, está viviendo en esta época un
cierto retroceso de la Razón, un avance de posiciones y creencias que no
son acientíficas e irracionales, sino anticientíficas y antirracionales.
Un avance del oscurantismo puede llegar a afectar el futuro de todos de
un modo muy negativo: hace poco se reveló que el entonces presidente del
país más poderoso de la Tierra tomaba sus decisiones previa consulta
astrológica, como en la Babilonia de hace cincuenta siglos. Y también
hoy, como en tiempos de la creencia generalizada en brujas y demonios,
nos llegan aún noticias de crímenes cometidos por personas plenamente
convencidas de que solucionan problemas a familiares "poseídos". No es
esa la imagen que nosotros tenemos de un futuro deseable.

Muchos de nuestros centros locales son aún tan pequeños que no pueden
afrontar tareas hacia afuera, y están dedicados solamente a crecer. Si
hoy decides unirte a nosotros, quizás mañana podamos, juntos,
desenmascarar una mentira. Pero sea hoy o mañana, piénsatelo. No podemos
tirar dos millones de años de evolución a la basura.

                           ------------------

UN AÑO DE "EL ESCÉPTICO DIGITAL"
Por: Javier Armentia

Con la popularización del medio digital, incluso las gentes que, desde
hace años, andamos más o menos por estos pagos hemos encontrado que ya
no damos abasto.  Las cuentas se llenan cada día con cientos de emilios
potencialmente interesantes (una vez filtrados los otros cientos de
spams, virus, y demás tonterías no solicitadas). Cada mañana se pasea
uno por sus periódicos y servicios de noticias más queridos... Pero uno
tiene además que producir, o sea que no puede pasarse el día entero
mirando lo que se cuece, lo que cuentan, para encontrar entre ello lo
que le interesa. Desde hace un tiempo, y "El Escéptico Digital" ya
cumple un añito, han ido apareciendo servicios que te hacen ese resumen
un poco más temático que el de las agencias de noticias o de los
portales de las empresas de telecomunicación. Digo "un poco más
temático" pero realmente debería decir algo más, porque ése es el
carácter fundamental y necesario de este tipo de iniciativas: llegan a
un elegido sector de usuarios, y llegan tras pasar un filtro y una
redacción. Lógicamente no te van a evitar todo el trabajo diario, pero
te ayudan a descubrir unas cuantas cosas de las que se te habían pasado
inadvertidas o sobre las que ni siquiera habías lanzado una búsqueda más
o menos definida.

A través de los boletines hemos podido leer a muchos personajes
importantes, a muchos redactores de medios de comunicación, a muchos
contribuyentes jugosos (no es una enumeración disjunta, conste) que nos
han contando cosas muy interesantes. Me congratulo haber podido (y esto
es un honor) contribuir de vez en cuando con cosillas que había estado
pariendo. Creo que a lo largo de este año, "El Escéptico Digital" se ha
ido convirtiendo en un emilio que, cuando llega, uno recorre de arriba
abajo (cosa cada vez más rara pues uno abusa cada vez más de la ruedita
central de su último ratón para acelerar en la lectura, no ya diagonal
sino a puro salto, del correo diario) para encontrar, y siempre lo
encuentras, un artículo interesante.

Confieso que como reciclador impenitente (divulgador metido a veces a la
tarea del periodista científico) este boletín me ha sido de mucha ayuda
para encontrar temas, referencias, datos o comentarios que me han
permitido posteriormente generar trabajo propio. Supongo que muchos de
los lectores sentirán, como yo, que este boletín les ha sido de utilidad
a menudo, al menos alguna vez.

Finalmente, además, hay que hacer notar que este boletín digital es
"escéptico" por naturaleza, que es parte de un trabajo de un equipo de
personas, que pretende proporcionar información que permita "avanzar en
el pensamiento crítico". Y esto lo hace único. Hay boletines de ciencia,
de tecnología, de sociedad o de filosofía.. pero hay muy pocos servicios
con ese marchamo escéptico o crítico o racional. Y es de agradecer esa
ideología subyacente, cada vez más necesaria en temas de avanzadilla o
frontera en los cuales tan fácilmente se cuela la afirmación
indemostrada, la creencia o el mero interés comercial.

Una de las cuestiones más traídas y llevadas sobre la información en la
Red es precisamente, desde hace unos años, los criterios de calidad, la
veracidad y/o la utilidad de esa información que hoy en día abunda. Para
mis estándares (obviamente propios, un tanto sesgados, etc, etc) "El
Escéptico Digital" proporciona información de alta graduación. Un tres
estrellas en esa guía Michelin aún por hacer.

Que siga así, que sigamos así (los redactores, los contribuyentes, los
lectores), para mantener este listón bien alto.

Un saludo a todos

                           ------------------

LA IMPORTANCIA DEL ESCEPTICISMO ORGANIZADO
Por: Arturo Bosque

¿Qué puede aportar en el primer aniversario de “El Escéptico Digital” un
escéptico corriente, especialista en nada pero curioso en todo? Esta es
la pregunta que me hice para decidirme o no a escribir unas líneas. Creo
que sí que puedo contribuir en algo: subrayar la importancia del
escepticismo organizado para conectar personas aisladas que comparten el
pensamiento
crítico. He aquí mi experiencia personal.

Vivía en un pequeño pueblo del Pirineo Aragonés. Casi todas las personas
de mi entorno eran crédulas en alguno o en varios mitos (astrología,
extraterrestres, brujería, pseudomedicinas, etc.) y, si añado a la lista
la religión, podría afirmar que absolutamente todas. Eso crea una
soledad intelectual realmente difícil de llevar. Haces esfuerzos para
conseguir admitir lo que otros aceptan con toda naturalidad pero no
puedes porque repugna a tu cerebro, ya sea por lo irracional del hecho o
sencillamente por la falta de pruebas irrefutables. Un día oyes hablar
en la radio, casi sin querer, a una persona que dice pertenecer a algo
así como la Alternativa Racional a las Pseudociencias, y resulta que lo
que oyes cuadra exactamente con lo que piensas. Eso te engancha. Ya
sabes que hay alguien de tu cuerda. Hay que localizarlo.

No fue fácil conectar con el movimiento escéptico organizado. Internet
no se había popularizado aún y sólo de vez en cuando, y muy de tarde en
tarde, salían noticias de este movimiento. Lo que dominaba los medios
eran el mito, los adivinos, la pseudociencia, la pseudomedicina; en fin,
el vulgar bla-bla-bla.

Fue a través de Internet  por donde conseguí contactar. A partir de
entonces todo fue mucho más fácil: asociarme a ARP-Sociedad para el
Avance del Pensamiento Crítico, recibir la revista El Escéptico,
subscribirme a listas de correo donde se reúnen los escépticos,
procedentes de cualquier país, conocer el anillo de la “Red Escéptica”
y, desde hace un año, recibir “El Escéptico Digital”.

Este último paso es otro hito en el movimiento escéptico organizado. La
recepción periódica de información, artículos, entrevistas, etc., ayuda
a fortalecer y potenciar el pensamiento crítico propio. Nos rearma de
argumentos para debatir u opinar y pone a disposición de cualquiera ,
esté donde esté, un material escéptico y científico de gran valor.
Hemos de desear y actuar todos para que este último paso sea también
permanente.

Se acabó pues la soledad intelectual. Ya se puede vivir en cualquier
parte del mundo y sentirte acompañado de miles de personas que piensan
igual respecto a las pseudomedicinas y a las pseudociencias. El
escepticismo organizado está demostrando que se ha vuelto
imprescindible.

                           ------------------

ESCEPTICISMO EN CHILE: UNA PIEDRA EN EL ZAPATO
Por: Diego Zúñiga C. -  La Nave de los Locos
http://www.geocities.com/lanavedeloslocos/

Les duele, claro que sí. Les molesta, eso es evidente. Aparecemos de la
nada a proponer la duda y el cuestionamiento racional ante la palabrería
hueca y la evidencia inexistente. Somos escépticos, críticos,
racionalistas, y preguntamos ante el flagrante mamotreto incoherente. En
Chile marcamos
presencia. Como nunca antes.

La pseudociencia y el delirio es una permanente amenaza mediática. En TV
tenemos que aguantar propuestas de regresiones hipnóticas a famosos de
la farándula -tan autorreferente ella-, extraterrestres por doquier,
fantasmas asustando personas y prendiendo fuego en humildes casas, y
también conocer el futuro leyendo los restos de té o los granos de café
que se esparcen sobre la mesa... Más o menos eso, lo mismo acá y allá.

Sin embargo, no podremos dudar de que el panorama, tiempo atrás, se veía
más complicado. Carecíamos de una estructura sólida que nos permitiera
refutar tal tipo de dislates y debíamos hundirnos en lo absurdo
mordiéndonos la lengua y callando nuestra voz.

Fue el paraíso de ufólogos y cazadores de marcianos, de vendedores de
platillos volantes y engañabobos. Hoy sigue siéndolo, por cierto. Pero
contamos con un arma que antes no teníamos: La Nave de los Locos, la
revista del razonamiento crítico, que hoy por hoy tiene con los pelos de
punta a mistificadores varios, en especial a los ufólogos, que es donde
hemos centrado nuestra atención (hasta ahora, para prurito de varios).

Poco a poco los mentirosos empiezan a cuidar su lenguaje y
ortografía -dentro de sus amplias limitaciones-, a ocupar el
"supuestamente" y a delirar más en silencio. Se reúnen "en
secreto" -juran que no sabemos- para elaborar estrategias que permitan
enfrentar a esa revista que, según ellos,
"no existe", pero que les revolotea por la cara como mosca y que no los
deja conciliar el sueño en paz.

Los irracionales abogan por la diversidad, pero apenas aparece alguien
que cuestiona sus endebles razonamientos, ponen el grito en el cielo y
lloran porque "los han atacado personalmente", sin que les quepa en la
cabeza que, en el juego del debate y la discusión, existe la posibilidad
cierta de no
tener razón. Y generalmente ellos no la tienen.

Gimen porque La Nave de los Locos dijo lo que nunca nadie se atrevió a
decir, y comenzó a exigir pruebas de todas sus
afirmaciones -extravagantes unas, oligofrénicas las más-, impidiéndoles
el libre uso de la estulticia y obligándolos a pensar cien veces antes
de abrir la boca para escupir idioteces.

El rol del escéptico, en Chile, en España o en Namibia, debe ser siempre
el mismo: sembrar la duda en la cabeza de las personas, para que éstas
no sean presa fácil de la omnipresente paraciencia. Generando vías de
razonamiento crítico estamos, al mismo tiempo, generando una sociedad
más abierta al debate, más crítica, una sociedad que no se trague bulo
tras bulo en todos los aspectos de la vida.

De esta forma, será mucho más difícil que un político venga a
prometernos lo que todos sabemos no podrá cumplir. Un elector escéptico
votará por aquél que se muestre más racional en sus propuestas, y no por
ése que promete lo inalcanzable.

Sabemos que la tarea que nos hemos impuesto es dura y complicada, pero
la única forma de llevarla adelante es uniendo pensamientos que duden de
todo. Sólo así lograremos generar un planeta más vivible, con menos de
eso que no sólo genera las absurdas diferencias de todo tipo
(nacionalismos espurios, guerras carentes de cualquier lógica), sino que
también le da el pan de cada día a los abusadores de la credulidad
ajena.

Salud y fuerza a “El Escéptico Digital”, que ha abierto sus códigos html
para los esforzados y sudorosos redactores de La Nave de los Locos, y
muchos años más de vida a este boletín que de tarde en tarde nos entrega
información y conocimientos de ese ámbito científico que, pese a quien
le pese, es el único que hasta la fecha ha permitido el progreso de la
humanidad.

                           ------------------

JAIME MAUSSAN: ¡MARCHANDO UNA DE MARCIANOS EN EL FRIGORÍFICO!
Por: Julio Arrieta

Una de las leyes no escritas de la ufología afirma que por muy absurda
que sea la historia que a uno le cuenten, siempre habrá alguien lo
suficientemente tonto como para tragársela.

Esta norma se ajusta de forma ejemplar al caso del no-doctor Jonathan
Reed, ese sujeto que afirma haber matado a un alienígena de un estacazo
en la cabeza. Me imagino que todos los lectores están al corriente de la
historia porque circula por Internet con intensidad y frecuencia dignas
de mejor asunto, pero la resumiré por si hay algún despistado o alguien
ha pasado los últimos meses aislado del mundo en una base en el ártico o
en un monasterio camaldulense.

Jonathan Reed es un supuesto psicólogo infantil que paseaba un día de
1996 con su perrita por el bosque. De repente la perrita olisqueó algo
raro y salió corriendo maleza a través. El señor Reed, rebufando,
intentó alcanzar a su mascota, guiándose por los gruñidos de ésta.
Resulta que lo que había olido la perrita no era una mofeta o un
mapache, ¡era ni más ni menos que un alien modelo X-Files!, que debía
andar perdido por el bosque al igual que el ET de Spielberg. A la
llegada del señor Reed la perrita ya había iniciado su particular
encuentro del tercer tipo, a base de mandíbula y caninos, y mordía con
saña al alienígena, que decidió defenderse “disolviendo” a la pobre
mascota al más puro estilo “La Cosa”, de John Carpenter.

El señor Reed, presa de un ataque de ira vengativa, echó mano de lo más
contundente que encontró, una gruesa rama, y con tan primitiva garrota
arremetió contra el marciano “poniéndolo al día”, como suele decirse
vulgarmente. Parece ser que se aplicó con saña porque el incidente acabó
con el alien difunto. El pánico sucedió a la ira y el señor Reed decidió
llevarse al “bicho” a su casa, envuelto en una sábana, y meterlo en su
congelador, no sin antes hacerle unas cuantas fotos. A partir de este
punto la historia se vuelve bastante confusa, más si tenemos en cuenta
que el señor Reed la ha ido modificando y “adornando” a medida que las
voces más críticas de Ufolandia le han ido poniendo pegas al cuento del
garroticidio alienígena. Por supuesto, no podían faltar los malos de la
historia, los terroríficos secuaces del gobierno, que han intentado
ocultar toda la trama haciendo desaparecer las pruebas e intentando
callar al buen doctor, cosa que a todas luces no han conseguido habida
cuenta que el señor Reed se ha mostrado bastante vocinglero, que ha dado
numerosas conferencias, que participa en programas de radio y TV, que
mantiene una página web y que asiste a cuantos congresos se le ponen a
tiro de garrote.

No hace falta ser un genio para darse cuenta de que la historia del
señor Reed apesta a timo para incautos. De hecho ha sido desmontada,
hasta en sus más mínimos detalles, por ufólogos y grupos de aficionados
al tema OVNI que, supongo, deben estar hasta las narices de que el
misterio de sus amores esté invadido por charlatanes y caraduras. Así,
poco a poco, hemos podido ir sabiendo por ejemplo que el Dr. Reed no es
doctor, ni psicólogo ni nada de nada que conlleve titulación alguna; que
las fotos que presentó fueron efectuadas en fechas posteriores a las de
los supuestos hechos; que los supuestos “científicos” que han avalado la
historia del marciano en la nevera no son tales, sino simples empleados
de una gasolinera y otras cosillas por el estilo.

Las puertas de Ufolandia se han ido cerrando en las narices del señor
Reed, que ahora se dedica a buscar la atención de los sujetos más
crédulos del mundillo, saltando de país en país. Últimamente al señor
Reed lo padecen nuestros amigos mexicanos “gracias” a la labor de Jaime
Maussan, un ufólogo televisivo que por aquellas latitudes cumple una
labor similar a la que por aquí realizó en su etapa televisiva el Dr.
Jiménez del Oso, con la diferencia de que comparado con aquél, éste es
la quintaesencia del espíritu crítico y la racionalidad extrema.

Maussan se ha tragado todas las tonterías de Reed de cabo a rabo y
vuelta y media; incluidos los detalles más bizarros como el del supuesto
brazalete para teletransportarse, que le dio el marciano al señor Reed,
suponemos que entre garrotazo y garrotazo. El brazalete es para no
perdérselo: parece un sobrante del diseño de producción de Babylon 5 o
algo sacado de un disfraz de power ranger de todo a 100. Resulta
llamativo que, en un momento en el que hasta los contactados se ríen del
“doctor” y de su pintoresco brazalete, Maussan siga insistiendo en la
autenticidad de la historia, huyendo hacia adelante en alegre cabalgada.
En un reciente chat, hace apenas unas semanas, Maussan expresaba su
deseo de ver funcionar el brazalete y observar como se desvanece el
falso doctor. Reed tiene toda la pinta de ser propenso a desvanecerse,
pero no con un brazalete, sino con el dinero de la caja, porque poca
duda cabe de que se trata de un embaucador y que su única carrera
titulada es la del timo.

¿Cómo es posible que alguien pueda creerse un cuento como este?

El alien, la perrita hecha papilla, el molinete de garrotazos, la nevera
posterior, el brazalete... todo huele a telefilme de segunda categoría.
Es más, a mí esto del marciano en la nevera hasta me resulta familiar.
Todo en esta historia parece haber sido copiado de teleseries y tebeos
de ciencia ficción barata. Es llamativo el paralelismo que hay entre la
historia del señor Reed y el episodio nº 33 de la telecomedia “Get a
Life” (1990), protagonizada por Chris Elliott. En este episodio Chris se
encontraba con un ovni accidentado en su jardín. Entre los restos
coleaba un marciano, de nombre Spewey (“Vomitón “ en la versión
española). Spewey era muy impulsivo y, al igual que el marciano de Reed,
tenía que ser reducido a garrotazos por Chris cuando atacaba con saña a
su amigo y vecino Gus. Al final Spewey acababa en la nevera de Gus, al
igual que el marciano de Reed (que por cierto se llama Freddy), y
también desaparecía... sólo que devorado por Chris y Gus, que deciden en
base a su excelente sabor comérselo. La versión de “Get a Life” es mucho
más divertida que la del señor Reed, porque Spewey volvía a la vida
regenerándose a partir de una de sus chuletas (¡!). También aparecían
los malvados agentes del gobierno que intentaban silenciar a Chris y Gus
con métodos bastante rudos y expeditivos. Al final Spewey era rescatado
por sus compañeros marcianos y elevado hasta su nave nodriza mediante
una tecnología superior, que somos incapaces de comprender: ¡atado con
una cuerda a la cintura!.

Me pregunto si Jaime Maussan sería capaz, llegado el caso de que algún
caradura se presentase en su oficina contándole la ficción como si fuese
un hecho real,  de tragarse toda la historia de Spewey el sabroso
marciano que habitaba en un congelador.

Se admiten apuestas.

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PSEUDOCIENCIA, TECNOLOGÍA Y SOCIEDAD
Por: Jorge Javier Frías Perles

Con la llegada de la LOGSE ha llegado a los hogares una nueva forma de
ver la realidad de la ciencia. Con el llamado “enfoque
Ciencia-Tecnología-Sociedad” (CTS) se pretende comprender y evaluar el
impacto que la actividad científico-tecnológica produce en nosotros. La
novedad estriba en entender cómo cada uno de los vértices de ese
triángulo influye (o queda afectado) sobre los demás, algo que parece
lógico en una sociedad tan “tecnodependiente” como la nuestra, pero que
ha tardado quizás demasiado en llamar la atención a los investigadores.

A lo largo de la Historia la Ciencia y la Tecnología han recorrido
caminos muy dispares. De hecho, los científicos prerrenacentistas
consideraban a la tecnología una actividad poco noble e ingrata, a la
que no había que prestar atención. Pero con la llegada de la imprenta,
muchos científicos tuvieron acceso a tratados técnicos escritos por
artesanos, y sintieron curiosidad por sus métodos y herramientas. Esta
simbiosis tendría su primera eclosión con el advenimiento de la primera
revolución industrial, manteniendo un crecimiento exponencial hasta
nuestros días.

Desde la máquina de vapor hasta el teléfono móvil, los grandes inventos
han producido un impacto en la sociedad al que los científicos y
técnicos no han sabido siempre responder y asumir. Ante desastres como
los de Chernobyl o Bophal, cuestiones éticas como la clonación, y
fenómenos sociales como la televisión el científico no puede dar la
espalda, aduciendo que no pertenecen a su disciplina. Es por ello que
surge la necesidad de “conectar” el triángulo CTS y abordar su
complejísimo estudio.

En mi opinión, los actuales estudios en CTS son insuficientes a la hora
de abordar un fenómeno como el de las pseudociencias, al que se está
cometiendo el gravísimo error de menospreciar, aún cuando ejercen una
poderosa influencia sobre la sociedad. Es más, no sería descabellado
afirmar que las supercherías gozan de una magnífica salud dentro de un
medio supuestamente tan hostil como lo es una sociedad tan avanzada como
la nuestra. Y lo hace de las dos formas posibles: oponiéndose a la
realidad, o camuflándose como ella. El ejemplo más claro está en
medicina, ya que la mal llamada “medicina alternativa” atrae tanto
clientes desencantados con los remedios conocidos que buscan una
solución diametralmente opuesta a la ciencia (curanderos, sanadores),
como a personas que piensan que existe una base científica en aquello
que consumen (homeopatía).

¿Debemos incluir entonces las pseudociencias dentro de la terna CTS?
Está claro que, aunque la ciencia por sí sola es capaz de refutar a su
opuesta, es el influjo sobre la sociedad la que permite a las
pseudociencias permanecer y crecer. Y en este juego de parasitismo la
tecnología no es neutral, sino que es usada por ambos bandos para su
propia causa. Además de servir de plataforma de difusión de la
superchería (con la prensa, televisión, Internet...),  la tecnología
disfraza a la superchería de un manto de credibilidad. Por ejemplo, los
llamados “productos milagros” ofrecen siempre un supuesto adelanto
tecnológico a precio de ganga: pulseras magnéticas, agua imantada,
máquinas para adelgazar,... Tras todo ello no hay base científica
alguna, pero un envoltorio tecnológico convence al crédulo de sus
propiedades.

De igual modo que existe la paraciencia, existe la “paratecnología”.
Curiosamente, algunos de las “ofertas” pseudocientíficas se basan en el
rechazo a la tecnología, aunque necesiten de ella para subsistir. El
caso más claro lo encontramos en los remedios naturales vendidos en
comprimidos o gotas, fabricados de forma industrial y artificial.
También el miedo hacia lo desconocido provoca la desconfianza hacia la
tecnología, como el rechazo total a las antenas de telefonía móvil, sin
tener en cuenta los supuestos peligros que los teléfonos móviles, más
dañinos bajo el mismo principio, pudieran provocarles.

Si queremos educar a la sociedad para que sea capaz de asumir y
responder ante la ciencia de forma adecuada, debemos prevenirla y
entrenarla para defenderse de la superchería. Con ello quizás se pueda
dar el salto de la “sociedad de la información” a la “sociedad de la
razón y el pensamiento crítico”.

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LOS JUEVES, MILAGRO (Y LOS LUNES, Y LOS MARTES, Y LOS MIÉRCOLES, Y...)
Por: José Luis Calvo Buey

Los lectores más cinéfilos recordarán la magnífica película de Berlanga
que narra como las fuerzas vivas de la localidad de Fuentecilla se
inventan unas apariciones celestiales de San Dimas como único medio para
salir del subdesarrollo y el olvido. Hoy, localidades como El Palmar de
Troya o El Escorial (por citar sólo las nacionales aunque en todas
partes cuecen habas) son perfectas réplicas de Fuentecilla aunque, por
descontado, Pepe Isbert resultaba mucho más gracioso que el
autodenominado Papa Clemente. Sin embargo, aunque las apariciones
conciten mucho mayor interés a nivel popular, existe un fenómeno
pseudoreligioso mucho más extendido y más aceptado aunque los niveles de
fraude alcancen en él cotas inimaginables. Nos estamos refiriendo a las
falsas reliquias.

Cualquier diccionario nos aclarará que reliquia es una porción del
cuerpo de un santo o de una santa o cualquier objeto con que éste o ésta
hayan estado en contacto, lo que abre la posibilidad de un sinnúmero de
posibles reliquias auténticas.

Pocas cosas resultan más impresionantes que contemplar en San Antonio,
en Padua, lo que queda del hábito del titular. Por un momento uno tiene
la sensación de que las polillas de aquella época debían de tener hambre
atrasada. Sin embargo, el guía se apresura a narrar el cómo nada más
fallecer el Hermano Antonio se abalanzaron sobre sus ropas una multitud
de fieles que deseaban conseguir reliquias del, para ellos, futuro
santo. El resultado es que sólo se pudo salvar el pingajo agujereado que
hoy se muestra.

Desde nuestra mentalidad moderna esto puede resultarnos difícilmente
comprensible. Sin embargo, para aquellas buenas gentes la reliquia era
el sustituto de los antiguos talismanes, algo que alejaba la fortuna
adversa y atraía la buena fortuna. Aún hoy conservamos láminas que
pedían la intercesión de San Sebastián para librarse del azote de la
peste o pliegos plagados de símbolos religiosos que debían salvar a su
poseedor de todos los males inimaginables. ¡Cuánto más protegidos se
sentirían si en vez de un mero papel con su imagen eran los afortunados
poseedores de un fragmento de su cuerpo o de sus ropas!

Es una ley económica la que dicta que si existe demanda de un producto
alguien hará lo posible por satisfacerla. Así, no resulta extraño que
pulularan los mercaderes de reliquias y que si estos no podían cumplir
con las exigencias de su clientela, sencillamente se las inventaran. Si
bien, a nivel popular esto es fácilmente explicable, puede resultar más
extraño, a priori, que la Iglesia se prestase a dicho juego. Sin
embargo, si pensamos que los numerosos conventos y la multitud de
iglesias y abadías dependían para su subsistencia de su capacidad para
atraer donaciones y limosnas, podemos darnos cuenta de hasta qué punto
necesitaban disponer de reliquias más importantes que sus vecinas. Ello
sin contar el auténtico fervor religioso como fue el caso, por ejemplo,
de San Luis de Francia que no sólo fue un apasionado coleccionista de
reliquias (actividad que le costó una auténtica
fortuna) sino que construyó para ellas el más hermoso de los relicarios,
la Sainte Chapelle de París, o de Fernando I de Castilla que removió
Roma con Santiago para conseguir el cuerpo de San Isidoro. Claro que los
medios para hacerse con ellas no siempre fueron lícitos, así los
marineros de Bari emprendieron una auténtica expedición pirata contra
Mira para robar el cuerpo de San Nicolás. Otro ejemplo podría ser el de
la momia de Santa Lucía (Venecia) a la que la falta un dedo que le fue
arrancado de un mordisco por un fiel durante un besamanos. El dedo está
en Sicilia.

Todo ello contribuye a que un repaso de las reliquias conservadas o de
las que tenemos noticia histórica sea algo muy parecido a una antología
del disparate. Por supuesto, las más preciadas eran las que tenían
relación con Jesús, José o María.

Comenzando por el principio, es decir por el matrimonio de María y José
se conservan dos alianzas
matrimoniales de la Virgen en España e Inglaterra, surrealismo que se ve
incrementado por la existencia de las "genuinas" mantecas de San José.

Continuando con Jesús, se venera una paja (del pesebre, no sean mal
pensados) en Santa María la Mayor en Roma, varios cordones umbilicales
(Santa María dei Popolo, Chalons y San Martino), santos pañales (San
Marcello en Roma, Lleida) varios santos prepucios (Amberes, Santiago de
Compostela, Hildesheim, Roma y otro más, recientemente robado en
Nápoles) así como, consecuentemente, varios cuchillos empleados en la
circuncisión (se conserva uno en el Museo de Prehistoria Contemporánea
de Roma) e incluso la piedra sobre la que cayó el prepucio (Roma,
robada) así como las santas posaderas que quedaron grabadas en piedra y
que se veneran en Reims.

Pero el auténtico filón lo constituyen las reliquias relacionadas con la
Pasión. Ningún aspecto de ella ha escapado a la reliquiomanía. Desde las
colas del asno que llevó a Jesús (M.P.C de Roma y otra desaparecida), a
restos de la Última Cena (lentejas en el Sancta Sanctorum y en el M.P.C
en este último caso acompañadas de restos de pan) pasando por la toalla
con que Jesús secó los pies a sus discípulos (Valencia) hasta la mesa
(Sevilla y Roma) y el mantel (Coria). Por si eran pocas, añadiremos la
Corona de Espinas (fue propiedad de San Luis de Francia), dos lanzas de
Longinos (Viena y Roma), innumerables fragmentos de la Vera Cruz (los de
mayor tamaño en Roma y Santo Toribio de Liébana), más de 35 clavos de la
Pasión (se conservan al menos ocho), más de 40 sudarios (los más
conocidos de los que se conservan están en Oviedo, Sangüesa y, por
supuesto, Turín) e incluso una campana de bronce en cuya fundición se
empleó una de las monedas de plata que le pagaron a Judas (Velilla del
Ebro), por no mencionar la sangre derramada por Jesús (Venecia) y la
copa que la contuvo más conocida como el Grial (Valencia, Reims,
Génova...).

Pero no se agota con ello la capacidad de inventiva de los fabricantes
de reliquias. Me hubiera gustado conocer a los que vendieron la columna
sobre la que cantó el gallo en la negación de San Pedro (Roma), los
rayos de la Estrella de Belén (M.P.C. de Roma), un suspiro de San José
convenientemente guardado en una botellita (Sancta Sanctorum de Roma) o
un estornudo del Espíritu Santo también en su correspondiente ampolla y
también en el Sancta Sanctorum de Roma. Claro que la lista de reliquias
más improbables debería incluir también la pluma del Arcángel San
Gabriel (Liria), la del estiércol del muladar donde vivió el Santo Job o
la del pico del Espíritu Santo, por no mencionar sus plumas o sus huevos
que se conservaron en Maguncia.

Si bien esta relación parcial puede conducirnos a la sonrisa más o menos
disimulada cuando no a la franca carcajada, hay otro aspecto que no
deberíamos pasar por alto ¿qué hace la Iglesia sobre este tema? La Sacra
Congregatio Pro Sacramentis et Cultu Divino más conocida como S.C.S.C.D
tiene plena potestad para eliminar de la veneración pública aquellas
reliquias que sean claramente fraudulentas, categoría en la que entran
absolutamente todas las anteriores, por una razón histórica muy
sencilla. Tanto Jesús como sus discípulos eran judíos y, para ellos, el
concepto de reliquia no tenía ningún sentido, así que nadie se molestó
en guardar "recuerdos" que además posiblemente hubieran considerado
impuros. Hasta el S III no hay la menor mención a ninguna de estas
prodigiosas reliquias. Sin embargo, no lo hace por una razón que supongo
será fácil de entender, no quiere herir a los fieles de las iglesias
antes citadas a los que no les gustaría nada que les dijeran que habían
estado venerando falsificaciones manifiestas. Sólo así se explica la
negativa a permitir el estudio científico de varias reliquias muy
conocidas como, por ejemplo, las sangres coaguladas de varios santos que
tienen la particularidad de fusionarse en determinadas fechas.

Aunque los españoles pensaríamos primero en la de San Pantaleón
(Convento de la Encarnación, Madrid) no es el único caso. Del mismo
mártir existe otra ampolla con su sangre en la Catedral de Ravello, pero
también es "milagrosa" la sangre de San Lorenzo en Amaseno, aunque la
ciudad más favorecida es Nápoles ya que, además de la de San Genaro
(Catedral), poseen la de San Esteban (antiguo convento de las Clarisas),
la de San Juan y San Lorenzo (Iglesia de San Gregorio), la de San Luis
Gonzaga y San Pantaleón (Iglesia del Gesú Vecchio), por no hablar de las
que se encuentran en manos privadas. Como vemos, independientemente del
santo a que correspondan, tienen una característica común, su origen
italiano y, más concretamente, en la zona napolitana. "Curiosamente" la
madrileña de San Pantaleón fue donada por la esposa de D. Juan de Zúñiga
que fue virrey de España en... Nápoles.

Este origen compartido hace pensar en un fraude, pero ¿es ello posible?
¿Cómo se puede fabricar una sustancia que permanezca sólida y que se
pueda fusionar a voluntad? De dos maneras distintas, con una sustancia
con un punto de fusión muy bajo (por ejemplo, el esperma de ballena
convenientemente teñido de rojo) con lo que el calor de las manos de la
persona que sostiene la ampolla de cristal provocará el prodigio o bien
mediante una sustancia tixotrópica. La tixotropía es la facultad que
tienen ciertos geles de hacerse más líquidos cuando se agitan volviendo
a su estado original al quedar en reposo. Un ejemplo de andar por casa
lo tenemos en el ketchup. Dado la negativa de la Iglesia a permitir un
análisis del contenido de las ampollas, los escépticos han tenido que
crear una sustancia que parezca sangre y se comporte como la
supuestamente milagrosa. La receta que ofrecen Garaschelli, Ramaccini y
della Salla (Nature, vol. 353, nº 6.344 octubre de 1.991. p.507) es la
siguiente: Se diluyen 25 gramos de cloruro férrico en 100 mililitros de
agua y se añaden lentamente 10 gramos de carbonato cálcico. El resultado
se somete a diálisis durante cuatro días. Se deja evaporar hasta que se
llega a un volumen de unos 100 ml y se añade 1,7 gramos de cloruro
sódico. La sustancia finalmente obtenida es un gel tixotrópico que
presenta un gran parecido con un cuajarón de sangre.

Tenemos pues dos hipótesis explicativas para este fenómeno: la
sobrenatural y la natural. ¿Cuál es la que mejor lo explica?

La sobrenatural tendría que explicar el por qué de esa curiosa
predilección por la bella ciudad napolitana. La hipótesis natural aclara
que el cloruro férrico se encuentra en el mineral llamado molisita que,
curiosamente, se encuentra en grandes cantidades en el Vesubio. La
hipótesis sobrenatural también encuentra dificultades para explicar
algunas fusiones a destiempo (las fusiones habituales se producen en las
fiestas correspondientes) como la que se produjo ante el general
napoleónico Championnet en 1.799. El general insistió en que le
mostraran la ampolla y el contenido se fusionó. En 1.992 Andrew Bertie,
Gran Maestre de la Orden Militar de Malta, también logró el prodigio. La
de San Lorenzo, por su parte, se fusionó durante el viaje de regreso de
una peregrinación a Milán en 1.969. Esto es inexplicable desde la
hipótesis sobrenatural, salvo que alguien sostenga que San Genaro tenía
cierta predilección por los generales napoleónicos, claro. Sin embargo,
desde un punto de vista natural, todo ello tiene una explicación
evidente: la sangre se fusiona cuando se mueve, con una fuerza que
supera un cierto límite, la ampolla que la contiene, sea quién sea la
persona que esté delante y la fecha del evento.

¿Pero la sangre no se fusiona sin intervención humana?

Pues depende de lo que entendamos por intervención humana. Es
perfectamente posible que los oficiantes no sean conscientes del fraude
sino que se limitan a seguir un rito ancestral, pero al menos en la
exhibición de la de San Genaro el sacerdote agita repetidamente la
ampolla que contiene la sangre.

¿Y el análisis por espectrometría de la sangre de San Genaro que
demostró que sí era sangre?

Pues además de que si se añade sangre (en pequeñas dosis) al gel éste no
pierde sus cualidades y, por tanto, es perfectamente posible que sí la
haya en su composición, el análisis presenta algunas características
cuanto menos curiosas. La primera es que nunca se ha publicado en
ninguna revista científica, algo ciertamente extraño, la segunda es que
se empleó un anticuado espectrómetro de prisma en vez de un
espectrómetro electrónico y la tercera es que se interpretó la presencia
de hierro como componente de la hemoglobina, pero evidentemente también
en el cloruro férrico puede detectarse la presencia de este metal.

Evidentemente, mientras la Iglesia no permita el análisis completo de
los contenidos de esas ampollas no tendremos una respuesta que zanje al
tema definitivamente (aunque en temas religiosos la palabra
definitivamente no existe, véase el caso de la Sábana Santa). De
cualquier forma, y aunque sea de manera provisional, pensamos que la
hipótesis natural es más explicativa que la sobrenatural y por tanto
debe ser adoptada aunque sea de forma provisional.

Para más información:
/.- Sobre las Falsas Reliquias:
.- Los apócrifos y otros libros prohibidos. Edición de José María
Kaydeda. Grupo Libro. Madrid 1.999
/.- Sobre las Sangres Milagrosas:
.- Guidotti, Marcello. La liquefazione delle reliquie di sangue. Una
proposta di spigazione. En http://www.nemesi.net
.- Ramaccini, Franco. Indagine sul sangue di San Gennaro. En
http://www.cicap.org/articoli/at100062.

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¿HABLA EL MUNDO PARANORMAL CON EL LENGUAJE DE LA CIENCIA? PERSUASIÓN
PUBLICITARIA EN EL CIRCO DEL ABSURDO.
Por: Manuel Caro Terrón

En muchas ocasiones hemos sido testigos de cómo los profesionales de lo
extraño nos han intentado convencer de que sus publicaciones, sus
portales en Internet o sus programas de televisión y radio, son espacios
abiertos a la Ciencia. Muchos de dichos profesionales se enorgullecen de
ser “periodísticas científicos” o de realizar “investigaciones
periodísticas para desvelar la verdad”.

Desde el circo paranormal, donde caben desde pésimos periodistas
convertidos a egiptólogos e historiadores, hasta abogados que saben más
de cuántica que el más sabio de los físicos, se intenta convencer a la
opinión pública de que lo que hacen es hablar de Ciencia.

¿Es esto cierto? ¿Hablan realmente con el lenguaje de la Ciencia?

Publicidad, Periodismo y Ciencia

La Publicidad, en un sentido general, se podría definir como el conjunto
de técnicas que intentan crear, modificar o reafirmar, ciertas actitudes
de unos determinados públicos, con el fin de conseguir un beneficio
económico, ideológico o de acción. Dicho fin se expresa en un aumento de
las ventas, una victoria electoral, un cambio en las actitudes sociales,
etc... Por tanto, la Publicidad, para conseguir sus fines, ha de
plantearse la comunicación con sus públicos mediante la formulación de
mensajes predominantemente persuasivos.

Por suerte para los consumidores, el Periodismo no intenta modificar
ninguna conducta, ni persuadir a nadie, sino que su pretensión es
informar de la forma más objetiva posible. Si bien es cierto que existen
fórmulas publicitarias, penadas por la ley, que intentan alterar este
objetivo (la llamada publicidad encubierta) y que, en determinados
casos, el periodista puede convertirse en transmisor subjetivo de
determinadas ideas, la verdad es que el Periodismo en los países
democráticos no se suele alejar del “buen camino”.

En el lenguaje científico, por otra parte, la principal característica
de los mensajes publicitarios, la persuasión, está, por lógica, ausente.
El científico, a la hora de comunicarse con su público (el resto de la
comunidad científica), ha de construir su mensaje de una forma clara y
evitando los equívocos, para que pueda servir de algo. Su lenguaje, por
lo tanto, ha de ser informativo. Además, los nuevos descubrimientos han
de ser transmitidos por los canales adecuados (congresos, revistas
especializadas,...) con el fin de que puedan ser rebatidos, y nunca a
través de un medio de comunicación generalista.

Pero, ¿qué ocurre con el lenguaje esotérico y anticientífico?

Prestigio y temor

El público respeta a la Ciencia y, a la vez, la teme. Sabe perfectamente
que, gracias a ella, podemos curar enfermedades mortales, podemos viajar
de un punto a otro del globo en poco tiempo, podemos iluminar nuestras
ciudades por la noche, y podemos comunicarnos a distancia. Los médicos,
los físicos, los biólogos, etc... gozan de cierto prestigio (muchas
veces más que merecido) dentro de la sociedad. La mayoría de las veces,
es más importante para los ojos del público, un Nobel en Medicina, que
un Nobel en Derechos Humanos. La gente sabe que la Ciencia ayuda a
salvar vidas.

Sin embargo, la Ciencia es temida. Ha creado las bombas de hidrógeno y
ha ayudado a deteriorar el medio ambiente. Muchas personas que piensan
que el teléfono móvil es un gran invento, predicen (sin ningún argumento
científico a su favor) un considerable aumento de los cánceres debido a
las microondas producidas por los mismos; muchos de los que iluminan su
casa con luz eléctrica, se quejan de que las líneas de alta tensión
están provocando leucemias a sus hijos...

La anticiencia conoce perfectamente estos dos puntos de vista (la
mayoría de las veces solapados), y los emplea para sus propios fines. En
este disparatado mundo donde, por un lado, el hombre no ha llegado a la
Luna, y por el otro, cientos de naves extraterrestres surcan nuestros
cielos, la anticiencia se presenta por un lado como Ciencia (para
obtener prestigio), y como crítica a la misma. Es un doble rasero que
los profesionales del fraude saben emplear muy bien.

Cabe preguntarse, ¿por qué intentan apropiarse del prestigio de la
Ciencia, y se aprovechan del miedo a la misma?

Verdades y mentiras

La Ciencia busca la verdad, y la posterior utilización (de ser posible),
de la misma en beneficio del ser humano. Para llegar a ella emplea una
de las armas más poderosas que el ser humano ha inventado: el método
científico. Si se plantea una hipótesis y no es comprobada su veracidad
universal (tanto por experimentos como por observaciones), se desecha.
Las leyes que el método científico produce, han de ser siempre
susceptibles a revisiones y/o análisis o, lo que es lo mismo, han de
permitir que el resto de la comunidad científica pueda encontrar en las
mismas posibles errores, para descartarlas o modificarlas. El proceso
para formular una ley universal válida es muy largo pero es básico para
encontrar la verdad. Si, tras un tiempo razonable, una hipótesis no
queda demostrada, sencillamente se la da de lado. La Ciencia, por lo
tanto, ha de demostrar sus afirmaciones.

Es lícito suponer, ya que se denomina muchas veces “información
científica” a los postulados pseudocientíficos, que los gurús de lo
paranormal emplean el mismo método para llegar a la verdad. Sin embargo,
esto no es así. La anticiencia primero plantea la ley, y la mantiene
como cierta hasta que se demuestra su falsedad; incluso, la mayoría de
las veces, a pesar de demostrar la falta de validez de sus argumentos,
se siguen tomando como buenas sus primeras posturas (ejemplos los
podemos encontrar en el “Incidente Rosswell”, en las siempre fallidas
predicciones de Nostramus, en los anunciados fines del mundo de grupos
sectarios, en la inexistente cara de Marte, o en los extraterrestres de
Ummo). En el mejor de los casos, el investigador de lo paranormal se
olvida del asunto sin dar ninguna explicación (como Jiménez del Oso con
la emisión de Alternativa 3) o, a pesar de existir pruebas registradas,
lo niega contumazmente (como Bruno Cardeñosa con el “Caso O'Brien” o con
sus declaraciones, emitidas en el programa “La Otra Dimensión” de Antena
3, en las que hablaba de la existencia de un fantasma en la película
cómica “Tres solteros y un biberón” y sobre las que se publicó en este
mismo boletín un artículo titulado “Tres hombres, un bebé y el fantasma
de Bruno Cardeñosa”,).

Los postulados anticientíficos, para más inri, ofrecen pocas (o ninguna)
posibilidades de réplica, son inmediatos (si algún profesional de la
mentira dice algo, el mundillo paranormal lo tomará por bueno
inmediatamente) y, a pesar de llevar muchos años (a veces, según ellos,
cientos o miles), investigando un hecho sin obtener frutos, no se
descarta nunca su validez. La anticiencia, según hemos visto, no intenta
demostrar sus afirmaciones sino que intenta crear en la sociedad una
postura favorable hacia estos temas.

Vaya, ¿pero no es esto algo que la Publicidad intenta conseguir?

¿Miente la publicidad?

La Publicidad no miente en lo principal de su mensaje. No se puede
llamar falso a un creativo si idea un anuncio donde un automóvil circula
por el océano, si lo que quiere transmitir, que dicho vehículo es muy
potente, es verdad. Todo el mundo sabe que un coche no es un barco. La
idea de que la Publicidad miente viene de antiguo. Curiosamente, los
publicitarios tenemos esta mala imagen debido, en una gran parte, a la
anticiencia.

Durante el S. XIX, en Estados Unidos hubo un boom de los hoy llamados
“productos milagro”. La ausencia de leyes al respecto, hizo posible que
los charlatanes que vendían elixires de vida eterna, quitamanchas
sorprendentes, o remedios para el dolor de estómago, pudiesen publicitar
sus productos de cualquier manera. Cientos de personas acudieron a las
tiendas y a los carromatos donde se vendían esos supuestos “milagros de
la ciencia”, empujados por anuncios mentirosos, con el consiguiente
perjuicio para su salud y su bolsillo. Estos fraudes comenzaron a
escasear a partir de 1.906, tras la aprobación de la Ley de Alimentos y
Fármacos Puros.

Por suerte, hoy en día existen controles en casi todos los países que
intentan frenar esa detestable práctica. A pesar de algunas leyes (la
Ley de Suplementos Dietéticos y Educación Sanitaria de 1.994 en Estados
Unidos), de la incapacidad de los Órganos de Autocontrol de la
Publicidad a prohibir la difusión de anuncios que no provengan de sus
miembros, o de la desesperante lentitud de la justicia, el consumidor
está, hoy por hoy,  mucho más protegido frente a los fraudes que hace un
siglo.

Sin embargo, las leyes que intentaron poner freno a los abusos de los
farsantes, llegaron tarde. A esas alturas, los vendedores de mentiras
habían aprendido la fórmula para engañar al público: la publicidad
malintencionada. Estos conocimientos, por desgracia, se extendieron a
todas las ramas de lo paranormal, mostrando al mundo en sus afirmaciones
una absurda mezcla entre publicidad engañosa, periodismo barato y
ciencia basura.

¿Cómo se produce esta mezcla? ¿Cómo nos engañan?

El lenguaje paranormal

Para llegar a los posibles compradores de un producto, los publicitarios
intentamos convencer al público  de tres formas: mediante la razón,
mediante las emociones y mediante la mezcla de ambas. Empleamos la razón
para demostrar que el producto publicitado es superior al de la
competencia (“el motor del Mercedes es más potente”), la emoción para
aportar valores inexistentes en principio en el mismo (“el Mercedes es
un coche que da prestigio”), y la combinación de emoción y razón, la más
empleada, para influir en el consumidor mediante argumentos irrefutables
y connotaciones añadidas (“¡Compra un Mercedes!, potencia y prestigio en
un sólo automóvil”).

El lenguaje anticientífico emplea estas mismas tres vías para convencer
al público con menos sentido crítico. Sin embargo, las razones que se
dan, en contraposición con la Publicidad, son pseudoverdades y se basan
en mentiras elaboradas para llegar a emocionar al público. Así, ejemplos
del empleo de la vía racional los encontramos en afirmaciones del tipo
“destinemos fondos para investigar la fusión fría, y así obtener una
energía interminable y ecológica”; las de la vía emocional, por su
parte, las tenemos en planteamientos como “fue secuestrada por
extraterrestres y, a partir de entonces, su vida se convirtió en un
infierno”. Por supuesto, el lenguaje paranormal utiliza más la mezcla de
ambas vías: “es necesario que se capture al chupacabras, para que no
acabe con los rebaños de la zona, la única forma de vida de los
habitantes de la comarca”.

Pero no se acaban aquí las coincidencias. Si el fondo del mensaje
anticientífico es un oscuro reflejo del publicitario, ¿qué ocurre con la
forma de ambos? Como era de prever, el lenguaje paranormal lo imita
igualmente en la forma.

La publicidad emplea los llamados “caminos creativos” para crear la
forma del mensaje. Desgraciadamente, el mundillo esotérico también los
conoce a la perfección, y los emplea sin ningún pudor. Los caminos más
importantes (que pueden mezclarse en un mismo anuncio) son:

.- Problema/solución: consiste en mostrar un problema determinado, e,
inmediatamente, ofrecer una solución. Si en un anuncio se leyera “el
dolor de cabeza, con X, simplemente desaparece”, en el mundo paranormal,
esto se transformaría en “cada vez hay menos recursos fósiles en la
tierra, y la máquina de Newman nos ayudaría a no tener que usarlos
 jamás”.

.- Demostración: se hace ver que, aquello que se transmite, es cierto.
En Publicidad: “hemos lavado dos camisas, una con X, y otra con
cualquier detergente, y estos son los sorprendentes resultados”. En el
anticientifismo: “antes de usar las plantillas adelgazantes, esta señora
pesaba  100 kilos, y ahora sólo pesa 60”.

.- Comparación: el anuncio muestra el producto publicitado, comparándolo
con otros, existan en el mercado o no. Un ejemplo paranormal podría ser:
“el ovni volaba diez veces más rápido que el Concorde, y brillaba con
más magnitud que la luna”

.- Analogía: es a la Publicidad lo que a la Literatura es la metáfora.
Especialmente útil para aportar connotaciones, puesto que lo que
pretende es que el consumidor asocie ideas. Si en un anuncio podría ser
mostrar un tablero de ajedrez, donde las fichas blancas son los dientes,
y las negras las caries, en el lenguaje anticientífico se puede asociar
la luz con los extraterrestres llamándoles “seres luminosos”.

.- El símbolo visual: intenta expresar visualmente una idea o concepto,
con el fin de que sea recordado. En Publicidad, su forma básica es el
símbolo de la marca (lo que, comúnmente, se confunde con el logotipo).
En el mundo disparatado de las paraciencias, puede ser una Estrella de
David, un Unicornio dorado, tres triángulos unidos por sus vértices, o,
quizá lo más conocido, la forma de plato para referirse a los ovnis.

.- El presentador: un personaje que explica al público las virtudes del
producto. Todos recordamos a Manuel Luque diciéndonos eso de “busque,
compare y...” o, ya en el campo de la anticiencia, al ex-Loco Mía
hablándonos de las plantillas Magna Power.

.- El famoso/líder de opinión: el mismo caso que el anterior, pero
usando como presentador a un personaje famoso para dar validez a lo
dicho. Lo mismo da que salga Carmen Sevilla anunciando un tinte para el
pelo, o que salga Pérez de Tudela diciendo que ha visto al Yeti. En
muchos casos, el famoso puede ser el propio profesional de lo
paranormal, como ocurre con Jiménez del Oso, o J.J. Benítez.

.- El testimonial: un personaje, conocido o no, cuenta sus experiencias
positivas por haber empleado el producto. No importa si el testimonio es
real o no. En el mundo paranormal se emplea con una indignante falta de
respeto al público, en la venta de “productos milagro”, talismanes del
poder, y demás parafernalia esotérica.

.- Slice of Life: en español, Trozos de Vida. Consiste en la recreación
dramática de una supuesta situación “normal”, o “que le puede suceder a
cualquiera”, con el fin de que el espectador se identifique con los
protagonistas. Muy empleado por los anticientíficos en programas de
radio y televisión para mostrar abducciones, apariciones fantasmales,
etc.

.- Musica/Sonidos: muchas veces, para convencer al espectador, un sonido
vale más que mil imágenes. En palabras de David Ogilvy, “cuando no tenga
nada que decir, cántelo”. El caso más típico dentro del universo
paranormal son las psicofonías.

.- Jerga: mediante el empleo de supuestos tecnicismos, la Publicidad
intenta apoyar lo que dice en una, a veces inexistente, base científica.
Se emplea a menudo, porque los publicitarios sabemos perfectamente que
el público (sin apenas conocimientos científicos) es incapaz de
distinguir una frase técnica de otra que no lo es. Así, recordamos
perfectamente el “oxígeno activo”, el “PH neutro”, y, aunque esto se
hiciese de forma humorística, el “ziritione”. Por desgracia, el
anticientifismo intenta marear al espectador o al lector con menos
conocimientos con una jerga científica mal empleada y engañosa. Se basa
en el preocupante analfabetismo científico de la sociedad para decir
bobadas del tipo “la cuántica da una base física a la existencia de los
espíritus”, o “el cometa Halley brilló en el cielo londinense con una
magnitud similar a la del sol”. Quien conozca a personajes como Eugenio
Gregorio, “maestro” de la televidencia de las líneas 906, sabrá
perfectamente de qué va este punto.

Visto todo esto, ¿qué conclusiones podemos sacar?

Conclusiones

Como hemos visto, los profesionales de lo paranormal, a pesar de querer
tomar prestado de la Ciencia su merecido prestigio, fallan en lo
esencial; a saber, ni sus métodos se parecen a los empleados por los
científicos, ni su lenguaje es similar. De hecho, hasta su fin es
distinto. La anticiencia emplea una presunta terminología científica
para apropiarse de un prestigio que no les pertenece, mientras se
aprovechan del ridículo temor generalizado hacia la Ciencia (temor que
ellos contribuyen interesadamente a aumentar). De esta forma, se intenta
conseguir un clima de confianza hacia sus absurdas afirmaciones. Por si
esto fuera poco, emplean trucos y técnicas propias de la Publicidad en
sus mensajes. ¿Cómo podríamos llamar a esto?

El mundo esotérico no busca ni informar, ni demostrar nada, ni mucho
menos contar la verdad. Su pretensión es intentar convencer al público
de que sus postulados son ciertos. Y eso no es lenguaje científico, eso
es, simplemente, persuasión.


Para más información:
-. BASSAT, Luis: El Libro Rojo de la Publicidad (Ideas que mueven
montañas). Plaza & Janés Editores, Barcelona, 2001
-. LEMA DEVESA, Carlos y GÓMEZ MONTERO, Jesús: Código de Publicidad.
Marcial Pons, Madrid, 1999
-. PARK, Robert L.: Ciencia o Vudú. Grijalbo Mondadori, Barcelona, 2001.

[Nota] * El presente artículo se puede leer, entre otros, on-line en la
web escéptica de creciente creación http://www.magufos.f2s.com

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LA SERPIENTE DEL VERANO
Por: Javier Armentia

Como sucede desde hace varios años, la más famosa de las “serpientes del
verano”, Nessie, la supuesta habitante del Lago Ness, será buscada por
cientos de miles de turistas que recorrerán en su busca las orillas de
este lago escocés. Como viene también siendo habitual, la prueba de la
existencia de este ser seguirá sin aparecer. Pero ello no quita para que
Nessie sea todo un fenómeno necesario para la economía local, ni para
que este año se vuelva a entregar un premio de 1.000 libras esterlinas a
la mejor foto en la que parezca estar el monstruo más famoso del mundo.
El premio, organizado por el Club de Fans Oficial del Monstruo del Lago
Ness, y subvencionado por una de las principales casas de apuestas
británica, no ha conseguido, sin embargo, disponer de una prueba que dé
consistencia a la teoría más popular, según la cual Nessie es un
dinosaurio acuático encerrado en este lago. Ni siquiera la webcam que
apunta continuamente al mismo, y que puede ser visitada a través de la
Red ha conseguido más monstruos que una mosca que se posó un día sobre
el objetivo de la cámara.

Y es que, por encima de todo, Nessie debe ser muy vergonzosa. En 1934,
Kenneth Wilson, un médico londinense obtuvo la foto de algo parecido a
los dibujos de un plesiosaurio, un dinosaurio desaparecido
 “oficialmente” hace 65 millones de años. Era el comienzo de la moderna
historia del monstruo de este lago que, por culpa de tanto cazador de
misterios, está sufriendo un asedio tal que el Scottish National
Heritage, el organismo público responsable de la conservación del
patrimonio escocés, ha tenido que establecer reglamentaciones que
limiten esta inusual actividad. En enero, un “cazamonstruos” sueco, Jan
Sundberg, anunció para primavera una expedición en la que barrería los
fondos con redes. El revuelo armado fue increíble: el SNH sacó
normativas de protección, temeroso que con expediciones de este tipo se
pusiera en peligro un ecosistema lacustre que ya tiene demasiada presión
turística. Pero también asociaciones de “defensa” del monstruo se
opusieron, por el daño que se le podría hacer a Nessie o a sus crías.
Incluso una exótica Asociación Británica de Brujos Blancos usó sus
presuntos poderes para proteger a la bestia del lago. La expedición de
Sundberg, realizada en abril, en cualquier caso, acabó sin un solo
avistamiento del esquivo animal.

El lago Ness, como casi todos los grandes lagos escoceses, está asociado
a tradiciones de monstruos, serpientes marinas y desapariciones. La foto
de 1934 consiguió popularizar la historia fuera de Escocia y generó tal
interés que, desde entonces, el lago Ness es el principal foco mundial
de atracción de los más esotéricos “criptozoólogos”, es decir, de los
buscadores de especies desconocidas, compartiendo palmarés con el Yeti
del Himalaya, el Bigfoot de los bosques norteamericanos y,
recientemente, el curioso Chupacabras del orbe latinoamericano.

Nessie escribe su historia a base de testimonios de miles de personas
que a lo largo del tiempo aseguran haberlo visto. Entre esas
apariciones, como sucede con los no menos sorprendentes platillos
volantes, se encuentran fraudes deliberados (en 1994 se supo que la foto
de Wilson había sido realizada con un submarino de juguete, y que ni
siquiera el doctor, cuyo nombre se había usado para dar respetabilidad a
la historia, había sido el autor). Y como con los ovnis, gran parte de
los testimonios se deben a estímulos perfectamente naturales, como
troncos, corrientes de agua, peces o, como ha sugerido recientemente el
geólogo italiano Luigi Piccardi, movimientos de agua producidos por
movimientos en la falla geológica del Gran Glen, origen geológico de
este lago de unos 40 km de longitud y un máximo de 250 metros de
profundidad. Piccardi ha encontrado que, en momentos en que se han
producido movimientos sísmicos de importancia, el lago Ness podría haber
“resonado” con bruscos movimientos, capaces incluso de emitir ruidos.
Coincidiendo con esas fechas se han encontrado avistamientos de Nessie.

Es probable, sin embargo que la falla no sea la única causa. A lo largo
de estos años se han aventurado hipótesis diferentes: por ejemplo, que
algunas de las apariciones de esta serpiente del verano podrían haber
estado causadas por un ejemplar, realmente notable, de esturión báltico,
un pez que puede llegar a pesar más de doscientos kilos. Unas y otras
causas, añadidas al deseo casi compulsivo de creer en misterios han ido
creando todo un fenómeno de masas que es muy improbable que deje de
existir, por más que el presunto plesiosaurio sólo exista en la
imaginación de los creyentes.

Lo mismo sucede con el Yeti, el abominable hombre de las nieves que está
presente en leyendas del Himalaya desde hace siglos, y que a lo largo de
los últimos cien años se ha aparecido, de forma esquiva, también a los
alpinistas que se han ido acercando a las cimas del mundo. El primer
escalador que culminó el Himalaya en solitario y sin oxígeno, Reinhold
Messner, se encontró en 1986 con el Yeti, y durante doce años se dedicó
a investigar a esta criatura. Realmente descubrió huellas de un animal
bípedo, similares a las fotos que habían ido publicándose desde los años
50. Las hipótesis hablaban de un gran oso, pero algunos análisis de las
huellas permitían a algunos criptozoólogos asegurar que se trataba de un
primate de más de dos metros de altura. A comienzos del 2000, Messner
publicaba su libro “Yeti. Leyenda y Realidad” (ed. Desnivel),
concluyendo que “el Yeti es en realidad la suma de muchas y muchas
leyendas y cuentos”. Un oso, un paseante perdido en la nieve, originan
historias que, al ir de boca en boca, van creciendo en misterio y
sorpresa. Al llegar los “occidentales” con sus medios de comunicación,
el misterio se convierte en fenómeno de masas.

La familia de Nessie

Tienen nombres diferentes, y diferentes son sus costumbres, que se
cuentan a veces como reales, a pesar de carecerse por completo de
ninguna prueba fehaciente de su existencia. El Bigfoot, en Canadá
conocido como Sasquatch, es el preferido de los norteamericanos, un
habitante de los bosques del que se han tomado incluso películas (que
posteriormente se han demostrado fraudulentas, como las mejores fotos
obtenidas... sólo las imágenes borrosas, o las huellas más dudosas
quedan por explicar). Su versión australiana se llama Yowie, y
Mapinguari en el Amazonas. A algunos se les busca origen en leyendas
antiguas, y los mitos se alimentan de continuas y esquivas apariciones.

En el mundo hispano, en los últimos años se está desplazando un mito de
una criatura que comenzó matando cabras para chuparles la sangre (de ahí
su nombre “chupacabras”) en zonas como Puerto Rico, Cuba o México y que
la televisión ha popularizado por todo Estados Unidos. El chupacabras se
ha trasladado también a nuestro país, y en revistas pseudocientíficas le
achacan muertes de ganado que las investigaciones oficiales, realmente,
adjudican a lobos o bandas de perros asilvestrados. En verano, y algunos
durante todo el año, se venden mucho más los misterios que sus
explicaciones.

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ATAPUERCA Y LA EVOLUCIÓN HUMANA EN MIRAMÓN KUTXAESPACIO DE LA CIENCIA EN
SAN SEBASTIÁN
Por: Carlos Bloss

Apreciados/as amigos/as:

En la confianza de atrapar vuestra atención hasta el final, me alegra
poder contaros, aún con cierto retraso a causa de un viaje que me ha
tenido ocupado hasta hoy, que la inauguración de la exposición ATAPUERCA
Y LA EVOLUCIÓN HUMANA en Miramón Kutxaespacio de la Ciencia en San
Sebastián el pasado miércoles 18 de julio fue un éxito rotundo. El
estreno mundial de la exposición, tuvo lugar el día en que se cumplía el
25 aniversario del hallazgo del primer fósil humano en la Sierra de
Atapuerca, la famosa mandíbula AT-1, el 18 de julio de 1976.

La exposición, dirigida por Juan Luis Arsuaga y el Equipo de Atapuerca y
promovida y realizada conjuntamente por el propio profesor Arsuaga y el
Equipo de Investigaciones, Madrid Scientific Films y C. Bloss
Iniciativas Culturales, está siendo la más visitada de la historia de
Miramón Kutxaespacio de la Ciencia en San Sebastián, que ha tenido que
cerrar sus puertas en varias ocasiones al ver el aforo máximo permitido
de sus 13.000 m2 totales ampliamente superado por el público que acudía
en masa a visitar la muestra sobre Atapuerca.

Con la presentación mundial de la reconstrucción completa del rostro del
Niño de la Dolina, el famoso Homo antecessor, considerado el "primer
europeo" de hace más de 800.000 años, la exposición ha obtenido una gran
resonancia no sólo en los medios de comunicación españoles, sino también
en los principales medios europeos. La reconstrucción ha sido llevada a
cabo por dos grandes especialistas holandeses de renombre internacional,
expertos en reconstrucciones prehistóricas, los hermanos Kennis, a
partir del cráneo hallado en el nivel TD6 de la Gran Dolina.

Junto con el Niño de la Dolina, la exposición ha presentado otra
exclusiva: la primera reconstrucción basada en el famoso Cráneo 5, el
más completo del registro fósil mundial, un heidelbergensis
(preneandertal) de hace 300.000 años perteneciente al grupo humano de la
Sima de los Huesos.

Por primera vez en España se presentan, además, las reconstrucciones
completas de los rostros del célebre Australopithecus africanus hallado
en Sudáfrica datado en 2,5 millones de años, del Niño del Lago Turkana
(Homo ergaster, Kenia, 1,6 millones de años) y del célebre Homo
neanderthalensis de La Chapelle-aux-Saints (50.000 años), junto con
restos fósiles de otros homínidos de ascendencia africana y europea,
completando una muestra completa y representativa de la genealogía
humana desde "Lucy" hasta nuestros días.

Y cómo no, incluye también la espectacular pelvis "Elvis" de hace
300.000 años (igualmente la más completa del registro fósil de todos los
tiempos), cuyo fémur podría ser el hallado en la exitosa campaña de
excavación del presente mes de julio. Por descontado, presenta y explica
asimismo cuantos demás hallazgos significativos han llevado a Atapuerca
a la cima de la investigación paleontológica mundial y traza un panorama
general sobre la evolución humana y sobre la historia y el significado
de los yacimientos Pleistocenos de la Sierra de Atapuerca y las
importantes investigaciones que allí se están llevando a cabo.

La inauguración fue presidida por una amplia representación del Equipo
de Atapuerca, venida directamente desde el yacimiento donde estaban en
plena campaña de excavación, y fue encabezada por el profesor Arsuaga,
quien dió a los medios de comunicación que abarrotaban la sala de
proyecciones de la exposición y, posteriormente, a las casi 1.000
personas que asistieron a la conferencia inaugural, la primicia del
hallazgo del fémur. Como se sabe, la presente campaña de excavación en
la Sierra de Atapuerca ha concluido con otro espectacular hallazgo, la
primera señal de uso de fuego en la Península, hace unos 200.000 años.

Tras su estreno en San Sebastián, la exposición buscará a partir de
noviembre itinerar por otras ciudades de España y saldrá al extranjero,
donde hay también expectación por conocer el rostro del "primer
europeo", el Niño de la Dolina (un niño de entre 10 y 12 años de edad,
víctima, por cierto, del primer acto de canibalismo del que hay
constancia).

No me resisto a reproducir, en representación de todas, una de las
opiniones elogiosas vertidas sobre esta exposición, considerada la
exposición itinerante de referencia sobre Atapuerca y que seguirá
creciendo a medida que vayan realizándose nuevos descubrimientos en el
yacimiento:

"Sobria, elegante, rigurosa, al tiempo que cálida y amable."
"A salvo de banalizaciones, vulgarizaciones y mixtificaciones sobre los
hallazgos (de Atapuerca), sobre su alcance, valor e interpretación y
sobre las personas que los realizan y el método, estilo y manera cómo
proceden."
"Es de una importancia capital que todo ello esté producido con
sobriedad, rigor y ternura, junto con la imaginación y fantasía
adecuadas; de manera que salimos de la exposición amándola y
sintiéndonos acariciados por ella. Y de manera también que resulta
accesible al gran publico con naturalidad, sin ningún carácter
reverencial o litúrgico (lo que en pura veracidad, resulta subversivo)."
"La presencia concreta y sencilla de los hechos y de las personas, son
el contrapunto a cuanta vulgaridad y alienación tenemos que soportar en
espectáculos desmesurados en lo formal y vacuos, cuando no aberrantes,
en el contenido. O a actos doctorales, elitistas y endógamos que son
absolutamente estériles para la ciudadanía."

Sin más, esperando no haber abusado demasiado de vuestro tiempo, muy
cordialmente,

CRÉDITOS DE LA EXPOSICIÓN: ATAPUERCA Y LA EVOLUCIÓN HUMANA

dirigida por Juan Luis Arsuaga,
codirector del Equipo de Investigaciones de Atapuerca,
catedrático de Paleontología humana en la Facultad de Ciencias
Geológicas
de la Universidad Complutense de Madrid

Una exposición de:
Juan Luis Arsuaga (Equipo de Investigaciones de Atapuerca)
Madrid Scientific Films
C.Bloss Iniciativas Culturales

Con textos de:
Juan Luis Arsuaga
Nuria García

Fotografías y filmografía sobre Atapuerca:
Javier Trueba
Madrid Scientific Films
Grupo Espeleológico Edelweiss

Ilustraciones:
Kennis&Kennis
Raúl Martín
Juan Carlos Sastre
Mauricio Antón

Reconstrucciones y moldes:
Laboratorio de Paleoantropología de la Universidad Complutense de Madrid
Kennis&Kennis
Madrid Scientific Films

Diseño expositivo y producción realizados por:
Lunatus Comunicación Audiovisual

Con la colaboración especial de:
Equipo de Investigaciones de Atapuerca
Universidad Complutense de Madrid
Fundació Museu de Història de la Medicina de Catalunya
Fotosíntesis
Cunini Estructuras y Montajes

Promueve, gestiona y coordina:
C.BLOSS Iniciativas Culturales c_bloss@...

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TOMATES TRANSGÉNICOS QUE CRECEN EN SUELOS SALINOS
Por: Félix Ares de Blas

El agua salina generalmente es tóxica pero un equipo de investigadores,
de las universidades de California en Davis y de Toronto, han encontrado
el modo de que la planta saque fuera la sal y no afecte a sus células.
El sodio se saca a las hojas, fuera del propio tomate. Ha habido
anteriormente muchos intentos de lograr algo parecido, a base de ir
seleccionando artificialmente los tomates más resistentes a la sal, pero
el sistema no había funcionado bien.

Hasta la publicación de este artículo en Nature Biotechnology (30 de
julio, página 765) se pensaba que se necesitaban muchos genes para
lograr hacer tomates resistentes a la sal. En este trabajo, lo que han
hecho los autores es añadir un solo gen que bombea el sodio fuera de la
planta. Esa es la clave del experimento. Ese gen dirige la síntesis de
la proteína de transporte que captura los iones de sal, los introduce en
las células de las hojas del tomate y los aísla dentro de las vacuolas
celulares, donde no perjudican.

Hay otro dato interesante. La sal que antes estaba en el terreno termina
en las hojas. Según se van recogiendo cosechas y llevando las hojas a
lugares seguros, la sal del terreno va desapareciendo; es decir, no sólo
los tomates transgénicos crecen con sal sino que además ayudan a
eliminar el exceso de salinidad del suelo.

Eduardo Blumwald, afirma que el tomate es igual de sabroso que los no
transgénicos; pero añade que es una opinión personal, no científica.

Cada año se pierden en el mundo unos 10 millones de hectáreas por culpa
de la salinidad. Aquí tenemos una solución, al menos parcial. El tomate
transgénico crece bien con aguas que tienen el 50% más de sal que la
normal.

Todavía no se hayan  a la venta ni son comerciales. Blumwald estima que
podrán estar a la venta dentro de tres años; eso si, siempre y cuando
sea capaz de conseguir financiación para seguir los experimentos.

Junto con Blumwald, de la Universidad de California en Davis, trabajó
Hong-Xia Zhang de la Universidad de Toronto. El gen que han utilizado lo
han obtenido de la Arabidopsis thaliana, una planta que se utiliza mucho
en investigación y de la que ya se ha secuenciado su genoma, tal y como
informamos en su momento en El Escéptico Digital (Edición 2000 - Número
86 - 21 de Diciembre).

Para más información:
Para ver el Genoma de la Arabidopsis thaliana
http://genome.wustl.edu/gsc/arab/arabidopsis.html
Nota de prensa de Nature:
http://www.nature.com/nbt/press_release/nbt0801.html
Artículo aparecido en El país:
http://www.elpais.es/articulo.html?xref=20010731elpepisoc_6&type=Tes&anc
hor=elpepisoc&d_date=20010731
Artículo del Washigton Post:
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A6797-2001Jul30.html

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¿ENDOGAMIA UNIVERSITARIA?, SIEMPRE HAY ALGUIEN PEOR: PSICOLOGÍA ACÉFALA
EN LA UBA.
Por: José F. Calvo Mauri

El objeto de estas líneas es comentaros el mensaje que adjunto y me
llegó por la lista APICSA3, de la asociación iberoamericana de
psicología clínica y de la salud,  de la Profesora Mustaca de la
Universidad de Buenos Aires (UBA), a estas alturas ni tan siquiera pedir
un apoyo a la misma (me consta que los e-mails de la UBA devuelven
cualquier mensaje de queja sobre el asunto). Además, previamente,  deseo
aclarar que NO es un ataque a los profesionales que honradamente ejercen
como psicoanalistas, aunque sean partidarios de no demostrar jamás la
cientificidad de su trabajo.

Primero un poco de historia, claro. En el primer tercio del siglo XX
algunos -muchos- intelectuales españoles tuvieron que abandonar España,
tras nuestra última guerra civil. Entre ellos figuras relevantes de la
medicina y de la entonces incipiente psicología fueron exiliados a
Sudamérica. A principios de siglo las teorías psicoanalíticas eran
reconocidas como un nuevo desarrollo y enrolaban en sus filas a algunas
mentes más que brillantes con interés en la psicología. Fruto de esta
exportación de talentos se creó en Buenos Aires un fuerte grupo de
carácter psicoanalítico, de acuerdo con los estándares de aquellos
tiempos..

La tradición científica de la psicología paralelamente, sin distinción
política ya que se produjeron desarrollos desde los USA hasta la extinta
URSS, creó nuevos modelos del comportamiento basados en las teorías del
aprendizaje y el método científico. Estos modelos fueron probados,
replicados, contestados, rehechos, evolucionados y han desarrollado
múltiples nuevos modelos: cognitivos, cognitivos-conductuales,
conductuales, y alguno más.

En Argentina cuajaron los modelos psicoanalíticos, en los que su calidad
como ciencia está más que discutida, por no decir totalmente rebatida. Y
sin embargo la UBA decide que cualquier desarrollo de la psicología que
no se adapte a ellos es irrelevante.
¿Qué es una Universidad que NIEGA a sus licenciados no ya el estudio
científico sino hasta el conocimiento de que puede haber una psicología
científica? Las respuestas que se me ocurren rayan el campo de la
escatología

El problema de base no es que la UBA tenga una clara orientación
psicoanalítica sino el negar una asignatura (optativa para mayor
escarnio) en función de intereses autoperpetuadores, sectarios y cuasi
religiosos: “la verdad es una y revelada por los profetas
psicoanalíticos”. La idea es dolorosamente cercana a las de las
Universidades medievales y a la filosofía escolástica, pero lo
verdaderamente grave y triste es que se produce ya entrado el siglo XXI
y no precisamente por algún charlatán particular, con más o menos
vergüenza, sino por una Universidad acreditada y probablemente la mayor
de su país, referente por tanto de formación de profesionales
"científicos".

Lamento de verdad que mi primera aportación al Escéptico Digital me deje
un ánimo tan triste, pero creo que era necesario realizar esta denuncia
y haceros llegar la siguiente carta, escrita por la profesora de la
Universidad de Buenos Aires Alba Elisabeth Mustaca.

”Queridos alumnos, egresados y colegas:

Les informo lo acontecido en esta semana sobre la aprobación del dictado
de la materia Teoría y Técnicas de la Clínica cognitiva comportamental,
materia electiva de la facultad de psicología de la UBA.

1/. Aun cuando se me había informado que la comisión de enseñanza iba a
evaluar la aprobación o no de la materia el miércoles 4-6, después de
dos horas de esperar quórum,  me informan que ese no era el ámbito de
discusión sino que debía ser tratado primero por la comisión curricular,
que se reunía el jueves 5-6.

2/. el jueves 5-6, tres horas después de la  concertada para la
discusión, se encuentran solamente los representantes del claustro de
estudiantes, una por profesores y otro por egresados (Lic. Cavia). Me
informan que no hay quórum para tratar el tema y que en realidad no hay
acuerdo para aprobar la materia. Me aclaran que no es que me quieren
echar de la facultad. (?¿!). Les contesto que a que viene eso. Acá se
esta tratando la aprobación de una materia que cumple los requisitos de
los contenidos mínimos y de antecedentes profesionales de quien hace la
propuesta que garantizan el buen dictado de la misma.  Se sigue
comentando que son cuestiones de poderes, etc, etc.

En conclusión:  la materia no se dictara este cuatrimestre porque
oficialmente no se trato en la comisión curricular ni de enseñanza y
porque extraoficialmente no hay consenso para aprobarla.  Con esto van
dos cuatrimestres sin su dictado (recuerden que en diciembre la
rechazaron en comisión curricular en la primera instancia sin argumento
escrito alguno).

En esa fecha yo estaba con un accidente grave en cama y no tenia la
evaluación y los comentarios de la comunidad académica y científica de
ustedes como en este caso. La historia continuara.

Saldos positivos:  Es muy conmovedor que alumnos, graduados, docentes,
investigadores, clínicos cognitivos-comportamentales e inclusive una
oncóloga preocupada por la formación de los  psicólogos que llegan a su
institución, hayan respondido con tanta seriedad a una situación local
que toca a la psicología experimental y al enfoque cognitivo-
comportamental.

Teniendo en cuenta la intensidad del trabajo profesional que todos
tenemos, el solo hecho de imaginar que hayan leído con atención los dos
mensajes que envié (bastante largos por cierto) y enviaran  cartas muy
reflexivas y precisas, (recibí un total aproximado de 130 mensajes),
dejando a un lado las propias actividades y concentrándose en esto,
indica un profundo compromiso y responsabilidad con la profesión, un
grado de altruismo espectacular, una comprensión de la situación muy
amplia y un sentido de hermandad latinoamericana y iberoamericana
notable.  Esta reacción es en si misma muy importante, además de
recompensante. Marca un hito en la historia de la psicología en la
Argentina y tal vez en otros países, independientemente de los
resultados inmediatos y de la contingencia de quienes fuimos los
protagonistas.

Yo seguiré trabajando con la misma transparencia de siempre. Espero no
tener que molestarlos otra vez con una convocatoria parecida. De todos
modos les enviare información mas escueta de lo que vaya ocurriendo. Es
lo mas que puedo ofrecer.

Muchas gracias otra vez y un abrazo.”

[Nota] *José F Calvo Mauri pertenece a la Dirección General de
planificación y atención sociosanitaria, Consejería de Sanidad de la
Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

¿TIENEN SIGNIFICADO LOS SUEÑOS?
Por: Xaro Sánchez
Noticia enviada por: Enrique Márquez.

Los sueños se originan en circuitos neuronales internos, desconectados
de los sistemas "externos"

El contenido de los sueños es mucho más azaroso y aleatorio de lo que se
suele creer. Profundamente influenciada por la teoría de la mente de
Sigmund Freud, la creencia en el valor psicodiagnóstico e incluso
terapéutico de la interpretación de los sueños persiste actualmente.
Pero la hipótesis de que el sueño está instigado por el "deseo" no
parece que pueda mantenerse intacta después de los hallazgos de la
neurociencia.

El sueño (y la vigilia) son estados cerebrales activos, generados y
mantenidos por el propio cerebro. Los sueños se producen mientras se
duerme, forman parte del descanso de los seres humanos (y también de
prácticamente el resto de los mamíferos). Se sueña cuando se accede a un
estado neurofisiológico muy concreto, la fase REM (de las siglas "rapid
eye movement", sueño con movimientos oculares rápidos). En fase REM se
da una pérdida del tono muscular, el sistema cardiorrespiratorio se
activa y los hombres tienen erección. De las ocho horas de un descanso
medio, entre 1,5 y 2 horas se destinan al sueño REM, aunque repartidas
en varios momentos y secuencias. Durante el REM el cerebro presenta
tanta actividad como en vigilia, aunque con ciertas diferencias. El
sueño es recordado si la persona se despierta inmediatamente después. En
condiciones normales prácticamente todo el mundo sueña, aunque sólo se
recuerde o pueda narrarse una mínima parte.

Las técnicas de neuroimagen, que permiten explorar en vivo y de forma no
invasora el funcionamiento del cerebro, han empezado a poner de
manifiesto las áreas implicadas en el soñar: la actividad onírica se
desencadena cuando se ponen en marcha "circuitos cerrados neurales",
disociados o desconectados de los sistemas que interaccionan con el
mundo exterior. Estos bucles cerrados de transferencia de información
insertan información sensorial (por ejemplo, visual) con estructuras
comprometidas en la consolidación de los procesos emocionales,
afectivos, de aprendizaje y de memoria. Se desarrollan así imágenes
visuales generadas internamente. El funcionamiento autónomo de estos
circuitos, liberados del control voluntario y del chequeo y organización
coherente de las estructuras que ensamblan con el mundo exterior,
explica la rememoración de recuerdos, las distorsiones en el tiempo, los
contenidos y las asociaciones emotivas y afectivas bizarras, la amnesia
al despertar o el desvelo automático-reflejo mientras se sueña.

Por tanto, parece que tenemos poco control y memoria parcial y exigua
del sueño. Aunque pueda existir cierta relación entre las imágenes
vividas, elaboradas o incluso bizarras de los sueños, y la biografía
íntima, esta concordancia parece menos sujeta a anhelos personales y más
a procesos del desarrollo que se van fraguando con la experiencia. Todo
ello con la finalidad de consolidar tendencias innatas, procesos
emotivos, afectos, aprendizajes y trazos de memoria. La excesiva
interpretación corre el riesgo de ser demasiado subjetiva.

[Nota] * Xaro Sánchez es profesora de Psicología Médica y Psiquiatría en
la Universitat Autònoma

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ABCNews http://abcnews.go.com/

FALSA MEMORIA
Noticia enviada por: Luis Alfonso Gámez
Versión en español por: Joseba Andoni Aguirregoikoa (ARP-SAPC
Traductores)

Nos ha ocurrido a todos. Recordamos asuntos de un pasado lejano tan
vívidamente como si hubieran ocurrido ayer mismo. Y entonces nos damos
cuenta que en realidad no ocurrió jamás. No en vano la memoria humana
puede llegar a ser muy selectiva, cuando no muy creativa.

"La memoria no es como una cinta grabadora" declaró Jacquie Pickrell,
una doctorando en psicología de la Universidad de Washington, que a lo
largo de su investigación ha descubierto que es posible "implantar"
recuerdos en nuestra mente de hechos que no han ocurrido nunca. Su
estudio muestra que no se necesita mucho esfuerzo para ello, basta con
unos pocos mensajes bien seleccionados y unas circunstancias propicias.
En un trabajo conjunto con la profesora de psicología Elizabeth Loftus,
Pickrell preparó un experimento que pudiera probar su hipótesis. Se
centraron desde un principio en el ámbito de la publicidad dado que es
un sector que trabaja desde hace muchos años y día tras día en tratar de
persuadir y condicionar al público.

Bugs Bunny invade Disneyland

Pickrell y Loftus seleccionaron a 120 personas a las que se hizo creer
que iban a participar en un programa de evaluación de publicidad, una de
esas reuniones en grupo donde se supone que la gente se sienta y comenta
cual es la publicidad que cree que funciona y cual no.

Todos los participantes habían visitado anteriormente Disneyland o
Disney World. "A los participantes se les hizo creer que trabajábamos
para la Disney" dijo Pickrell, pero no era así. Se trataba de ver si era
posible manipular los recuerdos de otra persona. Se dividió a los
participantes en 4 grupos y se les pidió que leyeran un folleto sobre
Disneyland. El primer grupo leyó un papel sobre el parque temático donde
no se mencionaba a ningún personaje de dibujos animados. El segundo
grupo leyó el mismo texto pero esta vez había un Bugs Bunny de cartón de
4 pies de alto en la habitación. El tercer grupo, conocido como el
"Grupo Bugs" por los investigadores, leyó un anuncio falso sobre
Disneyland donde se mencionaba a Bugs Bunny. Y finalmente, el cuarto
grupo fue sometido a un doble "engaño": se les entregó el falso folleto
y se les colocó el Bugs Bunny de cartón.

Más tarde, entre otras muchas preguntas, se preguntó a los participantes
si durante su visita a Disneyland habían visto a Bugs Bunny y si habían
estrechado su mano. Alrededor de un tercio de los que leyeron el falso
anuncio donde aparecía el conejo de la suerte afirmaron haber visto a
Bugs Bunny en su visita al parque temático, lo cual es imposible ya que
Bugs Bunny es un personaje de la Warner Brothers que jamás ha aparecido
en ningún parque de la Disney.
Por contra, sólo un 8% de los participantes del primer grupo y un 4% de
los del segundo "recordaban" haber visto a Bugs Bunny en Disneyland. La
diferencia estaba evidentemente en los anuncios que leyeron, ya que la
mera sugerencia de que Bugs podía estar codeándose con Mickey fue
suficiente para convencer a un porcentaje sorprendentemente alto de
personas de que habían vivido algo que nunca ocurrió. "Lo impresionante
de este estudio es constatar lo fácil que resulta provocar una falsa
memoria" declaró Pickrell.

Loftus añadió que el sector publicitario lleva años enfocando sus
esfuerzos en lo que se denomina "memoria autobiográfica": si un anuncio
logra hacernos recordar algo que fue placentero para nosotros, es más
probable que mordamos el anzuelo ya que adoptamos una actitud mucho más
receptiva. Ese es el motivo de que últimamente se estén recuperando
anuncios en blanco y negro de los años 40 y 50. Se espera que con ellos
afloren antiguos recuerdos y sensaciones. Y si los recuerdos no están
allí, siempre pueden inducirse...

Las mentes traumatizadas son más vulnerables

El hecho de que nuestra memoria se falible no es realmente un hecho
sorprendente. Los que trabajamos en los medios de información a menudo
nos encontramos con gente que recuerda el mismo acontecimiento de formas
tan radicalmente diferentes que es difícil de creer que fueran testigos
del mismo hecho. Eso es especialmente cierto en casos de crímenes
violentos o tragedias desgarradoras. Hechos que pueden traumatizarnos de
tal forma que nuestra memoria puede volverse muy selectiva. Pero la
investigación sugiere que no es necesario un acontecimiento traumático
para modificar nuestros recuerdos. Y eso puede ser un problema si otras
personas logran comprender los mecanismos que lo propician. "Es
realmente posible implantar un recuerdo completo de algo que nunca
ocurrió" declaró Pickrell.

Pero siempre queda el consuelo de que, como dice el refrán, no es
posible engañar a todo el mundo todo el tiempo. Al menos un 10% de los
participantes en las pruebas no cayeron en la trampa y comprendieron que
Bugs Bunny no pintaba nada en Disneyland y que ellos nunca lo vieron
allí ni estrecharon su mano. O su pata, en todo caso.

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La Nación http://www.lanacion.com.ar/

SEGÚN INVESTIGADORES NORTEAMERICANOS, MANEJAR Y HABLAR, MISIÓN DE RIESGO
Por: Sandra Blakeslee - Nueva York / The New York Times.
Noticia enviada por: Enrique Márquez

El cerebro tiene una cantidad finita de atención que no se duplica ante
dos tareas. Es más, la capacidad total de atención para cada tarea es
menor que cuando se realizan por separado.
Es una conclusión de estudios mediante imágenes cerebrales

Los científicos tienen malas noticias para los que suelen conducir y
hablar por teléfono celular simultáneamente.
El primer trabajo científico que empleó resonancias magnéticas para
estudiar la actividad cerebral y comparar lo que sucede en la cabeza
cuando se realizan una o dos tareas complejas a la vez revela algo
inquietante: parece ser que el cerebro tiene una cantidad finita de
espacio disponible para tareas que requieren cierto grado de atención.

Cuando las personas intentan manejar en una calle con mucho tránsito y
hablar al mismo tiempo, dicen los investigadores, la actividad cerebral
no se duplica. Por el contrario, la cantidad de atención dedicada a cada
una de las dos tareas en realidad disminuye. Es por eso que las personas
que realizan dos tareas demandantes simultáneamente no hacen ninguna tan
bien como cuando realizan sólo una de ellas.

El estudio, publicado en la edición del 6 de Agosto de la revista
Neuroimage , fue dirigido por el doctor Marcel Just, profesor de
psicología y codirector del Center for Cognitive Brain Imaging de la
Universidad Carnegie Mellon, en Pittsburgh, Estados Unidos.
Si bien este trabajo no examina directamente la actividad cerebral de
las personas que conducen autos y hablan por teléfono al mismo tiempo,
fue realizado sobre tareas que son procesadas en las mismas regiones
cerebrales, dijo el doctor Just. Es más, agregó, estamos planeando
estudiar los cerebros de personas que usan simuladores de autos mientras
alguien les habla.

Cerebros en acción

El doctor Jordan Grafman, un neurocientífico del Instituto Nacional de
Enfermedades Neurológicas y Accidentes Cerebrovasculares, de Bethesda,
Estados Unidos, dijo que aunque este estudio no involucra teléfonos
celulares, es relevante para las políticas públicas. "Quienes hacen las
leyes deben saber que tiene un costo el que la gente trate de hacer
varias tareas a la vez", dijo.
Por su parte, el doctor Christof Koch, profesor de biología cognitiva y
del comportamiento del Instituto de Tecnología de California dijo: "No
hay ninguna duda de que este estudio fue bien realizado. Después de
todo, si usted realmente quiere escuchar algo, cierra los ojos,
¿verdad?"
Desde hace unos años, es posible realizar la cartografía de las áreas
cerebrales involucradas en las tareas de alto nivel de demanda cognitiva
(procesar frases, comprender párrafos, formular estrategias, planear
varios movimientos).

Cuando las personas realizan estas tareas mentales, los equipos de
imágenes cerebrales pueden detectar cuáles son las áreas del cerebro que
se vuelven más activas. Como las células cerebrales en actividad
utilizan más oxígeno, pueden ser vistas como puntos calientes contra un
fondo de células menos activas.

Las regiones activas se miden en voxels , volúmenes de tejido cerebral
del tamaño de un grano de arroz; cuando una región particular del
cerebro está trabajando duro, más voxels se iluminan.
Investigaciones previas han mostrado que cuando un área particular del
cerebro, como el cortex visual, tiene que hacer dos cosas a la vez, como
seguir dos objetos que se mueven independientemente, hay menos
activación cerebral que cuando se realiza una sola a la vez, dijo el
doctor Just.

Respuesta impredecible

El nuevo experimento intentó descubrir qué es lo que sucede cuando algo
similar ocurre con dos tareas completamente independientes, que se
realizan en regiones diferentes del cerebro al mismo tiempo. La
respuesta no era obvia, dijo el doctor Just. Quizá las actividades
corrieran por carriles diferentes y activaran el doble de espacio del
cerebro; o podrían competir por espacios y activar un diferente, e
impredecible, conjunto de células cerebrales.

El doctor Just y sus colegas eligieron dos actividades para el estudio.
Una fue la comprensión del lenguaje, que se realiza en el lóbulo
temporal. La otra tarea requería la rotación de objetos en el espacio,
un proceso que ocurre en el lóbulo parietal.

Dieciocho voluntarios fueron sometidos a estos dispositivos de escaneo
cerebral mientras realizaban una o dos tareas al mismo tiempo. Los que
realizan sólo una, debieron juzgar si frases como "las pirámides eran
monumentos mortuorios y eran una de las siete maravillas del mundo
antiguo" eran verdaderas o falsas, o les mostraron pares de figuras
tridimensionales y les pidieron que las rotaran mentalmente para ver si
la figura era la misma. Luego se les pidió que realizaran ambas tareas
al mismo tiempo.

Así, los científicos confirmaron que ambas tareas eran procesadas por
regiones distintas del cerebro. La tarea relacionada con el lenguaje
sola activó 37 voxels de tejido cerebral, mientras que la rotación de
figuras sola otros 37 voxels.

Pero cuando ambas tareas fueron realizadas simultáneamente, los cerebros
de los voluntarios no activaron una cantidad de tejido cerebral
equivalente a la suma de ambas tareas (74 voxels): sólo activaron 42
voxels de actividad cerebral.

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DESCUBREN UNA ENZIMA CON LOS MISMOS EFECTOS DE LA MARIHUANA

Científicos del Instituto de Investigación Scripps, de California, y de
la Universidad de Virginia Commonwealth, de Richmond, han descubierto
una enzima llamada 'ácido graso amida hidrolasa' que provoca los mismos
efectos terapéuticos que la marihuana, según informa la publicación
'Proceeding of the National Academy of Science'

Esta enzima es la encargada de procesar la anandamida, una sustancia que
se encuentra en el cerebro y que produce unos efectos parecidos al
tetrahidrocannabinol (THC), ingrediente activo de la marihuana. En los
estudios realizados con ratones se ha observado cómo aquellos que
carecían de esta enzima tenían dificultades para procesar la anandamida.

Según Benjamin F. Cravatt, coordinador de las investigaciones, al
aplicar esta enzima en los roedores, éstos experimentaron una reducción
en la sensibilidad del dolor, una temperatura corporal reducida, además
de otros efectos muy similares a los provocados por la marihuana.

Con estos resultados, la enzima 'ácido graso amida hidrolasa' podría
convertirse en una alternativa mucho menos controvertida que la
utilización de la marihuana, con efectos terapéuticos en los
tratamientos contra el dolor y ciertos trastornos neuropsiquiátricos.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

UN LABORATORIO SOLICITA PROBAR EN SERES HUMANOS UN MEDICAMENTO QUE
PODRÍA ALARGAR LA VIDA
EP/AFP - Londres

La empresa farmaceútica Eukarion, fabricante del primer medicamento
destinado a alargar la vida de un organismo vivo, va a pedir permiso
para realizar pruebas clínicas sobre seres humanos, según informó el
diario 'The Guardian'.

Este laboratorio, instalada cerca de Boston, llevará a cabo pruebas para
determinar si este medicamento puede ayudar a las víctimas de accidentes
cardiovasculares y los pacientes que sufren quemaduras tras ser
sometidos a radioterapia. Pero los científicos estarán especialmente
atentos a cualquier señal que indique que dicho medicamento ralentice el
envejecimiento humano.

Los trabajos de investigación llevados a cabo en la Universidad de
Manchester, en el noroeste de Reino Unido, y publicados el año pasado,
mostraron que el medicamento podía alargar un 44% la vida de minúsculos
nematodos calientes.

"No vamos a probar nuestros productos por sus efectos sobre el
envejecimiento -declaró al 'Guardian' Susan Doctorow, de la empresa
Eukarion- pero si uno de los efectos del tratamiento es alargar la
duración de vida, todo el mundo estará contento". El medicamento, un
compuesto denominado catalítico sintético (SCS) aún no tiene nombre.

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LOS POKÉMON AYUDAN A QUE LOS NIÑOS ADQUIERAN LA CAPACIDAD DE ANÁLISIS
Por: Alejandra Rodríguez

Un trabajo presentado en la reunión de la Sociedad Americana de
Psicología ha desmentido que los menores de ocho años no tengan
capacidad para adquirir conocimientos complejos. Al contrario, si se les
expone a un entorno interesante, desarrollan un aprendizaje elaborado

A los detractores de los Pokémon se les están acabando los argumentos.
El pasado año se aclaró, en un trabajo publicado en 'Nature
Neuroscience', el misterio del capítulo que provocó el ingreso en el
hospital de 685 niños japoneses. Los chavales padecían un tipo de
epilepsia poco frecuente (fotosensible), de manera que al ver los rayos
que lanzaba Pikachu (el Pokémon mas popular) sufrieron convulsiones y
otros síntomas graves. Como éstos sólo se presentan ante luces de
determinada intensidad y frecuencia y el capítulo fue inmediatamente
retirado, estos seres quedaron absueltos de las acusaciones acerca de su
inconveniencia para los pequeños.

Ahora, un trabajo presentado en la pasada reunión anual de la Sociedad
Americana de Psicología ha encontrado un aspecto positivo de los
Pokémon. Al parecer, el hecho de que el entorno de estos seres sea tan
complejo es beneficioso para que los niños de entre seis y siete años
desarrollen habilidades intelectuales y de aprendizaje mucho más
profundas de lo que se suponía hasta el momento para niños de tan corta
edad.

Según han creído los especialistas durante mucho tiempo, los menores de
ocho años sólo son capaces de asimilar las características superficiales
de los objetos que les rodean (color, forma, tamaño...), pero no captan
cualidades menos perceptibles a simple vista ni, por supuesto, las
relaciones que existen entre unas cosas y otras.

Mejorar la capacidad de razonamiento

Sin embargo, los autores de este nuevo estudio, pertenecientes a la
Universidad de New Jersey (EEUU), han encontrado que, cuando el entorno
es interesante para el niño, este es capaz de desarrollar su propia
capacidad de análisis y razonar de una manera mucho más elaborada de lo
que se pensaba.

Para demostrar esta afirmación, los investigadores escogieron a 11 niños
y niñas de entre seis y siete años y a sus padres (que, por relacionarse
con sus hijos, conocían la serie y sus aspectos fundamentales).

Les sometieron a varios cuestionarios acerca de los integrantes del
mundo Pokémon y, mientras que los progenitores no sabían distinguir
algunos personajes de otros ni cuáles eran sus funciones, poderes y
relación con los otros particpantes, los niños eran perfectamente
capaces de hacer una exposición completa de las peculiaridades de cada
uno.

Análisis complejos de una ficción compleja

Teniendo en cuenta que existen 151 Pokémon que, a su vez presentan hasta
dos y tres evoluciones (mutaciones de sí mismos que los convierten en
seres más poderosos), divididos en varias generaciones y tipos, con
cualidades diferentes, que compiten en distintas ligas y que también hay
varios entrenadores que guardan sus monstruos en una especie de bola
mágica que cabe en la palma de su mano (la Pokeball) los autores piensan
que la comprensión de todos los entresijos de este complicado mundo
ficticio es un aliciente para que los pequeños hagan análisis complejos.

«Nuestro trabajo no es más que una prueba de que los chicos pueden hacer
casi cualquier cosa si el contexto les atrae», concluyen.

Por este motivo, creen que estos dibujos y otros de corte similar (los
dinosaurios, los Digimon...) pueden servir para crear entornos que
estimulen las habilidades infantiles matemáticas (el potencial de los
combates se establece con reglas numéricas), lingüísticas (los nombres
de cada personaje guardan relación con sus habilidades) e, incluso, para
aprender otros idiomas. Por ejemplo, Snorlax es un Pokémon roncador cuyo
nombre procede de la unión de las palabras sajonas snore (roncar) y
relax (relajación).

Los peligros de la Pokemonmanía

No obstante, en lo referente a la Pokémonmanía existen claros peligros
derivados de las feroces campañas que han emprendido los fabricantes de
objetos relacionados con estos personajes, incluso a pesar de que los
trabajos realizados sobre la influencia de los medios de comunicación en
el comportamiento infantil no se ponen de acuerdo.

En EEUU, por ejemplo, se denunció que estas operaciones de marketing,
bajo el lema «hazte con todos», fomentan un consumismo y una
competitividad desaforados en los pequeños, además de conductas muy
violentas.

En los colegios hubo muchas peleas ya que, al parecer, los fabricantes
de los cromos habían reducido deliberadamente la cantidad de ciertos
Pokémon, que se convertían así en objetos de deseo. Alguno de los
afortunados a los que les tocaba uno de los personajes que escaseaban
sufrió agresiones por parte de otros compañeros que querían hacerse con
todos.

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El Mundo http://www.elmundosalud.com/

PILDORA DE LA JUVENTUD: REJUVENECER ES IMPOSIBLE
Por: Alejandra Rodríguez
Noticia enviada por: Enrique Márquez

A pesar del revuelo por la aprobación en Francia de la llamada «píldora
de la juventud», los estudios científicos revelan que el potencial de la
hormona aún no está del todo claro y que, en todo caso, las terapias con
ella sólo serán adecuadas para pacientes con carencias hormonales
específicas y para los mayores

Los telediarios le han dedicado casi tanto tiempo como a la llegada de
Bush a España. Desde que las farmacias francesas pusieran a la venta,
hace 15 días, la llamada píldora de la juventud, todos los medios de
comunicación se han hecho eco del acontecimiento y muchos se han
apresurado a catalogar este producto como un elixir antiedad que permite
ser joven durante mucho más tiempo.

Sin embargo, el gran secreto que encierran estas cápsulas no es otro que
la Dehidroepiandrosterona, más conocida por las siglas DHEA, una hormona
esteroide cuyas supuestas cualidades contra las consecuencias del paso
del tiempo no han quedado definitivamente demostradas en ningún ensayo
clínico publicado hasta la fecha.

Los expertos ya han alertado sobre los peligros que encierra el consumo
incontrolado de esta potente hormona que, aunque en el país galo se
dispensará únicamente con una receta médica, se vende libremente como
suplemento nutricional en otros muchos lugares, como EEUU, desde hace
bastantes años.

Los efectos de las hormonas

Las hormonas —y la DHEA se considera como tal por ser un precursor de la
testosterona y los estrógenos— ejercen el papel de mensajeros
bioquímicos que regulan diferentes funciones del organismo. Para lograr
el buen funcionamiento del cuerpo, los niveles de estas sustancias deben
permanecer en equilibrio.

Cualquier fenómeno que altere este balance (algunas enfermedades, el
consumo de ciertos medicamentos, la administración exógena de preparados
anabólicos...) puede causar complicaciones de diversa naturaleza. Es
como si de pronto hubiera demasiados carteros para llevar pocas cartas,
o viceversa, y se produjera un desajuste en la transmisión de mensajes
vitales.

A pesar de que la DHEA es el esteroide más abundante en el plasma y de
que se está estudiando desde los años 50, su fisiología y su mecanismo
de actuación aún no están del todo claros. Por lo tanto, no han podido
establecerse sus verdadero potencial y, en consecuencia, tampoco se han
diseñado tratamientos ni se han establecido las dosis seguras de este
producto.

Apenas hay estudios con humanos

La mayoría de las cualidades atribuidas a la DHEA han sido extraídas de
estudios en cultivos celulares, conejos, ratones y pequeños mamíferos y
no se repiten cuando se trata de pacientes humanos. Sólo el hombre y
algunos primates segregan DHEA, por lo que no es de extrañar que lo que
ha dado resultado en los laboratorios, no ocurra en las personas.

Así, extrapolando datos muy experimentales, se ha difundido la idea de
que la DHEA incide positivamente en la aterosclerosis, el cáncer, la
inmunosenescencia (debilidad del sistema inmune asociada a la edad), la
osteoporosis, la pérdida de masa muscular... todos ellos trastornos
propios de la recta final de la vida.

Por este motivo, muchos hombres y mujeres de cierta edad están tomando
DHEA sin conocer sus efectos a largo plazo y sin haberse confirmado sus
supuestos beneficios.

Sin embargo, este punto no es el que más preocupa a los expertos, ya
que, para pacientes que sobrepasan los 60 o 70 años, el riesgo de sufrir
tumores u otras alteraciones en una o dos décadas (ver gráfico), no es
muy significativo.

El peligro del consumo juvenil

Lo que realmente alarma a la comunidad científica es que, atraídas por
el reclamo comercial, las personas de entre 30 y 50 años se lancen a
consumir DHEA sin ningún tipo de garantía médica. Basta recordar que,
fundamentalmente en Internet, las definiciones que suelen acompañar a
las píldoras del esteroide son: «elixir de la eterna juventud», «todo
ventajas», «manténgase joven para siempre», «sin contraindicaciones ni
efectos secundarios», «miles de estudios científicos avalan las
cualidades de la DHEA»... y un largo etcétera que podría hacer pensar a
cualquiera que estamos ante un milagro embotellado que nos proporcionará
el anhelo por excelencia: ser joven y alargar la vida mucho más.

En algunos editoriales aparecidos en las revistas médicas más
prestigiosas, los expertos han mostrado su preocupación ante la
posibilidad de la administración indiscriminada de terapias hormonales,
ya que sus efectos a largo plazo pueden ser muy graves, irreversibles e,
incluso, imprevistos.

Uno de los argumentos que esgrimen los especialistas en la materia es
que se ha tardado varias décadas en establecer la seguridad de otros
tratamientos a base de hormonas, como la terapia hormonal sustitutoria
para las mujeres menopáusicas (que aún no acaba de poner de acuerdo a
los médicos acerca de su relación entre las ventajas y riesgos) y la
píldora anticonceptiva, cuyos graves efectos secundarios han disminuido,
precisamente, a raíz de reducir la concentración hormonal en cada
pastilla. Para los expertos, este es motivo más que suficiente para
abordar las terapias con DHEA con mucha cautela.

El mejor consejo: la prudencia

Por otra parte, si revisamos la literatura médica, nos encontramos con
que todos los trabajos realizados en humanos, independientemente de si
han encontrado o no algún beneficio en la DHEA, han aconsejado
prudencia, la realización de ensayos de más envergadura para determinar
los efectos a largo plazo y, sobre todo, la limitación de las terapias a
grupos muy específicos de personas, fundamentalmente a gente mayor o a
pacientes con deficiencias hormonales concretas (falta de andrógenos,
problemas en las glándulas adrenales...).

Los resultados más relevantes que se han sacado de los trabajos con DHEA
en humanos son: VLibido. Uno de los efectos más publicitados de la DHEA
es que eleva la libido, sobre todo la femenina. La explicación es que, a
partir de cierta edad, la mujer ve reducido su nivel de andrógenos y su
deseo sexual decae.

Irwin Goldstein (apodado padre de Viagra) presentó los resultados de un
trabajo con 32 mujeres afectadas por el síndrome de deficiencia
androgénica, una patología poco definida y que provoca fatiga, astenia,
depresión y falta de deseo sexual.

¿Mejora la vida sexual femenina?

Los investigadores dieron DHEA a sus pacientes y todas experimentaron
una clara mejoría. Dijeron haber recuperado el interés por el sexo y
sentirse mucho mejor por ello. Sin embargo, el propio Goldstein advirtió
de que la muestra era pequeña y que todas las pacientes sufrían un
trastorno concreto (falta de andrógenos), por lo que el tratamiento no
está indicado en las disfunciones sexuales con otro origen,
especialmente hasta que no se confirmen estos hallazgos.

En un editorial alusivo, publicado en el portal médico Medscape, se
podía leer que «la terapia con andrógenos no tiene una trayectoria lo
bastante sólida como para aconsejarla actualmente a las pacientes. Hasta
que no se conozcan los efectos a largo plazo con ensayos estrictos
debemos ser muy cautelosos».

En otros estudios se ha observado que los ancianos que toman DHEA
experimentan un aumento de la vitalidad, la musculatura, la energía y la
habilidad para hacer tareas cotidianas por sí mismos, pero no un mayor
deseo sexual.

Menopausia. Un trabajo publicado en el 'Journal of Clinical
Endocrinology and Metabolism' en 1997, realizado con 14 mujeres
posmenopáusicas de entre 60 y 70 años, confirmó que la DHEA exógena
tiene efectos beneficiosos en mujeres que han llegado al climaterio,
sobre todo en lo referente a los sofocos y a una de sus consecuencias
más graves: la osteoporosis.

La principal ventaja del tratamiento —de confirmarse, aclaran una vez
más los autores— es que podría evitar el uso de la progestina, un
componente de la terapia hormonal sustitutoria habitual que aumenta el
riesgo de sufrir cáncer de mama.

Vejez. Prácticamente el único estudio aleatorio y doble ciego que
esgrimen los defensores de las propiedades rejuvenecedoras de la DHEA
fue publicado en abril del año pasado en el 'Proceedings of the National
Academy of Sciences'.

En él participaron 280 pacientes de entre 60 y 79 años, que tomaron 50
mg diarios de DHEA o un placebo. Los que consumieron el esteroide
experimentaron un aumento de la reabsorción ósea (tenían huesos más
fuertes) y un mejor estado de la piel, aunque no manifestaron cambios
significativo ni en la libido ni en la salud cardiovascular.

Adecuados para los mayores de 70 años

Dado que no se produjeron efectos secundarios y, sobre todo los mayores
de 70 años se encontraban mucho mejor, los autores no consideran
descabellado administrar pequeñas dosis de DHEA a estos pacientes, «ya
que no se crean superhombres o supermujeres», explican.

No obstante, no dudan en señalar que «la disponibilidad comercial de
DHEA en EEUU ha creado un auténtico problema de salud pública que solo
puede ser solucionado con ensayos clínicos de larga duración en
pacientes mayores de ambos sexos».

La prevención de algunos tumores es otra de las supuestas cualidades de
la DHEA. En este sentido los científicos se muestran especialmente
críticos, ya que, precisamente por estar tan relacionada con la
producción hormonal, un exceso de DHEA puede desencadenar cáncer de
próstata, de mama, de endometrio, de cuello de útero o melanoma maligno,
todos ellos tumores con un determinante hormonal muy marcado. Este es
uno de los puntos por los que los científicos piden más trabajos
rigurosos que confirmen la seguridad de las terapias con DHEA.

Algunos trabajos in vitro han demostrado que este esteroide mejora la
función de los natural killers (células del sistema inmune que combaten
las infecciones) y que evitan la oxidación del LDL (colesterol malo).

Sin embargo, ningún ensayo con pacientes ha podido demostrar que la
hormona tenga efectos positivos y de relevancia clínica suficiente
contra las infecciones humanas (gripe, VIH, entre otras) o sobre la
salud cardiovascular (los resultados son contradictorios).

Asimismo, tampoco se ha podido concluir que la DHEA incida
favorablemente en la glicemia ni que tenga relación alguna con el
deterioro cognitivo o el Alzheimer.

Otros «milagros antiedad»

Hace unos años, y a pesar de que casi ha caído en el olvido, la
melatonina era el producto estrella de los que querían conseguir
mantenerse jóvenes a pesar del paso de los años. Esta hormona había
demostrado su eficacia a la hora de combatir los trastornos derivados
del jet lag y había remediado el insomnio de muchos que no lograban
descansar por las noches.

Quizá para aprovechar el tirón de esta sustancia comenzó a especularse
con la posibilidad de que la melatonina también fuera eficaz contra los
efectos del envejecimiento gracias a sus supuestas cualidades como
inmunomodulador y antioxidante observadas en ensayos in vitro y con
animales, dos beneficios que también hoy se le atribuyen a la DHEA y que
no han llegado a confirmarse en ensayos clínicos rigurosos con pacientes
humanos.

El auge de la medicina oriental trajo otro producto que durante mucho
tiempo ha llevado también colgada la etiqueta de «milagro contra la
vejez»: el ginseng. El paso del tiempo y la realización de algunos
trabajos serios ha demostrado que, si bien este producto es un buen
reconstituyente y aumenta el bienestar general de quien lo toma,
especialmente en épocas de actividad intensa, no logra retrasar el reloj
biológico de forma significativa.

El selenio también tuvo su momento de gloria en EEUU (como ocurre con
casi todos los productos pseudomilagrosos) por su capacidad para
prevenir ciertos tipos de cáncer y otras patologías asociadas a la edad.
No obstante, los expertos pronto advirtieron que el consumo incontrolado
de selenio pude provocar problemas muy graves (vómitos, caída del pelo y
las uñas, fatiga crónica...), por lo que este suplemento tampoco ha
llegado a ser un auténtico super ventas.

Algo similar pasa con los antioxidantes. Si bien en un primer momento
parecieron ser el remedio contra la oxidación del organismo, estudios
posteriores han revelado que un exceso de estas vitaminas puede dañar el
ADN celular.

Para más información:
Portal Médico Medscape http://www.medscape.com/
Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism
http://jcem.endojournals.org/
Proceedings of the National Academy of Sciences http://www.pnas.org/

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¿HA ENCONTRADO LA CIA EL ARCA DE NOÉ?
Por: Nicky Redfern
Noticia enviada por: Luis R. González Manso
Versión en español por: Joseba Andoni Aguirregoikoa (ARP-SAPC
Traductores)

Conspiranoicos sugieren que la CIA ha desenterrado los restos del
bíblico Arca en las laderas del monte Ararat.

En un acto que sin duda atraerá la atención de conspiranoicos de todo el
mundo la CIA ha desclasificado "un conjunto de documentos" concernientes
a "los posibles restos del Arca de Noé en el monte Ararat".

Hace tiempo que circula el rumor de que la CIA conoce desde finales de
los años 40 la existencia de una estructura con forma de barco en el
monte Ararat y que podrían ser los restos de la mítica nave de Noé.

La "anomalía de Ararat" (tal y como la describe la CIA en su típico
estilo burocrático) fue detectada por primera vez en 1949 por pilotos
estadounidenses que realizaban vuelos de espionaje sobre la extinta
Unión Soviética. Desde entonces, se dice que numerosas fotografías y
horas de película sobre el Arca han sido recopilados y almacenados por
la CIA y otros departamentos de inteligencia norteamericanos.

De igual forma, en una situación que se asemeja a las acusaciones de
conspiración y encubrimiento en relación al "Incidente Rosswell" en 1947
y el asesinato del presidente John F. Kennedy en 1963, un montón de
reclamaciones y contra-reclamaciones han salido a la luz en relación al
Arca, en el mejor estilo Expediente-X.

Intentos por localizar el Arca

Algunas fuentes sin confirmar hablan de la existencia de expediciones al
estilo Indiana Jones a Turquía patrocinadas por el gobierno de los
Estados Unidos. Otras van más lejos y proponen que los restos del Arca
han sido encontrados y trasladados a instalaciones militares en los
Estados Unidos. Incluso se habla de individuos al estilo "Men In Black"
que han amenazado a los implicados en el caso para que permanezcan
callados y no revelen nada de lo que han visto.

¿Exagerado? Tal vez, pero no todas las declaraciones deberían ser
descartadas de entrada. Dino Brugioni, miembro retirado de la CIA, ha
confirmado que las fotografías existen y algunas de las que él pudo ver
a principios de los 70 mostraban algo semejante a 3 grandes vainas de
madera situadas en el monte Ararat.

Según la Biblia (Gen 6, 13-15): "Dios dijo a Noé... hazte un arca de
maderas resinosas ... Así es como la harás: longitud del arca,
trescientos codos, su anchura, cincuenta codos; y su altura, treinta
codos." Además, se asume que el Arca era suficientemente fuerte como
para soportar una catastrófica inundación que asoló a todo el planeta a
lo largo de 40 turbulentos días. Y cuando las aguas volvieron a su
cauce, el Arca se posó en lo que habría de ser un lugar de reposo final:
el monte Ararat de Turquía, en la frontera con Armenia e Irak.

No hace falta decir que si la CIA ha encontrado los restos de semejante
navío, estaríamos ante el más importante descubrimiento arqueológico y
científico del siglo. Pero de ser así, ¿haría pública esta información
la CIA? ¿Que nos dicen los recientemente desclasificados archivos de la
CIA al respecto?

Para empezar, los documentos más antiguos desclasificados no datan de
los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. Ni siquiera de los
años de los que habla el ex-miembro de la agencia Dino Brugioni. El dato
más antiguo que se recoge en esos ficheros es una carta de 1992, firmada
por un tal Charles P. Aaron, al que se describe como "Piloto Jefe y
Director de Operaciones para la Corporación Tsirah". Es una carta
escrita a la CIA solicitando ayuda para la búsqueda de la fabulosa nave.
Una búsqueda que el Sr. Aaron ya llevaba años realizando y para la cual
había recibido apoyos del ex-astronauta John Irving así como de varios
senadores y congresistas norteamericanos. Asimismo, Aaron comentaba que
"varios oficiales cualificados" le habían informado de que la el gobiern
o de los Estados Unidos disponía de un "sistema de vigilancia por
satélite que era capaz de detectar objetos bajo el hielo".

Aaron puntualizaba que no deseaba conocer detalles de la tecnología que
pudiera haber tras ese sofisticado sistema de espionaje, sino que
simplemente quería saber si la CIA podía ayudar a la Corporación Tsirah
en su búsqueda del Arca de Noé bajo las heladas cumbres del monte
Ararat.
Un memorando fechado el 2 de junio de 1992 titulado "Arca de Noé" y
dirigido a la Oficina de Análisis de la CIA recoge que la solicitud de
Charles Aaron fue remitida al director. "La carta de Mr. Aaron muestra
la convicción de que la Agencia dispone de la capacidad técnica para ver
a través de decenas de metros de hielo y pide que se le ayude con esa
tecnología a buscar el Arca" se dice en este documento interno y
concluye: "A la Oficina de Análisis de la Agencia no le consta la
existencia de tal tecnología."

La CIA añadía que tras observar la imaginería existente en torno al
asunto del monte Ararat, "no podían confirmar la existencia del Arca ni
su supuesta localización" y sugería que la Corporación Tsirah debería
ser informada en ese sentido.

Desde luego, eso parecería sugerir que la CIA no halló ninguna evidencia
que indicara la existencia de nada que remotamente pudiera recordar al
Arca de Noé en el monte Ararat. Pero, como ocurre a menudo cuando nos
internamos en el lúgrube mundo de la CIA, las cosas no parecen tan
sencillas.
Otro memorando "secreto" de la CIA, fechado el 21 de enero de 1993, hace
una referencia curiosa a "la solicitud de desclasificación de imaginería
del Arca de Noé para una producción de TV" que fue posteriormente
"rechazada" por la CIA. Uno podía preguntarse cómo es posible que una
solicitud de desclasificar imágenes sobre el Arca de Noé fuera rechazado
por parte de la CIA cuando su mera existencia fue negada previamente a
la Corporación Tsirah.

Igualmente intrigante es una nota manuscrita (cuyo autor no está
identificado) al pie de ese mismo documento donde puede leerse: "La vida
no es ni justa ni simétrica".

A estas alturas no puede confirmarse de forma concluyente que haya
imágenes sobre el supuesto Arca de Noé en los archivos de la CIA, pero
tampoco puede negarse que la Agencia pudiera haber recorrido el monte
Ararat en busca de información. Y, tal y como ocurre con el incidente de
Roswell o el asesinato de JFK, es improbable que las teorías
conspiranoicas en torno al legendario Arca de Noe desaparezcan por
ahora.

                           ------------------

CNN http://www.cnnenespanol.com/2001/time/06/21/the.end/

EL FIN
Por: Michael D. Lemonick – Nueva York (Time)

Los astrofísicos dicen que ya saben cómo acabará el Universo, y no es
con una explosión

Si usted vive en una ciudad o en sus cercanías sabrá que el cielo
nocturno no es gran cosa, apenas unas cuantas estrellas diseminadas en
una extensión difusa y contaminada por el humo y la luz. En las zonas
rurales o en las montañas, sin embargo, la vista es completamente
distinta. Incluso sin un telescopio, se pueden contemplar miles de
estrellas titilando en tonos de azul, rojo y amarillo.
Sin embargo, pese al esplendor de las estrellas visibles, los astrónomos
saben que constituyen solamente el primer velo tenue en un cosmos de
proporciones inimaginables. Estos exploradores del tiempo y el espacio,
armados con telescopios cada vez más potentes, han descubierto que la
Vía Láctea gira como un enorme molinete compuesto de al menos 100.000
millones de estrellas; que existen decenas de miles de millones de
galaxias; y, lo más sorprendente de todo, que estas galaxias se están
distanciando cada vez más unas de otras, como consecuencia del explosivo
cataclismo conocido como el Big Bang.

Hace unos 15.000 millones de años este acontecimiento significó
literalmente el nacimiento del espacio y el tiempo. Aunque este fenómeno
se comprende a grandes rasgos desde la década de 1960, en más de un
tercio de siglo los mejores cerebros de la astronomía no habían
conseguido resolver el misterio de lo que ocurrirá al otro extremo del
tiempo. ¿Continuarán las galaxias separándose para siempre, hasta que su
brillo desaparezca y el universo se torne frío y oscuro? ¿O se irá
ralentizando la expansión hasta detenerse por completo, y luego cambiará
de dirección y hará que 1.000 cuatrillones de estrellas (un 1 seguido de
veintisiete ceros) retrocedan en el espacio y colapsen en un
apocalíptico Big Crunch final, la imagen opuesta a la explosión que dio
origen al universo? A pesar de décadas de observaciones con los potentes
telescopios a su disposición, los astrónomos no han sido capaces de
decidirse.

Pero una serie de extraordinarios descubrimientos anunciados en rápida
sucesión durante este año han establecido las bases para dejar sentada
la cuestión de una vez por todas. Aunque sólo fuera por ese motivo, las
últimas noticias llegadas del espacio tendrían una enorme importancia,
pues una de las obsesiones del hombre, probablemente desde que apareció
sobre la faz de la Tierra, es comprender de dónde venimos y a dónde
vamos. Pero las particularidades de estos descubrimientos nos ofrecen
pistas sobre enigmas cósmicos todavía más profundos, respaldando ideas
radicales que antes se consideraban meras especulaciones. Para empezar,
las nuevas observaciones refuerzan la teoría de la inflación: la noción
de que el universo atravesó un periodo de expansión acelerada antes de
alcanzar su primera millonésima de vida, en la que se expandió mucho más
rápido que la velocidad de la luz.

Otra idea igual de extravagante es que el Universo está lleno de un
extraño tipo de "antigravedad", concepto propuesto originalmente por
Albert Einstein, aunque más tarde lo abandonaría como el mayor error de
su carrera. Esta fuerza, que pasó a llamarse "energía oscura", no sólo
evitaría que la expansión perdiera velocidad, sino que la aceleraría, de
forma que el Universo se expandiese cada vez más rápido, como un cohete
espacial a máxima velocidad.

Y la cosa se complica aún más. No sólo la energía oscura contrarresta la
gravedad ordinaria, sino que una substancia invisible conocida como
"materia oscura" también parece superar la materia ordinaria de la que
están hechas las estrellas, los planetas y las personas en una
proporción de 10 a 1. "No sólo no somos el centro del Universo", dice el
astrofísico teórico Joel Primack, de la Universidad de California en
Santa Cruz, "sino que ni siquiera estamos".

Estos descubrimientos impresionantes plantean más preguntas que
respuestas. Por ejemplo, aunque los científicos conozcan la existencia
de la materia oscura eso no significa que entiendan lo que es en
realidad. Y lo mismo ocurre con la energía oscura. "Si usted creía que
el Universo antes era difícil de comprender", dice Michael Turner,
astrofísico de la Universidad de Chicago, "más vale que se preparen,
porque la cosa se complica cada vez más".

Ecos del Big Bang

Allá por 1965 el Universo parecía más sencillo. Dos astrónomos de los
laboratorios Bell, en Holmdel (Nueva Jersey), confirmaron de forma
resonante la teoría del Big Bang, que por aquel entonces apenas era una
hipótesis más sobre el origen del cosmos. El descubrimiento ocurrió por
pura casualidad: Arno Penzias y Robert Wilson estaban intentando
eliminar el siseo de una antena de comunicaciones; tras descartar todas
las explicaciones posibles, incluyendo que se debiera a excrementos de
aves, decidieron que aquel siseo sólo podía proceder del espacio
exterior.

Los astrónomos sabían desde la década de 1920 que las galaxias se
alejaban unas de otras. Pero los teóricos se dieron cuanta muy tarde de
una implicación clave: en algún momento la totalidad del cosmos debió
haber sido mucho más pequeña y caliente. Unos 300.000 años después del
instante del Big Bang, todo el Universo visible estaría contenido en una
nube de gas caliente e increíblemente denso, con un tamaño no mucho
mayor del que tiene ahora la Vía Láctea, que resplandecería con un
blanco incandescente, como un alto horno o la superficie de una
estrella. Debido a que este brillo cósmico no podía ir a ninguna parte,
seguramente todavía seguía allí, aunque tan atenuado que se manifestaría
en forma de débiles microondas. Penzias y Wilson obtuvieron el premio
Nobel por el descubrimiento accidental de este siseo procedente de los
albores del tiempo.

El descubrimiento de la radiación cósmica de microondas convenció a los
científicos de que el Universo había surgido de un Big Bang inicial hace
unos 15.000 millones de años. Desde este punto de partida, investigaron
estos restos del resplandor cósmico en busca de sutiles variaciones de
intensidad. Incluso con telescopios ordinarios es evidente que la
materia del Universo moderno no está distribuida de manera uniforme. Las
galaxias tienden a aglutinarse relativamente cerca unas de otras, en
grupos de decenas e incluso centenas conocidos como cúmulos y
supercúmulos. Entre ellos no hay nada, sólo el vacío.

Los teóricos razonaron que esta tendencia a agruparse habría
evolucionado a partir de irregularidades, o nudos, en la nube primigenia
de materia que generó la radiación de fondo. Algunos nudos más densos de
materia dentro de la nube, predecesores de los supercúmulos actuales,
estarían un poco más calientes que el promedio. Así que algunos
científicos empezaron a buscar lugares ligeramente más calientes.

¿Fuego o hielo?

Mientras tanto, otros abordaron un aspecto distinto del problema. A
medida que el Universo se expande, la gravedad combinada de toda la
materia que contiene tiende a ralentizar esa expansión, del mismo modo
que la gravedad terrestre intenta atraer a un cohete de vuelta a la
tierra. Si la atracción es lo bastante fuerte, la expansión se detendrá
e invertirá su dirección; si no, el cosmos seguirá creciendo hasta el
infinito. ¿Cuál de las dos hipótesis es correcta? Una manera de
averiguarlo es pesar el cosmos, sumando todas las estrellas y galaxias y
calculando su gravedad y comparar el resultado con el índice de
expansión del Universo. Si el cosmos se mueve a velocidad de escape, el
Big Crunch no llegará nunca.

Sólo había un problema: nadie era capaz de determinar la cantidad de
materia del Universo. Las estrellas y las galaxias, al ser visibles, no
presentaban dificultad. Pero ya desde la década de 1930 se sospechaba
que había algo más ahí fuera además de las estrellas y los gases que
observaban los astrónomos. Las galaxias pertenecientes a un mismo cúmulo
orbitaban una alrededor a excesiva velocidad; según las leyes de la
física, deberían salir despedidas hacia el espacio, como niños montados
en un tiovivo que gira muy deprisa. Las galaxias, por su parte, también
giraban en torno a su centro a una velocidad excesiva, con lo que
deberían haberse diseminado. Sólo había una posibilidad: existía algún
tipo de materia oscura que evitaba que las galaxias se dispersasen, y
aunque en las galaxias y sus alrededores podría deducirse cuál era la
masa de esa materia oscura, no se sabía si también ocupaba el vacío del
espacio, donde sus efectos no serían detectables.

Así pues, los astrofísicos probaron con otro enfoque: determinar si la
expansión estaba reduciéndose, y a qué ritmo. En1995 Brian Schmidt, un
joven astrónomo del observatorio del monte Stromio, en Australia, y un
equipo de colegas se propusieron medir la desaceleración cósmica,
conocida formalmente como el "parámetro de desaceleración". La idea era
simple: observar el Universo cercano y medir a qué velocidad se expande,
y después hacer lo mismo con el Universo lejano, cuya luz nos está
alcanzando ahora aunque fue emitida durante la infancia del cosmos. Y
establecer una comparación.

El grupo de Schimdt y un equipo rival dirigido por Saul Perlmutter, del
laboratorio Lawrence Berkeley en California, usaron técnicas similares
para realizar las mediciones. Buscaron un tipo de explosión llamada
supernova de tipo Ia, que ocurre cuando una estrella vieja se destruye a
sí misma en una explosión termonuclear gigantesca. Las supernovas de
tipo Ia son tan brillantes que se ven desde el otro lado del Universo y
son lo bastante uniformes como para que se pueda calcular con exactitud
a qué distancia se encuentran de la Tierra.

Y ahí está la clave: como todo el Universo se expande con una
aceleración determinada en un momento determinado, las galaxias más
distantes se alejan de nosotros a más velocidad que las cercanas. Así
pues, los equipos de Schmidt y Perlmutter se limitaron a medir la
distancia de estas supernovas (deducida a partir de la intensidad de su
brillo) y su velocidad de recesión (deducida a partir del enrojecimiento
de su luz, un fenómeno que afecta a todos los cuerpos en movimiento y se
conoce en el mundo de la Física como el efecto Doppler). Combinando
estos dos datos obtendrían la velocidad de expansión, tanto en la
actualidad como en el pasado.

Energía Oscura

Para 1998 ambos equipos sabían que algo extraño estaba ocurriendo. La
expansión cósmica debería estar ralentizándose en menor o mayor medida,
un efecto que se reflejaría en que las supernovas distantes serían más
brillantes que las cercanas. Pero resultó que eran más débiles, como si
la expansión se estuviera acelerando. "Procesaba los números en la
computadora una y otra vez", recuerda Adam Riess, astrónomo del
Instituto Espacial de Ciencia Telescópica encargado de analizar los
datos del grupo de Schmidt, "y los resultados no tenían sentido. Estaba
convencido de que el programa tenía algún fallo". Mientras tanto, el
grupo de Perlmutter pasó cerca de un año intentando explicar estos
extraños resultados.

Al final, los dos equipos adoptaron la actitud de Sherlock Holmes:
cuando se ha eliminado lo imposible, lo que quede, por muy improbable
que sea, tiene que ser verdad. El Universo estaba acelerándose, lo cual
indicaba que había algún tipo de fuerza antigravitatoria en acción, que
forzaba a las galaxias a dispersarse aunque la gravedad ordinaria
producía una fuerza de cohesión. "Fue de gran ayuda" dice Riess, "que el
grupo de Saul llegara a la misma conclusión que nosotros. Cuando se
obtiene un resultado extraño, es mejor tener compañía". Los dos grupos
anunciaron sus descubrimientos casi simultáneamente, y la aceleración
del Universo fue considerada el Descubrimiento del Año 1998 por la
revista Science.

Pese a su aparente rareza la antigravedad ya tenía historia, pues se
remontaba a la teoría general de la relatividad de Einstein, de 1916.
Las ecuaciones de la teoría indicaban que el Universo debía estar en
expansión o en regresión; no podía permanecer quieto. Pero los
astrónomos de la época, con telescopios relativamente débiles,
insistieron en que no se movía. Disgustado por tener que estropear la
elegancia de sus queridas matemáticas, Einstein añadió un término a las
ecuaciones de la relatividad: la constante cosmológica, una fuerza
opuesta a la gravedad que mantenía el Universo en equilibrio.

Sin embargo, una década más tarde, Edwin Hubble descubrió que el
Universo se estaba expandiendo. Aliviado, Einstein desechó
inmediatamente la constante cosmológica y la calificó como la mayor
metedura de pata de su carrera. La conexión con Einstein convertía la
idea de la antigravedad, o energía oscura, en algo menos descabellado
cuando Schmidt y Perlmutter la plantearon.

La bola de fuego cósmica.

Por otra parte, una observación completamente distinta -la larga
búsqueda de nudosidades en la radiación de fondo cósmica- ahora indica
que la energía oscura es real. Los nudos fueron detectados por primera
vez hace una década, gracias al satélite Cosmic Background Explorer
(COBE). En aquel momento, George Smoot, astrofísico y portavoz del COBE,
declaró que "si uno es religioso, es como ver a Dios"".

Pero en realidad se parecía más a ver a Dios a través de botellas de
Coca-Cola sucias: el satélite percibía nudos, pero no era capaz de
determinar mucho sobre ellos. Sin embargo, el pasado mes de abril los
científicos ofrecieron imágenes mucho más nítidas procedentes de un
experimento realizado con globos sonda, que elevaron instrumentos de
medición a la estratosfera sobre la Antártida y sobre Estados Unidos, y
de un telescopio de microondas instalado en el Polo Sur. Todas las
mediciones ofrecieron resultados similares y confirmaron que los nudos
que veían los científicos eran reales, no un error de los telescopios. Y
hace tan sólo dos semanas astrónomos de la Sloan Digital Sky Survey -
encuesta digital del espacio- confirmaron que esta nudosidad primordial
ha llegado hasta los tiempos modernos. Durante cinco años este estudio
se ha dedicado a elaborar un mapa tridimensional del cosmos, que todavía
dista mucho de estar completo.

Las imágenes por sí solas no aclaran mucho, pero el análisis estadístico
revela que los nudos más antiguos son en realidad regiones de radiación
un poco más fría o más caliente que se presentan en ciertos tamaños
determinados. "Es como si estuviéramos estudiando a los perros", dice
Max Tegmark, astrofísico de la Universidad de Pensilvania, "y
descubriéramos que sólo existen tres tipos: labrador, caniche y
chihuahua".

Esto resulta de gran importancia, pues al conocer los tamaños y
temperaturas características de estas regiones calientes y frías, hasta
una millonésima de grado, los físicos teóricos disponen de todo tipo de
información sobre el cosmos recién nacido. Por las ecuaciones de la
física nuclear y las mediciones de las cantidades relativas de
hidrógeno, helio y litio en el Universo, ya sabían con bastante
seguridad que los protones, neutrones y electrones (la materia prima de
todos los átomos del Universo) sólo sumaban un 5% de la llamada densidad
crítica, es decir, la densidad que haría falta para detener la expansión
cósmica mediante la gravedad.

Pero cuando se suman los "perros" de Tegmark y las ecuaciones más
esotéricas de la física subnuclear, resulta que un 30% adicional de la
materia que hace falta está compuesta probablemente por partículas
misteriosas que han sido identificadas sólo en teoría, nunca observadas
directamente. Estas partículas tienen nombres peculiares como neutralino
y axión, y constituyen la enigmática materia oscura, o al menos la
mayoría. La radiación cósmica de fondo comenzó a brillar cuando el
Universo tenía 300.000 años, pero las fluctuaciones de temperatura se
establecieron cuando apenas contaba con un segundo de existencia. "Es
genial", dice Tegmark, "ser capaz de mirar hacia un pasado tan lejano".

El Universo Plano.

Los "perros" también han proporcionado otra pieza de información clave:
le indican a los teóricos cómo es la curvatura del Universo, en un
sentido einsteiniano. No hay manera de explicar este concepto a alguien
que no sea físico, excepto mediante una analogía bidimensional. La
superficie de una esfera posee lo que se llama curvatura positiva; si se
avanza lo suficiente en una dirección nunca llega hasta el final, sino
que se vuelve al punto de partida. Lo mismo se puede decir del Universo,
pero en más de una dimensión. Einstein afirmó que el cosmos podía tener
una curvatura negativa o positiva, o bien ser plano. "Lo que nos dicen
las nuevas mediciones", dice Turner, "es que el Universo es plano".

Según Einstein, la curvatura se determina por la cantidad de materia y
energía que contiene. El Universo en el que vivimos podría haberse
aplanado debido puramente a la materia, pero los nuevos descubrimientos
demuestran que la materia ordinaria y las partículas exóticas sólo suman
el 35% de la cantidad que haría falta. Así pues, la curvatura adicional
debe de proceder de una energía invisible, y resulta que es justo la
cantidad que sugieren las observaciones de las supernovas. "Tenía
grandes dudas acerca de [la existencia de] una energía oscura que sólo
estuviera basada en las supernovas", dice Edwin Turner, astrofísico de
la Universidad de Princeton (sin parentesco con Michael Turner). "Esto
hace que me tome la energía oscura más seriamente".

Si se confirman estas observaciones, los astrofísicos pueden estar
prácticamente seguros de haber recopilado por fin la lista completa de
los componentes del cosmos: 5% de materia ordinaria, 35% de materia
oscura y alrededor de un 60% de energía oscura. También tienen una idea
bastante certera del futuro del Universo. Toda esta materia junta no
posee suficiente gravedad para detener la expansión, es más, el efecto
antigravitatorio de la energía oscura la aceleraría. Y como la cantidad
de energía oscura aumentará a medida que el Universo crece, no dejará de
expandirse.

El destino del Cosmos.

Esto significa que los 100.000 millones de galaxias que podemos observar
a través de nuestros telescopios irán desapareciendo una por una de
nuestro campo de visión. Y dentro de decenas de miles de años, la Vía
Láctea será la única galaxia que podremos ver.
Para entonces, el sol se habrá reducido hasta convertirse en una enana
blanca, con lo que dará poca luz e incluso menos calor a lo que quede de
la Tierra. Nuestra estrella entrará una decadencia larga y lenta que
podría durar 100 billones de años, unos mil años más que la edad del
cosmos hasta la fecha. Lo mismo le ocurrirá a la mayoría de las
estrellas, aunque algunas terminarán sus días como supernovas
llameantes. Por último, lo único que quedará en el cosmos serán los
agujeros negros, los rescoldos agotados de las estrellas y las cáscaras
vacías de los planetas. El Universo se tornará frío y oscuro.

Los astrónomos y físicos son cautos e insisten que los impresionantes
descubrimientos sobre la materia oscura, la energía oscura y el
espacio-tiempo plano deben ser confirmados antes de aceptarse sin
reservas. "Son tiempos vertiginosos", dice Turner, de Chicago. "Tenemos
esta imagen absurda y maravillosa del Universo, y ahora tenemos que
ponerla a prueba". Podría haber sorpresas: una constante cosmológica al
estilo de la de Einstein, por ejemplo, es una de las principales
candidatas para explicar la energía oscura, pero en principio podría ser
algo sutilmente distinto, una fuerza que incluso podría cambiar de
dirección algún día y pasar a reforzar la gravedad, en lugar de oponerse
a ella.

En cualquier caso, no tardarán en llegar nuevas maneras de comprobar
estas ideas extravagantes. La semana próxima se lanzará un satélite
desde Cabo Cañaveral para tomar las mediciones más precisas hasta el
momento de la radiación cósmica de fondo. Los observadores de
supernovas, mientras tanto, están presionando a la NASA para conseguir
un telescopio de uso exclusivo y no tener que aguardar cola en el
solicitado Hubble. Y los telescopios de tecnología inferior y los
detectores de microondas, tanto desde la superficie como desde el aire a
bordo de globos sonda, continuarán perfeccionando sus mediciones.

De confirmarse los últimos resultados, algunas de las cuestiones más
importantes de la cosmología -como la edad del Universo, su composición
y cómo terminará- se habrán resuelto tan sólo unos 70 años después de
ser planteadas. Cuando se escriba el último capítulo de la historia
cósmica, en un futuro lejano más allá de nuestra comprensión, la
humanidad, e incluso al biología, habrán desaparecido muchos años atrás.
Pero es concebible que la conciencia perdure, quizás en forma de una
inteligencia digital incorpórea. Si es así, quizás todavía haya alguien
para percibir que el Universo, antes iluminado con la luz de incontables
estrellas, se ha convertido en un lugar vasto, frío, oscuro y
terriblemente solitario.

==== RINCÓN DEL LECTOR ================================================

MUCHO MÁS RÁPIDO QUE LA LUZ
Por: Pedro J. Hernández (phgt@...)

En un artículo aparecido recientemente en este mismo boletín (El
Escéptico Digital 2001 nº 31), Javier Armentia especulaba con algunas
posibilidades para viajar más rápido que la luz. Me gustaría aclarar
brevemente cómo la posibilidad de viajar más rápido que la luz podría
ser una cuestión más de semántica que de física.

Un simple experimento: observando una Luna superrelativista.

Una de las consecuencias fundamentales de la Teoría especial de la
Relatividad (TER) es que ningún cuerpo material puede ir tan rápido como
la luz en el vacío. ¿Significa eso que no podemos observar nada que se
mueva a más de 300,000 km/s?.

Hagamos un experimento sencillo. Salga el lector una noche de luna y
espere a que ésta se encuentre cerca del horizonte. Entonces piruetee
dando vueltas sobre sí mismo a razón de digamos 1 vuelta cada 2
segundos. Verá por supuesto cómo la Luna dará una vuelta alrededor de su
cabeza cada 2 segundos. Pero la Luna se encuentra a unos 380,000 km de
distancia y tendrá que recorrer todo un arco de circunferencia de unos 2
400 000 km en sólo dos segundos, lo que implica una velocidad de 1 200
000 km/s: ¡unas cuatro veces la velocidad de la luz!.

Alguien podría argumentar acertadamente que la TER parece tratar con
sistemas inerciales, es decir, aquellos que se mueven con velocidad
constante unos con respecto a otros y que al piruetear de esa manera nos
hemos situado como observadores en lo que se denomina técnicamente un
sistema de referencia no inercial, es decir, un punto de vista desde el
que sentimos aceleraciones de algún tipo, siendo en este caso de tipo
centrífugo. Entonces parecería que estaríamos fuera del marco de validez
de la Teoría.

Sin entrar en discusiones tediosas ni detalles técnico, en la Teoría
General de la Relatividad (TGR) se puede generalizar perfectamente el
tratamiento de sistemas de referencia no inerciales y reformular -de
manera informal y en términos sencillos en este caso- nuestro principio
de velocidad límite de la siguiente manera: “cualquier objeto que trate
de echarle una carrera a la luz para ir de un punto a otro siguiendo el
mismo camino que ésta siempre terminará por perder”.

El lector puede darse cuenta inmediatamente que, por muy rápido que
piruetee, nunca podrá observar a la Luna adelantar a un rayo de luz que
se mueva en sus inmediaciones, respetándose perfectamente el enunciado
anterior.

Cómo viajar 26 años luz en medio minuto

La TGR introduce un nuevo formalismo en el que la gravedad es tratada
como una propiedad geométrica del espacio-tiempo. En esta imagen
geométrica, si uno se es capaz de imaginar por analogía una sección
bidimensional de una región del espacio con forma de taza de café, el
asa sugeriría una posibilidad análoga denominada agujero de gusano. Un
agujero de gusano no es más que un camino alternativo que conecta dos
regiones del espacio. Los agujeros de gusano son soluciones de las
ecuaciones de campo de Einstein descubiertas ya desde 1916, poco después
de que Einstein publicara la TGR. Como en Relatividad el espacio y el
tiempo son entidades inseparables, los agujeros de gusano, en caso de
existir, también podrían ser utilizados en principio como máquinas del
tiempo.

Como hiciera Eleanor Arroway -la heroína de la novela de Carl Sagan
Contact- uno podría abrir una boca del agujero de gusano en La Tierra y
viajar por un camino alternativo hasta la estrella Vega saliendo por la
otra boca del agujero de gusano. Teniendo en cuenta que Eleanor fue a
Vega situada a 26 años luz  y volvió en unos meros 30 segundos
terrestres, ¿viajó mucho más rápido que la luz?. La respuesta es que no.
Según nuestro criterio, Eleanor nunca podría ganar una carrera a un rayo
de luz que se hubiera introducido con ella en el agujero de gusano. Por
supuesto, el viaje de Eleanor le ahorra un buen tiempo con respecto al
camino alternativo de un viaje normal a Vega, pero aunque el concepto
sea más espectacular no es muy diferente al de tomar un simple atajo.

¿Podría entonces uno imaginar un lejano futuro con una red de agujeros
de gusano que se usaran a modo de metro interestelar?. La respuesta es
que nadie lo sabe. No existe actualmente ningún experimento u
observación que haya contrastado las predicciones de las ecuaciones de
campo de Einstein en las condiciones que requiere la formación de un
agujero de gusano. Por otro lado, desde el punto de vista teórico, la
situación es compleja y existen ciertos problemas conceptuales con el
hecho de que los agujeros de gusano puedan comportarse como máquinas del
tiempo y con el hecho de que no se comprenda bien la influencia de los
efectos cuánticos sobre las propiedades de los agujeros de gusano. De
hecho, estos efectos son imprescindibles para cambiar las propiedades
topológicas del espacio con objeto de que puedan aparecer agujeros de
gusanos. Las primeras tentativas de cálculo, sin embargo, parecen
provocar una destrucción tremendamente rápida del agujero de gusano
después de su formación (Thorne 1994). La formación de un agujero de
gusano depende además de la existencia de un tipo de materia exótica con
densidad de energía negativa que nunca ha sido observada en los
laboratorios, siendo de momento sólo una elucubración teórica. La
propuesta del físico teórico Miguel Alcubierre de crear una especie de
burbuja de espacio-tiempo enrollado sobre sí mismo sufre exactamente de
los mismos problemas.

Para más información:
Baez, John y colaboradores. 1992-1998. Usenet Relativity FAQ
http://math.ucr.edu/home/baez/physics/relativity.html
Thorne Kip S. 1994. Agujeros negros y tiempo curvo. Crítica. 1995

==== La Selección de “El Escéptico Digital”
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