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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Edición 2001 - Núm Pedro Lu
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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 36
Fecha:Martes, 4 de Septiembre, 2001  02:00:18 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2001 - Número 36 - 04 de Septiembre de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Un feriante en la corte de Lucy.

  - Astroglífica: inventando el pasado.

  - Quo Vadis QUO?

  - El Enigma neandertal.

  - Cerivastatina. A río revuelto, ganancia de pescadores.

  - Sir Fred Hoyle (1915-2001): el astrónomo descontento.

  - ¿Le ha llegado la hora a J.J. Benítez?

  - Ciencia y religión en EE UU.

  - Volver a ligar.

  - Clones Humanos.

  - Neurobiólogos de la UCLA identifican células cerebrales que
controlan la respiración.

  - Cavilaciones de un filósofo.

  - La creencia de los norteamericanos en los fenómenos paranormales ha
crecido durante la última década.

  - E-Zine Tendencias Científicas, para sobrevivir en el siglo XXI.

  - La Ciencia, pervertida.

  - Los raelianos pretenden abrir en Brasil un centro para clonar
humanos.

  - Científicos canadienses transforman por primera vez células ‘madre’
de la piel en otros tipos de tejido.

  - Espectros en la ciudad episcopal.

  - Se encuentra un resto fósil de un ser bípedo de más de 5,2 millones
de años.

  - El principal organismo científico europeo pide la clonación de
embriones con fines médicos

  - La telefonía móvil se enfrenta a la alarma social contra las
antenas.

=== NOTICIAS =========================================================

UN FERIANTE EN LA CORTE DE LUCY
Por: Luis Alfonso Gámez

"Quisiera señalar que ninguno de los involucrados en las investigaciones
sobre el Sasquatch ha creído nunca que ese muñeco fuera un Bigfoot",
escribió Jon Beckjord en 'The Skeptical Inquirer'  en 1982. Cazador de
monstruos, Beckjord no sólo cree que el Sasquatch una de las
denominaciones del Bigfoot o Pies Grandes habita los bosques
norteamericanos, sino que también está convencido de que esa supuesta
criatura tiene poderes paranormales. Sin embargo, hasta para él es
demasiado tragarse el cuento del Hombre de Hielo de Minnesota, una
atracción que recorrió Estados Unidos de feria en feria en los años 60
del siglo pasado y que consistía en un bloque de hielo en cuyo interior
había un presunto hombre-mono. La criatura llamó inmediatamente la
atención de los criptozoólogos buscadores de monstruos Bernard
Heuvelmans e Ivan T. Sanderson, quienes tras verla concluyeron que se
trataba de un homínido desconocido. La historia empezó a derrumbarse
cuando la Institución Smithsoniana manifestó su interés en examinar el
cuerpo de lo que Heuvelmans y Sanderson identificaban como un neandertal
que había sobrevivido hasta el siglo XX. Entonces, Frank Hansen, el
feriante, dijo que había devuelto la pieza a su propietario, un
millonario, y que lo que exponía en esos momentos era una réplica. Nunca
más se supo del 'monstruo original' y, al final, los criptozoólogos
tuvieron que dar marcha atrás en sus afirmaciones cuando salió a la luz
que el feriante había encargado la fabricación de un figura de látex a
una compañía de efectos especiales de Hollywood. Más claro, agua. Ahora,
el engaño de Hansen ha resucitado de la mano de Bruno Cardeñosa en un
libro, 'El código secreto' (Grijalbo, 2001), en el que el Hombre de
Hielo de Minnesota es sólo una de las muchas atracciones fraudulentas,
reinventadas o tergiversadas que presenta el autor.

'El código secreto' es una antología del disparate cuya llegada a las
librerías españolas demuestra que ha fallado el mínimo control de
calidad al que habría de someterse todo original en una editorial seria.
Los despropósitos y falsedades se suceden línea a línea, desde la
primera hasta la última página. La mentira aflora ya en la solapa:
"Bruno Cardeñosa colabora en diversas revistas de divulgación
científica", dice. Lo cierto es que la carrera periodística del autor
conocido, ante todo, por su actividad como ufólogo se ha desarrollado
exclusivamente en publicaciones, como 'Más Allá de la Ciencia' y la
desaparecida 'Karma.7', que mantienen que es posible adivinar el futuro,
comunicarse con los muertos y entrar en contacto con extraterrestres. En
esa misma línea, 'El código secreto'  subtitulado 'Los misterios de la
evolución humana' es un libro contra la ciencia y los científicos,
escrito, además, desde presupuestos antievolucionistas. Porque resulta
evidente que, a la hora de redactarlo, Cardeñosa ha bebido hasta
saciarse de uno de los principales adalides del creacionismo hinduista,
Michael A. Cremo, coautor, junto a Richard L. Thompson, de 'Forbidden
archeology: the hidden history of human race', publicado en 1993 por la
Sociedad Internacional para la Conciencia de Krishna.

Las similitudes entre ambas obras son tan descaradas que cabe considerar
a 'El código secreto' un 'remake' de 'Forbidden archeology', una versión
española en la que el autor ha incluido, como mucho, un puñado de ideas
propias. Cremo y Thompson defienden en su libro que los humanos
anatómicamente modernos han existido desde hace cientos de millones de
años, que los arqueólogos y paleoantropólogos ocultan e ignoran las
pruebas que apuntan en esa dirección, y que el Yeti, el Bigfoot y otros
monstruos similares son homínidos de otras especies que han sobrevivido
hasta la actualidad en zonas aisladas del planeta. En apoyo de sus dos
primeras afirmaciones, recurren a supuestas evidencias fósiles y
tecnológicas; para respaldar la tercera, a los testimonios y las
pretendidas pruebas recopiladas por los cazadores de seres de leyenda.
El libro de Cardeñosa, una peligrosa mezcla de pseudociencia y ciencia
mal digerida, sigue el mismo esquema y llega a idénticas conclusiones
que el de Cremo y Thompson. Lo único a favor del autor español es que no
ha tenido la osadía de enviar un ejemplar a Richard Leakey, como
hicieron sus colegas estadounidenses. Así que no tendrá que enfrentarse
a críticas como la de Leakey, a quien bastó echar un vistazo al libro
para concluir que 'Forbidden archeology' "es una completa tontería y no
merece ser tomado en serio por nadie si no es un tonto. Tristemente, hay
algunos [tontos], pero eso es parte de la selección [natural] y no hay
nada que se pueda hacer al respecto".

Cuando la realidad resulta incómoda

El juicio del célebre miembro de la saga de los Leakey va como anillo al
dedo a 'El código secreto', una obra alumbrada desde la más profunda
ignorancia y con la única intención de sacar  tajada, a cualquier
precio, de la curiosidad del público por nuestros orígenes. Todo vale
para Bruno Cardeñosa a la hora de traficar con misterios inventados y
abrirse un hueco en el mercado editorial. Así, en el caso del Hombre de
Hielo de Minnesota, oculta a los lectores que en su tiempo se
desenmascaró el fraude y habla del hombre-mono congelado como de una
prueba de que la "'ciencia ortodoxa', que impone su 'verdad' desde los
púlpitos, ha ocultado, y sigue haciéndolo, sospechas, hallazgos y
pruebas suficientes como para volver a escribir algunos de los episodios
más trascendentes de nuestra historia como seres vivos" (p. 13). En aras
de la transparencia que predica, Cardeñosa quien se define como alguien
que lleva "más de una década" enfrentándose "a realidades que los
científicos prefieren soslayar" (p.16) cuenta la primera parte de la
historia de Hansen y su criatura, pero se 'olvida' del desenlace. "No es
cuestión de que la realidad estropee un buen titular", dice la máxima
del periodismo sensacionalista. Esta sentencia se hace libro en 'El
código secreto'. Porque el del Hombre de Hielo de Minnesota no es un
caso aislado de falsificación de los hechos por parte del autor, sino la
punta del iceberg, la primera de una larga lista de verdades a medias
con las que intenta llevar a su huerto al lector, engañándole.

No es el objetivo de estas líneas requeriría de mucho más espacio y
tiempo analizar una a una las presuntas pruebas presentadas por
Cardeñosa para apoyar sus disparatadas tesis. Pero sí me voy a detener
en dos ejemplos reveladores: las huellas del lecho del río Paluxy y las
piedras de Ica. Para el autor, se trata de evidencias que demuestran que
el hombre convivió con los dinosaurios. Nada más y nada menos.

El lecho del río Paluxy, en Glen Rose (Texas, EE UU), es punto de
referencia obligado cuando se habla de una Humanidad como la plasmada en
'Los Picapiedra'. Allí, indica Cardeñosa, hay huellas de dinosaurios
junto a otras de seres humanas que habrían vivido en la época de los
'lagartos terribles'. Sin embargo, no es eso lo que sostiene Glen Kuban,
un biólogo que demostró en 1989 que algunos de los 'pies' del río Paluxy
son en realidad parte de las huellas plantares de  dinosaurios. "Algunas
pretendidas 'huellas humanas' de Glen Rose explicaba en la obra
colectiva 'Dinosaur tracks and traces' no se distinguen de huellas
metatarsales de dinosaurios, cuyas impresiones digitales han
desaparecido rellenadas por el barro, a causa de la erosión o debido a
otros factores. Otras depresiones alargadas de Glen Rose incluyen
figuras producto de la erosión y posibles marcas de colas, algunas de
las cuales también han sido confundidas con huellas humanas". Los
trabajos de Kuban, mediante el análisis cromático y de texturas de las
improntas, han demostrado sobre el terreno que las huellas
pretendidamente humanas pertenecen en realidad a dinosaurios. Sin
embargo, en 'El código secreto', se desestima esta explicación con el
peregrino argumento de que no se ha "encontrado jamás una huella no
humana similar" (p. 103) ¿acaso no pueden ser las primeras? y
recurriendo a otros 'expertos' entre ellos, el "antropólogo Carl Baugh"
(p.103) para quienes los rastros son humanos y datan de hace 140
millones de años. Baugh ni es antropólogo ni tiene ningún título
superior, por mucho que Cardeñosa le atribuya falsas credenciales; es
reverendo y, como su admirado Michael A. Cremo, un furibundo
creacionista cuyas afirmaciones ponen en duda sus propios
correligionarios. Una vez más, el fabricante de misterios español opta
por la explicación extraordinaria frente a la demostrada por la ciencia,
oculta información clave al público y toma partido descaradamente por
los antievolucionistas.

Algo parecido ocurre con las piedras de Ica (Perú), grabadas con escenas
de caza de dinosaurios, complejas operaciones quirúrgicas y viajes
aéreos a bordo de aves antediluvianas. El grupo de defensores de estas
piezas, cuyo propietario es el médico limeño Javier Cabrera, se reduce a
un puñado de 'fabricantes de paradojas' como acertadamente los
denominaba el fallecido Carl Sagan liderado por Juan José Benítez, que
exprimió este filón lítico en su libro 'Existió otra humanidad'. A pesar
de las confesiones de los campesinos, que han reconocido que realizan
los grabados para vender las piedras al crédulo de Cabrera, y de que
numerosos análisis han demostrado que las incisiones son recientes y se
han utilizado lijas, sierras y ácidos, Cardeñosa rebusca entre los
estudios para encontrar un par uno ambiguo y otro escasamente fiable de
los que colgar su tesis: "Que los grabados se efectuaron en la misma era
geológica en la que se formaron las piedras. Es decir, en la era de los
dinosaurios" (p. 98). La navaja de Occam vuelve a funcionar al revés;
curiosa forma de proceder en un autocalificado divulgador científico.

Los burdos ejemplos de Paluxy e Ica están acompañados de otros muchos,
pobremente descritos, de descubrimientos paleontológicos y tecnológicos
que desafiarían, según el autor, nuestra concepción actual de la
evolución humana: huesos de 'Homo sapiens' en estratos de hace 280
millones de años el hombre habría surgido en el camino evolutivo antes
que los mamíferos, pero eso no parece turbar al autor, huellas de
zapatos de hace 500 millones de años, clavos de hace 360 millones de
años, herramientas de piedra de hace 5 millones de años en Portugal...
Muchos son 'hallazgos' del siglo XIX o principios el XX que, como las
malas películas, no han superado el paso del tiempo. Cardeñosa,
obviamente, sólo cuenta en estos casos una parte de la historia o,
cuando presenta las dos, tergiversa la explicación convencional para
engordar el misterio. En general, hace lo mismo que sus maestros Cremo y
Thompson, quienes ignoran que tan importante o más que una pieza
concreta es localizarla debidamente en su contexto y que el valor
histórico de los materiales recuperados en una excavación reside en que
se recuperen de forma sistemática, en que luego se pueda reconstruir en
el yacimiento en el laboratorio.

Por si eso fuera poco, vuelve a ocultar a al lector en numerosas
ocasiones que se ha demostrado hace tiempo que esos hallazgos que, en su
opinión, no encajan en el escenario abocetado por los especialistas o
bien no se encontraron donde se dijo en un principio o bien no
corresponden a lo que se pretende. Es decir, Cardeñosa lleva a la
práctica lo mismo que achaca a los científicos cuando afirma que "la
historia de la evolución humana se ha borrado de acuerdo con el guión
preestablecido. Si algo no encaja, se menosprecia. O se encaja a la
fuerza, a riesgo de faltar a la verdad y a la razón empírica" (p. 162).
Como sentencia el dicho castellano, "cree el ladrón que todos son de su
condición". Pero todo vale a la hora de trasladar la propia falta de
rigor a otros, incluido culpar de la situación a esas imaginarias
conspiraciones tan del gusto de los charlatanes pseudocientíficos: "Las
pruebas de tan arriesgadas afirmaciones [se refiere a la existencia de
'Homo sapiens' hace decenas de millones de años] están en esos 'archivos
secretos' que la ciencia y los científicos parecen empeñados en mantener
lejos del alcance del gran público, por la sencilla razón de que no se
ajustan a los patrones establecidos" (p. 147).

Todo el genoma en un cromosoma

'El código secreto' es un libro que ataca a la ciencia, pero que, al
mismo tiempo, se sirve de ella para intentar disfrazar su mensaje hostil
de inocente y bienintencionada heterodoxia. Cardeñosa mezcla
indiscriminadamente información científica muchas veces, erróneamente
interpretada con otra procedente de fuentes pseudocientíficas. A ojos
del lector, coloca a la misma altura la posibilidad de que el hombre
conviviera con los dinosaurios que los hallazgos de Olduvai, a Lucy que
al Yeti. Otorga, a charlatanes como Erich von Däniken, Peter Kolosimo,
Jacques Bergier y Zecharia Sitchin, la misma o más credibilidad que a
científicos como Glen Kuban, Juan Luis Arsuaga, José María Bermúdez de
Castro y Eudald Carbonell. Todos ellos, sin distinción, son
investigadores. Así, abundan ejemplos de 'travestismo intelectual' como
el del ufólogo francés Aimé Michel, reconvertido en el mucho más digno
de crédito "antropólogo galo Aimé Michel", y hasta el más delirante
charlatán ibérico se transmuta en 'investigador'. A la hora de elaborar
el libro, Cardeñosa ha seguido esa misma línea y se ha nutrido, a partes
iguales, de literatura pseudocientífica y de auténtica divulgación. De
los 67 libros que cita y recomienda en la bibliografía, más de una
treintena corresponde a ufólogos y a quienes propugnan que la Tierra fue
visitada en el pasado por extraterrestres que enseñaron a nuestros
torpes ancestros a hacer maravillas: títulos como 'Astronaves en la
Prehistoria', de Kolosimo, y 'Los extraterrestres en la historia', de
Bergier, se recomiendan junto a 'El origen de las especies', de Charles
Darwin, y 'La especie elegida', de Juan Luis Arsuaga e Ignacio Martínez.
Y, en lo que se refiere a las revistas, equipara, por ejemplo, las
demenciales 'Año Cero' y 'Enigmas' con 'Nature', 'Science' e
'Investigación y Ciencia'. Es una manera como otra cualquiera de sembrar
la confusión, de minar la capacidad crítica del lector poco informado,
que, desorientado, concederá el mismo crédito a todas las fuentes y
autores citados. Un juego sucio que no sólo practica, sino del que
también se beneficia personalmente el propio Cardeñosa.

El autor se presenta reiteradamente como divulgador o periodista
científico porque es indudable que, de un tiempo a esta parte, esa
denominación da una especie de pátina de credibilidad. Es posible que
engañe a los más incautos; pero a nadie medianamente informado, porque,
sin entrar en profundidades, su ignorancia es manifiesta respecto a la
evolución, a la paleoantropología, a la arqueología, y a la ciencia y a
la cultura en general. Concede la misma relevancia a pruebas
consistentes que a otras que no lo son, prefiere 'siempre' las
explicaciones extraordinarias a las
ordinarias, pero pone la guinda a su incompetencia cuando incurre en
muestras evidentes de analfabetismo científico. Algunas tan brutales que
cualquiera que siga la actualidad a la través de la Prensa es capaz de
detectarlas. También sin ánimo de ser exhaustivos, veamos un par de
ejemplos.

Cardeñosa dedica parte de su obra a describir los conocimientos actuales
sobre la evolución humana lo que sabe la que él denomina 'ciencia
oficial' y, evidentemente, incluye información sobre los descubrimientos
realizados en los últimos años en los yacimientos de Atapuerca. Lo
primero que demuestra es una clara hostilidad hacia el trabajo de
Arsuaga, Bermúdez de Castro y Carbonell, los codirectores de las
excavaciones burgalesas, de quienes dice que "su ansia de inmortalidad
científica les ha llevado a vender más titulares que verdades" (p. 280).
"Atapuerca es, sobre todo, espectáculo", mantiene, y añade que "los
habitantes del pasado de Atapuerca son un monumento nacional intocable,
pero repleto de claroscuros. Tiene sus luces, y muchas. Pero Atapuerca
es, a mi entender, sinónimo de misterio y también de polémica. Atapuerca
está oscurecida por largas sombras y pronunciadas sospechas. Hoy por
hoy, el hombre de Atapuerca, llamado científicamente 'Homo antecessor',
no es el primer europeo. Tampoco el primer español. Y, ni mucho menos,
el 'eslabón perdido'" (p. 163).

Eludamos la referencia al 'eslabón perdido' que el autor se saca de la
manga y concedamos que los vestigios de homínidos de hace 1,8 millones
de años hallados en Dmanisi (Georgia) se encuentran geográficamente en E
uropa, ¿cuál es el primer homínido conocido que habitó la Península?
Cardeñosa afirma que el denominado 'hombre de Orce'. Y, para respaldar
su aseveración, no duda en volver a falsear la realidad. "Hay algo que,
según todos los investigadores, no admite discusión: el 'hombre de Orce'
fue 'Homo'" (p. 63), dice en apoyo un fósil que, sin embargo, rechaza la
mayoría de los especialistas. Porque el autor de 'El código secreto'
vuelve aquí a mentir: Josep Gibert se ha quedado prácticamente solo en
la defensa de la humanidad de los restos de Orce, lo que no significa
que los yacimientos de la vega granadina no vayan a deparar en los
próximos años sorpresas deseadas por todos los paleoantropólogos
españoles. Si Cardeñosa hubiera hablado alguna vez con Arsuaga, Bermúdez
de Castro y Carbonell cosa que no ha hecho les habría oído decir
repetidamente que la carrera por 'el más antiguo de' es estúpida y
anticientífica, que esa imagen que él presenta de la investigación
paleoantropológica como una competición en la que los protagonistas poco
menos que se apuñalan por defender 'sus' fósiles y someten la evidencia
al orgullo no tiene nada que ver con la realidad. Reducir Atapuerca al
'primer europeo' es un despropósito: estamos hablando de unos
yacimientos que resumen el último millón de años de historia humana en
Europa, en los que se ha encontrado una nueva especie, con una riqueza
de fósiles humanos inigualable, con abundancia de restos de cultura
material, etcétera. Pero, aún siendo una muestra de frivolidad supina,
no es esto lo más grave. Se puede entender que, en su ánimo de
reescribir la historia a su gusto, Cardeñosa tergiverse una vez más la
realidad. Lo difícilmente comprensible es que alguien que firma una obra
sobre la evolución humana se haga un lío de proporciones mayúsculas con
lo hallado en Atapuerca, un lío que, en esta ocasión, no creo
malintencionado, sino simplemente consecuencia de la ignorancia.

Como casi todo el mundo sabe, hay dos zonas particularmente famosas en
las excavaciones de Atapuerca: la Sima de los Huesos y la Gran Dolina.
La primera es una cavidad situada al fondo de una caída vertical de
trece metros en las profundidades de Cueva Mayor. La segunda es una
cueva que se excava al aire libre porque salió a la luz cuando se abrió
la Trinchera del Ferrocarril a finales del siglo XIX. En la Sima de los
Huesos, se han encontrado restos de una treintena de 'Homo
heidelbergensis', que datan de hace 300.000 años y cuya disposición
lleva a sospechar a Arsuaga, Bermúdez de Castro y Carbonell que nos
encontramos ante el primer enterramiento conocido. En aquella época, la
sima estaba conectada con el exterior por una boca después cegada, y los
investigadores creen que por allí tiraban los 'Homo heidelbergensis' a
los cadáveres para que quedaran depositados al fondo de la cavidad. Los
restos de la Gran Dolina son muy diferentes y mucho más antiguos. Datan
de hace unos 800.000 años y corresponden a individuos de 'Homo
antecessor' que, a partir de las huellas de descarnación que presentan
los huesos, fueron víctimas de un banquete caníbal ritual. De un
fenómeno cultural que, en opinión de Arsuaga, no era habitual. Pues
bien, este simple puzzle es de imposible comprensión para Cardeñosa,
que, gracias a la publicación de su libro, transmitirá su ignorancia a
los lectores que se acerquen por primera vez a los hallazgos de
Atapuerca.

El autor de 'El código secreto' dice que "aquellos supuestos antecesores
no vivían en el interior de la Gran Dolina, sino que fueron arrojados,
es de suponer que ya sin vida, por otros homínidos de la época. En
realidad, la cueva vendría a ser el primer cementerio del que tendríamos
constancia" (p. 175). Los adjetivos sobran ante esta muestra de
ignorancia. Cardeñosa confunde la Sima de los Huesos con la Gran Dolina,
y 'Homo antecessor' con 'Homo heidelbergensis', juntando de un plumazo
medio millón de años de historia y mezclando episodios que no tienen que
ver entre sí. Por ello, provoca la risa que alguien capaz de plasmar con
tanta desvergüenza su ignorancia para que quede memoria histórica de
ella en forma de libro la existente en forma de artículos y programas de
radio es apabullante afirme que "todos podemos" elaborar nuestros
propios árboles genealógicos sobre el origen del hombre, "no olvidemos
la figura del más conocido experto del mundo, Richard Leakey, que
decidió abandonar la universidad para investigar" (p. 44). Una
desfachatez que se entiende mejor cuando Cardeñosa tampoco duda en
adentrarse como elefante en cacharrería en el campo de la genética y nos
descubre que "cada cromosoma [humano] puede tener más de 30.000 genes"
(p. 202). ¡Impresionante! El número de nuestros genes oscila entre
30.000 y 40.000, según las estimaciones de los especialistas, frente a
los alrededor de 100.000 que se creía hace unos años. Sin embargo,
Cardeñosa habla de "más de 30.000 genes" en ¡cada cromosoma!, lo que
multiplicado por los veintitrés cromosomas supondría que el genoma
humano tendría unos 700.000 genes. Este error demuestra su categoría
profesional y pone en su justo término la credibilidad que merece.

Una evolución teledirigida

Podría extenderme mucho más en esta crítica, pero voy, en este último
tramo, a presentar en pocas pinceladas las disparatadas conclusiones del
autor, deteniéndome, eso sí, en la idea que da origen al título.
Cardeñosa se carga lo que sabemos de la evolución humana, basándose en
pruebas que ningún científico considera como tales y apoyándose en
material recopilado por antievolucionistas confesos como Michael A.
Cremo y Richard L. Thompson. Así, concluye que ya había seres humanos en
la época de los dinosaurios y que existieron 'Homo sapiens' en Europa,
África y América hace decenas de millones de años. Todas esas
Humanidades, sin embargo, se extinguieron  y nosotros somos los
descendientes de otra que surgió hace unos 150.000, lo que dice la
'ciencia oficial'. Mantiene Cardeñosa también que tenemos algo de
neandertales, por mucho que hasta el momento lo que se ha demostrado es
que no es así, y que de hecho  homínidos que se creen extintos siguen
habitando entre nosotros:  neandertales serían los abominables hombres
de Rusia y Asia Central, pero también algunas poblaciones de Marruecos;
'Homo erectus' serían "los 'hombres salvajes' de algunas islas
asiáticas"; 'Australopithecus', los monstruos humanoides africanos; y
'Gigantopithecus', el Yeti y otros. "En definitiva, los eslabones de la
cadena humana permanecen aún vivos sobre la faz de la Tierra, esperando
el momento en que la ciencia se ocupe de ellos" (p. 378), sentencia el
autor.

Bruno Cardeñosa titula su libro 'El código secreto' por la sencilla
razón de que cree en una evolución teledirigida o, lo que es lo mismo,
en una evolución que no es otra cosa que un creacionismo disfrazado.
Para él, la vida no sólo llegó del espacio abraza la tesis de la
panespermia, sino que "los mecanismos primigenios que dieron origen a la
vida estuvieron regidos por unas 'leyes' ajenas a la evolución" y que
"aquellas primitivas formas de vida tenían en su soporte interno algo
parecido a una 'orden': evolucionar hacia formas más complejas.
Disponían, en suma, de un 'código secreto' que señala que el objetivo
último de la evolución es el 'Homo sapiens'" (p. 397). Ésta es la
conclusión de una obra que pretende ser "un libro de denuncia que quiere
poner sobre la mesa cientos de pequeñas pruebas e indicios que deberían
obligar a los científicos a reescribir la historia", y que se desinfla
como un globo en cuanto se leen las primeras líneas.

Aún así, dada la carga de profundidad antievolucionista y anticientífica
de 'El código secreto', dados los disparates, las interpretaciones
erróneas y las tergiversaciones que se suceden párrafo a párrafo, dado
que el libro puede llegar a manos de lectores ingenuos que confíen en la
veracidad de sus contenidos y en la sabiduría del autor,  la comunidad
científica en general  y, en especial, los estudiosos de nuestro pasado
más remoto arqueólogos y paleoantropólogos no han de permanecer en
silencio y deben informar a la editorial (mail@...) de la
basura que ha publicado. Si no, que nadie se queje si alguna vez la
magnífica labor de divulgación que se está haciendo en nuestro país
sobre hallazgos como los de Atapuerca sucumbe ante el empuje de los
abanderados de la sinrazón y el oscurantismo.

Bruno Cardeñosa: 'El código secreto. Los misterios de la evolución
humana'. Editorial Grijalbo (Col. "Huellas Perdidas"). Barcelona. 418
páginas.

Agradecimientos

A José María Bello por haberme guiado en algunos tramos oscuros, haber
colaborado desinteresadamente en la búsqueda de información y haber
aportado mejoras sustanciales al original. A Julio Arrieta, Pedro Luis
Gómez Barrondo, Borja Marcos y Víctor R. Ruiz por haber leído el
original con minuciosidad y haber detectado errores que, gracias a
ellos, han sido subsanados. Cualquier error en este texto es
responsabilidad exclusiva del autor.

© 2001, Luis Alfonso Gámez.

[Nota de la Redacción] * Al cierre de este número hemos sabido que sin
motivo aparente la editorial Grijalbo ha decidido retrasar la
distribución del mamotreto de Bruno Cardeñosa. Así, el libro "El código
secreto", cuya salida al mercado era inminente, tardará dos semanas más
en contaminar con sus despropósitos los estantes de nuestras librerías y
las cabezas de sus futuros lectores. Probablemente sea tarde ya para
evitar el atentado cultural que supone la edición de la presente obra
pero lo que a buen seguro nadie puede negarnos es el derecho a mostrar
nuestro descontento - en la dirección mail@... - con una
política editorial que, en aras de un supuesto beneficio económico,
desdeña la calidad de los contenidos de sus publicaciones.

                           ------------------

ASTROGLÍFICA: INVENTANDO EL PASADO
Por: César Esteban e Inés Rodríguez Hidalgo

Astronomía, pirámides y especulaciones.

La astronomía y la arqueología son quizá las ciencias que más hacen
volar nuestra imaginación al enfrentarnos a lo desconocido que habita en
lugares lejanos del espacio y del tiempo. Los misterios del origen del
Universo y el pasado del hombre alimentan un sinfín de especulaciones
que desembocan -en muchas ocasiones- en la más simple y vacía
pseudociencia.

Las Pirámides de Güímar han vuelto a ser escenario de un ciclo de
charlas organizado por medios pseudocientíficos que ilustran lo lejos a
que se puede llegar especulando fuera de los límites de la ciencia.
Reuniendo nombres de relumbrón, profesionales del misterio, vendedores
de best-sellers y científicos que se aventuran a proponer ideas con pies
de barro, nos muestran una vez más por donde nunca podrá avanzar el
camino del conocimiento.

El pasado mes de Junio se celebraron las jornadas “Solsticio 2001” en el
Parque Etnográfico de las Pirámides de Güímar organizadas por el
programa radiofónico “Esencia de Medianoche” y la conocida revista
nacional “Más Allá”. Este año contaron con la participación del
ingeniero Robert Bauval y el astrónomo Chandra Wickramasinghe que
presentaron una serie de hipótesis más o menos atrayentes acerca de las
pirámides egipcias de Giza y de su tan traída y llevada relación
astronómica. Robert Bauval comenzó hace veinte años proponiendo una
hipótesis relativamente razonable cuya idea principal es que los
egipcios construyeron las tres pirámides principales (de Keops, Kefrén y
Micerinos) como fiel reflejo de la disposición de las estrellas del
Cinturón de Orión. Esta idea no encontró el eco que él deseaba entre los
egiptólogos profesionales por lo que, desde entonces, ha seguido una
huida hacia adelante con sus especulaciones enfrentándose abiertamente
con el mundo académico e inventando la “astroglífica”, su peculiar forma
de leer la simbología astronómica de los antiguos egipcios. Un detalle
que Bauval no comenta en su libro “El misterio de Orión” es que la
disposición de las estrellas y la de las pirámides se parecen sólo si
giramos 180 grados los mapas. Bauval no se queda ahí y presenta el “gran
plan de Giza” proponiendo que la disposición de las distintas pirámides
de la IV dinastía (alrededor del 2400 a.C.) representa un mapa estelar
incluyendo Orión y parte de la constelación de Tauro, mientras que el
Nilo correspondería a la Vía Láctea. Este gran plan también tiene serios
problemas pues no estarían representadas ni Rigel ni Betelgeuse,
justamente las estrellas más brillantes de todo el conjunto. Por otra
parte no se considera otra de las pirámides construidas por Snefru
(padre de Keops), pero estos inconvenientes son ignorados por Bauval. No
olvidemos que la hipótesis de partida sobre la que construye su “teoría”
es que los egipcios representaron fielmente el cielo en sus monumentos,
si esto no es cierto, como se ilustra en los dos ejemplos anteriores,
toda su “teoría” flaquea desde los cimientos.

En su carrera personal hacia lo absurdo, Bauval encontró la colaboración
de un periodista  pseudocientífico, buscador de la Atlántida y escritor
de best-sellers: Graham Hancock. Con su ayuda alcanzó el más difícil
todavía, involucrando a la pobre Esfinge en todo esto. En su libro
conjunto “El guardián del Génesis” presentan su hipótesis de que todo el
complejo de Giza se construyó  a lo largo de un dilatado periodo de
tiempo y que representa la disposición de ciertos elementos celestes
(las constelaciones de Orión y Leo y la Vía Láctea) en el momento del
equinoccio de primavera en una época tan lejana como el 10.500 a.C.
(¡8.000 años antes de la fecha comúnmente aceptada para la construcción
de las grandes pirámides!). Por supuesto, esta interpretación se apoya
en la identificación ad hoc de la Esfinge con la constelación de Leo,
cuando no hay evidencia de que los egipcios identificaran ninguna
constelación con forma de León hasta época helenística (siglo IV a.C.).
Por otra parte, el gran problema de esta “teoría” es que implica asumir
que a lo largo de muchos milenios, en ausencia de escritura y de una
civilización técnica en la zona, se mantuvieron unos conceptos
astronómicos muy avanzados, que incluían la precesión de los equinoccios
(fenómeno descubierto oficialmente por los griegos en el siglo IV a.C.),
así como una memoria fotográfica de la disposición del cielo con el
transcurso del tiempo. Esta “teoría” plantea más problemas que resuelve,
por lo que no nos ayuda a comprender mejor el pasado ni puede
considerarse una teoría científica. Para realizar una revolución en
ciencia hay que presentar teorías sólidas con pruebas contundentes y
discutirlas abiertamente con otros científicos y especialistas. No se
hace ciencia escribiendo únicamente libros para hacer negocio con el
gran público, ni dando conferencias en ámbitos pseudocientíficos, donde
confundimos creencias con supuestas ciencias y donde la crítica está
ausente. Tampoco tachando de estúpidos a los científicos que no
comparten las ideas de uno ni están investidos de la clarividencia para
saber leer los “astroglifos” que los egipcios escribieron entre la
tierra y el cielo para que Robert Bauval acabara simplemente
inventándolos.

La charla de Wrickamasinghe fue para nosotros una sorpresa. Este
astrónomo es catedrático en la Universidad de Cardiff y ha hecho
contribuciones importantes en el campo de la física de las partículas de
polvo interestelar. Desde hace mucho tiempo trabaja con Fred Hoyle, uno
de los astrónomos más heterodoxos del siglo, un quijote que se ha
quedado solo defendiendo teorías que han ido cayendo a su alrededor,
como el modelo cosmológico de la creación continua o la panspermia (el
origen cometario de la vida en la Tierra),  tema éste en el que
Wickramasinghe ha sido más activo junto a Hoyle.  Hasta donde tenemos
noticia, el tema del que este investigador habló en su charla de Güímar
nunca ha sido presentado en ambientes científicos y con absoluta
seguridad sería duramente criticado. Parte de una hipótesis ad hoc
indemostrable: “las pirámides son tan impresionantes porque debieron
obedecer a un gran fenómeno cósmico”; a partir de aquí intenta
justificar este aserto con una complicada hipótesis, de la que no hay
ninguna prueba fehaciente, sobre la caída periódica, desde hace 16.000
años, de los trozos de un gran cometa que sería el responsable de
distintos hechos importantes de la historia de la humanidad (escogidos
con total subjetividad y posiblemente de forma conveniente) ocurridos
con una relativa periodicidad. En definitiva, una forma nada aconsejable
de hacer ciencia.

El riesgo de ignorar.

Resulta curioso que frecuentemente se viertan en medios de comunicación
frívolas opiniones sobre la carrera y el curriculum de los científicos,
ignorando abiertamente su situación real. Se califica al “prestigio” de
valor efímero y cuestionable y se loa con frases altisonantes el riesgo
de presentar ideas heterodoxas, al parecer sólo asumido por los que no
temen perder su acomodado y bien pagado lugar. Quienes nos dedicamos a
la docencia e investigación en cualquier campo científico creemos que el
verdadero prestigio sólo se consigue sobreviviendo al “Via Crucis” para
obtener una plaza en un centro de investigación o universidad (de
becario mal pagado, de profesor contratado uno y otro curso, de post-doc
errante por el mundo...), y tras muchos años de duro trabajo, tras la
transparente difusión de los descubrimientos en congresos y reuniones,
la nada fácil publicación de los mismos en revistas especializadas con
filtros rigurosísimos, y la colaboración con otros colegas, con
frecuentes y acaloradas discusiones. ¿Estarán cambiando las cosas en el
mundo de la Ciencia y nosotros sin enterarnos? ¿O es que hablamos de
distinto prestigio? En cuanto al riesgo, si bien es esencial a la
Ciencia, hay que distinguir la pura especulación, no comprobable ni
falsable (es decir, que es imposible encontrar pruebas de su veracidad y
de su falsedad), de ciertas atrevidas hipótesis de trabajo, que son sólo
eso hasta su confirmación e incorporación a teorías auténticas (las que
permiten hacer predicciones verificables). En cualquier libro de
Filosofía de Bachillerato puede leerse una explicación sencilla de estos
términos, del funcionamiento del método científico, y del carácter
siempre provisional que da a la verdadera Ciencia su gloria. ¿Asumir
riesgos? ¡claro!, los científicos lo hacemos cada día, probando diversos
procedimientos, posibilidades y explicaciones; pero solemos tener la
humildad y prudencia de no difundir nuestro trabajo hasta no
considerarlo suficientemente fundamentado. También asumimos riesgos al
someternos a una sana auto-crítica, y a la de nuestros colegas o los
jueces de las revistas. Sólo unos pocos investigadores, siempre desde
posiciones bien asentadas y remuneradas (de otro modo, si uno especula
alegremente puede jugarse, además de la dignidad, el futuro...), se
atreven a parir teorías tan atractivas como gratuitas. Eso sí, más que
ante la quisquillosa comunidad científica, prefieren exponerlas ante un
público no especializado, dudosamente capaz de criticarlas, ávido de
maravillas y predispuesto a creerlas: es garantía de conseguir
invitaciones, viajes por el mundo, éxito y popularidad a bajo coste, de
gozar del reconocimiento de tantos que, boquiabiertos ante cualquier
cosa que suene a Cosmos, a misterio y a historia, comulgan con ruedas de
molino. La Ciencia trata de comprender el Universo que nos rodea, de
traer más acá las grandezas y hermosuras cercanas y lejanas. Ir mucho
más allá tiene sus riesgos: que a uno se le vaya el baifo y acabe
desvariando.

[Nota] *El Dr. César Esteban y la Dra. Inés Rodríguez Hidalgo pertenecen
respectivamente al
Instituto de Astrofísica de Canarias y al Departamento de Astrofísica de
la ULL.
Con el presente artículo, que apareció publicado en el suplemento 2.c
(nº 92) del diario La Opinión de Tenerife (26 de Julio de 2001),
iniciamos en el Escéptico Digital un nuevo proyecto mediante el que
queremos poner a disposición de todos nuestros suscriptores determinados
artículos en formato PDF. El documento correspondiente a la versión con
archivos gráficos del presente trabajo puede ser descargado desde
http://www.arp-sapc.org/docs/Astroglifica.pdf
Esperamos que esta iniciativa sea de vuestro agrado.

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QUO VADIS QUO?
Por: José Luis Calvo Buey

En su número de septiembre (nº 72), la revista Quo publicó un reportaje
titulado Gente de Temple del que es autora la Sra. Ruth Pereiro Seco.
Aunque en portada se anunciaba como “Secretos de la Historia: Últimos
descubrimientos sobre los Templarios” nada hay de novedoso en él. Al
contrario, se trata de un mero refrito de las elucubraciones esoteristas
sobre la desdichada orden militar desaparecida tras un vergonzoso
proceso en el S XIV.

Como si ello hubiera supuesto poco, los Templarios vienen siendo objeto
desde el S. XVII de un intento de atribuirles saberes ocultos, doctrinas
heterodoxas (cuando no francamente heréticas) desde el punto del vista
del catolicismo por parte de una serie de movimientos rosacrucianos o
masónicos que buscaban así el presentarse como los herederos de una
tradición secular. Resulta paradójico que esas asociaciones secretas
protesten por el proceso judicial y, simultáneamente, consideren a los
Templarios como protagonistas de unos cultos que, de haber sido ciertos,
hubieran justificado sobradamente las acusaciones y las condenas.

Frente a esas consideraciones ocultistas ha surgido la reacción de un
grupo de historiadores preocupados, única y exclusivamente, por dar a
conocer la realidad histórica del Temple apoyados en la abundante
(aunque también se ha perdido mucha) documentación conservada.

Nada de esto ha sido considerado por la Sra. Pereiro que en su artículo
se limita a ofrecer la versión esoterista en detrimento de la versión
histórica, actitud tanto más criticable cuanto que se publica en una
revista de divulgación científica y que, por ello, tiene la obligación
de informar a sus lectores de la forma más veraz posible.

Las fuentes de (des)información de la Sra. Pereiro quedan bien claras en
su trabajo. Contiene citas o referencias a las “investigaciones” de
Jesús Callejo (periodista que ha publicado en las revistas Enigmas y Más
Allá de la Ciencia), Michel Lamy (autor de “La otra historia de los
Templarios” ¡¡libro que recomienda en la bibliografía!!), Louis
Charpentier (autor de la delirante “El Enigma de la Catedral de
 Chartres”), Juan García Atienza (autor que no precisa mayores
comentarios) y Fernando Díez Celaya (autor de “Los Templarios” ¡¡el otro
libro recomendado en la bibliografía!!). Imagino la cara de sorpresa de
cualquier persona que atienda sus recomendaciones y se encuentre con
afirmaciones como que un capitel de la Catedral de Chartres representa
una batalla en Tierra Santa en la que los Templarios emplearon el Arca
de la Alianza como arma contra los musulmanes (Diez Celaya).

Sin cita expresa se pueden encontrar referencias a Javier Sierra (“Según
algunos, éstas [se refiere a las Catedrales góticas] eran para los
Templarios puertas de comunicación con el cielo y servían para tapar las
del infierno.”) y a Fulcanelli. Por el contrario, las investigaciones
históricas se limitan a una cita de Manuel Ángel de Lobeiras, sin
ninguna referencia bibliográfica que permita al lector interesado
profundizar en su conocimiento sobre este tema.

El trabajo resulta así necesariamente parcial y con graves errores
históricos. Pese al intento de autojustificación de la autora que, en
respuesta a la certera crítica aparecida de la mano de  Julio Arrieta en
elRINCÓNdelMAGUFO (http://www.magufos.f2s.com/), pueden encontrar en la
dirección:
http://www.magufos.f2s.com/articulos.php?articulo=172&respuesta=166 y
que se basa en una supuesta intención de dar a conocer las dos versiones
de un mismo tema, el resultado dista mucho de hace honor a dicho
presupuesto. Ya sería grave que se diera la misma importancia a los
trabajos basados en la documentación existente y a los que no pueden
presentar otra credencial que la del convencimiento personal de su
autor, pero es que además, y como ya hemos visto, no hay igualdad en el
trato a ambas posturas.

La Sra. Pereiro dedica mucho más espacio (y resaltado mediante métodos
gráficos como la inclusión en recuadros en rojo) a las teorías
esotéricas mostrando además un nulo sentido crítico hacia éstas. Así
podemos leer afirmaciones como las siguientes:

“¿Fueron todo invenciones para inculparles? Para el historiador francés
Michel Lamy parece poco probable por la coincidencia de declaraciones en
lugares distantes y por la veracidad de muchas de ellas.” En realidad,
esas declaraciones no son coincidentes y fueron obtenidas mediante el
uso o la amenaza de empleo de la tortura lo que permite poner en duda su
supuesta veracidad. En los países en los que ésta no se empleó, los
Templarios negaron dichas acusaciones, algo que el Sr. Lamy tiene a bien
ignorar. Tomemos el ejemplo del Baphomet, el supuesto ídolo al que
adoraban los Caballeros. Además de que sólo un pequeño porcentaje de los
miembros de la Orden reconocieron tener conocimiento de él, las
descripciones son tan contradictorias que sólo podemos atribuirlas a la
pura fabulación. Para unos es una escultura de una cabeza con barbas,
para otros es una cabeza femenina, para otros un gato, una pintura...
los templarios de Carcassone creen que les están hablado de una
representación de Mahoma... Incluso muchos templarios negaron a
posteriori sus autoinculpaciones a sabiendas de que iban a morir en la
hoguera como relapsos por ello.

“Pero una de las teorías que más se repite es que era el Arca de la
Alianza, más relacionada con muchos con el arca perdida y con Indiana
Jones, aventurero de cine inspirado en un personaje real. Esta poderosa
“caja” que contenía las Tablas de la Ley se suponía que daba el poder al
que la poseyera, pero podía asimismo ser mortífera para quien se
acercara a ella. Hay, incluso, una teoría que afirma que en su interior
se hallaba un fragmento de meteorito. El historiador Louis Charpentier
cree que los templarios la encontraron en Jerusalén y la trasladaron a
Francia; de hecho, en la catedral de Chartres aparece esculpida un arca
trasladada en un carro.” Según la autora, ella se limita a plasmar las
distintas teorías sobre el Temple sin entrar a valorar su veracidad. Es
como si escribiera un artículo sobre el Darwinismo plasmando las
creencias creacionistas sin criticarlas. Para cualquier persona que
conozca algo la historia medieval, las afirmaciones de Charpentier son
un continuo non sequitur por la total ausencia de pruebas. Primero
tendría que demostrar que existía en esa época el Arca de la Alianza,
que éste se encontraba en Jerusalén, que poseía realmente tales poderes,
que fue encontrado por los Templarios, que éstos tienen algo que ver con
la Catedral de Chartres... Como no hace nada de ello, sus teorías no son
dignas de ser consideradas como tales.

“Pero además, parece que los templarios no escogían el emplazamiento de
sus construcciones al azar. Tenían preferencia por lugares cargados de
energía telúrica y de radiactividad –especialmente próximos a
yacimientos de uranio-.” Esto ya supone añadir a la contumacia la
contumelia. ¿Qué son esas energías telúricas de las que, hasta este
preciso momento, no teníamos ninguna referencia? ¿Inventaron los
Templarios el contador Geiger para ser capaces de localizar los
yacimientos de uranio? Aún en ese supuesto ¿qué demonios se supone que
hacían los Templarios con este elemento? ¿Bombas atómicas? En realidad,
los Templarios procuraban asentarse en lugares estratégicos desde su
doble misión de guerreros contra los musulmanes y de protectores de los
peregrinos, aunque muchas veces se limitaban a ocupar los emplazamientos
que se les donaban por particulares o por los distintos reyes. Esto
resulta mucho más prosaico, pero es acorde a la realidad histórica.

“Resulta curioso que las ocho catedrales dedicadas a Nuestra Señora del
norte de Francia –como Notre Dame de París- están situadas de tal manera
que trazan sobre el terreno el dibujo de la Constelación de Virgo (la de
la Virgen), pero invertido, como si la tierra fuera el espejo del
 cielo.” Esto no es ni siquiera falso. Por de pronto, en el norte de
Francia hay muchas más de ocho catedrales dedicadas a Nuestra Señora
(Notre Dame en francés). Además, las catedrales góticas suelen
construirse en el solar de las catedrales románicas anteriores
edificadas antes de que existieran los Templarios. Éste es el caso de
Chartres y París sin ir más lejos. Por supuesto, esto elimina el
supuesto plan de la Orden. Ítem más, las catedrales no tienen nada que
ver con la Orden que, por ejemplo, en París tenían su propia iglesia
desgraciadamente arruinada durante la Revolución Francesa. Por si fuera
poco, el responsable de esta afirmación es Louis Charpentier (sí, otra
vez él) que tomó las iglesias que le dio la gana eliminando aquéllas que
le estropeaban la supuesta similitud con Virgo, sin tener en cuenta
ninguna consideración de fecha de edificación e incluso añadiendo
lugares de culto que no eran catedrales. Usando esa misma metodología
acrítica yo puedo encontrar iglesias que dibujan la constelación de la
Osa Mayor, de la Osa Menor y hasta la silueta del Oso Yogui.

“Todo parece indicar que existió una doctrina secreta en la Orden,
dictada por un círculo interno del que sólo participaban unos pocos, y
que habría sido destruida.”  Esto... ¿qué es “todo”? ¿Las declaraciones
de los Templarios obtenidas en el potro de tortura? ¿Las afirmaciones de
los esoteristas cuatro siglos posteriores a los hechos y sin pruebas
documentales de ningún tipo? Para ese viaje no hacen falta albardas.

“Los pasadizos subterráneos que recorrían sus encomiendas y la
celebración de ceremonias especiales, en las que se escupía a la cruz de
Cristo, según algunos testimonios de templarios, acrecentaron el
misterio.” ¡Ondia! Multitud de castillos y pueblos medievales conservan
restos de pasadizos subterráneos sin tener nada que ver con la Orden.
Sencillamente, poseían una doble función militar, permitir la salida
sorpresiva de las tropas sitiadas y la entrada de víveres y refuerzos.
Si alguien tiene interés en ver estas construcciones le aconsejo una
visita al pueblo de Astudillo (Palencia) en el que puede acabar
literalmente harto de recorrer estancias y pasadizos subterráneos (y que
no tienen ninguna relación con el Temple). Sobre la supuesta ceremonia
de escupir la cruz (que se basa en “confesiones” obtenidas por los
procedimientos ya expresados) aunque fuera cierta tendría una
explicación mucho más prosaica que la negación de Cristo, comprobar el
temple (permítaseme el juego de palabras) de los nuevos miembros que
podían encontrarse por motivos de guerra en la elección entre su vida y
la fe. Por desgracia para los proponentes de estas teorías de supuesto
“ecumenismo”, los Templarios solían elegir su creencia en el
Cristianismo a su propia vida. No fue extraño el caso de miembros de la
Orden que caían prisioneros y preferían perder la cabeza a abrazar la
religión musulmana.

“A partir de aquí surgen las preguntas: ¿No son muy pocos nueve hombres
para custodiar toda Tierra Santa?” En efecto, pero ni el propósito
inicial era custodiar toda Tierra Santa sino sólo proteger a los
peregrinos y además no eran nueve hombres. En todo caso serían nueve
caballeros con sus sargentos y tropas correspondientes (incluidos
mercenarios turcos) además de que muy pronto dejaron de ser ese número
(en el caso de que alguna vez lo fuesen).

“Por qué en nueve años no reclutaron a ningún otro caballero?” Porque sí
lo hicieron. Lo siento por Guillermo de Tiro, autor posterior a los
hechos narrados y que hoy sabemos que no tienen credibilidad entre otras
cosas porque era un ferviente detractor del Temple. Existen otros
autores como Miguel el Sirio, quien nos dice que cuando se celebró el
Concilio de Troyes los Templarios eran más de treinta caballeros.

“¿Por qué ese interés en instalarse en el antiguo templo de Salomón?”
¿Acaso existía en 1.119 o 1.120 (fechas más probables que la tradicional
de 1.118 para la fundación del Temple) el antiguo templo de Salomón?
Dejando aparte tal barrabasada histórica, no hay pruebas de tal supuesto
interés. El Temple se instala donde le dice el rey Balduino.

“¿Y por qué abandonaron riquezas y familia para llevar para llevar una
vida de pobreza?” Pues por las mismas razones que lo hizo Francisco de
Asís. Claro que igual éste resulta que también era Templario...
Sencillamente porque eran cristianos de los S XII-XIII y XIV y creían
que esa renuncia les acercaba a Dios y a la vida eterna prometida.

Podríamos seguir así hasta criticar todo el artículo porque contiene aún
más afirmaciones dignas de cargar las tintas en su contra, pero creemos
que esto es suficiente para dejar claro que es un muestrario de
afirmaciones absurdas y/o injustificadas. Personalmente siento pena por
el gol que se han dejado meter los editores de la revista Quo. Si siguen
por este camino crucificarán no a Jesús o a Pedro sino a la Historia.

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EL ENIGMA NEANDERTAL
Por: Luis Alfonso Gámez

Kurtén, Björn [1978]: La danza del tigre [Den svarta tigern]. Edición y
prólogo a cargo de Juan Luis Arsuaga. Trad. de Mercedes Rodríguez Sarro.
Ediciones Plot. Madrid 2001. 233 páginas. 2.995 ptas.

Hace unos 40.000 años, dos Humanidades se encontraron cara a cara en
Europa. Los neandertales, que habían surgido en el continente, y los
cromañones -nuestros antepasados-, que procedían de África. La tez de
los primeros era pálida; la de los segundos, oscura. Blancos y negros,
neandertales y cromañones, convivieron en Europa durante siglos, hasta
que los primeros desaparecieron de la faz de la Tierra hace unos 30.000
años. Las causas de su extinción aún nos intrigan a los cromañones del
siglo XXI, tanto al hombre de la calle como al estudioso de la evolución
humana.

Uno de estos últimos fue Björn Kurtén (1924-1988), paleontólogo
finlandés que, a la actividad científica, sumó la autoría de varias
novelas. Hace un año, Juan Luis Arsuaga, codirector de las excavaciones
de Atapuerca, topó por casualidad con la versión inglesa de una de esas
obras de ficción y le cautivó hasta tal punto que, inmediatamente, se
propuso su publicación en español. La iniciativa llegó a buen puerto
hace unas semanas, cuando apareció en las librerías 'La danza del tigre'
(1978), un apasionante relato ambientado en la Europa de la Edad del
Hielo, en el que Kurtén sugiere indirectamente cuáles pudieron ser, a su
juicio, las causas de la desaparición de los neandertales, a las que
nuestros antepasados no fueron ajenos.

Las novelas históricas -y más las prehistóricas- corren un riesgo: si el
autor no es un especialista en la época, el rigor se sacrifica a menudo
en aras de la ficción; si es un experto, es muy probable que la trama
sucumba víctima de la erudición, de una lección magistral toscamente
disfrazada de narrativa. En 'La danza del tigre', el equilibrio es, sin
embargo, perfecto.

Estamos ante una novela de acción trepidante, repleta de sorpresas y
bien escrita, que engancha desde la primera línea y que, además, es fiel
a lo que los científicos saben e intuyen del oscuro periodo de
convivencia entre neandertales y cromañones. No faltan elementos
hipotéticos, confesados por el autor en el epílogo, como todo lo que se
refiere a la creación de ejércitos prehistóricos; pero son licencias que
no empañan, de ningún modo, el valor de la obra.

La acción arranca con una cacería de mamuts, algo habitual en la Europa
de hace más de 30.000 años, un frío continente en el que el
humano –fuera negros o blancos- era el predador más poderoso, junto a
felinos como el tigre dientes de sable. La expedición se trunca y, a
partir de ese momento,
uno de los cazadores, Tigre, ve cómo su vida cambia radicalmente.
Cromañón, entra en contacto con Sauce, Abedul y Glasto -los neandertales
usan nombres de vegetales; los invasores africanos, de animales- y
comprueba que, a pesar de ser diferentes, 'los otros' portan también la
esencia de la humanidad que él creía exclusiva de los suyos.

El lector asiste a ese descubrimiento al mismo tiempo que el
protagonista y habrá momentos, más adelante, en los que se sentirá más
próximo a los extintos neandertales que a los cromañones de los que
desciende. Ése es, sin duda, uno de los grandes logros de Kurtén.
Enamorado de los neandertales en la vida real, les dota en la novela de
una humanidad creíble y deseable que, unida al cambio sufrido en los
últimos años en la imagen popular de estos homínidos, hace que, como
dice Arsuaga en el prólogo, nos parezcan «dignos de figurar entre
nuestros antepasados, aunque probablemente no lo sean».

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CERIVASTATINA. A RIO REVUELTO, GANANCIA DE PESCADORES.
Por: Julio Valer Corellano

La cerivastatina es un fármaco del grupo de las estatinas y
comercializado por diferentes laboratorios con los nombres de Lipobay,
Vaslip, Liposterol y Zenas-Micro. Actúa inhibiendo una enzima que regula
la síntesis de colesterol. Reduce el nivel sanguíneo de LDL (low-density
lipoprotein), una fracción del colesterol que interviene en la
aterosclerosis y sus efectos sobre el organismo (cardiopatía isquémica,
infartos y hemorragias cerebrales, aneurismas arteriales, etc).

Actualmente son los fármacos más utilizados para controlar la
hipercolesterolemia. Si se utilizan correctamente, se debe recurrir a
ellos cuando los niveles de colesterol no se pueden disminuir con una
dieta adecuada y ejercicio físico. Desgraciadamente en muchos casos se
recetan antes de aconsejar estas dos medidas.

Como cualquier fármaco tiene efectos beneficiosos y reacciones adversas,
unas leves y otras graves. Estas últimas son raras y cuando se autoriza
la comercialización de un  medicamento se estudian los beneficios y los
riesgos. Todas las estatinas (simvastatina, pravastatina, fluvastatina,
atorvastatina, cerivastatina) pueden desencadenar  en aproximadamente un
1% el desarrollo de una miopatia,  con dolor y debilidad muscular que
obliga a suspender el tratamiento, molestias que son reversibles;
algunos casos pueden progresar y desarrollar rabdomiolisis e
insuficiencia renal (fallo renal) secundaria, complicación muy grave
pero poco frecuente. El riesgo se incrementa cuando se combina la
cerivastatina con otros fármacos (gemfibrozilo, ácido nicotínico,
ciclosporina y eritromicina), por lo cual se recomendaba no asociarlos.

Antes de autorizar la comercialización de un medicamento, es necesario
realizar ensayos en animales, ensayos clínicos con voluntarios y otros
estudios. Una vez autorizado como especialidad farmacéutica, es decir,
que se permite  su venta en farmacias, existe un control posterior para
prevenir posibles reacciones y efectos que no se presentaron en los
ensayos clínicos. De ello se encarga el Sistema Español de
Farmacovigilancia. Los datos de las reacciones adversas los comunica el
personal sanitario a los Centros de Farmacovigilancia de las Comunidades
Autónomas. El Ministerio de Sanidad y Consumo mediante la Agencia del
Medicamento centraliza toda la información suministrada por cada centro.

Con la cerivastatina se comenzaron a observar  un número elevado de
casos de rabdomiolisis. El 65% de ellos estaban producidos por la
combinación con gemfibrozilo. La Agencia del Medicamento, tras recoger y
contrastar los datos recibidos de todas las Comunidades Autónomas,
elabora una comunicación con fecha 30 de mayo de 2001 (ref:2001/03 de 30
de mayo de 2001) en la que recuerda que la cerivastatina no debe
utilizarse en combinación con gemfibrozilo y otros fármacos y recomienda
no superar determinadas dosis en la administración del primero, ya que
el riesgo de rabdomiolisis se incrementaba.

Posteriormente ante la persistencia de casos emite otro comunicado en el
que modifica la ficha técnica y el prospecto de las especialidades
farmacéuticas con principio activo cerivastatina. En él se incluye como
contraindicación absoluta la administración concomitante de
cerivastatina y gemfibrozilo. En los prospectos anteriores solamente se
advertía que se habían descritos casos con dicha asociación. Asimismo
volvía a recordar que no se debían sobrepasar unas dosis determinadas y
recomendaba a los profesionales sanitarios (médicos y farmacéuticos) la
necesidad de  informar al paciente del riesgo y de ponerse en contacto
con su médico ante la aparición de dolor o debilidad muscular.

En los medios de comunicación salieron diversos expertos recordando
estas recomendaciones. A las pocas semanas, se conocen las primeras
demandas en Estados Unidos y comienza la ceremonia de la confusión:
primera demanda europea en Francia, polémica en Alemania, el Lipobay es
el medicamento comercializado por los laboratorios Bayer; ADEPA y su
“responsable” Dña. Carmen Flores busca a través de su página web y otros
medios, enfermos afectados. Empiezan a contabilizarse: uno, dos, tres,
diez, catorce, ....Se contabiliza a cualquier persona fallecida y que
tomaba la cerivastatina sin averiguar la causa de la muerte. Esta podía
ser un infarto de miocardio, una rotura de un aneurisma abdominal, una
hemorragia cerebral , daba igual que estuviera o no relacionada con el
fármaco. La Sra. Flores  se encarga de “asesorar” a las familias y
pacientes, recomendándoles a un abogado. Los profesionales del derecho
amenazan con poner demandas, denuncias, por vía civil, penal, antes de
estudiar el caso,  conocer el historial clínico y otras circunstancias.
El 8 de agosto la Agencia del Medicamento ante la solicitud del
laboratorio farmacéutico Bayer S.A. se suspende cautelarmente la
comercialización de todas  las especialidades farmacéuticas con
cerivastatina. En la nota informativa la Agencia del Medicamento aclara:
“El motivo de esta suspensión radica en que, a pesar de las precauciones
adoptadas por las autoridades sanitarias de los diferentes países en que
se comercializa cerivastatina, de las que se dio cumplida información en
nuestras anteriores notas informativas de 2 de julio (referencia
2001/06) y de 30 de mayo de 2001 (referencia 2001/3), se sigue
detectando el uso asociado de cerivastatina y gemfibrozilo. Como ya se
ha informado repetidamente, la asociación de estos dos principios
activos aumenta el riesgo de rabdomiolisis, trastorno cuya gravedad hace
que el balance beneficio/riesgo del tratamiento con cerivastatina sea
desfavorable.”

Mientras tanto los medios de comunicación publican noticias de agencia,
se escriben artículos sesudos por “expertos” que no saben lo que es la
cerivastatina, ni la rabdomiolisis. Algún abogado llega a afirmar, en un
artículo, que el fármaco no ha pasado los ensayos clínicos previos y
plantea  la posibilidad de una responsabilidad del  Ministerio de
Sanidad y Consumo, los periodistas demuestran una total ignorancia sobre
el Sistema de Farmacovigilancia Español, los centros de
farmacovigilancia de las Comunidades Autónomas, la Agencia del
Medicamento y  muchas otras cosas más. La Agencia del Medicamento
reconoce un determinado número de casos que se les ha comunicado
oficialmente. ADEPA muchos más,  según sus informaciones extraoficiales
y después de “analizar detenidamente” los casos. Hasta el día de hoy se
siguen publicando noticias irresponsables y falsas. Algunas diputadas y
senadoras de la oposición, se acercan, atraídas por el ruido del río
revuelto, y realizan declaraciones lamentables. En este asunto demasiada
gente quiere pescar peces, a costa de la desgracia de los demás. ADEPA y
sus abogados están aconsejando de forma incorrecta a los familiares y
pacientes. Por vía penal no va a prosperar ninguna denuncia contra Bayer
y por vía civil tampoco, ya que se conocían los riesgos de
rabdomiolisis, sobre todo cuando se asociaba con gemfibrozilo.

Con este artículo espero aclarar un poco este lamentable asunto. No
obstante, después de varios meses  podremos analizar más tranquilamente
esta historia, cuando las aguas se remansen.

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SIR FRED HOYLE (1915-2001): EL ASTRÓNOMO DESCONTENTO
Por: Javier Armentia

En 1993, la revista de divulgación sobre astronomía Sky & Telescope
promovió un concurso entre sus lectores para dar un nuevo nombre a la
teoría cosmológica actualmente aceptada, que es conocida desde los años
40 como “BIG BANG”, es decir, “la Gran Explosión”. Entre otras razones,
decían los promotores del cambio, la teoría no postula una explosión tal
y como se entiende esa palabra en el lenguaje cotidiano. Además en el
argot juvenil estadounidense, “Big Bang” tiene más connotaciones
sexuales de lo que parece oportuno para un término que se explica en las
clases de bachillerato (algo así como “polvazo”). Para colmo, este
nombre venía de uno de los principales detractores del modelo, quien lo
había usado en tono sarcástico.

El hombre que nombró al Big Bang acaba de morir, a los 86 años de edad.
Se llamaba Fred Hoyle, Sir Fred Hoyle, británico y uno de los
principales astrofísicos del siglo XX, no sólo por ese bautizo, sino por
sus muchos méritos y, curiosamente, también por sus deméritos, algo que
puede resultar curioso para el profano en el mundo de la ciencia. Lo que
era casi obvio es que la iniciativa de cambiarle el nombre a la teoría
cosmológica no cuajó: un año después, Sky & Telescope declaraba desierto
el premio, porque, reconocían, la popularidad del término “gran
explosión”, el éxito que había tenido la broma de Fred Hoyle, hacía
inviable cambio alguno.

Lo cierto es que Hoyle fue uno de los grandes críticos del modelo
cosmológico aceptado, un conjunto de teorías que parten de la
relatividad general y la física cuántica para dar una visión de conjunto
al origen y la evolución del Universo. En los primeros años tras la II
Guerra Mundial, los físicos desarrollaron las ecuaciones de la teoría de
la gravitación de Einstein, generando modelos que pudieran explicar cómo
era el Universo en conjunto. Las soluciones matemáticas explicaban la
expansión del Universo, un fenómeno que había sido comprobado en los
años 20 por astrónomos como Humason y Hubble. Y, cabía imaginarse, si
todo se expandía, era porque antes había sido muy denso (y muy caliente)
y en un momento inicial había comenzado a crecer. La teoría de Gamow y
otros cosmólogos era sorprendente: ponía un origen determinado en el
tiempo para el Universo. Y esto chocaba con una idea bien extendida en
la física de que el Universo tenía que ser eterno. Fred Hoyle, que
aparte de ser un gran investigador era un no menos grande divulgador
científico, acuñó el término “big bang” para referirse a esta teoría,
descartándola por impropia, en una serie de charlas por la radio
británica.

Hoyle creía que el Universo era eterno y que, por lo tanto, el Big Bang
venía de malinterpretar los datos. Frente a este modelo, el astrónomo
apoyaba un modelo eterno, en el que la expansión se justificaba con una
especie de creación continua y limitada de átomos de hidrógeno. La
teoría desarrollada por Gold y Bondi, junto a Hoyle, tuvo cierto éxito
en los años 50, y fue conocida como “el estado estacionario”. El debate
entre ambos modelos tuvo mucho de científico, y de hecho el descartar
finalmente al estado estacionario se debió a la acumulación de pruebas
observacionales que iba teniendo el Big Bang; pero también era
ideológico. Se suele contar la anécdota de que el primer congreso sobre
el Big Bang lo patrocinó el Vaticano, frente al primer congreso sobre el
estado estacionario que se hizo bajo los auspicios del Kremlin
soviético. En la actualidad, sin embargo, y aun reconociendo que el
modelo cosmológico del Big Bang sigue dando algún que otro problema para
poder explicar lo que observamos del Universo, se reconoce como el
estándar sobre el que se trabaja, mientras que la teoría que fue rival
hace medio siglo ha quedado como curiosidad histórica. Sin embargo,
Hoyle mantuvo su adhesión a un Universo eterno hasta su muerte, aunque
admitiendo periodos de expansión y periodos de contracción en su
desarrollo.

La labor de “Pepito Grillo” de Fred Hoyle fue, en cualquier caso, un
importante acicate para que los cosmólogos refinaran su teoría. Su
nombre era uno de los más citados, aunque solo fuera para criticarle. Y
lo cierto es que, a menudo, sus incisivos comentarios eran capaces de
promover nuevas investigaciones. Un ejemplo de esto (no el único, porque
entre los 50 y los 70 pocos campos de interés dejaron de ser tocados por
este activo hombre de ciencia) lo constituye una de las principales
aportaciones de Hoyle a la astrofísica, el establecimiento de lo que se
llama nucleosíntesis estelar. Gran parte de las especies atómicas que
existen en el Universo, casi todos los átomos que no sean Hidrógeno y
Helio, pues éstos se formaron principalmente durante los primeros
minutos del Universo, se forman en el núcleo de las estrellas. Las
condiciones de temperatura y presión existentes en el centro de una
estrella permiten la fusión nuclear. Todos los elementos, hasta el
hierro (es decir, entre otros el carbono, el nitrógeno o el oxígeno tan
necesarios para la vida) se forman en sucesivas reacciones nucleares en
el interior estelar. Para hacer los elementos de mayor peso que el
hierro, se requieren explosiones gigantescas de estrellas, las
supernovas. La teoría que explicó todo esto fue desarrollada
inicialmente por Hoyle, y establecida con otros tres científicos: su
alumno Fowler (quien recibió el Premio Nobel entre otras cosas por ello)
y el matrimonio Burbidge.

Tenía fama de carácter agrio, aunque posiblemente era la terquedad con
que mantenía sus opiniones la que creara ese mito: sus alumnos a lo
largo de muchos años de docencia y de responsabilidad como investigador
jefe en numerosos proyectos suelen hacer notar su gran valía humana.
Pero siempre fue díscolo: entre el 66 y el 72 dirigió el Instituto de
Astronomía Teórica de Cambridge, de donde salió dando un portazo por
diferencia de criterios con otros astrónomos. Quizá esa ruptura fue la
que propició el despertar de lo que Hoyle creyó una nueva ciencia: la
Panspermia, es decir, la idea de que la vida no es original de la
Tierra, sino un fenómeno común en el Universo que fue “plantada” en
nuestro planeta.

Hoyle, en la Universidad de Cardiff, con su colega –primero alumno-
Chandra Wickramasinghe, fue desarrollando esta teoría que, a pesar de
sus esfuerzos, no ha conseguido ser aceptada, sino que está encasillada
dentro de las “heterodoxias” del mundo de la ciencia que se miran con
cierta compasión por ser un trabajo honrado de científicos que, por
mucho convencimiento que tienen, no logran probar sus teorías. A lo
largo de los años, sus propuestas han ido siendo cada vez más exóticas:
que las epidemias de gripe vienen montadas en cometas como el Halley,
que la evolución humana que proponer el darvinismo no funciona (frente a
la abrumadora evidencia en contra) o, más recientemente, que la
encefalopatía espongiforme bovina se debía a microogranismos que caen
sobre la Tierra los meses de invierno.

Aunque obcecado en estas teorías, Hoyle no dejó de ser un gran
divulgador y docente, amante de las discusiones y prolífico escritor de
ficción, en concreto de ciencia-ficción. Sus investigaciones sobre el
origen del sistema solar, la formación de las galaxias, la estructura
del universo o los cuásares quedan como prueba de su gran talla
científica.

El Boeing 747 y el Archaeopteryx

En su libro “Matemáticas de la Evolución”, publicado a finales de los
80, Hoyle describía la imposibilidad de que el ADN se formara de manera
casual. Decía: “tengamos en un desguace las piezas necesarias para
construir un Boeing 747, desmontadas y desordenadas. Entonces llega un
tornado y atraviesa la zona. ¿Cuál es la posibilidad de que después nos
encontráramos allí el avión completamente montado y listo para volar?”.
La probabilidad de este suceso, según Hoyle, era la misma –o incluso
menor- de la que el ADN se formara de manera casual. La imagen resultaba
tan llamativa que desde entonces ha sido utilizada constantemente por
los críticos de la evolución. Sin embargo, no tiene mucho sentido: el
ADN no se formó desde cero, sino a través de procesos intermedios. Por
otro lado, calcular las probabilidades de un hecho, tras haber sucedido
éste, es una falacia: continuamente asistimos a hechos improbables, que
suceden por azar.

Este es un ejemplo de las críticas de Hoyle a la evolución. Uno de los
razonables, al menos, porque en 1986 se embarcó en una extraña cruzada
pretendiendo que los fósiles existentes del dinosaurio volante
Archaeopteryx no eran sino una falsificación destinada a favorecer al
darvinismo. Resulta curioso este obcecado ataque, en el que
malinterpretaba datos, acusaba de fraude a científicos desaparecidos o,
simplemente, metía la pata hasta el fondo (hasta el punto de afirmar que
los fósiles eran falsificaciones de cemento). ¿Un síntoma de vejez?

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¿LE HA LLEGADO LA HORA A J.J. BENÍTEZ?
Por: Javier Cavanilles - Valencia

Aunque parezca increíble, las horas de Juan José Benítez como gran
investigador del fenómeno ovni,  sábanas santas, conspiraciones y un
largo etc pueden estar contadas. Y no por las críticas a las que se le
somete desde éstas y otras páginas, sino por la pequeña rebelión que se
está produciendo entre sus seguidores, tal y como refleja el foro de su
página web en los últimos meses
(<http://www.jjbenitez-only-eyes.com/indexesp.htm>;).

Los motivos principales de la caída en desgracia del insigne
investigador son tres: la veracidad de
Caballo de Troya, la relación de esta novela con El Libro de Urantia y
la decisión del navarro de cobrar 3 dólares a sus seguidores para poder
acceder a su página web.

Caballo de Troya

Por increíble que parezca, son muchas las personas que creen que CdT es
totalmente verídico. A lo largo de su vida, Benítez se ha mostrado
vacilante. Lo mismo ha dicho que todo es cierto, que ha asegurado que
hay fragmentos novelados a partir de hechos reales. En todo caso, en su
página web asegura que cree “absolutamente” en lo esencial. Pese a todo,
no hay “nada” en su libro que haga pensar que se trata de una obra de
ficción, ni una sola frase en más de 500 páginas lo indica. La
introducción, en la que cuenta como llegó hasta los documentos que
constituyen el grueso de esta
obra, está plagada de referencias a nombres y situaciones reales (y no
sólo el viaje del Rey a EEUU en 1980) para dar más credibilidad al
relato.

En eso estaban los devotos del investigador cuando, a finales de mayo,
un internauta colombiano descubre que en las primeras 21 ediciones (por
lo menos) de CdT en su país hay un epílogo que ya no se incluye, y que
no ha aparecido en ningún otro lugar donde el libro ha sido publicado.
El texto
dice textualmente (el subrayado es mío):

A manera de epílogo:

El segundo gran viaje del mayor es relatado en un volumen de próxima
edición. Al poner punto final a esta primera aventura - y después de no
pocas dudas- me he decidido a clarificar algunos extremos que, quizá, de
no hacerlo, podrían sembrar cierta confusión entre las personas que
vienen siguiendo mi trabajo como investigador. Huelga decirlo pero,
hasta Caballo de Troya, mis 19 libros anteriores - excepción hecha de
“Sueños” y “A solas con la mar”- han sido el fruto de una intensa y
honesta investigación. Todo cuanto aparece en ellos es absolutamente
real. Pero, a partir de Caballo de
Troya, mi trabajo como escritor ha empezado a experimentar un
desdoblamiento. Me atrae también la novelística y, entre mis proyectos
inmediatos, figura la elaboración de una docena de novelas, todas ellas
basadas - eso sí - en hechos o documentaciones reales. El libro que el
amigo lector tiene ahora mismo entre sus manos - Caballo de Troya - es,
por tanto, un primer ensayo novelístico. Una novela, en suma, donde la
ficción florece perfectamente enlazada con hechos, documentos e
informaciones técnicas, médicas, históricas y científicas objetivas y
comprobables. Sólo la figura
del mayor y, lógicamente el “traslado” del módulo al año 30 de nuestra
Era son ficción pura. La documentación norteamericana, en cambio, en la
que se narran los sucesos y enseñanzas vividos por Jesús de Nazaret en
aquellos últimos once días de su vida es rigurosamente auténtica.
Existe, por
supuesto y, en definitiva, ha sido el soporte para la creación de dicha
novela. Ésta, en mi opinión, es la parte noble de todo el trabajo.

Naturalmente - y mientras Dios lo quiera- seguiré investigando el
fenómeno “ovni” y sus múltiples ramificaciones. Pero ambos campos -la
investigación pura y la creación novelística- quedarán siempre
perfectamente delimitados. Así lo exige un mínimo de honradez y
transparencia”.
(Firmado: J. J. Benítez)
(Se puede consultar una copia escaneada en
<http://usuarios.tripod.es/jj_arg/menu.html>;)

Sólo hay que ver el foro de la página de Benítez para ver como ha
reaccionado el personal. A esto habría que sumar el hecho de que CdT no
ha sido publicado nunca en Estados Unidos, lo que ha sorprendido a más
de un lector, ya que el FBI, el Ejército, y los servicios secretos de
aquel país
forman parte de la conspiración contra JJ Benítez. Tampoco hay rastro de
algún investigador norteamericano que cite CdT o haya realizado una
investigación independiente sobre este asunto.

El Libro de Urantia.

Para quien no lo conozca El Libro de Urantia (LU) es una recopilación de
textos que fueron “transmitidos” a un grupo de contactados entre 1934 y
1935 en Chicago. El colectivo estaba liderado por William S. Sadler, un
“médico-psicólogo” con cierta debilidad por las teorías sobre supremacía
racial. Cómo se envió el mensaje y quién fue el primero en recibirlo es
un misterio que no conocen ni sus adeptos, ya que, según ellos, lo
importante es el contenido. En LU, además de la clásica cosmovisión de
varios planos y niveles de existencia, hay extensos pasajes dedicados a
la vida de Jesús en los que, según sus seguidores, se ha inspirado
Benítez. El navarro siempre ha negado esta relación entre su obra el LU,
aunque en “el Testamento de San Juan” agradece a la Fundación Urantia
(www.urantia.org) el haberle dejado consultar sus textos,  que él  mismo
considera auténticos . Según sus lectores, Benítez también utilizó el LU
para Sueños, La Rebelión de Lucifer, Mágica Fe y A 33.000 pies.

En el epílogo antes citado, el propio Benítez asegura que: “Sólo la
figura del mayor y, lógicamente el “traslado” del módulo al año 30 de
nuestra Era son ficción pura. La documentación norteamericana, en
cambio, en la que se narran los sucesos y enseñanzas vividos por Jesús
de Nazaret en aquellos últimos once días de su vida es rigurosamente
auténtica. Existe, por supuesto y, en definitiva, ha sido el soporte
para la creación de dicha novela”.

La alusión a LU como fuente parece indiscutible.

Cuota de acceso.

Durante sus primeros meses de existencia de su página web (comenzó en
septiembre de 2000), JJ Benítez cobraba 3 dólares por acceder. Las
críticas eran cada vez más fuertes en su foro por lo que, en julio de
2001, anunció que el acceso sería gratis y que devolvería a sus
seguidores el dinero que hubieran pagado. Visiblemente molesto por la
actitud de sus lectores, Benítez les dedicó las siguientes líneas en su
sección Al Sur del Sur:

¿ESTAN LOS IGNORANTES Y MALINTENCIONADOS DISPUESTOS A REGALARME 200.000
DOLARES?
No es nuevo ni me sorprende. En los últimos treinta años he padecido
toda clase de críticas. Una de las más manoseadas era la de
"mercantilista". Desde hace algunas semanas, esas calumnias -hábilmente
jaleadas por los intoxicadores de siempre- han alcanzado límites
sangrantes. Se ha llegado a decir en la Red que tendría que regalar mis
libros.
Lo que no cuentan esos ignorantes o malintencionados es que los
escritores poco o nada tenemos que ver con el aparato editorial.
Recibimos un 10 ó un 5 por 100 del precio de venta al público. Eso es
todo. Y de ahí debo pagar las costosas investigaciones y mi propia
supervivencia. ¿Qué se supone que debo hacer?
Pero lo más diabólico de esas críticas es que dibujan mi trabajo como
algo indigno. ¿Indigno porque mis libros tienen un precio?.
Muy bien...Hagamos un trato.
Mis próximas investigaciones tendrán un coste aproximado de 200.000
dólares (unos 40 millones de pesetas). ¿Están dispuestos cuantos me
critican y acusan de "mercantilista" a regalarme esa  cantidad?. Si
fuera así, la información obtenida podría ofrecerse gratuitamente...
Y les adelanto algo... Se cumplirá el viejo adagio: una cosa es predicar
y otra dar trigo...

Lejos de arreglarlo, Benítez metió más la pata. Un internauta respondió:

"Viendo lo estúpidos que somos, hagamos un pequeño análisis de lo que J
J Benítez ha dicho en Al sur del sur
<http://www.jjbenitez-only-eyes.com/Copy%20of%20200000.htm>;
El ha dicho que cobran del 5 al 10 % del total de la venta, bueno veamos
un ejemplo de unos de sus libros (que ni se compara con los CdT), en
este site encontramos información del libro "Existió otra humanidad"
<http://www.jjbenitez-only-eyes.com/LA%20BIBLIOTECA/biblioteca.htm>; en
dicho
articulo dice "21 ediciones. Novecientos mil ejemplares vendidos.
Consideremos que este libro se puede comprar por alrededor de 9 U$S,
entonces 9 x 900,000 = 8,100,000. UUUAAAAUUUUU !!!!! el 10% es 810,000
U$S !!!
Y a J J Benítez no le alcanza ?!?!?!
No quiero ni saber lo que dejaron los Caballo de Troya !!!
Bueno, desquitado, un abrazo a nuestro hermano J J Benítez.
Juan
Por favor hermano, no seas tan impulsivo, y no nos tomes de estúpidos,
piensa en lo que dices".

Con esta triple polémica como telón de fondo, J J Benítez anunció
durante la última actualización de su página (el pasado 7 de agosto) que
“congelaba” su funcionamiento. El motivo, un investigación que llevará a
“Israel, Jordania, Argelia, Libia, Mali, USA, América del centro y del
sur, Islas
Azores, Francia e Italia”. Es decir, un mes más tarde de insultar a su
lectores por pedirles dinero para seguir investigando, cierra la fuente
de ingresos y se va a investigar. Si no fuera porque estamos hablando de
Benítez, podría sonar extraño... Como si quisiera desaparecer del mapa
una temporada.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

CIENCIA Y RELIGIÓN EN EE UU
Por: Francisco J. Ayala

La Junta de Educación de Kansas votó el 11 de agosto de 1999
eliminar -con seis votos a favor y cuatro en contra- de los currículos
de los colegios y escuelas estatales toda referencia al origen y
evolución del universo, de los organismos y de los humanos. En los
comicios del 7 de noviembre de 2000, cuatro de los seis votantes a favor
de esa decisión fueron candidatos, pero tres no fueron reelegidos,
precisamente por su oposición a la enseñanza de la evolución. La nueva
Junta de Educación ha votado restituir la enseñanza de la evolución en
las escuelas y colegios del Estado.

Kansas es parte del ‘Cinturón de la Biblia’ que incorpora a la mayoría
de los Estados del sur, donde predomina el fundamentalismo cristiano,
sobre todo en las iglesias bautista y metodista, y en dos sectas
derivadas de ellas, respectivamente, los Adventistas del Séptimo Día y
la Iglesia Pentecostal.

La Declaración de Independencia de 1776 y la Constitución de 1787 son
documentos eminentemente liberales, frutos del racionalismo iluminista
de Jefferson, Franklin, Adams, Madison y otros fundadores de la
República. Pero el persistente fundamentalismo cristiano se remonta a
los primeros colonizadores de Boston y Nueva Inglaterra, llegados a
partir de 1620, y a quienes se les conoce como los Peregrinos. Venían de
Inglaterra y Holanda, huyendo de naciones donde se les perseguía por sus
creencias religiosas fundamentalistas.

Los fundamentalistas mantienen que la Biblia debe ser interpretada
literalmente. De poco sirve que teólogos y obispos, tanto católicos como
protestantes, prediquen que no hay conflicto radical entre la ciencia y
la fe cristiana. Juan Pablo II afirmó, en octubre de 1996, la validez
científica de la teoría de la evolución en un discurso a la Academia
Pontificia de Ciencias. El Papa había dicho ya en 1981: «La Biblia nos
habla de los orígenes y composición del universo no para proveernos de
un tratado científico, sino con el propósito de establecer las
relaciones apropiadas del hombre con Dios y con el universo. Las
Sagradas Escrituras tratan simplemente de declarar que el mundo fue
creado por Dios, y a tal fin se expresan en los términos de la
cosmología en uso en los tiempos del autor sagrado. Al mismo tiempo, la
Biblia desea instruir a todos los humanos de que el mundo fue creado
para el servicio del hombre y la gloria de Dios. Cualquier otra
enseñanza sobre el origen y constitución del universo es ajena a las
intenciones de la Biblia, cuyo propósito no es enseñarnos cómo fue
creado el firmamento, sino cómo ir al cielo».

La Constitución de EE UU establece que el Estado no puede ni propugnar
ni prohibir la enseñanza de ningún credo religioso. No obstante, los
fundamentalistas han buscado subterfugios para promover la enseñanza de
la Biblia y excluir la evolución del currículo escolar. Durante las
primeras décadas del siglo XX, Tennessee, Arkansas y otros Estados
promulgaron leyes prohibiendo la enseñanza de la evolución en las
escuelas y colegios estatales. En 1968, el Tribunal Supremo dictaminó
que tales leyes eran contrarias a la Constitución.

Una nueva estrategia de los fundamentalistas fue entonces promover leyes
que mandaran que la teoría evolucionista se enseñara juntamente con la
narración bíblica de la creación del mundo, pretendiendo que ésta es
también una hipótesis científica. La primera de tales leyes, promulgada
en Arkansas en 1981, fue declarada anticonstitucional en un juicio al
que fui llamado a comparecer como testigo ‘experto’. Luisiana promulgó
una ley semejante que el Tribunal Supremo declaró también contraria a la
Constitución. Yo participé en esta ocasión como redactor del borrador
del texto científico que ocupa la mayor parte de un documento (‘Amicus
Brief’) presentado por la Academia Nacional de Ciencias.

Los fundamentalistas alegan que la evolución, como dicen los mismos
científicos, es una ‘teoría’, de lo que se sigue que no tiene validez
científica, pues no es un ‘hecho’. La ciencia se basa en la observación,
dicen, pero nadie ha observado el origen y evolución del universo o de
las especies.

Pero lo que se observa en ciencia no son las proposiciones de las
teorías, sino sus consecuencias. La teoría heliocéntrica de Copérnico
afirma que la Tierra gira alrededor del Sol. Nadie ha observado tal
cosa, pero sí sus consecuencias numerosas. Aceptamos que la materia se
compone de átomos, aunque nunca los hemos visto.

De manera semejante, la teoría de la evolución afirma, por ejemplo, que
los humanos y chimpancés descienden de antepasados comunes, que vivieron
hace sólo unos millones de años. Se deduce de tal proposición que las
dos especies deben ser muy semejantes genéticamente, como se comprueba
al observar que el 98% de nuestro ADN es idéntico al de los chimpancés,
y con muchos otros experimentos.

Un error de los fundamentalistas es no reconocer que la palabra ‘teoría’
tiene significado diferente en la ciencia y en el lenguaje común. En
lenguaje ordinario, ‘teoría’ significa algo con poco fundamento, como
cuando digo a mis amigos que «tengo mi propia teoría sobre quién fue el
asesino del presidente Kennedy». En ciencia, ‘teoría’ se refiere a una
explicación científica de amplia envergadura y consecuencias importantes
apoyadas por la evidencia. Así, la teoría atómica explica por qué
oxígeno e hidrógeno se combinan de una manera particular, con arreglo a
la fórmula H2O, que es el agua.

«Darle a cada uno su oportunidad», el sentido de lo que llaman ‘fair
play’, es algo profundamente arraigado en la personalidad
estadounidense. Esta inclinación a ser ‘fair’, o imparcial, predispone a
los americanos a tolerar la enseñanza de ideas contradictorias. Así, en
una encuesta de Zogby llevada a cabo en enero de 2001, el 57% de los
americanos es partidario de que se enseñen en las escuelas tanto el
creacionismo como el evolucionismo. (El 21% quiere que se enseñe sólo la
evolución; el 12%, sólo el creacionismo; y el 6% no está seguro.)

En la enseñanza científica, tal imparcialidad está fuera de lugar.
Vivimos en un mundo penetrado por los avances precisos de la ciencia y
la tecnología: automóviles y aviones, puentes y rascacielos, teléfonos y
ordenadores, medicamentos y cirugía, etcétera. Cuando tomamos un
antibiótico, subimos a un avión o cruzamos un puente, contamos con que
están construidos con arreglo a principios científicos: la evolución en
vez del mesmerismo, el heliocentrismo en vez de la astrología, la
mecánica newtoniana en vez de la teoría humoral.

La enseñanza religiosa tiene su lugar apropiado en la familia, la
iglesia y los centros religiosos, pero no en las asignaturas
científicas. En los colegios estatales americanos, donde debe mantenerse
la imparcialidad religiosa, es posible estudiar la Biblia y las
doctrinas religiosas cuando se enseña la historia de las religiones o de
las ideas. La Biblia y el cristianismo han jugado un papel crucial en la
historia del mundo occidental. Pero enseñar la narración del origen del
universo del ‘Génesis’ como si fuera una teoría científica es un insulto
tanto contra la religión como contra la ciencia.

                           ------------------

VOLVER A LIGAR
Por: Larry A. Gray
Versión en español por: Miguel Ángel Lerma (ARP-SAPC Traductores)

En conversaciones con mis compañeros culturalistas éticos he notado que
la palabra religión se usa frecuentemente en tono peyorativo, a pesar
del hecho de que la sociedad no teísta Ethical Culture se fundó con la
intención de ser una organización religiosa.  En los escritos de Pique,
boletín de la Secular Humanist Society de Nueva York (que yo leo en gran
medida con aprobación) la religión invariablemente se menciona de forma
despectiva.  Hace unos años me suscribí al American
Racionalist, una revista cuya razón de ser aparentemente era burlarse de
diversas creencias religiosas, en su mayoría cristianas.  Mi disputa
aquí no es con quienes consideran ridículos ciertos aspectos de
religiones particulares, sino con quienes parecen defender que la
religión es “per se” algo a lo que se debe mirar con recelo o incluso
abolir; como si esto último fuera deseable o incluso posible.

Es mi convicción que, a pesar del carácter de muchas tradiciones e
instituciones religiosas a lo largo de la historia y en la actualidad,
religión no es sinónimo de superstición e inhumanidad.  La religión no
fue inventada por los aztecas en su cobarde apaciguamiento del
sangriento Quetzalcoatl, ni por los hebreos, cuyas escrituras les
ordenan que no permitan vivir a las brujas y que esclavicen o
destruyan a los paganos.  Tampoco fue diseñada por Pat Robertson, que
parece pensar que Jehová quiere que Estados Unidos esté atómicamente
preparado para defender la cristiandad.

Estos son ejemplos de cómo los impulsos religiosos, básicamente sanos en
su origen, se tuercen grotesca y perversamente dando mal nombre a la
religión. De hecho ¿no pasa lo mismo con el sexo? En vez de ser una
manifestación de amor, o al menos una recreación inocua, a veces se
convierte en un instrumento de odio y degradación.  Sin embargo, por
terrible que los usos del sexo puedan llegar a ser, ¿hay alguien, con la
excepción de los más extremadamente puritanos, que defienda la
prohibición del sexo?

Cuando considero la etimología de la palabra religión parece
injustificado el que alguien pueda emplearla como si estuviera definida
como superstición organizada o dogmatismo autoritario.  La
voz latina ligare simplemente significa "ligar" (de donde, dicho sea de
paso, se deriva ligamento). Y re significa "otra vez" o "de nuevo".

En la tradición judeocristiana, por supuesto, el propósito de la
religión es religar a los mortales con Jehová, puesto que, según el mito
hebreo, el hombre y la mujer perdieron la buena relación con su
creador cuando fueron expulsados del Edén.  Y también está la religadura
que se produce cuando el creyente se liga y religa con un credo, con
unos rituales y con una comunidad de compañeros teístas.

Sin embargo no hay razón por la que uno no pueda con igual energía y
regularidad ligarse a una ética naturalista y a otras personas con
principios no teístas.  Yo no creo que sean necesarias condiciones
terriblemente complicadas para encontrar comportamiento "religioso".
Dondequiera que una persona (incluso un ateo, un librepensador o un
humanista secular) busque y disfrute de la compañía y la hermandad de
otros con los que comparte sentimientos éticos y preocupaciones
similares, se da una religiosidad fundamental y básicamente sana.  Es
muy simple: la religión existe porque las personas se necesitan unas a
otras para fortalecer y poner a prueba sus convicciones y, más
importante, para ofrecerse mutuamente consuelo y apoyo emocional.

Por supuesto uno puede ser religioso mientras está socialmente aislado.
Quizá estar solo por un tiempo puede ayudarle a uno a autoconectarse, a
religarse con sus más profundos y verdaderos
pensamientos, lo cual puede ser más difícil cuando se está distraído y
presionado por las expectativas de otros.  Al mismo tiempo uno puede
quedar más inclinado a reconocer su parentesco y  obligaciones con el
mundo no humano.  En el intento de ponerse un poco fuera del mundo de
la humanidad es posible alcanzar una perspectiva y una penetración más
conmovedoras del diminuto lugar de la humanidad en el esquema mayor de
la naturaleza.

En pocas palabras, creo que la religión es tan natural y beneficiosa
para la especie antrópica como el romance, la capacidad de fabricar o el
soñar.  El hecho de que soñar a veces produzca pesadillas no niega el
beneficio general de dormir y soñar.

La típica antipatía racionalista contra la religión, como el
resentimiento del misólogo contra el intelectualismo, nace de una
concepción equivocada basada en modelos y definiciones que en el mejor
de los casos han dado una imagen incompleta o han sido caricaturas y
travestíes.  Mucha gente desprecia los medios principales de difusión de
noticias, pero ¿es el periodismo lo que odian, o es el
pseudoperiodismo de los mercaderes de cotilleos y de los manipuladores
interesados?

Contrariamente al punto de vista antirreligioso y ultrarracionalista, lo
distintivo de la religión no es un dogmatismo intelectualmente opresivo
y un conformismo supersticiosamente servilista respecto a
reglas y rituales.  Éstas son características que se encuentran
igualmente en ambientes seculares; por ejemplo en culturas corporativas
y organizaciones militares.  Es simplemente que cuando una organización
religiosa se involucra en la supresión de la indagación intelectual, la
innovación moral o la iniciativa, causa una mayor sensación de agudo
cinismo (y con razón) simplemente porque ello
representa un extravío de la religión, la cual en realidad debería ser
la búsqueda y conservación de la verdad, especialmente de la verdad
moral.

Un denominador común de muchas religiones no es la creencia en uno o más
dioses u otros poderes sobrenaturales, sino en las loables ideas y
cualidades personificabas por los dioses.  En el Eutifrón Sócrates
intenta averiguar el significado de la santidad y pregunta a un experto
religioso, "¿algo es santo porque los dioses lo aprueban o los dioses lo
aprueban porque es santo?"

Es mi convicción personal que los humanísticamente religiosos (como los
culturalistas éticos) ayudarán a hacer y finalmente harán más evidente
que el modelo de religión dominado por el teísmo no necesita ser ni es
el único posible.  Al menos desde los tiempos del epicureísmo,
confucionismo, taoísmo y budismo, la religión organizada ha demostrado
su viabilidad fuera del teísmo (e incluso, como en el caso del budismo,
enteramente fuera de un tipo de supernaturalismo no teísta).  En todo
caso uno debería esperar y desear que la religión continúe
evolucionando, no que se extinga.

Con el debido respeto a los teístas, cuyas religiones han hecho tanto
para el avance y estabilidad de civilizaciones pasadas y presentes, y
sin duda seguirán haciéndolo en el futuro lejano, sugiero que la razón
del declive de la fe (o de la expresión de la fe) no es que algunos
tengan una idea demasiado pequeña de la deidad (como el clérigo y
escritor cristiano J.B. Phillips discute en su libro "Your God is Too
Small" ["tu Dios es demasiado pequeño"]), sino porque tienen una idea
demasiado pequeña de la religión.

A riesgo de disgustar a los ultrarracionalistas y antagonizar a los
supernaturalistas, debo decir que estaría agudamente decepcionado si
todo el mundo dejara de ser teista o supernaturalista de alguna forma.
Después de todo, una de las cosas que hacen la humanidad tan estimulante
es el número de creencias existentes maravillosamente excéntricas que la
gente tan ardientemente profesa.  (Por ejemplo, recientemente leí sobre
la Asatru Folk Assembly en el estado de Washington, cuyos miembros
todavía adoran a Odin y Thor.  Mi excitación al respecto es quizás
análoga a la de los científicos que descubrieron un celacanto en 1938,
extraño pez que se creía extinguido desde la época de los dinosaurios.)

Qué especie sosa y demacrada seríamos si todo el mundo fuera como yo: un
mero materialista con cierta moral mundana.  Puesto que mi racionalismo
me impide adorar a los árboles o al sol, debo en cierto modo vivir esas
experiencias indirectamente a través de quienes pueden
hacerlo.

A veces siento que estoy entre los vituperados y mofados por Nietze
cuando dijo:  "Nosotros somos reales, ajenos a la fe y la superstición".
Así  hincháis el pecho, ¡ay, aunque ni siquiera tenéis pecho!  ¿Cómo
podríais creer vosotros, gentes pintarrajeadas de múltiples colores,
que no sois sino estampas de todo lo que alguna vez se ha creído?

¿Soy un poco como el esqueleto metafórico de Nietze, que hace señas
amorosas desde el país de la cultura, y de quien dice "incluso las
sombras de los habitantes del submundo están más saludables que
vosotros"? Admito que tengo sentimientos mezclados y ambivalentes hacia
la rica y robusta persistencia del irracionalismo en el mundo. Inspira
dentro de mí una compleja atracción-repulsión.

Similarmente a "religión", las palabras "política" y "político" también
han sufrido deformaciones respecto a lo mejor de sus significados.  Creo
que es edificante recordar que ser político no significa primariamente
ser un oportunista amoral o un intrigante miope y egoísta.  En realidad
significa estar, quizá apasionadamente, involucrado con un buen
propósito en el mundo de uno.

Política deriva de la palabra griega polites - antónimo de idiotes, que
significa vivir en el propio mundo y de donde deriva la palabra idiota.
La gran idea de una república democrática es que en ella
todos los ciudadanos, no solo los holgazanes profesionales que
frecuentemente elegimos para que nos representen, tienen el derecho y la
obligación de hacerse políticos.  También del antiguo griego deriva la
palabra inglesa "polite" (cortés), que uno solo puede ser si es una
criatura social y política.

La afirmación de humanistas o incluso de ateos extremos de que ellos
carecen de naturaleza o inclinación religiosa es tan descabellada como
la de un candidato político que afirmara que no es un político, o la de
un cristiano fundamentalista que insistiera en que los humanos no son
animales.

Curiosa e irónicamente algunos cristianos fundamentalistas han afirmado
que no desean que se les considere "religiosos" porque la religión está
fabricada por los humanos, una mera tradición y
atributo.  Puedo ver por qué esto tiene perfecto sentido para ellos. Sin
embargo, siendo un humanista creo que debería sentirme libre de abrazar
la religión precisamente por el mismo motivo: porque es una tradición
humana, inspirada por humanos y potenciada por mortales. Por tanto no
hay necesidad de disculparse o pretender que se está libre de religión;
después de todo es algo más que una simple invención artificial.  La
ropa es artificial, pero lo que comunica y los fines que sirve (tales
como modestia, dignidad, autoengrandecimiento, humildad, protección del
sol o de su carencia) son emociones o necesidades que difícilmente
podemos expulsar simplemente haciéndonos nudistas.

Aristóteles declaró en su Metafísica: "es a través del sentido de
maravilla que los hombres empezaron a filosofar".  Aunque juzgaba la
razón como la parte más elevada y verdadera del yo humano (de modo
demasiado vehemente y no del todo razonable, creo yo), reconoció de
todos modos el mérito del "sentimiento de maravilla" por impulsar a los
seres humanos a usar su razón.  Además podemos casi sustituir
"filosofar" por "ser religioso", puesto que la frontera entre ambas
actividades es borrosa.  Sabemos por ejemplo que en la India
tradicionalmente hay poca o ninguna diferencia entre ambas.  Quizá es
justo decir que la filosofía y la religión de Aristóteles eran una y
la misma.  Difícilmente se le ocurre a uno explicar el valor de su
herramienta, de su lenguaje o de un vestido; usarlo, hablarlo o llevarlo
puesto lo explica.

La religión es el componente más antiguo del complejo
religiosofilosófico.  Con un poco de ayuda del conocimiento sistemático
ha facilitado la supervivencia básica a base de establecer reglas sobre
cómo las personas deben vivir entre ellas y en el mundo no humano.  El
poeta inglés Walter S. Landor llamó a la religión "la hermana mayor de
la filosofía".

Aunque ciertamente no se puede decir que la racionalidad esté demasiado
desarrollada en la mayoría de nosotros, la idea de que parte del remedio
es atacar la religión es ella misma una clase temible de
irracionalidad.  Personalmente prefiero ser racional, no racionalista.
Es el racionalismo, no la racionalidad lo que puede querer convertirse
en enemigo de la religión y vanamente imagina que puede purificarse
haciéndolo.  No quiero ser una persona de razón, quiero ser razonable.
Ese racionalismo, que haría la guerra a la religión, muy bien puede
hacer igualmente la guerra al romance, el humor, el arte o la cultura
como un todo y separarse de todas esas cosas impremeditadas,
caprichosas, ilógicas e intuitivamente sabias que hacen la vida
espléndida e ilimitadamente llena de sorpresas.  La clase de cosas que,
aunque a veces causan dolor, siempre enriquecen y alientan nuestros
espíritus.

"Todas las cosas con moderación", dijo una vez Aristóteles. Incluso, me
apresuro a añadir, el racionalismo.

Alguien trató una vez de impresionar a Confucio diciendo que siempre
pensaba tres veces antes de tomar una decisión o realizar una acción.
Confucio replicó, "dos veces es suficiente".

Diferentes grupos tratan en diversas formas de elevarse por encima de
otros repudiando de forma autoengañosa algo sobre nosotros mismos,
recurriendo para ello a medios cuasialucinatorios si fuera necesario. La
ironía (y a veces la tragedia) es que eso que ellos repudian puede ser
en realidad algo sin lo que ni ellos ni nadie puede vivir.  Sin embargo
lo ven como interponiéndose entre ellos y algún insensato falso sentido
de suficiencia con el que posiblemente se torturan a sí mismos y a
otros.

No es de la religión de lo que la humanidad necesita librarse (o del
sexo o de la política).  En lugar de ello lo que deberíamos eliminar si
pudiéramos son todos nuestros insensatos, crucificadores y
acromáticos conceptos de la perfección.

[Nota] *Larry A. Gray es secretario legal.  Posee un título de B.A. por
el Upsala College en East Orange, Nueva Jersey.
El presente artículo fue publicado originalmente en The Humanist,
March/April 2001 pp. 29-31, apareciendo precedido de una nota
aclaratoria de su director titulada “Controversia Creativa”. Desde la
redacción de El Escéptico Digital suscribimos al cien por cien dicha
nota y consideramos igualmente interesante el punto de vista
desarrollado por Larry A. Gray  como generador de un posible hilo de
discusión en torno a la religión y al fenómeno religioso.

Nota del director: Controversia creativa

En consonancia con la política de The Humanist de acomodar los diversos
puntos de vista sociales, políticos y filosóficos de sus lectores, esta
característica permite alguna que otra vez la expresión de puntos de
vista discordantes sobre temas previa o comúnmente discutidos en esta
páginas.

Un punto de vista o actitud periódicamente expresada en the Humanist es
que la religión es mala y por tanto la humanidad estaría mejor sin ella.
Esta postura es particularmente fuerte entre los que se autodenominan
humanistas seculares; los cuales también rechazan la idea de que el
humanismo se vea, trate o mencione como una forma de religión. (Una
alternativa a la religión quizás, pero nunca una religión alternativa.)

El culturalista ético Larry A. Gray rechaza esta perspectiva y presenta
aquí las razones por las que los humanistas debería acoger el impulso
religioso a fin de hacerlo evolucionar.

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CLONES HUMANOS
Por: Javier Armentia

Cada varios meses, desde que la imagen de la oveja Dolly dio la vuelta
al mundo, aparecen noticias –y se generan controversias- sobre la
clonación de seres humanos. El último brote de esta especie de epidemia
lo estamos sufriendo de la mano de Severino Antinori, con su pretensión
de hacer un experimento de clonación humana con las técnicas actuales.

Durante un tiempo pertenecía al dominio de la ciencia-ficción, o del
terror; replicar seres humanos ha sido una constante en la literatura y
el cine del siglo XX, a menudo como ejemplo moral de cómo la ciencia
puede llegar a lo más inhumano o irresponsable. Así, desde Frankenstein
a los replicantes de Blade Runner, pasando por la producción en masa de
humanos de Un mundo feliz o la posibilidad de volver al mundo a partir
de sus genes a Hitler o Stalin han ido constituyendo un imaginario que,
junto con los atavismos religiosos han rodeado los avances en las
tecnologías biológicas de un aura de miedo a menudo muy injustificado.
En primer lugar, sin embargo, deberíamos preguntarnos si es actualmente
posible clonar un humano, con qué riesgos, y con qué destino, antes de
invocar el mito del científico loco.

El único sistema actualmente válido para clonar un ser vivo es el de la
transferencia nuclear. Aunque fue sugerido por vez primera por Hans
Spemann en los años 20, no fue hasta 1997, usando la llamada técnica
Rosslin (pues fue en el instituto escocés homónimo donde Wilmut y sus
colaboradores trabajan), cuando se consiguió clonar una oveja, la famosa
Dolly. Por el momento, se han clonado ovejas, ratones, cabras, cerdos y
vacas, pero el mecanismo valdría potencialmente para cualquier mamífero.
El núcleo de una célula adulta (del organismo que va a ser replicado) es
introducido en una célula de la misma especie que aún no se haya
diferenciado, es decir, en un huevo recién formado por la fusión de un
espermatozoo y un óvulo, al que se le ha extraído el núcleo. A este
oocito se le inserta el núcleo de la célula donante, y se fusiona (en el
Instituto Rosslin esta fusión se estimula mediante un pulso eléctrico).
Posteriormente, el oocito con el nuevo material genético se empieza a
reproducir produciendo un embrión que será implantado en un útero
“alquilado”. El éxito, sin embargo, es más bien bajo: fueron necesarios
271 intentos para conseguir una sola Dolly que sobreviviera. Técnicas
como las del equipo de la Universidad de Hawai que clonó en 1998 un
ratón aumentan el éxito hasta un 3%, utilizando sustancias que alteran
los ciclos de actividad celular para facilitar la fusión y el desarrollo
del embrión.

En cualquier caso, estas técnicas no superan el 5% de éxito por el
momento, y los expertos creen que esto se debe a un problema fundamental
difícilmente solucionable con el estado actual del conocimiento. Las
células adultas tienen en su núcleo un material genético que está en
parte activado, en parte expresándose y en parte reprimido: se trata de
una actividad propia de cada célula, que debe ser reprogramada cuando
ese núcleo se convierte en el núcleo de un oocito. Sólo si se consigue
que ese núcleo comience a funcionar con el patrón de una célula
embrionaria, se podrá llevar adelante el desarrollo del clon. Aunque
este proceso se da de forma natural (por ejemplo, en las células
sexuales de los adultos), lleva un tiempo, y en el caso de la
transferencia nuclear sólo se disponen de unos pocos minutos. Se cree
que ésta podría ser la causa de la altísima tasa de error: en el caso de
las vacas, por ejemplo, se ha comprobado que se da un 90% de abortos
espontáneos entre el primer y el tercer mes de gestación.

El porcentaje de éxito de estas técnicas en humanos es desconocido, pero
ni siquiera sus defensores creen que llegue al 1%. Serían por lo tanto
necesarios más de cien oocitos para conseguir, potencialmente, un humano
“adecuado”. El gran problema es que aparte de los abortos espontáneos
existiría un porcentaje (que algunos cifran en casi el 10%) de
malformaciones que darían lugar a criaturas sin posibilidad de
sobrevivir una vida completa. ¿Es esto asumible en una investigación
humana? Obviamente, no. Ningún comité de investigación coherente
aprobaría un ensayo clínico de una terapia con ese escaso éxito
esperado. Y ello sin tener en cuenta otro factor importante: ¿qué
interés tiene realmente clonar un humano completo?

Se está mitificando aquí el genoma, el patrimonio genético, como un bien
conservable. Como cuando se habla de la posibilidad que estas técnicas
darían a parejas sin posibilidad de descendencia de poder tener hijos
genéticamente suyos. Y a menudo se exagera más allá de lo razonable: ni
siquiera los clones naturales (los gemelos idénticos o univitelinos) son
seres realmente iguales. En cualquier especie, y posiblemente más aún en
el ser humano, no hay determinismo a partir del genoma: su capacidad de
expresarse depende de multitud de factores, desde dónde se deposita el
huevo en el útero durante el embarazo a la alimentación, por no hablar
del entorno socioeconómico, de todos los factores que tras el nacimiento
van conformando cada persona.

El problema está en que prohibir indiscriminadamente la investigación en
clonación humana no resulta menos ingenuo o absurdo a la luz de lo que
sabemos que ponerse a clonar humanos completos. La clonación, junto con
las tecnologías genéticas, va a proporcionar un conocimiento necesario
para el tratamiento y prevención de enfermedades, contar con órganos
para remplazar los dañados, mejorar las técnicas de reproducción
asistida... La clonación humana, realmente, no es sino el principio de
una nueva capacidad de mejorar la calidad de vida. Establecer los
límites éticos y comerciales de todo ello es el trabajo pendiente.

LOS PROTAGONISTAS.

Aunque no son realmente representativos de la investigación científica
sobre clonación, esta historia tiene unos cuantos protagonistas que han
atraído la atención de los medios de comunicación por expresar el deseo
de clonar un humano completo.

Richard Seed: de formación físico, es conocido por haber trabajado en
temas de fertilidad, desde hace treinta años cuando fundó una compañía
para vender embriones de vacas seleccionadas. Desde los años ochenta
amplió su trabajo a la reproducción humana. Fue el primero en anunciar
un proyecto de clonación humana el mismo año de Dolly. Sin embargo, no
ha conseguido aún los dos millones de dólares que solicita para llevar a
cabo su proyecto.

”Raël”: Está detrás del proyecto empresarial CLONAID. Aunque su nombre
real es Claude Vorilhorn, dice estar en contacto con los
extraterrestres, que vendrán finalmente antes de 10 años a la Tierra, en
el fin del mundo tal y como lo conocemos. Mesiánico, parte de los
fenómenos de la llamada Nueva Era, ha constituido una estructura
eclesiástica compleja con sedes en numerosos países. La única
inmortalidad, dicen los raelianos, se alcanza por la clonación genética.
De ahí su interés en hacerlo cuanto antes.

Panaiotis Zavos: experto en fertilidad humana, con clínica en Kentucky.
Desde hace un par de años ha estado impulsando una de las líneas de
investigación más popularizadas para conseguir clonar un humano por el
método de transferencia nuclear utilizado en los animales que han sido
clonados. Dice disponer, con Antinori, de unas 600 parejas de
voluntarios para su proyecto.

Severino Antinori: su proyecto se realizaría en colaboración con el de
Zavos. Su clínica de fertilidad en Roma es una de las más famosas del
mundo, y ya adquirió notoriedad hace tres años al implantar un embrión
en una mujer de 62 años. Cabe sospechar que con su anuncio, realizado a
comienzos de este año y vuelto a popularizar aprovechando la sequía
informativa de agosto busca más la notoriedad y los clientes que otra
cosa.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

NEUROBIÓLOGOS DE LA UCLA IDENTIFICAN CÉLULAS CEREBRALES QUE CONTROLAN LA
RESPIRACIÓN

Por primera vez, los científicos de la UCLA han identificado un pequeño
grupo de células cerebrales que se cree originan la respiración en los
mamíferos. Su descubrimiento, reseñado en Nature Neuroscience, podría
conducir a los investigadores a un acercamiento para tratar problemas de
salud graves, tales como la apnea del sueño y el síndrome de la muerte
súbita infantil.

En estudios previos, el equipo de la UCLA ha señalado una región
específica del cerebro llamada Complejo preBotzinger como el lugar desde
el que se controla la respiración en los mamíferos. Dentro de esa región
distinguen un pequeño grupo de neuronas como el responsable de dar las
ordenes que generan la respiración.

"Planteamos la hipótesis de que si esas neuronas fueran importantes,
algo inusual ocurriría en la respiración si las destruyéramos" dice el
Dr. Jack Feldman investigador de neurobiología de la universidad de
UCLA. "Así ocurrió, por lo que nosotros estábamos en lo cierto".

Utilizando una rata, el equipo de la UCLA, redujo 600 de neuronas, menos
de una millonésima del uno por ciento del total de las neuronas que hay
en el cerebro de una rata adulta. Los investigadores tiñeron un único
indicador en la superficie de las células para identificarlas y
contarlas. Entonces administraron una toxina que atacaba al indicador
para eliminar solo a esas células.

" La respiración de estas ratas evolucionó de un patrón regular y
rítmico a un patrón respiratorio irregular y al final murieron" según
explica el DR. Paul Gray, neurobiólogo en la UCLA. "Un dato importante,
es que el cerebro de las ratas dejó de controlar las cantidades de
oxígeno y dióxido de carbono en la corriente sanguínea".

Mientras que los resultados demuestren el papel necesario de estas
neuronas en la respiración normal, los investigadores de UCLA están
entusiasmados por las implicaciones futuras de este estudio. "Nuestros
descubrimientos sugieren que estas neuronas podrían descifrar la causa
de los desórdenes respiratorios y ofrece un objetivo idóneo para los
fármacos utilizados en el tratamiento de estos desórdenes."

Feldman cree que la misma zona del cerebro humano probablemente
controlará la respiración como lo hace en las ratas, ya que el cerebro
de los mamíferos se organiza de manera similar". El próximo paso del
equipo de la UCLA será localizar ese mismo conjunto de neuronas en el
cerebro humano y comparar su fisiología y funciones con las neuronas de
pacientes con problemas respiratorios. Si esta hipótesis resulta ser
acertada, Feldman encontraría menos neuronas o neuronas disfuncionales
en el cerebro de las personas con enfermedades respiratorias.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

CAVILACIONES DE UN FILÓSOFO
Por: Manuel Cruz

Para quienes se ocupan en un saber en principio tan abstracto -y a
menudo tan abstruso- como es la filosofía, la tarea de colaborar de
manera habitual en la prensa diaria empieza constituyendo un desafío y
termina significando un descubrimiento. El filósofo que escribe en los
periódicos, en efecto, tiene que partir de una decisión nada obvia: la
de dilucidar qué merece ser pensado en ese particular espacio público y
qué no. La decisión tiene doble fondo, ya que, de un lado, supone
determinar cuáles de entre sus preocupaciones particulares -o gremiales-
pueden ser traspasadas a la mayoría y, de otro, implica tener claro en
qué medida los problemas que inquietan a todos, las preocupaciones
compartidas por el grueso de la sociedad, son, ellas también,
susceptibles de tratamiento filosófico.

Esta decisión, de contenido, ha de encontrar su adecuado vehículo
expresivo. Sin duda el lenguaje propio del profesional de la filosofía
acostumbra a resultar de muy difícil inteligibilidad para el lector
normal de un periódico. El filósofo, en ese sentido, debe interiorizar
que la oscuridad y el hermetismo, a los que suele ser tan proclive y que
en su lugar de procedencia tienden a ser considerados como indicios de
profundidad especulativa, deben ser sustituidos por formas de decir más
abiertas y asequibles. Si acierta en ambas decisiones -esto es, si es
capaz de escribir claro acerca de lo que preocupa a todos- descubrirá
que ha conseguido colocarse más allá del malentendido dominante en
nuestra sociedad. Porque las resistencias a lo filosófico, tan
generalizadas hoy en día, no se vencen a base de transformar el
pensamiento en autoayuda (o en cualquier otra banalidad semejante), sino
dándole a éste adecuado cumplimiento, esto es, pensando lo que pasa y
buscando a los lectores dondequiera que estén.

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E-SKEPTIC www.skeptic.com

LA CREENCIA DE LOS NORTEAMERICANOS EN LOS FENÓMENOS PARANORMALES HA
CRECIDO DURANTE LA ÚLTIMA DÉCADA.
Por: Frank Newport y Maura Strausberg - Princeton, NJ
Versión en español por: José Luis Cebollada (ARP-SAPC-Traductores) y
por: Joseba Andoni Aguirregoikoa.

La consultoría Gallup, especializada en la investigación de las
actitudes y comportamientos humanos, acaba de publicar los resultados de
una nueva encuesta acerca de las creencias de los norteamericanos en lo
que se refiere a los fenómenos paranormales y "lo oculto". Los
resultados muestran un incremento respecto de la década pasada en
algunos de estos fenómenos, incluyendo los del tipo Halloween (casas
encantadas, fantasmas, brujas, etc.). Sólo uno de los fenómenos
consultados ha mostrado un descenso en la credulidad de la gente
respecto de 1990: la posesión infernal. En general, más de la mitad de
los norteamericanos creen en dos de los fenómenos: la sanación física y
espiritual y la percepción extrasensorial (ESP). Y más de un tercio cree
en casas encantadas, posesiones del diablo, fantasmas, telepatía,
visitas extraterrestres a la tierra y clarividencia.

Creencias básicas

La lista de 13 creencias consideradas en la encuesta es ecléctica,
cubriendo desde los fenómenos ocultos de la tradición Halloween como
fantasmas y brujas hasta experiencias mentales como la ESP, la
clarividencia o la sanación física y espiritual.
Los resultados muestran amplias diferencias en los grados de credulidad:
desde un más del 50% que cree en la capacidad de la mente humana para
sanar el cuerpo hasta un escaso 15% que cree en conceptos New Age como
la "canalización" (la toma de control de un cuerpo por parte de un ser
espiritual en un momento de trance).

A continuación se muestra una visión general de los resultados de la
encuesta realizada entre el 10 y el 14 de mayo de 2001. La pregunta
planteada durante la encuesta fue:
"Para cada uno de los siguientes conceptos que le voy a citar, indique
si es algo en lo que cree, algo de lo que no está seguro o algo en lo
que no cree:"

A) Sanación física o espiritual: el poder de la mente para sanar el
cuerpo
B) ESP o percepción extrasensorial
C) Las casas pueden estar encantadas
D) Posesión infernal: la gente puede ser poseída por el diablo
E) Los fantasmas o espíritus de los muertos pueden volver en
determinadas situaciones
F) Telepatía: la comunicación entre mentes sin utilizar los 5 sentidos
tradicionales
G) Seres extraterrestres han visitado la Tierra alguna vez en el pasado
H) Clarividencia: el poder de la mente para conocer el pasado y predecir
el futuro
I) La gente puede escuchar o comunicarse mentalmente con un fallecido
J) Astrología: la posición de las estrellas y los planetas puede afectar
a la vida de las personas
K) Brujas
L) Reencarnación: el renacimiento del alma en un cuerpo nuevo tras la
muerte.
M) Canalización: un espíritu toma el control de un cuerpo durante un
trance.

Y los resultados obtenidos fueron:

A) Sanación física o espiritual: el poder de la mente para sanar el
cuerpo
54% Cree
19% No está seguro
26% No Cree

B) ESP o percepción extrasensorial
50% Cree
20% No está seguro
27% No Cree

C) Las casas pueden estar encantadas
42% Cree
16% No está seguro
41% No Cree

D) Posesión infernal: la gente puede ser poseída por el diablo
41% Cree
16% No está seguro
41% No Cree

E) Los fantasmas o espíritus de los muertos pueden volver en
determinadas situaciones
38% Cree
17% No está seguro
44% No Cree

F) Telepatía: la comunicación entre mentes sin utilizar los 5 sentidos
tradicionales
36% Cree
26% No está seguro
35% No Cree

G) Seres extraterrestres han visitado la Tierra alguna vez en el pasado
33% Cree
29% No está seguro
38% No Cree

H) Clarividencia: el poder de la mente para conocer el pasado y predecir
el futuro
32% Cree
23% No está seguro
45% No Cree

I) La gente puede escuchar o comunicarse mentalmente con un fallecido
28% Cree
26% No está seguro
46% No Cree

J) Astrología: la posición de las estrellas y los planetas puede afectar
a la vida de las personas
28% Cree
18% No está seguro
52% No Cree

K) Brujas
26% Cree
15% No está seguro
59% No Cree

L) Reencarnación: el renacimiento del alma en un cuerpo nuevo tras la
muerte.
25% Cree
20% No está seguro
54% No Cree

M) Canalización: un espíritu toma el control de un cuerpo durante un
trance.
15% Cree
21% No está seguro
62% No Cree

La creencia en algunos de los fenómenos ha crecido desde 1990

La creencia en algunos de estos fenómenos no ha cambiado
significativamente en los últimos 11 años. Pero para 7 de los fenómenos
por los que se ha preguntado, ha habido un crecimiento de más de cinco
puntos porcentuales en el grado de credulidad:

- Casas encantadas
- Fantasmas
- Brujas
- Comunicación con los muertos
- Sanación física o espiritual
- Visitas de extraterrestres a la tierra
- Clarividencia

Sólo se constata una disminución significativa en la creencia de la
posesión por el diablo: hoy creen en ella el 41% mientras que en 1990 el
porcentaje era del 49.

Sanación espiritual o psíquica o el poder de la mente humana para curar.
54% Creen en el 2001
46% Creían en 1990
+8% Variación

Percepción extrasensorial
50% Creen en el 2001
49% Creían en 1990
+1% Variación

Casas encantadas
42% Creen en el 2001
29% Creían en 1990
+13% Variación

Que hay gente que en algún momento ha estado poseído por el diablo
41% Creen en el 2001
49% Creían en 1990
-8% Variación

Que los espíritus de personas que murieron pueden regresar en ciertos
lugares y situaciones
38% Creen en el 2001
25% Creían en 1990
+13% Variación

Telepatía o comunicación entre dos mentes sin utilizar ninguno de los
cinco sentidos.
36% Creen en el 2001
36% Creían en 1990
+0% Variación

Que seres extraterrestres han visitado alguna vez la Tierra
33% Creen en el 2001
27% Creían en 1990
+6% Variación

Clarividencia o el poder de la mente para conocer el pasado y predecir
el futuro.
32% Creen en el 2001
26% Creían en 1990
+6% Variación

Que la gente puede comunicarse mentalmente o escuchar a los seres que
murieron
28% Creen en el 2001
18% Creían en 1990
+10% Variación

Astrología o que la posición de las estrellas y los planetas pueden
afectar las vidas de la gente.
28% Creen en el 2001
25% Creían in 1990
+3% Variación

Brujas
26% Creen en el 2001
14% Creían en 1990
+12% Variación

Reencarnación: renacimiento del alma en un nuevo cuerpo después de la
muerte.
25% Creen in 2001
21% Creían en 1990
+4% Variación

Canalización, que un ‘ser espiritual’ tome temporalmente el control del
cuerpo humano cuando se entra en trance.
15% Creen en el 2001
11% Creían en 1990
+4% Variación

Diferencias por subgrupo

La creencia en estos fenómenos muestra significativas diferencias entre
los principales grupos demográficos de la población norteamericana:

-. Edad
Hay interesantes diferencias en cuanto a las creencias entre personas de
diferentes segmentos de edad. Los más jóvenes -entre 18 y 29 años-
muestran una probabilidad mayor a creer en casas encantadas, brujas,
fantasmas, visitas extraterrestres y clarividencia. Los mayores de 30
años sin embargo muestran mayor inclinación a creer en cuestiones como
la posesión diabólica.

-. Género
Las mujeres creen más en los fantasmas y en la posibilidad de
comunicarse con las personas muertas. Los hombres, sin embargo, muestran
una mayor propensión que las mujeres a creer que los extraterrestres han
visitado la tierra en algún momento del pasado.

-. Educación
Los norteamericanos de mayor nivel académico muestran una mayor
probabilidad en creer que la mente tiene capacidad de sanar el cuerpo.
Por otro lado, la creencia en tres de los fenómenos es mayor a medida
que la formación académica del encuestado desciende: posesión por el
diablo, astrología y casas encantadas.

-. Importancia de la religión
Tal vez no sorprenda que la religión de los encuestados suponga una
enorme influencia en una de las creencias consultadas: la posesión por
el diablo. El 55% de los que afirman que la religión es muy importante
en sus vidas, dicen creer en la posesión por el diablo, frente a sólo un
14% de los que reconocen que la religión "no es muy importante" para
ellos. La religión esta también correlacionada con la creencia en
extraterrestres: para aquellos para los que la religión es muy
importante, la creencia en visitas de seres de otros mundos es menor que
la que muestran los no religiosos respecto de esta cuestión.

A) Sanación física o espiritual o el poder de la mente para sanar el
cuerpo / Total 54%
EDAD
18-19 = 49% / 30-49 = 56% / 50+ = 54%
GENERO
Hombre = 53% / Mujer = 55%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 65% / Solo College Grad = 57% / College = 57% / High School
o menos = 48%
RELIGIOSIDAD
Alta = 55% / Media = 50% / Baja = 58%

B) ESP o percepción extrasensorial / Total 50%
EDAD
18-19 = 48% / 30-49 = 50% / 50+ = 50%
GENERO
Hombre = 47% / Mujer = 52%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 52% / Solo College Grad = 53% / College = 48% / High School
o menos = 49%
RELIGIOSIDAD
Alta = 50% / Media = 48% / Baja = 48%

C) Las casas pueden estar encantadas / Total 36%
EDAD
18-19 = 33% / 30-49 = 36% / 50+ = 37%
GENERO
Hombre = 38% / Mujer = 34%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 41% / Solo College Grad = 38% / College = 36% / High School
o menos = 35%
RELIGIOSIDAD
Alta = 35% / Media = 37% / Baja = 41%

D) La gente puede ser poseída por el diablo / Total 32%
EDAD
18-19 = 42% / 30-49 = 33% / 50+ = 26%
GENERO
Hombre = 33% / Mujer = 31%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 29% / Solo College Grad = 27% / College = 34% / High School
o menos = 34%
RELIGIOSIDAD
Alta = 32% / Media = 33% / Baja = 32%

E) Los fantasmas o espíritus de los muertos pueden volver en
determinadas situaciones / Total 28%
EDAD
18-19 = 36% / 30-49 = 30% / 50+ = 20%
GENERO
Hombre = 24% / Mujer = 31%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 25% / Solo College Grad = 28% / College = 27% / High School
o menos = 29%
RELIGIOSIDAD
Alta = 28% / Media = 30% / Baja = 20%

F) Telepatía: la comunicación entre mentes sin utilizar los 5 sentidos
tradicionales / Total 15%
EDAD
18-19 = 22% / 30-49 = 16% / 50+ = 10%
GENERO
Hombre = 13% / Mujer = 17%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 14% / Solo College Grad = 12% / College = 15% / High School
o menos = 17%
RELIGIOSIDAD
Alta = 16% / Media = 15% / Baja = 11%

G) Seres extraterrestres han visitado la Tierra alguna vez en el pasado
/ Total 25%
EDAD
18-19 = 25% / 30-49 = 22% / 50+ = 28%
GENERO
Hombre = 25% / Mujer = 24%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 22% / Solo College Grad = 19% / College = 21% / High School
o menos = 30%
RELIGIOSIDAD
Alta = 24% / Media = 25% / Baja = 26%

H) Clarividencia: el poder de la mente para conocer el pasado y predecir
el futuro / Total 41%
EDAD
18-19 = 36% / 30-49 = 42% / 50+ = 44%
GENERO
Hombre = 39% / Mujer = 43%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 32% / Solo College Grad = 35% / College = 41% / High School
o menos = 46%
RELIGIOSIDAD
Alta = 55% / Media = 28% / Baja = 14%

I) La gente puede escuchar o comunicarse mentalmente con un fallecido /
Total 33%
EDAD
18-19 =  48% / 30-49 = 31% / 50+ = 29%
GENERO
Hombre = 38% / Mujer = 29%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 25% / Solo College Grad = 29% / College = 36% / High School
o menos = 35%
RELIGIOSIDAD
Alta = 28% / Media = 40% / Baja = 41%

J) Astrología: que la posición de las estrellas y los planetas puede
afectar a la vida de las personas / Total 28%
EDAD
18-19 = 32% / 30-49 = 26% / 50+ = 29%
GENERO
Hombre = 26% / Mujer = 30%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 16% / Solo College Grad = 20% / College = 29% / High School
o menos = 33%
RELIGIOSIDAD
Alta = 28% / Media = 30% / Baja = 28%

K) Brujas / Total 42%
EDAD
18-19 = 58% / 30-49 = 44% / 50+ = 32%
GENERO
Hombre = 40% / Mujer = 44%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 33% / Solo College Grad = 37% / College = 41% / High School
o menos = 48%
RELIGIOSIDAD
Alta = 43% / Media = 42% / Baja = 38%

L) Reencarnación: el renacimiento del alma en un cuerpo nuevo tras la
muerte / Total 38%
EDAD
18-19 = 46% / 30-49 = 44% / 50+ = 29%
GENERO
Hombre = 34% / Mujer = 43%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 36% / Solo College Grad = 39% / College = 38% / High School
o menos = 40%
RELIGIOSIDAD
Alta = 39% / Media = 39% / Baja = 36%

M) Canalización: que un espíritu tome el control de un cuerpo durante un
trance / Total 26%
EDAD
18-19 = 34% / 30-49 = 30% / 50+ = 16%
GENERO
Hombre = 27% / Mujer = 24%
EDUCACIÓN
Post-Grad = 22% / Solo College Grad = 24% / College = 30% / High School
o menos = 24%
RELIGIOSIDAD
Alta = 26% / Media = 24% / Baja = 27%

Metodología de las encuestas

La encuesta reseñada se realizó a través de consultas telefónicas entre
el 10 y el 14 de mayo de 2001 a una muestra de 1.012 ciudadanos
norteamericanos aleatoriamente seleccionados. El error máximo de la
encuesta puede establecerse entre un +/- 3%, con una confianza del 95%.
A continuación se muestra una evolución de los resultados a lo largo de
diferentes años por cada una de las cuestiones:

A) Sanación física o espiritual o el poder de la mente para sanar el
cuerpo

10-14 mayo 2001 / CREE 54% / NO ESTAN SEGUROS 19% / NO CREEN 26% / NO
OPINAN 1%
14-17 junio 1990 / CREE 46% / NO ESTAN SEGUROS 20% / NO CREEN 34% / NO
OPINAN --%
B) ESP o percepción extrasensorial

10-14 mayo 2001 / CREE 50% / NO ESTAN SEGUROS 20% / NO CREEN 27% / NO
OPINAN 3%
3-5 septiembre 1996 / CREE 48% / NO ESTAN SEGUROS 22% / NO CREEN 29% /
NO OPINAN 3%
14-17 junio 1990 / CREE 49% / NO ESTAN SEGUROS 22% / NO CREEN 34% / NO
OPINAN --%

C) Las casas pueden estar encantadas

10-14 mayo 2001 / CREE 42% / NO ESTAN SEGUROS 16% / NO CREEN 41% / NO
OPINAN 1%
3-5 septiembre 1996 / CREE 33% / NO ESTAN SEGUROS 19% / NO CREEN 47% /
NO OPINAN 1%
24-27 octubre 1991 / CREE 28% / NO ESTAN SEGUROS 18% / NO CREEN 54% / NO
OPINAN --%
14-17 junio 1990 / CREE 29% / NO ESTAN SEGUROS 17% / NO CREEN 54% / NO
OPINAN --%

D) La gente puede ser poseída por el diablo

10-14 mayo 2001 / CREE 41% / NO ESTAN SEGUROS 16% / NO CREEN 41% / NO
OPINAN 2%
3-5 septiembre 1996 / CREE 42% / NO ESTAN SEGUROS 13% / NO CREEN 43% /
NO OPINAN 2%
24-27 octubre 1991 / CREE 37% / NO ESTAN SEGUROS 18% / NO CREEN 45% / NO
OPINAN --%
14-17 junio 1990 / CREE 49% / NO ESTAN SEGUROS 16% / NO CREEN 35% / NO
OPINAN --%

E) Los fantasmas o espíritus de los muertos pueden volver en
determinadas situaciones

10-14 mayo 2001 / CREE 38% / NO ESTAN SEGUROS 17% / NO CREEN 44% / NO
OPINAN 1%
3-5 septiembre 1996 / CREE 30% / NO ESTAN SEGUROS 19% / NO CREEN 50% /
NO OPINAN 1%
24-27 octubre 1991 / CREE 28% / NO ESTAN SEGUROS 17% / NO CREEN 55% / NO
OPINAN --%
14-17 junio 1990 / CREE 25% / NO ESTAN SEGUROS 19% / NO CREEN 56% / NO
OPINAN --%

F) Telepatía: la comunicación entre mentes sin utilizar los 5 sentidos
tradicionales

10-14 mayo 2001 / CREE 36% / NO ESTAN SEGUROS 26% / NO CREEN 35% / NO
OPINAN 3%
3-5 septiembre 1996 / CREE 35% / NO ESTAN SEGUROS 24% / NO CREEN 39% /
NO OPINAN 2%
14-17 junio 1990 / CREE 36% / NO ESTAN SEGUROS 25% / NO CREEN 39% / NO
OPINAN --%

G) Seres extraterrestres han visitado la Tierra alguna vez en el pasado

10-14 mayo 2001 / CREE 33% / NO ESTAN SEGUROS 27% / NO CREEN 38% / NO
OPINAN 2%
14-17 junio 1990 / CREE 27% / NO ESTAN SEGUROS 32% / NO CREEN 41% / NO
OPINAN --%

H) Clarividencia: el poder de la mente para conocer el pasado y predecir
el futuro

10-14 mayo 2001 / CREE 32% / NO ESTAN SEGUROS 23% / NO CREEN 45% / NO
OPINAN *
3-5 septiembre 1996 / CREE 27% / NO ESTAN SEGUROS 25% / NO CREEN 46% /
NO OPINAN 2%
14-17 junio 1990 / CREE 26% / NO ESTAN SEGUROS 23% / NO CREEN 51% / NO
OPINAN --%

I) La gente puede escuchar o comunicarse mentalmente con un fallecido

10-14 mayo 2001 / CREE 28% / NO ESTAN SEGUROS 26% / NO CREEN 46% / NO
OPINAN *
3-5 septiembre 1996 / CREE 20% / NO ESTAN SEGUROS 22% / NO CREEN 56% /
NO OPINAN 2%
24-27 octubre 1991 / CREE 28% / NO ESTAN SEGUROS 21% / NO CREEN 51% / NO
OPINAN --%
14-17 junio 1990 / CREE 18% / NO ESTAN SEGUROS 20% / NO CREEN 62% / NO
OPINAN --%

J) Astrología: que la posición de las estrellas y los planetas puede
afectar a la vida de las personas

10-14 mayo 2001 / CREE 28% / NO ESTAN SEGUROS 18% / NO CREEN 52% / NO
OPINAN 2%
3-5 septiembre 1996 / CREE 25% / NO ESTAN SEGUROS 22% / NO CREEN 52% /
NO OPINAN 1%
24-27 octubre 1991 / CREE 23% / NO ESTAN SEGUROS 16% / NO CREEN 61% / NO
OPINAN --%
14-17 junio 1990 / CREE 25% / NO ESTAN SEGUROS 21% / NO CREEN 54% / NO
OPINAN --%

K) Brujas

10-14 mayo 2001 / CREE 26% / NO ESTAN SEGUROS 15% / NO CREEN 59% / NO
OPINAN *
3-5 septiembre 1996 / CREE 19% / NO ESTAN SEGUROS 11% / NO CREEN 69% /
NO OPINAN 1%
24-27 octubre 1991 / CREE 16% / NO ESTAN SEGUROS 13% / NO CREEN 71% / NO
OPINAN --%
14-17 junio 1990 / CREE 14% / NO ESTAN SEGUROS 8% / NO CREEN 78% / NO
OPINAN --%

L) Reencarnación: el renacimiento del alma en un cuerpo nuevo tras la
muerte.

10-14 mayo 2001 / CREE 25% / NO ESTAN SEGUROS 20% / NO CREEN 54% / NO
OPINAN 1%
3-5 septiembre 1996 / CREE 22% / NO ESTAN SEGUROS 22% / NO CREEN 55% /
NO OPINAN 1%
24-27 octubre 1991 / CREE 27% / NO ESTAN SEGUROS 20% / NO CREEN 53% / NO
OPINAN --%
14-17 junio 1990 / CREE 21% / NO ESTAN SEGUROS 22% / NO CREEN 57% / NO
OPINAN --%

M) Canalización: que un espíritu tome el control de un cuerpo durante un
trance.

10-14 mayo 2001 / CREE 15% / NO ESTAN SEGUROS 21% / NO CREEN 62% / NO
OPINAN 2%
3-5 septiembre 1996 / CREE 12% / NO ESTAN SEGUROS 21% / NO CREEN 64% /
NO OPINAN 3%
14-17 junio 1990 / CREE 11% / NO ESTAN SEGUROS 22% / NO CREEN 67% / NO
OPINAN --%

(*) Menos del 0,5%

Para más información:

Servicio de noticias GALLUP / Comunicado completo en
http://www.gallup.com/poll/releases/pr010608.asp

                           ------------------

E-ZINE TENDENCIAS CIENTÍFICAS, PARA SOBREVIVIR EN EL SIGLO XXI
Por: Eduardo Martínez de la Fe – Editor de Tendencias

Desde el 29 de julio está en Internet el e-zine Tendencias Científicas
con el propósito de ofrecer al cibernauta toda la información
estratégica que  se produce en los campos de la ciencia, la tecnología y
la sociedad y ayudarle así a su desarrollo humano y profesional en el
difícil contexto del siglo XXI.

El magazine electrónico Tendencias Científicas es la continuación en
Internet de un proyecto editorial que se remonta a 1988, cuando apareció
en papel el primer número de Tendencias Científicas y Sociales con un
editorial titulado  Para entrar en el siglo XXI.

La revista configuró un Consejo Editorial con las primeras figuras de la
ciencia y el pensamiento del que formaban parte dos Premios Nobel y tuvo
una rápida penetración en el mundo académico, intelectual y empresarial
español, hispano e internacional.

En 1996 fue pionera al tener una presencia en Internet de la que todavía
quedan vestigios (www.negocios.com/tendencias). La edición impresa
desapareció del mercado en 1998 y ahora reaparece en Internet para
continuar su camino en el formato tecnológico más avanzado.

La vocación del webzine Tendencias es, en primer lugar, anticipatoria.
Pretende señalar el camino (las tendencias) de la ciencia, la tecnología
y la sociedad, para servir de orientación al cibernauta respecto a las
directrices de su entorno tecnológico, académico y social.
Su contenido es de divulgación, por lo que está al alcance de cualquier
persona que tenga una formación media. La presentación periodística
contribuye a alcanzar este objetivo.
Finalmente es interactiva: nuestro propósito es formar, junto a la
comunidad de lectores (que pueden suscribirse gratuitamente a la
actualización semanal del webzine), una comunidad de autores que tengan
que aportar algo innovador en los campos de la ciencia, la tecnología y
la sociedad, así como en la reflexión de interés social sobre estos
parámetros. El formato de la revista permite a los autores inscribirse
directamente y enviar a la redacción sus propuestas de contenidos, lo
que agiliza su lanzamiento a la red. El rigor lo aporta la
especialización de los autores en sus respectivas áreas de conocimiento.

Como proyecto, el webzine Tendencias se enmarca en lo que ha dado en
denominarse periodismo inteligente, que tiene como cometido principal
ofrecer contenidos muy selectos que permiten a los lectores estar
estratégicamente situados en campos de conocimiento que le son útiles
para su desarrollo personal y profesional.

Es, además, un producto de Internet que se sujeta a las características
básicas de este soporte tecnológico: la interactividad, la actualización
permanente, la universalidad y la vinculación (hipervínculos) con un
montón de iniciativas semejantes que están en la red de redes. La lengua
castellana complementa su atractivo, ya que es una manera de acercar el
conocimiento presente en Internet a la gran comunidad hispanoparlante
europea, americana y de otras latitudes geográficas.

Posibilidades de participación en el webzine tendencias

1. Es posible registrarse como autor (apartado soumettre un article) y
enviar desde una plataforma personalizada las propuestas de contenidos,
lo que facilita su lanzamiento a la red.
2. Es posible suscribirse introduciendo el e-mail de destino en el
recuadro newsletter, lo que permite recibir semanalmente un avance de
contenidos en el correo electrónico, completamente gratis.
3. Es posible dar a conocer esta iniciativa a otras personas para
aumentar el círculo de los autores y lectores, para de esta forma
facilitar el intercambio de ideas

[Nota de la redacción] *Supone, para quien esto escribe, un grato placer
el poder realizar de tanto en tanto este tipo de presentaciones.
Realmente nos encontramos ante un nuevo espacio poseedor de una altísima
calidad divulgativa y al que, por sus características, auguramos, aunque
la videncia no sea precisamente nuestra especialidad, un éxito seguro.
Desde estas páginas enviamos a Eduardo nuestro agradecimiento por
habernos hecho copartícipes de la existencia en la Red del e-zine
Tendencias Científicas, cuyos contenidos pueden consultarse a través de:
http://www.webzinemaker.com/tendencias
A continuación, ofrecemos a nuestros lectores un interesante artículo
extraído de este interesantísimo espacio divulgativo.

                           ------------------

Tendencias Científicas http://www.webzinemaker.com/tendencias

LA CIENCIA, PERVERTIDA
Por: Jean-Claude Guillebaud

La idea de humanidad está amenazada por la perversión de la ciencia, que
investiga al ritmo de los grandes negocios. El modo de producción cientí
fica ya no se desarrolla por la tradicional "validación académica", sino
por las necesidades industriales o consumistas. Es la tesis del último
libro de Jean-Claude Guillebaud (Seuil).

Hace una quincena de años, un representante del Congreso americano, no
sin humor, desvelaba la verdadera naturaleza del problema. Lo más
peligroso, escribía a propósito de la revolución biológica, no es que
hayamos descubierto el árbol del conocimiento, sino que lo hayamos
vendido a Wall Street.

Ironía premonitoria, en efecto. Hoy, mientras debatimos cuestiones
éticas y nos proponemos legislar con prudencia, una potente industria
biotecnológica se desarrolla a través del mundo completamente gobernada
por la búsqueda del beneficio.
Esta industria se beneficia, día a día, de la debilidad política. Se
vale de la desregulación-privatización generalizada para adquirir una
fuerza y una autonomía sin equivalente en la historia.

Cuando se trata de genética, esta captación de potencia es angustiosa.
Porque la biología genética se ha convertido ya en un gran negocio,
objeto de una competencia internacional descarnada. Regularmente, la
prensa norteamericana compara este boom industrial con la carrera por el
oro del siglo XIX.

Para evocar esta fortuna por venir, se habla a veces de "genodólares",
en referencia a las masas de petrodólares producidos por los choques
petrolíferos de 1974 y 1979. Ampliamente dominado por Estados Unidos,
este vasto mercado cuenta con nuevos actores, impacientes, en la mayor
parte de los países desarrollados: Gran Bretaña, Francia, pero también
Brasil o India.

Estados Unidos albergaba, en noviembre pasado, miles de empresas
especializadas, 300 de ellas en el Estado de Maryland, en la costa este.
Gran Bretaña (la primera de Europa) cuenta ya con 560, es decir, más de
la mitad de todas las empresas similares del continente.
Francia, por su parte, a levantado un polo de investigación
biotecnológica en Evry, cerca de París, presentado ya como una especie
de "genetic valley" a la francesa. En la India, el gobierno alienta la
investigación biotecnológica desde 1986 con la creación de un ministerio
especializado y favoreciendo la formación universitaria de
investigadores en este campo.

Frente a una carrera de esta amplitud, los argumentos humanitarios no
pueden pesar demasiado y no solamente por una relación de fuerzas
desfavorable a la regulación democrática. Entre la inquietud moral
suscitada por la inmensa transgresión genética y el laisser-faire
neoliberal existe un antagonismo teórico.

De un lado, la necesidad de reglas, de medidas, de enmarcación, de
reflexión. De otro lado, una precipitación industrial y comercial
determinada por el principio de libre competencia. En estas condiciones,
cuando el legislador se ve obligado con frecuencia a rodear un estado de
hecho ya renunciar, sin decirlo, a dictar normas o prohibiciones
duraderas.

Esta nueva debilidad de la ley, esta fragilidad de los límites, son
considerados lamentables por algunos juristas. Para ellos, la ley está
enfrentada hoy a un proceso anónimo de desarrollo científico, industrial
y técnico que avanza con una fuerza y casi automatismo desconcertante.

Parece lejana la época (1987) en la que el Comité Consultivo de Ética de
Francia denunciaba con solemnidad la irrupción del dinero en el terreno
de la biología.

Dolly y la bolsa

Pero eso no es todo. En el terreno de las biotecnologías, el progreso de
la investigación, como el anuncio de los descubrimientos, están
determinados por las reacciones, en tiempo real, del mercado. Se sabía
que la clonación de la oveja Dolly, el 23 de febrero de 1997, iba a
provocar una subida del 56,7% de la bolsa de Londres y las acciones de
la sociedad PPL Therapeutics.

Hoy, la evidencia de esta relación directa entre la bolsa y los
descubrimientos científicos (o pseudo descubrimientos) se ha convertido
en una rutina mediática. El 14 de marzo de 2000, la PPL anunciaba haber
clonado cinco lechones. A continuación sus acciones subieron un 50%.

En Francia, en el primer semestre del año 2000, las acciones de la
sociedad Transgène triplicaron su valor y las de Genset se duplicaron.
En Frankfurt, la subida más importante de este período fue también la de
una empresa biotecnológica, MorphoSys, cuyas acciones se multiplicaron
por once.
A la inversa, bastó que en el otoño pasado Tony Blair y Bill Clinton se
declararan opuestos a patentar el genoma humano para que la sociedad
Celera Genomics perdiera el 25% de su valor en el mercado.

Cabe preguntarse lo que queda de la deontología científica, si es que
subsiste su razón de ser, cuando la investigación obedece a lógicas
mediáticas y bursátiles tan extravagantes. Según un genetista belga,
"los anuncios orquestados por las empresas de biotecnología sobre la
secuencia del genoma se han concebido para dopar el valor de las
acciones en la bolsa."

Podría añadirse que esta famosa secuencia del genoma humano, presentada
en los medios como una empresa más importante que la conquista espacial,
es objeto de una competencia despiadada, al límite de la estafa ética,
entre el programa público Hugo y la ofensiva, privada, del laboratorio
americano Celera, que pertenece al bioquímico y empresario californiano
Craig Venter, que se considera como el Bill Gates del gen.
Venter ha conseguido meter las manos en el genoma y podrá, mañana,
comercializar sus licencias. Los métodos de Craig Venter, fundados en la
carrera de velocidad del efecto de anuncio, suscitan intensas polémicas
en Estados Unidos. De hecho, lo único que hacen es llevar hasta el fin
una lógica mercantil que se ha convertido en regla.
El anuncio espectacular y mediáticamente planificado de la terminación
del decriptaje del genoma humano en febrero pasado constituye el
perfecto ejemplo de este vértigo del espectáculo y del dinero en que se
engulle la verdadera ciencia.

En medio de este clima tan desenfrenado, exacerbado por una orquestación
periodística estruendosa con títulos como "nuestros genes valen oro",
¿cómo pueden prevalecer la prudencia, la ética y el sentido común?
En realidad, sin que nos demos cuenta, es el modo de producción
científica el que se transforma: ya no se desarrolla en función de la
tradicional "validación académica" (por definición gratuita y
desinteresada), sino en estrecha conexión con las necesidades
industriales o consumistas.

La contaminación de la revolución genética por la revolución neoliberal
de la economía es mucho más profunda de lo que nos imaginamos. La
esencia de la organización de la investigación científica, el estatuto
del conocimiento, se destruyen poco a poco por efecto de esta colisión
de las revoluciones genética y neoliberal.

Científicos empresarios

La confusión, por ejemplo, entre el oficio de investigador y el de
industrial, es la norma. Cada vez más, los jóvenes diplomados quieren
ser los empresarios de sus eventuales descubrimientos. De esta forma se
instala una especie de vergüenza permanente. Por un lado, como
científicos, explican las fabulosas promesas de la genética. Por otro
lado, crean su propia empresa biotecnológica, pronto cotizada en bolsa.
Fortuna del investigador y ruina de la palabra...

Esta imbécil tiranía del mercado sobre la definición del saber, este
vértigo que sacude a los mejores espíritus, nada de esto debería
perderse cuando se reflexiona sobre la revolución biolítica. Es una
reflexión crítica global la que hay que elaborar, un análisis
resueltamente transdisciplinar el que se impone.

Si no lo hacemos, un abismo separará ridículamente de un lado a los
debates sobre la bioética y de otro lado a la brutalidad cínica de lo
real. Toda la cuestión es saber si aceptamos abandonar la noción de
humanidad a los frenesís de un proceso sin sujeto. Un proceso por el que
el estructuralismo buscaba, precisamente, anunciar la muerte del hombre,
es decir, la desaparición pura y simple del principio de humanidad.

Esta funesta hipótesis es la que este libro quisiera examinar.
Pausadamente.

[Nota] *Condensado del original (extractos de "El principio de
humanidad", Seuil, Paris, 2001):
http://www.lexpress.fr/Express/Info/Sciences/Dossier/Guillebaud/dossier.
asp?id=320521

Para más información:

Nouvel Observateur - N°1921
http://www.nouvelobs.com/epoque/epoque2_1.html

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LOS RAELIANOS PRETENDEN ABRIR EN BRASIL UN CENTRO PARA CLONAR HUMANOS
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

La secta quiere que el Gobierno de Brasilia les permita trabajar al
margen de la ley durante 99 años Han visto frustrados su deseos de
realizar los experimentos en Bahamas y Estados Unidos

Primero fue Bahamas; después, Estados Unidos; ahora, Brasil. Los
raelianos no están dispuestos a dar su brazo a torcer en la carrera que
emprendieron en febrero 1997 para clonar al primer ser humano. «Brasil
tiene todo lo necesario para convertirse en un centro internacional de
referencia científica en clonación, ya que aquí nadie es tan radical
como en Estados Unidos», ha declarado a la revista brasileña ‘Istoé’
David Uzal. Pintor y escritor, el portavoz de la secta en el país
sudamericano afirma que el grupo va a pedir al Gobierno de Brasilia «un
terreno donde podamos tener autonomía, como las embajadas, que no se
someten a las leyes del país en el que están», y libertad de acción
durante 99 años.

La Revolución Raeliana mantiene que los humanos fuimos creados en
laboratorio por extraterrestres. El periodista francés Claude Vorilhon
fundó la secta en 1973 tras un pretendido contacto con alienígenas. En
la actualidad, asegura que tiene 55.000 adeptos en 84 países, incluida
España. Antes de adentrarse en los terrenos de la clonación, los
raelianos intentaron en 1995 abrir una embajada extraterrestre en
Jerusalén. Fracasaron. De nada les sirvió haber lavado la cara a su
símbolo original: una esvástica inscrita en una estrella de David.

Un proyecto viable

Vorilhon -rebautizado como Raël tras su conversión a la fe alienígena-
creó Clonaid poco después del nacimiento de la oveja Dolly. La firma,
radicada en Bahamas, ofrece desde hace tres años la clonación como
método de reproducción para parejas estériles. Al principio, casi nadie
les tomó en serio. Sin embargo, poco a poco, salió a la luz información
que hizo que los ojos de comunidad científica vieran en la secta más que
un grupo de chiflados. A finales de 2000, bajo la dirección de la
química francesa Brigitte Boisselier, Clonaid contaba ya con
laboratorios debidamente equipados, personal cualificado, donantes de
óvulos, madres de alquiler y hasta un matrimonio dispuesto a pagar 90
millones por que clonaran a su bebé de diez meses muerto.

Raël habló en marzo ante un comité del Congreso estadounidense y, la
semana pasada, Boisselier participó en una reunión sobre clonación
humana organizada por la Academia Nacional de Ciencias de EE UU. A pesar
de que la clonación se enfrenta hoy en día a graves problemas -existe
una altísima probabilidad de malformaciones-, los líderes raelianos
reiteraron en ambas ocasiones su intención de seguir adelante con el
proyecto. La cuestión es dónde.

Las autoridades de Bahamas les han negado los permisos, y efectivos de
la Agencia para la Alimentación y los Medicamentos (FDA) han desmontado
los laboratorios de la secta en EE UU. Ahora, los raelianos afirman
haber creado una nueva compañía de la que no dan el nombre ni donde
tiene el laboratorio «por evidentes razones de seguridad».

Un negocio basado en una gran mentira

«La vida eterna gracias a la clonación». Éste es el lema de Clonaid. Tan
espectacular como falso. Los raelianos basan su negocio en la mentira.
Un clon humano no será jamás una fotocopia sin mente, sino un ser
distinto al original, otro individuo, aunque posea su misma carga
genética. La naturaleza lo demuestra en el caso de los gemelos
genéticamente idénticos, que son clones naturales, pero individuos
diferentes.

Brigitte Boisselier indicaba en febrero a ‘The New York Times Magazine’
que sus primeros clientes, el abogado Mark Hunt y su esposa, sabían que
el clon de su bebé no iba a ser su hijo redivivo. Sin embargo, basta
echar un vistazo a la ‘web’ de Clonaid -www.clonaid.com- para comprobar
que la química dice una cosa en los medios y otra a los potenciales
clientes.

«¿Quién se va a escandalizar hoy en día de la idea de devolver a la vida
a un niño de diez meses que murió de manera accidental? La tecnología lo
permite, los padres lo desean, y yo no veo ningún problema ético…»,
afirma Boisselier en la ‘web’. Una mentira que explota Raël cuando dice
que «la clonación va a permitir a la Humanidad alcanzar la vida eterna».
¿El precio que le pone la secta a esa inmortalidad imposible? Alrededor
de 36 millones de pesetas.

Ahora, el matrimonio Hunt se ha descabalgado del proyecto porque quería
llevarlo en «secreto» y eso no casa con el hecho de que la directora
científica de Clonaid se haya convertido, en su opinión, en una ‘vedette
de la prensa’.

Pero los raelianos seguirán explotando el engaño. Vorilhon acaba de
anunciar en Alemania que van a clonar a Adolf Hitler para que pague por
sus crímenes.

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CIENTÍFICOS CANADIENSES TRANSFORMAN POR PRIMERA VEZ CÉLULAS ‘MADRE’ DE
LA PIEL EN OTROS TIPOS DE TEJIDO

Investigadores de la Universidad Mc Gill de Montreal (Canadá) han
conseguido, por primera vez, que células ‘madre’ adultas procedentes de
la piel se conviertan en un tejido diferente del que proceden.

Las células ‘madre’ obtenidas por los científicos canadienses de la piel
de ratones y humanos fueron transformadas posteriormente en neuronas y
otros tejidos, según el estudio publicado ayer en la revista ‘Nature
Cell Biology’. La importancia del descubrimiento radica en que su
hallazgo proporciona otra vía para obtener células destinadas a la
investigación; diferente a las células ‘madre’ embrionarias que han
suscitado tanta polémica en las últimas semanas.

Los trabajos previos de otros científicos habían concluido que las
células troncales adultas tienden a convertirse en células del mismo
tejido del que proceden, haciendo imposible su transformación. Numerosos
investigadores habían señalado, además, que las células adultas, con
ofrecer posibilidades, no son tan versátiles como las embrionarias, que
pueden dar lugar a cualquiera de los más de 200 tipos de tejido que
tiene el cuerpo humano.

El trabajo de la Universidad McGill muestra que también las células
adultas podrían llegar a tener el mismo potencial que las embrionarias.
La razón por la que los doctores Freda Miller y Jean Toma, autores del
descubrimiento, investigaron las posibilidades de estas células es que
la piel, como la sangre, se regenera rápida y regularmente.

Miller y Toma se centraron en las células de la segunda capa de la piel,
la dermis, porque ahí se sitúan las células que transmiten sensaciones
al cerebro y que tienen la capacidad de regenerarse después de su
destrucción.

Tras una serie de pruebas en ratones, los investigadores reprodujeron
sus experimentos con células procedentes del cuero cabelludo humano.

El veto de Bush

El presidente norteamericano, George Bush, advirtió ayer de que vetará
cualquier intento del Congreso de ampliar la investigación con células
‘madre’ embrionarias: «Cualquier legislación que menoscabe lo que yo
creo que es correcto será vetado», declaró el mandatario. El pasado
jueves Bush dio su apoyo a este tipo de investigaciones, pero sin dejar
de contemplar varias restricciones, entre ellas, el uso de los fondos
públicos.

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La Voz de Galicia http://www.lavozdegalicia.com/

ESPECTROS EN LA CIUDAD EPISCOPAL
Por: María Cuadrado
Noticia enviada por: Vicente Prieto

Aumentan las visitas al Museo Catedralicio de Mondoñedo (Lugo) después
del desmayo que sufrió una visitante peruana que afirmó haber visto a
dos fantasmas vestidos de monjes

Pasos, sombras ... ¡uy, que susto! El guía nos advirtió de la
prohibición de manosear las casullas de los obispos y un cuadro de San
Juan Bautista, del siglo XVIII, pero ni siquiera se dignó a contar
leyendas y anécdotas que rodean la historia del Museo Catedralicio y
Diocesano de Mondoñedo.

Pasan pocos minutos de las cuatro y cuarto, y la digestión nos impide a
los visitantes pensar en fantasmas. El reciente avistamiento de los
espectros de dos monjes acapara los comentarios y justifica el
incremento de las visitas. «Al día pasan unos 200 turistas», asegura
Isidro Fernández, guía del museo que acaba de cumplir 33 años de
historias del Medievo y, ahora, de la era antiglobalización. Que se lo
digan a la visitante peruana, que el pasado lunes se desmayó a pocos
metros del despacho de Frei Antonio de Guevara, cronista del emperador
Carlos V, tras ver los fantasmas de dos monjes, uno vestido de blanco y
otro con sotana negra. De esta historia, el guía Julián López prefiere
no hacer comentarios. Su compañero de oficio, Isidro Fernández, relata
lo que ocurrió y prefiere que alguien le acompañe a las diez, hora de
cierre.

Visita vertiginosa

Somos los primeros de la tarde y apuramos la visita del guía Julián
López. Perseguimos espectros.
La marcha por los dos salones góticos es vertiginosa y los
guiris -gallegos y galos- apenas nos detenemos a mirar los antiguos
arbotantes de la catedral, los bancos franciscanos y cientos de piezas.
Nos sorprendemos ante la talla de la embarazada Virgen de la Expectación
y la colección de zapatillas de los obispos, cosidas con hilos de oro y
adornadas con perlas. Las moradas son las más pequeñas, calzan el 33.

La visita no se detiene y hay que llegar cuanto antes a la capilla
primitiva, antiguo lugar de enterramientos y hueco al que se accede por
un estrecho corredor con puerta de hierro y llave. Los fantasmas no
temen a las cerraduras, ni a la lúgubre luz, ni siquiera a la presencia
de visitantes. El director del museo, Santos Sancristóbal, se anima a
vestir sotana para crear ambiente. Nosotros nos negamos y él sigue
ironizando sobre las visiones de Don Quijote. Asegura que se enteró de
la historia de las apariciones por la prensa «como le ocurría a Felipe
González».
Esta vez si que comprendemos que no es el eterno Cunqueiro quien nos
encandila en la ciudad del pasatempo.

Un parasicólogo se interesa por los «fantasmas» de Mondoñedo

La misteriosa y esotérica anécdota de la aparición de dos monjes en el
Museo Catedralicio de Mondoñedo ha llegado a despertar el interés de un
parasicólogo gallego, Manolo Platas. Hasta la ciudad episcopal se
desplazó ayer acompañado, según relató al final de su peculiar visita,
de un experto en psicofonías, José María Pardo. El objetivo del viaje no
fue más que la búsqueda de los «fantasmas» que una visitante peruana
dijo haber visto recientemente y de la que llegaron a hablar distintos
medios de comunicación nacionales.

El parasicólogo gallego señaló que accedió al Museo Catedralicio
mindoniense «en dos ocasiones» y de forma «muy discreta», entrando con
un grupo de turistas. El interior lo registró, según relató, a través de
una «pantalla pequeña untada en alquitrán de ulla». «No se ha detectado
ninguna concentración energética», concluyó ayer. Con respecto a las
psicofonías, «tampoco se detectó nada», añadió. Y sus «visualizaciones»,
finalizó, tampoco parecieron dar resultados positivos. En definitiva,
afirmó que «no hay espectros».

Así, Platas atribuía ayer la percepción de la visitante peruana a una
posible «acumulación de fenómenos como un exceso de calor, una bajada de
tensión... que pudieron provocar que en la psiquis se representase el
aura de una persona a la que quiere mucho».

[Nota] * Parece que las inusualmente altas temperaturas que estamos
sufriendo en Galicia, le están sentando mal a algunos visitantes. De
todos modos, no hacía falta que viniese ninguna ciudadana peruana ni
ningún perseguidor de espectros a descubrirnos que hay un fantasma en
Mondoñedo, ya lo sabemos desde hace tiempo y se llama Monseñor José Gea
Escolano*.

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SE ENCUENTRA UN RESTO FÓSIL DE UN SER BÍPEDO DE MÁS DE 5,2 MILLONES DE
AÑOS.
Por: Félix Ares de Blas

Su hábitat era el bosque húmedo y frío lo que falsa la hipótesis de que
el bipedismo fue una adaptación a la vida en la sabana.

El hallazgo ha sido hecho por el equipo del Dr. Tim D. White de la
Universidad de Berkeley, que es uno de los más experimentados buscadores
de fósiles; en su equipo se encontraba el doctorando Haile-Selassie.

Han encontrado dos fósiles: un dedo de pie y un diente. El lugar del
descubrimiento ha sido en el curso medio del río Awash, aproximadamente
a 80 kilómetros donde hace treinta años se encontró a la famosa Lucy, de
unos 3,2 millones de años.

Pero vayamos a lo que se acaba de encontrar. El hueso de un dedo del pie
demuestra que ya era bípedo, al menos cuando estaba en el suelo. El
hábitat de aquel lugar en aquella época era selva húmeda y fría. Esto,
sin duda, está en desacuerdo con la idea tradicional de que el bipedismo
se desarrolló en bosque más abierto y cálido o en la sabana. Ello obliga
a replantearse las razones evolutivas que llevaron a dicho bipedismo.

El diente, dice Yohannes Haile-Selassie, en el informe de la revista
Nature del  12 de julio de 2001,  incluye suficientes claves como para
pensar que es verdaderamente un homínido.

La edad estimada es de entre 5,2 y 5,8 millones de años, lo que pone a
estos fósiles muy cerca de la separación entre las líneas de los
chimpancés y de los humanos, que según el ADN ocurrió hace entre 5,5 y
6,5 millones de años.

No se ha asignado una nueva especie para estos fósiles, se los sigue
clasificando como Ardipithecus ramidus y de la subespecie Ardipithecus
ramidus kadabba.

En el Idioma del Afar (la zona de Etiopía donde se encontraron los
primeros restos de  Ardiphitecus ramidus, Ardi significa suelo y ramid
raíz. Pithecus en griego es mono, luego el nombre significaría algo así
como: el primer mono bípedo. Kadabba significa en el idioma del afar el
antecesor de la familia.

Para más información:

The New York Times
http://www.nytimes.com/2001/07/12/science/social/12FOSS.html

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El País http://www.elpais.es/

EL PRINCIPAL ORGANISMO CIENTÍFICO EUROPEO PIDE LA CLONACIÓN DE EMBRIONES
CON FINES MÉDICOS
Por: Javier Sanpedro – Madrid

La Fundación Europea de la Ciencia prevé tratamientos rápidos de
Parkinson y diabetes

La Fundación Europea de la Ciencia, el más influyente organismo
consultivo científico independiente de Bruselas, publicará esta semana
un informe que recomienda sin fisuras que los países europeos legalicen,
financien, impulsen y regulen la clonación de embriones humanos y la
obtención a partir de ellos de células madre útiles para trasplantes. El
principal lobby científico europeo considera 'obvio' el potencial médico
de estas técnicas, y predice que su utilización decidida logrará, en un
plazo corto, tratamientos contra la diabetes, el Parkinson y otras
enfermedades.

La clonación de embriones humanos de pocos días, o el mero uso para
investigación de los embriones sobrantes de los tratamientos de
reproducción asistida, suscita un amplio rechazo en los sectores
políticos y religiosos más conservadores. Ese desagrado, basado
generalmente en la creencia de que un óvulo fecundado es ya un ser
humano, logró la semana pasada dos victorias: la renuncia del Gobierno
socialista francés a impulsar una legislación permisiva con la clonación
terapéutica, y el anuncio por la Administración republicana de EE UU de
un proyecto de ley para criminalizar esas prácticas.

El contraataque científico llegará esta semana en un informe (policy
briefing) de la Fundación Europea para la Ciencia, un organismo que
agrupa a 67 entidades científicas entre las que se cuentan todas las
grandes instituciones estatales de investigación de los países de la UE,
como el Instituto Max Planck alemán, el Medical Research Council
británico, el Centre National de la Reserche Scientifique francés o el
Consejo Superior de Investigaciones Científicas español.
'El potencial terapéutico de las células embrionarias humanas es
evidente', dice el secretario general de la fundación, el físico español
Enric Banda. 'Por supuesto, las necesarias investigaciones científicas
en este campo deben acompañarse de la regulación precisa y de un debate
ético paralelo'.

Los sectores reacios a estas investigaciones, incluida la ministra
española de Sanidad, Celia Villalobos, y la facción más conservadora de
la Comisión Nacional de Reproducción Asistida que asesora al Gobierno
español, reconocen su enorme potencial médico, pero aducen que las
células madre podrán obtenerse de órganos adultos, y que ello hará
innecesario el espinoso asunto del uso de embriones.

La Fundación Europea de la Ciencia, sin embargo, no ve la más mínima
razón para renunciar a l-as células madre embrionarias -técnica que ya
ha demostrado su eficacia- por la mera posibilidad de que pueda llegar a
haber otra igualmente eficaz en un incierto futuro. 'Es necesario llevar
a cabo experimentos con células obtenidas de embriones y de adultos en
paralelo', señala el informe. La fundación considera muy probable que
las células madre embrionarias puedan aportar a corto plazo terapias
eficaces contra las enfermedades debidas a la degeneración de grupos
celulares definidos, como la diabetes, el Parkinson o la corea de
Huntington. Las enfermedades que afectan a órganos enteros también serán
abordables con terapias basadas en estas células, pero 'a mucho más
largo plazo'.

Al mismo tiempo, la fundación urge a los países europeos a legislar para
que los laboratorios que llevan a cabo estos experimentos sean regulados
y supervisados. Algunos críticos del uso médico de embriones, como el
presidente francés, Jacques Chirac, se oponen al método por la simple
razón de que algunos científicos pudieran sentirse tentados de dar el
salto de la clonación terapéutica (para obtener células) a la
reproductiva (para obtener niños clónicos, tras la implantación de los
embriones en un útero), que es rechazada de plano por la fundación.

El informe añade: 'Cuando las terapias derivadas del uso de células
madre estén disponibles, los pacientes de todos los países querrán usar
esos resultados'. Y también: 'Gran parte de la investigación en este
campo se está haciendo en el sector privado. Por lo tanto, no es
accesible para la comunidad científica, ni supervisable por ella'. Por
ello la fundación considera urgente que las instituciones oficiales
financien la investigación con embriones, de modo que los científicos
públicos puedan participar en unos desarrollos científicos esenciales.

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El País http://www.elpais.es/

LA TELEFONÍA MÓVIL SE ENFRENTA A LA ALARMA SOCIAL CONTRA LAS ANTENAS
Por: Pablo X. De Sandoval – Madrid

El miedo a las radiaciones preocupa a las compañías y divide a los
expertos

La única certeza que se puede tener sobre las antenas de móviles es que
crean miedo. Dolencias comunes como insomnio, alopecia, estrés,
depresión o problemas nerviosos comienzan a achacarse a la presencia
masiva de estaciones base de telefonía móvil, que sirven para garantizar
la cobertura. La alarma ciudadana, aun sin ninguna base científica, ha
desatado ya dos precedentes legislativos (Cataluña y Castilla-La Mancha)
y uno jurídico (una sentencia en Bilbao en la que se ordena la retirada
de una antena por motivos de salud) meses antes de que el Gobierno
intervenga en el tema.
Hasta septiembre, calculan en el Ministerio de Ciencia y Tecnología, no
se podrá aprobar en el Congreso el proyecto de real decreto con el que
el Gobierno regulará los límites de exposición a emisiones
radioeléctricas. En él, siguiendo las recomendaciones de la UE, se
establecen unos límites máximos de emisiones muy por encima de lo que
desearían los partidarios de la regulación. Esos límites no tendrán
efecto en Cataluña y Castilla-La Mancha, que ya han puesto los suyos en
cifras el doble de restrictivas.

Antes incluso, responsables municipales en toda España ya habían
limitado la instalación o aprobado moratorias en respuesta a la
inquietud de sus vecinos. Hasta mayo, según datos de la Confederación de
Asociaciones de Vecinos Española (CAVE), más de cien municipios como
Valencia, Barcelona, Gijón, Bilbao, Badajoz, Murcia, Orense o León han
tomado iniciativas restrictivas.

Un juez de Erandio (Vizcaya) puso la pelota en el tejado de las
compañías, que hasta ahora se habían movido con cierta comodidad en el
vacío legal. Sobre un informe médico, daba por suficientes los indicios
de que las alteraciones nerviosas de una niña estaban relacionadas con
la presencia de una antena enfrente de su casa. Por tanto, ordenaba
retirar la antena hasta que la compañía, Airtel en este caso, demostrara
la inocuidad de la misma.
Todo ello 'sin ningún estudio científico que relacione directamente las
emisiones electromagnéticas con ningún tipo de enfermedad', afirma
rotundamente Jesús Banegas, presidente de la Asociación Nacional de
Industrias Electrónicas y de Telecomunicaciones (Aniel). Banegas plantea
un conflicto de intereses: 'El derecho de algunos a tener miedo puede
empezar a cercenar el derecho de otros [los usuarios] a recibir un buen
servicio. ¿Quién se responsabiliza de que se generalice lo de Erandio?'.

La abogada Soledad Gallego, que lleva actualmente 15 casos como el de
Erandio y calcula en 'decenas' las demandas en curso en España, recuerda
que, 'con evidencias o sin ellas, la gente está sometida a unas
radiaciones que están bajo investigación'. 'Por supuesto que no habrá
conclusiones hasta que se puedan hacer estudios epidemiológicos dentro
de varios años, pero, hasta entonces, el principio de precaución debe
llevarse hasta donde se pueda, porque el miedo, con los estudios en la
mano, es legítimo', afirma Gallego. Unos y otros tan sólo coinciden en
la necesidad urgente de una legislación estatal que haga compatible la
salud de las personas, que científicamente no está en peligro, con las
nuevas tecnologías. Antoni Choy, subdirector general de Calidad
Ambiental de la Generalitat, explica que se decidieron a legislar
'después de que se ocupara de ello la UE y recogiendo una preocupación
ciudadana. En Cataluña había verdadera alarma social, incluso sabotajes
a antenas. Aunque los estudios que hay aún no tienen credibilidad para
influir en el derecho, el principio de precaución debe aplicarse siempre
mientras no perjudique el interés general [garantizar la cobertura]'.

Mientras tanto, afectados como Francisco Sánchez, el presidente de la
comunidad de 30 vecinos de Villaverde que el jueves puso una denuncia en
los mismos términos que la de Erandio, consideran que 'daño hacen,
aunque sólo sea psicológico, por el miedo y la falta de información'.
Desde el Colegio de Ingenieros de Telecomunicaciones, su decano, Enrique
Gutiérrez, coincide en que la falta de información es más peligrosa que
las propias antenas: 'Se están haciendo muchos esfuerzos de
investigación, y debemos ser capaces de transmitir eso y tranquilizar a
la gente, porque dejar crecer el pánico puede suponer graves retrasos en
el desarrollo de la sociedad de la información'.

Estudios para todos los gustos

Se pueden contabilizar casi tantos estudios que demuestran la absoluta
inocuidad de las antenas de telefonía móvil como informes en los que se
establecen dudas e indicios sobre su relación con múltiples dolencias.
El Dr. Ceferino Maestu, director de la Fundación Europea de
Bioelectromagnetismo y Ciencias de la Salud, aporta casi 100 informes
internacionales con indicios de efectos negativos de las antenas de
móviles. 'Y ninguno es concluyente. Pero ante la falta de evidencias
puedes darte por satisfecho o seguir investigando más a fondo', afirma.
Desde la fundación se sigue trabajando para llegar a conclusiones cuanto
antes. De igual forma, las compañías han elaborado un informe titulado
Telefonía móvil y salud con otros 100 informes de bibliografía que
demuestran la total inocuidad de las antenas. En las conclusiones se
afirma categóricamente que los márgenes de radiación del futuro Decreto
Ley del Gobierno (los mismos que en la UE) 'son suficientes para
garantizar la protección sanitaria de los ciudadanos'.

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