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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Edición 2001 - Núm Pedro Lu
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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2002 - Número 01
Fecha:Lunes, 21 de Enero, 2002  03:57:13 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2002 - Número 01 - 21 de Enero de 2002

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - En el candelabro.
Por: Luis Alfonso Gámez

  - Life in the Universe: CERN, ESA y ESO  promocionan la ciencia entre
los estudiantes.
Por: Sergio López Borgoñoz

  - Crónicas de un escéptico en el país de las (pseudo)maravillas.
Por: Ferran Tarrasa

  - D-CIENCIA: Éramos pocos y parió...
Por: Erik Stengler

  - Un 20 % de los jóvenes españoles compran productos esotéricos.
Por: Chitina Moreno-Torres

  - La paja y la viga.
Por: José Luis Calvo

  - Al final del túnel.
Por: Javier Armentia

  - Mucho ruido y pocos enfermos.
Por: Fabian Respighi

  - ¡Viva la diferencia!
Por: José María Alcaide

  - Fantasmas de la máquina.
Por: Pablo Capanna

  - La cuadratura del circulo.
Por: Christian Sanz

  - El nacimiento del arte.
Por: Javier Armentia

  - Bioética, genética y sociedad.
Por: Javier Bláquez Ruiz

  - ¡Pues vaya invento!
Por: Joseph Català

  - ‘Bin Vídeo’.
Por: Marta Santos

  - Lúcido: la lúcida y escéptica apuesta venezolana de la AREV.
Por: Dr. Zenón Sanz

  - Qué científicos deben responder a las preguntas de la sociedad.
Por: Antonio Hernando

  - 'Science' dedica un artículo a los mayores avances biomédicos del
año 2001.
Por: Ángela Boto

  - El Tentetieso.
Por: Borja Marcos

  - Tapadas o desnudas.
Por: Eduardo Haro Tecglen

  - El sexo no sólo elimina errores sino que fija caracteres positivos
en la evolución
Por: X. Pujol Gebellí

  - Todo lo real es pensable.
Por: Jorge Wagensberg

  - Humillados por los misterios del genoma.
Por: Stephen Jay Gould

  - El nacimiento de la primera estrella.
Por: Malen Ruiz De Elvira - Madrid

  - Luna por impacto.
Por: Miguel A. López-Valverde

  - La NASA prueba en los polos los robots que buscarán vida en otros
mundos.
Por: Luis Alfonso Gámez

  - La Casa del Hombre de A Coruña inaugura una nueva sección sobre
genética.
Por: Europa Press

  - Recientes experimentos niegan la formación de neuronas nuevas.
Por: Malen Ruiz de Elvira

  - Físicos españoles describen cómo obtener un nuevo fenómeno cuántico.
Por: Xavier Pujol Gebellí

  - El placebo eleva cierta actividad cerebral en la depresión mayor.
DM.- Nueva York.

  - Javier Sampedro, humorista frustrado.
Por: Julio Bonis

=== NOTICIAS =========================================================

EN EL CANDELABRO
Por: Luis Alfonso Gámez

1. ¿HAY INTELIGENCIA EN EL 10 de DOWNING STREET?

Supongo que muchos ciudadanos del Reino Unido se habrán preguntado esto
desde que, el pasado 15 de diciembre, 'The Times' reveló que Tony Blair
y su esposa Cherie participaron, durante sus vacaciones veraniegas en
México, en una 'ceremonia de renacimiento'. Es decir, en el típico
ritual de la Nueva Era. Por lo visto, el primer ministro y su esposa,
ataviados únicamente con traje de baño, "se sintieron uno con la Tierra"
tras recorrer el exterior de una pirámide entonando salmodias y, ya
dentro de la estructura, sumergirse en un baño de vapor para liberar de
impurezas el cuerpo y el espíritu. La pirámide no es uno de los muchos
vestigios de culturas precolombinas que hay en México. Se trata una
construcción de ladrillo situada en un lujoso hotel a orillas del
Caribe, según ha podido comprobar 'El Escéptico Digital'. Hay motivos
para sonrojarse, aunque, como ha apuntado un agudo analista, no sea
menos sonrojante la actitud de cualquier gobernante que participa en
ritos católicos, protestantes o de otra 'religión oficial'. Vamos, que,
aunque la mona se vista de seda...

2. CASI TODOS CONTRA EL CURANDERO.

Los vendedores de misterios españoles han cerrado filas. Casi todos se
han puesto enfrente del cirujano psíquico Andrés Ballesteros, al que no
han dejado de dar palos desde que en la prensa andaluza fue calificado
de estafador. Lo increíble del asunto es que el desenmascaramiento de
Ballesteros haya servido a la principal publicista del curandero, la
divulgadora pseudocientífica Luisa Alba, para aparecer en medios de
masas como TVE como desfacedora de entuertos y perseguidora de
caraduras. Ya dijimos aquí hace unas semanas que esta periodista fue
hace tres años la que lanzó a la fama al curandero y que ahora se está
beneficiando de denunciar su propia ineptitud. Pero los medios de masas
no se enteran de esto último o no quieren enterarse. Si ustedes no
tienen reparos comprobar lo que decía Luisa Alba hace tres años de
Andrés Ballesteros, no duden en visitar 'Magufomedia', desde donde
podrán descargar los elogiosos artículos que, con su ahora 'escéptica'
firma, vieron la luz en 'Enigmas' y 'Karma.7'
(http://www.magufos.f2s.com/articulos2.php?articulo=279). ¿Qué les habrá
hecho este hombre para que se ceben en él los mismos que respaldan a la
mayoría de los mercachifles?

3. ¿RESERVA O PELEÓN?

El teletipo me llegó el miércoles 16 de enero y desde entonces estoy
anonadado. Según parece, los miembros del Centro Español de
Sindonología, los mismos que 'resucitaron' a Willard Libby para que
desacreditara el análisis del carbono 14 de la sábana santa cuando el
físico llevaba ya diez años bajo tierra, tienen unos colegas
estadounidenses que quieren estudiar el mantel de Coria. La tela -no se
me rían, que les oigo- dicen que es la que se usó para decorar la mesa
en la Última Cena. Vean y no se espanten:
http://www.elperiodico.com/online/apuntador.asp?data=ed020117&idioma=CAS
&publicacion=extremadura&urlname=http://www.elperiodico.com/EDEXTREMADUR
A/ED020117/CAS/CARP01/tex019.asp&af=.

Claro que, bien visto, el estudio de esta presunta reliquia podría
ayudarnos a desentrañar un enigma fundamental del Cristianismo: ¿el vino
que se consumió aquella noche era peleón o 'reserva'? Por el momento, lo
único claro es que o se trata de una inocentada atrasada o estamos ante
una consecuencia indeseada del desmesurado consumo de tintorro barato
por parte del sindonólogo de turno.

4. JIMÉNEZ DEL OSO TIENE RAZÓN.

En el editorial del último número de 'Enigmas', Fernando Jiménez del Oso
da en el clavo cuando, respecto a las figuras que desde hace dos décadas
aparecen en los campos de cereales, sobre todo, británicos, denuncia "la
descarada manipulación que los impresentables de siempre están haciendo
con el tema". Lástima que yerre al apuntar a los impresentables porque
no le hace falta más que mirar a un espejo para dar con uno de los
principales. Él mismo afirma creer en el origen alienígena de las
figuras aparecidas cerca de la estación meteorológica de Chibolton en
agosto: un gran rostro y una especie de réplica al mensaje de radio
enviado desde Arecibo en 1974. Vamos, que los alienígenas han hecho un
viaje de varios años-luz y pasado una noche a la fresca echando a perder
un campo de cereal para responder a nuestro mensaje de radio. Pero ¿en
qué quedamos?, ¿no eran inteligencias superiores? Para más detalles
sobre los pictogramas de Chibolton, les remito a mi artículo 'Los
círculos, Arecibo y los memos', destinado al número 12 de 'El
Escéptico', que verá la luz un día de éstos. ¡Ah!, no esperen
referencias a la última tontería del director de 'Enigmas'. Lo escribí a
finales de agosto.

5. ENDIABLADOS ESCÉPTICOS.

Cuando todavía resuenan por los pasillos del Cesid estruendosas
carcajadas por el hilarante contenido de su último libro -en el que,
entre otras perlas, se refiere reiteradamente a la secta de Hubbard como
'Dienética' y no como Dianética-, Manuel Carballal ha acusado a
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico de colaborar con una
secta satánica (http://www.mundomisterioso.com/article.php?sid=412).
Afirma que ésta edita una revista en la que, según él, han aparecido
artículos de "conocidos miembros del movimiento pseudo-escéptico ARP".
Aunque siempre es posible que alguien publique artículos de otros sin
permiso -recientemente una publicación esotérica de venta en quioscos lo
ha hecho con material de 'El Escéptico' (http://www.el-esceptico.org)-,
la acusación contra ARP tiene tanto fundamento como otras de este
explotador de misterios que se presenta como "teólogo y criminólogo",
aunque carece de cualquier título que avale tal afirmación. Además, ¿a
qué viene rasgarse las vestiduras cuándo él mismo no dudó en hacer
publicidad de su libro 'Los expedientes secretos' en la revista
satanista 'Baphomet', a cuyo Consejo de Redacción ha pertenecido, como
puede comprobarse gracias al archivo de 'Magufomedia'
(http://www.magufos.f2s.com/articulos2.php?articulo=285)?

6. LOS FINANCIADORES DE LA INCULTURA.

La publicidad es la principal vía de financiación de las publicaciones
esotéricas. Al margen de las empresas del sector del misterio
(teleadivinos, vendedores de amuletos, etcétera), hay instituciones y
entidades que financian -mediante la inserción de publicidad- las
revistas paranormales. En enero, los anunciantes que han colocado
publicidad en  'Año Cero' (A), 'Más Allá' (M), 'Enigmas' (E) y 'Enigmas
Express' (EE) son:

ONG:  Cruz Roja (EE) y Greenpeace (EE).

Editoriales:  EDAF (A, E, EE y M), Libsa (EE), Oberón (EE), Robin Book
(M) y Sirio (A).

Otras: Cambridge International University (E), CCC (E), Ceac (M), La
Niña del Exorcista (EE), M-80 Radio (EE) y Sara Records (A).

© Copyright Luis Alfonso Gámez, 2002.
Prohibida la reproducción.

                           ------------------

LIFE IN THE UNIVERSE: CERN, ESA Y ESO  PROMOCIONAN LA CIENCIA ENTRE LOS
ESTUDIANTES
Por: Sergio López Borgoñoz

Bajo el atractivo título de ¿Hay vida en alguna otra parte del Universo?
¿Estamos solos?,  tuvo lugar en la sede del CERN, en Ginebra (Suiza)
durante la celebración de la Semana Europea de Ciencia y Tecnología, del
7 al 11 de noviembre pasados,  un concurso internacional destinado a
promover la elección de carreras científicas entre los adolescentes de
14 a 18 años de edad.

Este concurso ha estado patrocinado por la Organización Europea para la
Investigación Nuclear –CERN– (http://www.cern.ch), la Agencia  Europea
del Espacio –ESA– (http://www.esa.int) y el Observatorio Europeo
Austral –ESO– (http://www.eso.org), en cooperación con el Laboratorio
Europeo de Biología Molecular –EMBL– (http://www.embl-heidelberg.de), la
Instalación Europea de Radiación Sincrotrón –ESRF– (http://www.esrf.fr )
y la Asociación Europea para la Enseñanza de la Astronomía –EAAE–
(http://www.eaae-astro.org/); es decir, la flor y nata de los centros de
investigación europeos.

Las personas que formaron parte del Comité Internacional de Seguimiento,
seleccionadas por las instituciones participantes, fueron las
siguientes: Neil Calder, CERN; Dominique Cournejols, ESRF; Russ Hodge,
EMBL; Martin Huber, ESA; Yusuf Jafry, ESA; Claus Madsen, ESO; Wubbo
Ockels, ESA; Fernand Wagner, EAAE y Richard M. West, ESO.

El objetivo del programa fue incitar a los participantes, que eran
grupos de estudiantes de 14 a 18 años coordinados por un profesor, a
plasmar sus ideas personales sobre ideas científicas relacionadas con la
vida fuera de la Tierra, las implicaciones del hallazgo de dicha vida,
la tecnología empleada, etc., siendo válidos tanto los trabajos de
carácter  científico (ensayo, artículo, CD-Rom, documental, etc.) como
los artísticos (representación teatral o musical, poesía, ensayo de
ficción, pintura, escultura, etc.). Durante el certamen, fueron
presentados más de ochenta trabajos procedentes de un total de 23
países.

La selección de la representación española

La selección de los equipos representantes de España tuvo lugar durante
el acto celebrado durante los días 5, 6 y 7 de octubre organizado por la
Real Sociedad Española de Física  –RSEF– (http://www.ucm.es/info/rsef) y
la Asociación para la Enseñanza de la Astronomía –ApEA–
(http://pagina.de/apea) en el nuevo y flamante Museo de la Ciencia
Príncipe Felipe de Valencia (http://www.cac.es) y al que asistió Wubbo
J. Ockels, astronauta de la ESA,  y Juan Pérez Mercader, Director del
Centro de Astrobiología de Madrid.

En la organización de este acto, tuvo un papel muy destacado la labor
efectuada por Rosa Mª Ros, que con  el término Física en Acción integró
este concurso con otro internacional denominado Physics on Stage y que
está dirigido a profesores, investigadores y divulgadores de física.

Finalmente, fueron seleccionados los equipos ganadores del concurso Vida
en el Universo, que conformarían la representación española en el CERN
en Ginebra (Suiza).

La delegación española estuvo compuesta por el equipo procedente de
Madrid, formado por Alberto Orejana y Roberto Sánchez y coordinados por
el profesor Ricardo Moreno Luquero y  el equipo procedente de Lugo,
formado por Antón Sanjurjo, Guillermo Núñez, Benjamín Porto y Jorge
Cabaleiro, coordinados por el profesor José María Cordobés.

El equipo madrileño presentó una simulación experimental de un impacto
de meteorito a partir de harina y chocolate en polvo, y un CD-Rom
comparando estos resultados con cráteres reales y la influencia de los
meteoritos en el desarrollo de la vida en la Tierra.

El equipo lucense presentó un póster artístico conteniendo como
principal figura al pensador de Rodin envuelto por un Universo recién
formado e incluyendo referencias al proyecto LHC del CERN, el genoma
humano, los trabajos en Atapuerca y el programa SETI.

El concurso y selección previa

El desarrollo del concurso consistió en el establecimiento de los
veintitrés estands nacionales que contenían a los equipos seleccionados
(80 en total) a lo largo de dos pasillos del edificio principal del
CERN. Un comité de expertos visitaron cada uno de ellos, evaluando los
proyectos,  y escogiendo a diez de ellos que pasarían a la fase final y
de los que saldrían los equipos ganadores.

Los expertos que evaluaron los proyectos fueron los siguientes: Ricardo
Amils, Centro de Biología Molecular (CBM), Madrid; Willy Benz,
Universidad de Berna (Suiza); Roger Bonnet, ESA, Paris (Francia); Athéna
Coustenis, Observatorio de Meudon, Francia; Pascale Ehrenfreund,
Observatorio de Leiden, Holanda; John Ellis, CERN, Ginebra (Suiza);
Monica Grady, Natural History Museum, Londres (Reino Unido); Maurice
Jacob, CERN, Ginebra (Suiza);Anny-Chantal Levasseur-Regourd, CNRS, Paris
(Francia); Michel Mayor, Observatorio de Ginebra (Suiza); Juan Perez
Mercader, Centro de Astrobiología, Torrejón de Ardoz (Madrid); Ian
Morison, Observatorio de Jodrell Bank, Macclesfield (Reino Unido);
Hubert Reeves, CNRS, Paris (Francia); Peter Schuster, Viena (Austria );
Tilman Spohn, Institut für Planetologie, Münster (Alemania) y John
Zarnecki, Milton Keynes (Reino Unido).

La selección, que finalmente fue ampliada a catorce proyectos debido a
la alta calidad de muchos de los trabajos presentados, fue comunicada
tras muchas horas de deliberación y un retraso considerable.

Los proyectos seleccionados fueron presentados de nuevo en el gran
auditorio del CERN e incluían desde composiciones musicales a violín y
piano (Francia), proyectos científicos (Austria, Reino Unido, España y
Holanda), ensayos, redacciones o poemas (Bélgica, Noruega y Chequia) un
tablero de juego (Hungría) una obra de teatro (Portugal)  una revista
(Grecia)  una web (Alemania y Luxemburgo) y ¡hasta un calendario con las
formas de vida más sexy de la galaxia (Suecia)!!

La gran final

Para la ceremonia de anunciar los ganadores finales del concurso y la
entrega de premios, se habilitó un espacio similar a un gran plató de
TV, con gradas y escenario, en el mismo emplazamiento donde se está
construyendo el enorme detector CMS, que protagonizaba el evento con su
altura equivalente a un edificio de 5 plantas, aproximadamente.

La ceremonia fue íntegramente retransmitida por Internet a través de una
webcast y contó con la participación de presentadores (Paola Catapano y
Mick Storr), invitados (Ricardo Amils, Pascale Ehrenfreud, Rolf Landua,
Michel Mayor, Yusuf Jafry, Richard West y Dan Werthimer), conexiones en
directo con la sede de ESA ESTEC en Holanda y con SETI en San Francisco,
y la participación de internautas que podían efectuar preguntas en
directo desde cualquier lugar del mundo. En la web del evento
www.lifeinuniverse.org se puede descargar en streaming el acto completo
incluyendo los reportajes iniciales.

Los 2 primeros premios, que consistieron en una estancia en el centro de
lanzamiento de la ESA en Kourou (Guayana Francesa) coincidiendo con un
lanzamiento de Ariane, y una visita a las instalaciones del VLT del ESO
en Cerro Paranal (Chile) fueron para los equipos de Austria y Hungría,
respectivamente.

Los 4 segundos premios consistieron en sendas estancias en el Centro de
Astrobiología de Madrid,  Centro Europeo de Biología Molecular, en
Heidelberg (Alemania), CERN en Ginebra y ESA ESTEC en Holanda y los
ganadores fueron Reino Unido, Portugal, Noruega y.... el equipo español
que diseñó la simulación del impacto de meteoritos sobre harina y cacao
en polvo, al que desde aquí queremos darle nuestra más sincera
enhorabuena.

                           ------------------

CRÓNICAS DE UN ESCÉPTICO EN EL PAÍS DE LAS (PSEUDO)MARAVILLAS
Por: Ferran Tarrasa

¿Tiene un problema de inseguridad, le preocupa su futuro? No se
preocupe, por sólo 4.000 pesetas, el oráculo africano le dirá todo lo
que necesite saber para afrontarlo sin temor. Si, además, no le importa
que le echen el humo de un enorme cigarro a la cara, por sólo 3.500
pesetas, también podrá someterse a la lectura del cigarro y obtener una
valiosa información acerca de usted y de su futuro. Si eso está alejado
de su presupuesto, por sólo 3 000 pesetas tendrá a su disposición una
vidente, por supuesto, vestida de manera estrafalaria, que le echará las
cartas del Tarot o le interpretará las líneas de la mano. Si,
económicamente, usted está realmente mal, por sólo 1.000 pesetas podrá
hacer que un ordenador le “lea” la mano, (más o menos). ¿Quién podría
resistirse a semejante oferta?

¿Problemas de salud? ¿Necesita un diagnóstico rápido? Nada más fácil que
obtener una fotografía de su aura y un “experto” podrá identificar todas
sus dolencias, tanto físicas como psíquicas. Aunque también podría
someterse a un diagnóstico por el iris, que sin lugar a dudas es igual
de efectivo.

Si ya tiene claro que problema de salud tiene que resolver, quizá le
convendría someterse a una sesión de Reiki y descubrir el milagro de la
sanación; o podría probar con aromaterapia y experimentar la magia de
los aceites esenciales.

Por supuesto, si su problema es emocional, mental o psíquico, lo mejor
sería someterse a una sesión del maravilloso Power Brain II. Por sólo
500 pesetas usted podrá exponerse a 15 minutos de un maravilloso sistema
de luces hipnóticas y sonido relajante que le proporcionará una
super-concentración y una extraordinaria memoria, ayudándole a combatir
el estrés, a dejar de fumar, a superar la impotencia, a mejorar su
rendimiento profesional, etc. Si desea experimentar este sorprendente
ingenio electrónico en su casa, a cualquier hora del día, podrá
adquirirlo al irrisorio precio de 69.900 Pts.

¿No es maravilloso que todos nuestros problemas y todas nuestras
dolencias puedan tener una solución tan fácil y económica? Gracias al
maravilloso mundo de la magia y el esoterismo todo es posible, el poder
de nuestra mente es prácticamente ilimitado y todos nuestros problemas
desaparecerán, (siempre que paguemos el precio convenido, por supuesto).

El certamen esotérico Magic Internacional 2001

Todas estas maravillas, y muchas más, se exponían y promocionaban en más
de un centenar de stands de la feria esotérica Magic 2.001
Internacional, que se celebró en el Anexo del Palau Sant Jordi, en
Barcelona, del 16 al 18 de Noviembre.

La primera impresión que se obtiene del certamen es la de una gran
comicidad. Ver tal cantidad de autoproclamados magos, videntes,
sanadores, astrólogos, tarotistas, psíquicos, vendedores de máquinas
milagrosas, etc. no dejaba de provocarme risa y, en muchas ocasiones,
era imposible reprimirse, (sobretodo si vas acompañado de tres amigos
que no paran de hacer comentarios), y debía girarme de espaldas para no
dar la nota.

Sin embargo, es cuando uno recapacita y es consciente de la gran
cantidad de gente que le rodea y, además, se da cuenta de que la mayoría
se está tomando en serio las promesas vacías que se venden en todos y
cada uno de los stands, que el estado de ánimo le da un giro de 180º y
se vuelve sombrío. Es entonces cuando uno cobra conciencia de que algo
está fallando, de que no es razonable que tanta gente acepte como reales
todas las fantasías que se estaban promocionando. Porque debe
reconocerse que, a todas luces, la feria fue un éxito de público. Aunque
muchos de los asistentes venían con su invitación gratuita y, además, el
tiempo no acompañaba, las colas en las taquillas eran considerables. De
modo que nos encontramos con una enorme cantidad de gente dispuesta a
pagar 1.100 pesetas para entrar en un recinto en el que no obtendrá nada
a no ser que vaya pagando por los distintos “milagros”*.

Mi presencia en la feria esotérica estaba motivada por mi asistencia a
un debate acerca de la realidad de las paraciencias; sin embargo, aparte
de contar algunas de las impresiones que obtuve de ese evento, me
gustaría describir y analizar algunas de las maravillas que se vendían
en la feria.

La adivinación del porvenir

Por las colas que se formaban en los distintos stands, está muy claro
que si alguien se quiere ganar la vida en el mundo del esoterismo, lo
que debe hacer es dedicarse a la adivinación del porvenir en alguna de
sus muchas variantes. No sólo la gran abundancia de números telefónicos
906 que se anunciaban en la feria era un indicador claro, sino que era
difícil ver a algún vidente, tarotista o quiromante ocioso y sin
cliente.

De las muchas variantes practicadas la que encontré más curiosa era la
“lectura del cigarro”. Se paga 3.500 pesetas a un vidente para se fume
un enorme cigarro delante de uno, le eche el humo a la cara y, de manera
tranquila y relajada, el supuesto dotado vaya observando como se consume
el cigarro y se va formando la ceniza. A la vista de la ceniza formada,
el vidente irá elaborando el típico discurso basado en una lectura en
frío, o ni siquiera algo tan elaborado. A veces, paseando por entre la
multitud de asistentes, esperaba ver a algún cliente que, además del
puro, le pagara al vidente una copa de coñac... Afortunadamente, no vi
ningún caso.

Si “la lectura del cigarro” necesita de una cierta preparación y de una
adecuada puesta en escena, (el vidente no puede ir vestido de cualquier
manera), en el otro extremo de la escala estaba la lectura de la mano
por ordenador. Aún recuerdo las convulsiones y el ataque de risa que
sufrí cuando vi el “modus operandi” del quiromante de alta tecnología.
Aparentemente, tu sitúas tu mano derecha en alguna especie de escáner
conectado a un ordenador portátil y, al cabo de un minuto, la
interpretación de las líneas de tu mano sale por la impresora.

Desgraciadamente, como siempre sucede en este mundillo, no es oro todo
lo que reluce. Una mirada superficial al supuesto escáner mostró que se
trataba de una simple caja metálica, con un plástico traslúcido en su
tapa superior y la silueta de una mano. A través del plástico
centelleaba la luz de una lámpara estroboscópica y... ¡Nada más! O mucho
han avanzado los escáners o ese artilugio era más bien lo descrito, una
simple lamparita dentro de una caja. Una mirada furtiva a la pantalla
del ordenador portátil, (furtiva porque, curiosamente, una hoja de papel
enganchada con cinta adhesiva en su lateral obstaculizaba la visión),
desveló el resto del “modus operandi”. El quiromante informatizado,
mediante una serie de pulsaciones con el ratón del ordenador, iba
seleccionando los textos que después aparecerían impresos. Duración de
todo el proceso, impresión incluida, apenas 1 minuto, precio estipulado
1.000 pesetas. Bueno, podría ser peor... El ordenador podría seleccionar
los textos al azar; vaya usted a saber, a lo mejor el quiromante era
clarividente y seleccionaba los textos “correctos”!

Escenas parecidas podían descubrirse en muchos otros stands y
mostradores, poniendo de manifiesto, una y otra vez, la Regla de Oro de
la Adivinación expuesta en la divertida Guía del Enterado de “Como
dárselas de experto en Adivinación”: Es más fácil convencer a los demás
de que uno es capaz de predecir el futuro que hacerlo realmente.

Las nocivas radiaciones electromagnéticas

Existe una cierta polémica acerca de si los niveles de radiación no
ionizante generados por los teléfonos móviles, o por las líneas
eléctricas de alta o baja tensión, tienen algún efecto perjudicial sobre
la salud. Si bien las frecuencias empleadas en la telefonía móvil pueden
tener ligeros efectos térmicos en el organismo, no existe ninguna
evidencia de que el uso de teléfonos móviles pueda provocar daños en la
salud. Dado que las instalaciones actuales siguen las recomendaciones de
la Comisión Internacional de Protección contra las Radiaciones No
Ionizantes (ICNIRP), el impacto de estas instalaciones en la salud es
despreciable.

Sin embargo, de acuerdo al stand de Klykov Asociados S.L., las
radiaciones emitidas por los teléfonos móviles, los aparatos de
televisión o los monitores de los ordenadores son muy nocivas y
perjudiciales. De todos modos, no debemos preocuparnos porque la
solución ya está aquí, en la forma de los dispositivos Protark 1 y 3,
comercializados en el mencionado stand a los módicos precios de 2.900
Ptas. y 4.900 Ptas. respectivamente, (si la memoria no me falla).

La documentación que podía adquirirse en el stand presentaba un sin fin
de pruebas que demostraban, sin lugar a dudas, la efectividad de estos
dispositivos, (a simple vista una pieza metálica circular de unos dos
centímetros de diámetro que se adhiere a los teléfonos móviles o a las
pantallas de televisión). El mencionado dispositivo contiene “cuarzo
fragmentado y activado que asegura la emisión multidireccional de un
campo de energía prácticamente imperceptible”, (¿prácticamente
imperceptible?... De eso no tengo ninguna duda!). De acuerdo a la
documentación que podía consultarse, “la estructura molecular del
cristal entra en modos definidos de oscilación y emite en unas
frecuencias determinadas que se añaden a las emitidas por el contenedor
metálico”. De este modo, “ambos generan un entorno en el que disminuyen
las reacciones de estrés energético de los usuarios”.

Los protectores de ondas electromagnéticas nocivas están supuestamente
avalados por distintas pruebas y experimentos, a saber:

- Pruebas termográficas
- Cambios en el eje de polarización longitudinal del biocampo humano
detectadas a través del reflejo aurículo-cardíaco
- Mediciones de la variación de la resistencia eléctrica cutánea en
puntos biológicamente activos distales con aparatos de electroacupuntura
- Pruebas encefalográficas
- Imágenes virtuales de las variaciones del biocampo humano tomadas con
cámara Kirlian de Visualización de Descarga de Gases
- Imágenes virtuales de las variaciones del biocampo humano tomadas con
el Auraspectrophotometer 2.100
- Imágenes virtuales de las variaciones del biocampo tomadas con el
sistema Video Visión Aura
- Experimentos de cristalización sensible
- Niveles de potencia emitida por los teléfonos móviles GSM
- Pruebas radiestésicas
- Pruebas de kinesiología

En una especie de artículo de nueve páginas que se distribuía en el
stand, cada una de estas pruebas, excepto las dos últimas, se discutía
en detalle y, después de una atenta lectura, uno llega a la conclusión
de que está en presencia de una auténtica antología del disparate. Por
supuesto, la otra posibilidad es que los “técnicos” de Klykov Asociados
vivan en un universo donde las leyes de la física sean distintas de las
que estamos acostumbrados el resto de los mortales.

De este simulacro de artículo científico también me llamó la atención la
opinión favorable de Fidel Franco que, aunque parezca mentira, es
profesor titular del Departament de Física Aplicada de la Universitat
Politècnica de Catalunya. Curioso personaje el señor Franco; hace algún
tiempo, tuve la ocasión de coincidir con él en un debate acerca de la
existencia de los OVNIs, en aquella divertida ocasión el señor Franco
afirmo haber desarrollado la teoría del campo unificado, mediante la
cual estaba en condiciones de demostrar que la velocidad de la luz no
era un límite inalcanzable para objetos materiales. Así mismo, en una
entrevista publicada en La Vanguardia el 1 de Noviembre de 2001, el
señor Franco afirmaba que la radiación electromagnética de los teléfonos
móviles podía calentar un poco el agua de los tejidos del cuerpo, pero
que lo peor de todo era que esa agua se “desvitalizaba”, (y yo que
pensaba que el vitalismo se acabó en el siglo XIX con la síntesis de la
urea por Wöhler).

Como no podía ser de otra manera, está claro que lo estrafalario llama a
lo estrafalario.

El poder de la mente

Una de las demostraciones más ultrajantes del timo generalizado que se
vivía en la feria esotérica se puso de manifiesto el domingo 18, cuando
tuvo lugar una conferencia - espectáculo con el título “El Poder de la
Mente”. Los protagonistas eran dos mentalistas sudamericanos que,
supuestamente, podían leer la mente del público y adivinar las preguntas
que estos habían escrito en unas papeletas. El truco empleado por los
mentalistas era tan evidente y burdo, (cantar la pregunta de la papeleta
que justo acababan de abrir para comprobar el acierto anterior como si
fuera el contenido de la papeleta plegada que intentaban adivinar), que
encontraba inconcebible el hecho de que, aparentemente, nadie más del
público se diera cuenta. Con esta rutina los dos mentalistas iban
impresionando a la audiencia, mientras que, de tanto en tanto, iban
promocionando sus servicios profesionales de videncia para resolver toda
clase de problemas y citaban a algunos asistentes para una posterior
consulta privada.

El momento más ridículo de la sesión llegó cuando la pregunta que
adivinaron fue: “¿Cómo se llama mi padre?” El autor de la pregunta
reconoció que había escrito la pregunta para ponerlos a prueba, que era
increíble que lo hubieran adivinado y que eso probaba que eran
auténticos videntes y mentalistas; acto seguido empezó a aplaudirles.
Sin embargo, en ningún momento los mentalistas dijeron el nombre de su
padre; así que llegué a la conclusión de que, o bien el personaje del
público estaba comprado, o bien su nivel de raciocinio y sentido común
había disminuido hasta cotas absurdamente bajas debido a la continua
exposición al esoterismo y temas afines.

Paraciencias: ¿Realidad o Fabulación?

Si bien visitar todos esos stands y asistir a las conferencias fue
ciertamente divertido, mi asistencia al certamen estaba motivada por mi
participación en el debate “Paraciencias: ¿Realidad o Fabulación?”, (que
finalmente apareció en el programa de conferencias como “Paraciencias: A
favor y en contra”), al cual fui invitado amablemente por Sebastià D’
Arbó, conocido divulgador de lo esotérico en Catalunya. El debate era un
cara a cara con Jaume Bordas, hipnólogo y parapsicólogo, moderado por la
periodista Marisol Roldán.

En el debate se abordaron los típicos temas presentes en este mundillo,
magia, videncia, parapsicología y fenómenos paranormales, ufología, etc.
En todas las cuestiones planteadas siempre intenté sacar a relucir la
inexistencia de pruebas y la poca plausabilidad de toda la supuesta
fenomenología; mientras que Jaume Bordas seguía mi argumentación
reconociendo que, efectivamente, ninguno de estos fenómenos había sido
demostrado científicamente. Otro tema que traté de exponer al público
era la importancia de los trucos de magia, que el hecho de que los
ilusionistas pudieran recrear todas las demostraciones psíquicas quizá
no indicase que estos supuestos fenómenos fueran falsos, pero que al
menos arrojaban dudas sobre la autenticidad del fenómeno y
proporcionaban una explicación más plausible. Por supuesto, salieron a
colación los nombres de Houdini, Randi, Geller, etc... Al respecto de
Geller, parece mentira que, después de tantos años, aun tenga tantos
adeptos. Por ejemplo, al final del debate,  cuando se dio entrada a la
participación del público, un férreo partidario de Geller me recriminó
haberle llamado farsante, ya que sus poderes y habilidades habían sido
demostrados de sobras y que, incluso, Geller había trabajado para la
CIA!

Sin duda, lo mejor del debate fue que a lo largo de la hora y cuarto que
duró, siempre se respetaron los turnos de palabra y la moderación
siempre estuvo presente. Un debate muy alejado de los shows que abundan
en la tele-basura actual.

A modo de conclusión

Mi asistencia a la feria Magic 2.001 sólo me demostró que a los que
estamos por la difusión de la ciencia, la razón y el sentido común aun
nos queda un largo camino por recorrer, que el público sigue estando
sediento de maravillas y que le es muy fácil aceptar los falsos milagros
que ofrecen los vendedores de misterios. Sólo continuando la labor de
divulgar el lado racional y exponiendo el fraude podremos, quizá, algún
día, cambiar esta tendencia.

* Bueno, estrictamente hablando eso no es cierto. Las muchas personas
que pagaban la entrada obtenían, en la misma taquilla, una vela que
podía ritualizarse en el interior del recinto ferial, mediante su
inmersión en distintos baños de aceite, (hablamos de la inmersión de la
vela, por supuesto).

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D-CIENCIA: Éramos pocos y parió...
Por: Erik Stengler

Si hubiese salido a la calle el pasado 28 de diciembre cabría albergar
la esperanza de que se trata de una inocentada, pero no es así: la
revista D-CIENCIA ya lleva unas semanas a la venta.

Supongo que ha pretendido llenar el hueco que ha dejado la defunción de
la última de las tres revistas de divulgación de la ciencia que nos han
acompañado en recientes años, desde los diez números de Ciencia y Vida
hasta los más de 40 de Newton. Sin embargo D-CIENCIA no es capaz de
suplantar a Ciencia y Vida, Discover en Español editado en España o
Newton, al menos en cuanto a las sensaciones que despierta en mí el
hojearla.

El formato pequeño con letra pequeña y el papel reciclado son
ingredientes que de entrada provocan rechazo, aunque por sí solos no son
elementos para formular un juicio sobre la calidad de sus contenidos:
siempre podría caber la esperanza de que el éxito de la revista
revirtiera en una mejora de la calidad a medida que se afianzara en el
mercado...

Sin embargo, un aspecto muy grave a destacar es el hecho de que, a la
vez que no contiene ninguna publicidad, la única excepción a esta
ausencia de anuncios sea uno de talismanes y magia blanca (sí, como lo
oyen) y todo ello coronado con la página de cierre, que es nada menos
que el horóscopo.

Ya centrándonos en los contenidos, éstos provienen de Internet (como los
propios autores reconocen y creo que hasta alardean de ello), de donde
los han sacado por el procedimiento de “cortar y pegar”, a veces
incluyendo erratas y equivocaciones hasta en los titulares. Al principio
dudé durante varios días si considerar la utilización de contenidos de
Internet como una idea genial o bien como una desfachatez. Había
momentos en que me decantaba por el primera opción, con una sensación de
envidieja del tipo : “cómo no se me ha ocurrido a mí esto antes...”. En
otras ocasiones me vencía la indignación ante lo descarado que es copiar
contenidos de páginas web y ponerse a ganar dinero a costa de ellos, por
mucho que los autores originales se prestaran a ello. Finalmente he dado
con la razón por la que ninguna de las dos reacciones me dejaba
completamente satisfecho: el verdadero problema de esta manera de
publicar es que asume la heterogeneidad de los contenidos de Internet y
su falta de control. Si a esto unimos el hecho de que muchos
investigadores aprovechan Internet para publicar “resultados” que no han
sido capaces de superar un arbitraje para aparecer en las revistas
especializadas, el resultado puede ser terrible: una mezcla de noticias
de la ciencia, opiniones más o menos bien fundamentadas, artículos
rechazados por la comunidad científica y especulaciones
pesudocientíficas.

Pero este peligro no es nuevo y aprovecho para mentar que tanto como, o
más grave que las pesudociencias como tales que tan bien conocemos, es
el hecho de que en las estanterías de las librerías –y ahora en las
páginas de una revista de divulgación—compartan espacio obras de
divulgación científica propiamente dicha con obras en que reconocidos
científicos expresan sus opiniones sobre algún tema relacionado con su
especialidad pero que no dejan de ser opiniones que jamás se atreverían
a enviar a una revista especializada, dado su carácter meramente
especulativo. No podemos esperar que el público lector sea capaz de
distinguir esta sutil diferencia entre libros o artículos  muchas veces
de los mismos autores. Pienso que la opinión y especulación
presentada –intencionadamente o no—en el mismo formato que la
divulgación de ciencia aceptada por la comunidad científica es un
formato de “pseudociencia” al que se le ha prestado muy poca atención y
que es a veces tan perjudicial o más que la pseudociencia del tarot o la
homeopatía. En innumerables ocasiones he tenido que explicar a personas
genuinamente interesadas en la ciencia que aquello que han leído u oído
de tal científico famoso no es necesariamente un dato científico
aceptado por la comunidad y que no tiene por qué aceptarlo como tal. Es
pues necesario que desde la ciencia y su divulgación hagamos también un
esfuerzo en presentar as cosas como son, para que en nuestro loable afán
de divulgar la ciencia no contribuyamos a fomentar la confusión.

No digo que en DCIENCIA se de el caso necesariamente. Pero la asunción
de contenidos de Internet sin más filtro que el de la posible aceptación
por el público es sin duda alguna una metodología que abre las puertas a
que ocurra. Veamos, pues, qué nos deparan futuros números de esta
revista...

En cuanto al hueco dejado por las tres revistas de divulgación arriba
mencionadas, me temo que en español no queda cubierto por el momento: no
considero que “Muy interesante” esté a ese nivel y está claro que
“Investigación y Ciencia” y “Mundo Científico” son ya de divulgación de
muy alto nivel. Así pues, yo me he suscrito a una revista inglesa,
“Focus”, que tiene un formato muy interesante para quien se anime a
volver a intentarlo en español: es una especie de combinación de
 “Newton” y “Geo”, con secciones de ciencia, tecnología, naturaleza,
aventura..., lo cual quizás garantice un número de lectores que la
ciencia solamente no es capaz de atraer.  Y puestos a dar consejos, una
reflexión que quizás también sea útil: quizás la periodicidad mensual
era demasiado frecuente para la divulgación de la ciencia: no es tan
fácil encontrar contenidos y, sobre todo, a científicos dispuestos a
colaborar con tanta rapidez como para tener un número al mes. Sobre todo
cuando ya se han tratado todos los “tópicos” que se saben que atraen a
los lectores, como son los agujeros negros, la evolución humana, y
alguna que otra catástrofe natural al hilo de la actualidad.
Posiblemente una frecuencia bimensual o incluso trimestral sería capaz
de mantener la calidad y por tanto un número de lectores constante y
fiel.

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UN 20 % DE LOS JÓVENES ESPAÑOLES COMPRAN PRODUCTOS ESOTÉRICOS
Por: Chitina Moreno-Torres

Alejandro no da crédito a sus ojos, su madre acaba de destripar la caja
mágica que iba a salvar su hogar del desastre. Atónito, contempla con
desesperación el contenido de la cajita esparcido por la alfombra:
semillas, hierbajos, bolitas de colores, y recuerda lloroso las últimas
palabras de la pitonisa Charo: "La caja debe permanecer cerrada seis
meses". Faltan cuatro días para que se cumpla el plazo. Alejandro no
puede evitar una lágrima cuando recuerda las 50.000 pesetas que le costó
el sortilegio.

La proliferación de medios para adivinar el futuro o para resolver
problemas personales es muy copiosa: tarot, cartas, manos, videntes,
personas dotadas de facultades especiales. Muy pocos jóvenes ignoran la
existencia de este nuevo mundo, pero la postura general es de cierta
reserva y escepticismo.

Aún así, según un estudio de la Fundación Santa María, un 20 % de los
jóvenes españoles creen que pueden resolver sus problemas recurriendo a
personas con poderes especiales, ese porcentaje sube hasta el 32 % en el
País Vasco. Casi una tercera parte de la juventud española, por tanto,
es cliente potencial del negocio de venta y elaboración de pócimas,
hechizos, encantamientos, sortilegios, amuletos y talismanes

El grado de credulidad en los productos esotéricos varía en función del
sexo; las chicas son notablemente más crédulas que los chicos, siendo
irrelevante la clase social a la que pertenecen y la ocupación que
realizan. Los jóvenes que se declaran ateos o agnósticos son menos
abiertos a estas credulidades, que disminuyen con la edad y la
maduración personal.

Es difícil calcular el dinero que mueve este negocio porque muchas de
estas actividades pertenecen a la economía sumergida. Además, la mayor
parte de las transacciones esotéricas tienen lugar en la consulta de los
videntes y hechiceros cuyas tarifas no están sujetas a ningún control.
El precio se fija de forma arbitraria y puede depender del tipo de
sortilegio o ‘trabajito’, del número de sesiones que requiere el
encantamiento, del tamaño del talismán, de la calidad de los materiales
y, en algunas ocasiones, del grado de desesperación del individuo.

Alejandro vuelve a la consulta de Charo a por otra caja-talismán, esta
vez se tendrá que conformar con una más barata y, por ende, menos
efectiva. Pero hoy no es su día, al llegar a los locales donde la
pitonisa tiene su negocio descubre desolado y perplejo que no queda ni
rastro de la pitonisa Charo y sus cajitas.

Ficha:
Porcentaje de Jóvenes que creen que puede haber algo de verdadero en
determinados medios para resolver ciertos problemas.

Horóscopo y astrología
41%
Predicción del futuro (manos cartas, tarot…)                        33 %
Recurrir a personas que curan gracias a su magnetismo        29%
Recurrir a personas con poderes especiales
20%

Fuente: "Jóvenes Españoles  99". Javier Elzo et al.
Fundación Santa María. 1999
Editorial SM
ISBN: 84-348-6831-8

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LA PAJA Y LA VIGA
Por: José Luis Calvo

Los hechos posteriores al 11 de septiembre parecen ser la mejor
justificación para andar por la vida con una gran dosis de escepticismo
en el morral. Entre los que se dedicaron a propalar historias (o
histerias) de choques de civilizaciones supuestamente irreconciliables y
los contertulios de cualquier medio de comunicación que, de la noche a
la mañana, se destaparon como expertos en el mundo musulmán, en
tecnología militar, en aviación civil o en cualquier otro campo del
saber que hubiera sido necesario para llenar su cuota de pantalla,
emisora o papel impreso, han creado un mundo tan irreal como el que
encontró Alicia tras el espejo.

La colección de disparates escuchados o leídos durante estos meses ha
alcanzado cotas difícilmente superables. Por poner unos pocos ejemplos:
imágenes de un avión cuatrimotor confundidas con las de un modelo
bimotor, pseudoprofecías de Nostradamus aceptadas como auténticas,
imputaciones de fanatismo indiscriminado hacia el mundo musulmán... Todo
ello debiera haber conducido a algún “experto” a la cola del paro. Por
desgracia, en un país en el que un comentarista radiofónico se permitió
anunciar el septiminio en mi mayor de Ludwing van Beethoven como: “A
continuación les ofrecemos el... esto, ejem, ejem... a continuación les
ofrecemos una chorradita de Beethoven” no hay el menor peligro de que
ello suceda. Antes al contrario, ahora se han travestido en peritos en
radiaciones electromagnéticas, en antenas de telefonía y en su maléfica
influencia en la salud infantil de igual forma que, si la actualidad lo
requiere, mañana se descolgarán con sesudas (o sexudas) informaciones
sobre la reproducción del lechazo churro o sobre la poesía erótica en
sánscrito.

Si el panorama de la información en España nos puede hacer pensar que,
después de todo, la idea de imitar a Simón el Estilita no es tan
descabellada, un vistazo a otros países o culturas nos convencerá de que
el cocido de habas es tan común como afirma el refrán castellano.

Puedo comprender que numerosos musulmanes se hayan sentido ofendidos por
algunas opiniones vertidas desde occidente que no distinguían entre los
escasos fanáticos religiosos y la mayoría que vive su religión en paz,
entre los asesinos y a los que se escandalizaron por un acto aberrante
tanto a los ojos de la humanidad que todos compartimos como de su credo
en particular. Sin embargo, eso no significa que debamos justificar que,
desde una parte del mundo musulmán, se caiga en el mismo error por el
que protestan con justicia.

Visitar las páginas web publicadas por determinados colectivos
musulmanes se ha convertido en estos últimos meses en un ejercicio
mental tan desconcertante como aleccionador. Si algunos consideran que
la participación de terroristas de religión musulmana en el atentado
contra el WTC no está probada, otros se atreven a ir más allá y apuntan
directamente a los servicios secretos israelíes (Mossad) como
responsables bien de no haberlo impedido pese a que conocían lo que iba
a suceder, bien de haberlo cometido. Dichas tesis se “sustentan” en un
conjunto de afirmaciones sin prueba real alguna. Aseguran que 4.000
israelíes trabajaban en las Torres Gemelas y sólo falleció 1, lo que
demostraría que existió un aviso previo para que no acudieran ese día a
trabajar. Nada demuestra, sin embargo, que ninguna de ambas cifras sea
real, como tampoco hay nada que permita afirmar que los trabajadores de
dicha nacionalidad no asistieran a su puesto de trabajo en esa fecha
maldita.

Con ser estos hechos graves, la palma en esta particular carrera de la
infamia se la lleva la emisora Radio Islam que ha sido capaz de publicar
como documento auténtico que demuestra la “perfidia judaica” ni más ni
menos que “Los Protocolos de los Sabios de Sión”. Si alguien duda que
esto sea posible puede consultar la dirección siguiente:
http://abbc.com/islam/spanish/index.htm

¿Qué son “Los Protocolos”? Al decir de algunos, serían las actas
secretas del I Congreso Sionista (Basilea, 1.897) aunque otros apuntan a
una reunión celebrada en lugar y fecha indeterminada. Sin embargo, una
sencilla lectura basta para comprobar que eso es imposible, “Los
Protocolos” son un largo monólogo sobre diversos temas con un único
nexo, existe una conspiración judeo-masónica que busca subvertir el
orden existente para instaurar un gobierno mundial bajo mandato de un
rey judío. Es necesario hacer algunas citas de dicho opúsculo para
comprender las intenciones reales de su autor:

“Sobre las ruinas de la aristocracia natural y hereditaria, hemos alzado
nuestra aristocracia de la inteligencia y del dinero. Hemos tomado por
criterio de esta aristocracia la riqueza, que depende de nosotros, y la
ciencia que está dirigida por nuestros sabios.”

“Dejémoslos creer en la importancia que nosotros mismos les hemos
inspirado de las leyes científicas y sus teorías. Precisamente con ese
designio hemos fomentado constantemente por medio de nuestra prensa su
confianza ciega en esas leyes. La clase pensante de los Cristianos se
ufanará orgullosa de sus conocimientos, y sin examinarlos a la luz de la
lógica pondrá en acción todas las enseñanzas de la ciencia acumuladas
por nuestros agentes para guiar sus inteligencias en el sentido que a
nosotros nos conviene.
No penséis que carecen de fundamento nuestras afirmaciones. Fijaos
solamente en el éxito que hemos obtenido creando el darwinismo o el
marxismo o el nietzchismo. Para nosotros, al menos, la influencia
deletérea de esas doctrinas debe ser del todo evidente.”

“Todos estos llamados Derechos del pueblo no pueden existir sino en la
imaginación, pero nunca en la realidad. ¿Qué puede significar para el
proletario, para el obrero que vive encorvado sobre su rudo trabajo,
agobiado por su miseria, el derecho que se concede al charlatán
incansable, al periodista que escribe toda clase de necedades aun de
asuntos serios que no conoce, desde el momento que el proletario no saca
otra ventaja de la Constitución que las miserables migajas que dejamos
caer de nuestra mesa como precio de un voto emitido conforme nuestra
consigna en favor de nuestros agentes e intermediarios?”

“La Aristocracia que disfrutaba, antes, enteramente del derecho al
trabajo de los obreros, tenía interés en que éstos vivieran bien
alimentados, sanos y fuertes. A nosotros, por lo contrario, lo que nos
interesa es que los Cristianos degeneren.”

Para cualquier lector medianamente inteligente resulta obvio que el
propósito de este panfleto es el de, mediante el miedo, provocar un
regreso a una sociedad caduca (la del Antiguo Régimen) denunciando las
conquistas democráticas como obra de los pueblos engañados por una serie
de manipuladores. Así, la elección de judíos y masones como
conspiradores resulta perfecta ya que los primeros venían siendo
culpados de todos los males desde tiempos antiguos y los segundos tenían
una larga tradición de imputaciones similares producto del secretismo
del que se rodeaban. Lo improbable de que ambos grupos tuvieran
intereses comunes fue convenientemente ignorado por quienes creyeron en
la autenticidad de este disparate.

Habrá quienes puedan pensar que la improbabilidad de que esta unión
existiera no es lo mismo que su imposibilidad. En tal caso, haríamos
bien en repasar la historia de esta obra.

Se considera que“Los Protocolos” vieron la luz por vez primera en una
revista rusa (La Bandera) en 1.903. No es sorprendente habida cuenta del
carácter nacionalista y ultraconservador de esta publicación que contaba
entre su personal a G. V. Butmi al que volveremos a encontrar más
adelante. Sin embargo, lo publicado fue un resumen del texto que hoy
conocemos que apareció como apéndice de una obra de S. A. Nilus en
1.905. ¿Cómo llegó el original a sus manos? El conde du Chayla (que
conoció a Nilus por estas fechas) nos dejó el relato de que le había
sido entregado en París por su amante a quién a su vez se lo había dado
el general Ratchkovsky, agente de la policía secreta zarista (Okrana) en
la capital francesa, que, a su vez, lo había robado del archivo secreto
de la masonería internacional. La historia tiene mucho (demasiado) de
rocambolesca y es un despropósito de principio a fin. Basta con observar
que si un agente de la Okrana se hubiera hecho con un documento
semejante lo que habría hecho con él es enviarlo a Rusia, no
entregárselo a la amante de un abogado como Nilus.

Quizás como fruto de estas contradicciones, Nilus fue cambiando la
historia con el tiempo. En la reedición de su obra de 1.911, “Los
Protocolos” ya no vienen de Francia, sino de Suiza, fueron robados de
los supuestos archivos secretos judíos en vez de en los de los masones
y, además, se identifican ya con las Actas del I Congreso Sionista de
1.897.

Si tanta mudanza de pareceres en un plazo tan breve basta para disparar
las alarmas de la persona menos escéptica, tenemos otra versión
completamente distinta del mismo hecho que se debe al padre Werchobsky.
Según le confesó a Sigmund Livingston, “Los Protocolos” originales
habían sido traídos desde Francia por G. V. Butmi poco después del caso
Dreyfus. Estaban escritos en francés y habían sido traducidos al ruso
por la mujer de Butmi y la madre de Werchobsky. En su opinión eran una
pura falsedad.

Sin embargo, como escépticos sabemos que los testimonios personales no
siempre son verídicos dados los componentes subjetivos que en ellos
aparecen. ¿Existe algo objetivo que nos permita asegurar que “Los
Protocolos” son una falsificación? Afortunadamente, sí y no sólo podemos
asegurar que son una mixtificación sino que, además, ni siquiera son una
falsificación mediocre.

En 1.864 se publicó en Bruselas un libro anónimo que suponía una dura
denuncia de la política de Napoleón III. Su título es: “Diálogo en los
Infiernos entre Maquiavelo y Montesquieu” y su autor real fue
posiblemente un abogado francés, Maurice Joly que había sido encarcelado
por oponerse al entonces emperador de Francia. Un examen comparado de
ambos textos demuestra sin lugar a dudas que “Los Protocolos” son un
mero plagio del “Diálogo”. Si la historia de las actas robadas de un
congreso ya era de por sí poco creíble por las razones susodichas, el
que tal “documento” plagiara una obra política sin relación con el
judaísmo lo convierte en una falsedad sin lugar a dudas.

Conocidos estos hechos por las investigaciones del periodista Graves del
London Times en 1.921, poco a poco se han ido descubriendo las
“influencias” de otros escritos: la novela “Biarritz” publicada bajo el
pseudónimo de Sir John Retcliffe que ocultaba la identidad del escritor
alemán Goedsche, propaganda católica francesa e italiana de carácter
antijudía y antimasónica...

Nada de ello impidió que el libro fuera aceptado como verídico y
contribuyera a exaltar el nunca olvidado anti-semitismo de poblaciones
europeas. Incluso cuando ya no cabían dudas sobre su falsedad siguió
siendo empleado por los dictadores fascistas como Hitler y Franco como
prueba de la existencia del “contubernio judeo-masónico” al que, por
supuesto, atribuían los males de sus respectivos países ejemplificados
en la, para ellos, nefasta democracia y al que, por descontado, ellos
iban a dar cumplida respuesta.

¿Cuántas personas perdieron su vida por esta falsificación? Nunca lo
sabremos con certeza. El antijudaísmo y la antimasonería no fueron
inventados por “Los Protocolos” sino al contrario, pero es posible que
personas que nunca hubieran apoyado al fascismo lo hicieran por creer en
la autenticidad de este malicioso panfleto. Sea cuál sea el número
deseamos que nadie reabra la caja de Pandora de las leyendas injuriosas
contra otras etnias y/o religiones. Si el mito del fanatismo musulmán se
basa en la propaganda cristiana, el mito de la perfidia judía
ejemplificado en “Los Protocolos” es pura invención de los sectores más
retrógrados del zarismo.

Para más información:

Cohn, Norman: Warrant for Genocide (The myth of the Jewish
world-conspirancy and the Protocols of the Elders of Zion), Eyre &
Spottiswoode. London, 1.967. Existe traducción española: El Mito de la
Conspiración Judía Internacional, Alianza Editorial. Madrid, 1.983.

Shats, John: Los Protocolos de los Sabios de Sión Como Clave del
Discurso e Imaginario de la Ultra Derecha.
http://members.tripod.com/~shats/n10/protocolos.htm

Zeldis, Leon: Los Protocolos de los Sabios de Sión. Antimasonería y
Antisemitismo.
http://www.geocities.com/Athens/Forum/9991/protocolos.html

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AL FINAL DEL TÚNEL
Por: Javier Armentia

El pasado mes de diciembre, Debra, embarazada de unas pocas semanas, fue
atropellada por un coche y, tras pasar por el hospital, ya en casa, tuvo
una hemorragia en la que sintió que moría. En ese momento, entró “en una
zona oscura, amplia, donde vi a mi suegro, muerto hace tres años. Al
final de la zona oscura veía una montaña y detrás la más sorprendente y
maravillosa luz que nunca había visto. Quería ir hacia la luz..” Sintió
una enorme paz, una sensación de estar cerca de su Dios, pero volvió la
mirada hacia atrás y de repente voló hacia su propio cuerpo, donde se
vio rodeada por su familia y el personal de la ambulancia que la
llevaría de nuevo al hospital. Su caso se recoge en una de las múltiples
páginas web que la red ofrece para testimonios de este tipo
(www.nderf.org)

Desde los años setenta se acuñó el término “experiencias cercanas a la
muerte”, o NDE (las siglas en inglés), para dar cuenta de experiencias
como la relatada, sentidas por personas que han pasado por sucesos
cercanos a la muerte, o que creyeron que estaban a punto de morir.
Popularizadas por médicos como Elizabeth Kübler-Ross o, sobre todo, por
Raymond Moody, han generado toda una literatura en la que usualmente se
asocian a la existencia de un más allá, a la separación entre el cuerpo
físico y un supuesto cuerpo astral que sobrevive a la muerte. Algo que
en ningún caso es una conclusión racional. Uno podría objetar, en el
mismo sentido que, teniendo en cuenta que sólo una pequeña proporción de
personas que sufren un trance en el que tienen la muerte muy próxima
relatan haber tenido una NDE, cabría de hecho concluir lo contrario: de
haber vida después de la muerte, ¿no debería casi todo el mundo pasar
por esa experiencia? La asociación de las NDEs con lo paranormal o lo
espiritual ha producido que, a menudo, este fenómeno haya sido tomado
como algo poco serio por parte de la investigación médica, pero sobre
todo, que haya sido tomado como bandera por quienes pretenden vender
estos asuntos dentro de sus ideologías espíritas o de Nueva Era.

No hay una sola forma de vivir una NDE, aunque a menudo incorporan
parámetros bastante similares: una sensación de bienestar, a menudo con
concomitancias místicas; el encontrarse en un túnel al final del cual se
ve una luz; experimentar algo similar a un repaso de todo lo vivido;
sentirse flotar fuera del cuerpo, que a menudo se ve desde fuera,
rodeado por las personas que están en la habitación... Los
investigadores opinan que gran parte de esta fenomenología puede
explicarse como resultado de la compleja química del sistema nervioso en
situaciones extremas.

La psicóloga Susan Blackmore interpreta que sentirse dentro de un túnel
oscuro con luz al final es un resultado de la manera en que el cerebro
procesa la información visual en periodos en los que hay poco aporte de
oxígeno al cerebro, y la función normal de las neuronas se va
complicando. Esta anoxia favorece la aparición de mayor ruido neuronal,
y la manera en que nuestro cortex cerebral procesa los datos sensoriales
propicia esa visión. En muchas NDEs aparece un sonido en forma de
zumbido o ruido que vendría explicado por el mismo fenómeno en el
sistema sensorial auditivo.

Igualmente, la sensación de bienestar vendría propiciada por la acción
de neurotransmisores como las endorfinas, que se liberan en situaciones
de estrés importante. El psiquiatra británico Karl Jansen, que ha
publicado recientemente “Ketamine: Dreams and Realities” (2001), lleva
años estudiando el efecto de la ketamina, un anestésico con conocidos
efectos alucinógenos y disociativos, comprobando que usando esta
sustancia se pueden reproducir NDEs en las que se experimenta la
sensación de estar fuera del cuerpo, se viaja por un túnel o se llega a
hablar con Dios. Muchas de estas experiencias se producen en pacientes
en unidades de cuidado intensivo hospitalario, donde reciben fármacos
anestésicos que pueden generar sensaciones similares, posiblemente
debido a la liberación del glutamato, un aminoácido que juega un papel
muy importante como neurotransmisor en los procesos cognivitos radicados
en el cortex cerebral: el pensamiento, la memoria y la percepción.

De esta manera, la investigación médica y psicológica apunta a causas
perfectamente naturales como origen de las experiencias cercanas a la
muerte. Sin embargo, en la arena de la investigación científica, no todo
está resuelto. El 15 de diciembre pasado, la revista médica The Lancet
publicaba un estudio del Dr. Pim van Lommel y colaboradores, cardiólogos
del Hospital Rinjstate de Arnhem (Holanda), en el que se analizaban 344
casos de enfermos que habían sido reanimados tras sufrir ataques al
corazón en diferentes hospitales holandeses. Un 18% de ellos informó de
una NDE, siendo una fracción de ellas “experiencias profundas”.
Comprobaron que se daban más en personas menores de 60 años, más
intensas en mujeres que en hombres, y que ello no dependía de la
duración del ataque cardiaco, ni del periodo que habían pasado
inconscientes, ni de la administración de medicación, o del sentimiento
declarado (posteriormente) de tener miedo a la muerte.

La conclusión, bastante sorprendente, de los autores, es que todo ello
pone en duda la interpretación científica de las NDE, porque, como
comentan “con una explicación puramente fisiológica como la anoxia
cerebral para esta experiencia, la mayoría de los pacientes que
estuvieron clínicamente muertos deberían haber informado de ella”. Según
van Plim, experiencias como sentirse fuera del cuerpo fueron reportadas
por personas en las que el electroencefalograma estaba completamente
plano, indicando la ausencia de actividad cerebral. Sin embargo, en la
misma publicación, el psicólogo de la Universidad de Londres Christopher
French apunta a una explicación alternativa a los datos de van Plim: “Lo
cierto es que nadie sabe si la NDE que los pacientes recordaban haber
tenido realmente sucedió, ni en qué momento se dio”. Más probablemente,
apunta, esas experiencias se dan en los momentos anteriores o
posteriores a la parada cerebral. Y el fenómeno importante que se
soslaya en el estudio es el carácter anecdótico de los testimonios: lo
que una persona recuerda tras una situación de estrés máximo (como lo es
un ataque al corazón) no puede ser tomado como una información correcta
en los detalles. Una vez más, la memoria selectiva y las falsas
memorias, mecanismos de existencia bien comprobada, están actuando. En
el estudio de The Lancet no se consideraban estos parámetros, ni se
comprobaba el conocimiento de estas personas sobre las NDEs, un factor
que puede ser fundamental: culturalmente, todos “sabemos” que estas
cosas pasan, nos han hablado del túnel y la luz, de las experiencias
extracorpóreas, de toda la fenomenología implicada, y es posible que
dentro de ese marco cultural, al informar de qué sucedió en ese momento
tan cercano a la muerte, haya personas que acudan al estándar.

Más allá de la vida...

La popularidad de Raymond Moody y sus diversos libros sobre las NDE (el
primero se titulaba “Vida después de la vida”, editado en nuestro país
por EDAF, al igual que los títulos posteriores de la serie “Más sobre
vida después de la vida”, “Reflexiones sobre vida después de la vida” o
“Más allá la luz”) han convertido este fenómeno en materia muy querida
por el mundo paranormal. De hecho, el propio Moody se presenta más como
parapsicólogo que como médico, acudiendo a congresos de estas
pseudociencias como uno de los actuales santones de la vida tras la
muerte.

Se trata de un tema muy querido por las publicaciones pseudocientíficas,
que rápidamente han acogido el artículo de The Lancet como una
corroboración de sus creencias, obviando las críticas hechas desde la
misma revista. De hecho, se encuentra que en este tipo de revistas,
nunca se informa adecuadamente del hecho fundamental: la ciencia lleva
años estudiando las NDE y gran parte de las afirmaciones de Moody quedan
desmanteladas por el conocimiento de cómo funciona nuestro cerebro en
situaciones traumáticas.

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MUCHO RUIDO Y POCOS ENFERMOS
Por: Fabian Respighi fabian.respighi@...

Los alarmistas de la ciencia

"Habrá millones de muertos". Esta era la profecía del microbiólogo
Richard Lacey. Era la primavera de 1996. La profecía corrió como las
llamas.

El 20 de marzo de 1996 el Ministro de Sanidad Británico Stephen Dorrel
acababa de anunciar que se habían descubierto en el reino Unido diez
casos de una nueva forma e la enfermedad e Creutzfetdt-Jakob. La
explicación más plausible era que aquellas personas hubieran enfermado
por haber comido carne con la Encefalopatía Espongiforme Bovina.

Toda Europa se puso en estado de choque. Se quemaron centenares de miles
de vacas por el pecado de tener la encefalopatía espongiforme o por
haber vivido cerca de alguna que lo tenía.

La Unión Europea, esa en la que no cree el reino Unido, dedicó enormes
cantidades de dinero para compensar a los ganaderos a los que había que
quemar sus reses.

Europa se cubrió de un acre olor a carne quemada.

Profetas del desastre como el ya mencionado Richard Lacey metieron el
miedo en la gente. "Habrá como mínimo 5.000 muertos" [en el Reino
Unido].

Cinco años y medio más tarde los resultados son: En el Reino Unido 113
casos; en Francia 5.

La epidemia no será el fin del mundo; será de una dimensión más bien
modesta. Como mucho unas centenas de muertos y en cincuenta años, como
mucho, unos pocos miles.

En definitivas cuentas: una epidemia de dimensiones modestas.

Dos equipos de bioestadísticos, han calculado en "SCIENCE" que:

1)      La epidemia será de una dimensión modesta. Como máximo unos
centenares de muertos. Es decir, estamos en la dimensión de un riesgo
alimentario común.

Mala noticia para los agoreros.
Buenas noticias para todos nosotros:
1)      La identificación de los causantes de la enfermedad fueron
detectados en muy poco tiempo.
2)      Se adoptaron medidas drásticas pero eficaces.
3)      La epidemia existe; pero es una epidemia modesta.
4)      Al descubrirse que la enfermedad era debida al mal plegamiento
de una proteína (priones) se ha potenciado el estudio de las mismas. La
enfermedad de "las vacas locas" ha contribuido al lanzamiento de los
estudios de la proteómica; sin duda una disciplina que dará muy pronto
frutos muy prometedores.

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¡VIVA LA DIFERENCIA!
Por: José María Alcaide

Imagine un futuro no lejano en el que los clones humanos proliferan, y
existe la posibilidad de encargar niños ‘modelo Brad Pitt’, por poner un
ejemplo. ¿Le gustaría? Aunque pienso que sería muy aburrido ver a tanta
gente con la misma cara, ése no sería el principal inconveniente. Lo más
grave sería que una aplicación desmedida de la clonación provocaría una
disminución de la diversidad genética de nuestra especie. ¿Y por qué la
diversidad genética es algo deseable? Hay diversas razones, pero
destacaré una en particular: cuanto más diversa sea una población, más
resistente será en conjunto a las infecciones. Para entenderlo pensemos
en un virus tan común como el de la gripe: todos sabemos que diferentes
personas (en perfectas condiciones de salud) ofrecen un mayor o menor
grado de resistencia a esa infección y, una vez contraída, a sus
consecuencias. Dicha resistencia tiene un importante componente de
origen genético, por lo que si todos los sujetos expuestos a dicho virus
fuesen genéticamente idénticos, y además del tipo más susceptible
a la infección gripal, todos ellos enfermarían. De este modo una
población clónica podría ser fácilmente aniquilada por un solo virus. No
es sorprendente, por tanto, que a lo largo de la evolución hayan surgido
mecanismos favorecedores de la diversidad genética, como es el caso de
la diferenciación sexual.

Pues bien, el editorial titulado ‘Microsoft’ que se publicó en ‘El
Correo’ el pasado 4 de noviembre finalizaba afirmando que «la Sociedad
de la Información se ha beneficiado sin duda de la existencia de un
sistema operativo prácticamente único [. . . ] que facilita
objetivamente la comunicación entre los ordenadores». En efecto, más del
90% de los computadores son del tipo conocido como ‘plataforma Wintel’
(Windows+Intel), la cual se caracteriza por emplear un hardware concreto
(lo que inapropiadamente se conoce como PC), y un conjunto de software
prácticamente idéntico, formado en su mayor parte por productos de
Microsoft: sistema operativo –Windows–, aplicaciones de ofimática –Word,
Excel. . . –, de navegación –Internet Explorer–, de correo
electrónico –Outlook–, etc. Desgraciadamente, a consecuencia de esto la
‘diversidad genética’ de la población de computadores es muy pequeña.
Este hecho, sumado a los serios problemas de seguridad de ese software
(debidos principalmente a un mal diseño), constituye una situación
peligrosísima que a buen seguro terminará en una terrible catástrofe a
corto o medio plazo.

De hecho, en los últimos meses han ocurrido ya varios incidentes de
seguridad de enorme gravedad que han provocado grandes pérdidas
económicas a miles de empresas, además de innumerables quebraderos de
cabeza. Dichos incidentes han sido causados por virus informáticos que
se propagan a través de Internet (los cuales en realidad se denominan
‘gusanos’). No obstante, no debemos echar la culpa a Internet, del mismo
modo que no culpamos al aire por ser el medio en el que viajan muchos
agentes infecciosos. Algunos gusanos se transmiten por medio del correo
electrónico (uno de los más ingeniosos es el ‘Magister’) aprovechándose
de fallos específicos del programa Outlook. Otros gusanos emplean
métodos diferentes: por ejemplo, el ‘Code Red’ se transmite entre
computadores en los que se utiliza el ‘Internet Information Server’
(IIS) para servir páginas web. Otro ejemplo más sofisticado es el gusano
conocido como ‘Nimda’, que emplea múltiples vías de transmisión:
Outlook, IIS e Internet Explorer. Y siempre valiéndose de defectos de
diseño o programación de ese software. Pero lo más grave es que estos
gusanos y otros muchos infectan a miles de computadores en pocas horas
precisamente a causa de la escasa ‘diversidad genética’ de la población
informática. Gusanos recientes como el ’Nimda’ han llegado a infectar a
todos los PC de numerosas empresas en cuestión de minutos, causando la
paralización de sus actividades durante varios días; las consecuencias
de futuros incidentes de seguridad podrían ser mucho peores. Resulta
obvio que si hubiese más variedad de plataformas, con computadores
diferentes, sistemas operativos diferentes y aplicaciones diferentes, la
posibilidad de una infección generalizada y catastrófica se reduciría
muchísimo.

Por otra parte, no es exacto afirmar que la generalización de la
plataforma Wintel «facilita objetivamente la comunicación entre los
ordenadores». Lo que de verdad facilita dicha comunicación es el empleo
de técnicas estándar para el almacenamiento y la transmisión de
información. Esos estándares existen desde hace tiempo (de hecho,
Internet existe gracias a ellos), pero es precisamente Microsoft la
empresa que históricamente ha mostrado un menor interés en respetarlos.
Es más, su principal preocupación ha sido, y es, imponer sus ‘estándares
’ o bien su propia interpretación de los ya existentes. De ese modo
afianza su monopolio, ya que quienes se empeñen en utilizar plataformas
diferentes de la Wintel se encontrarán con dificultades para compartir
información con quienes usan dicha plataforma, es decir, la mayoría de
los usuarios de computadores. Un ejemplo: el número de páginas web que
sólo se pueden ver correctamente con el Internet Explorer aumenta día a
día, ya que utilizan propiedades específicas (y por supuesto no
estándar) de ese navegador. Y para colmo, en muchas ocasiones las
Administraciones públicas de todos los niveles (incluso la de mi
Universidad, la UPV/EHU) favorecen esta tendencia distribuyendo
formularios y otros documentos en los formatos propios y cerrados de
Microsoft, cuando existen formatos multiplataforma cuyas
especificaciones son públicas. Actuar de este modo contribuye a
acorralar cada vez más a los usuarios de las plataformas alternativas,
reduciendo así la diversidad y, por tanto, facilitando la propagación de
los nuevos y cada vez más maliciosos gusanos.

Para evitar esa catástrofe informática que se cierne sobre nosotros es
necesario impulsar decididamente la diversificación de software y
hardware, comenzando por la adopción de medidas estrictas contra el
monopolio de facto que detenta Microsoft, tanto por parte de la Unión
Europea como de sus Estados miembros, especialmente ahora que la
Justicia norteamericana ha sido finalmente doblegada. Además es
importante informar y concienciar a los empresarios de que ya están
corriendo un enorme riesgo de sufrir gravísimos incidentes de seguridad,
y de que ya están perdiendo mucho dinero por culpa de los problemas de
funcionamiento de sus sistemas informáticos. Es necesario, así mismo,
que las instituciones públicas den ejemplo y favorezcan o, al menos,
dejen de perjudicar el uso de plataformas diferentes de la Wintel.
También hay que informar a los jóvenes que se inician en el uso del
computador de que existen alternativas de alta calidad, baratas,
fiables, seguras y eficientes, y estimularles a utilizarlas. De este
modo, cuando sobrevenga el próximo incidente informático de gravedad al
menos habremos logrado reducir el número de damnificados. Mientras
tanto, deberíamos hacer caso de esa máxima popular entre nuestros
vecinos galos: Vive la différence!

[Nota] * José María Alcaide es Profesor titular de Lenguajes y Sistemas
Informáticos Facultad de Ciencias – UPV/EHU

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FANTASMAS DE LA MÁQUINA
Por: Pablo Capanna

Fantasmas de la máquina

Relojes, husos, tuberías, palancas, resortes, artefactos químicos, hilos
telefónicos, software y hardware: las máquinas, desde las más primitivas
hasta las más sofisticadas, fueron usadas como modelos del cosmos, del
hombre, de su anatomía y de todo lo que pudiera reducirse a modelo
tecnológico, sin excluir a los “platos voladores” y todo el folklore de
las pseudociencias. En esta entrega de Futuro, el filósofo argentino
Pablo Capanna reflexiona sobre los avatares de la imaginación técnica,
desde los diálogos de Platón hasta las nuevas “religiones” new age que,
en su afán por evitar el lenguaje sobrenatural, tratan de inspirarse en
los manuales de electrodomésticos.

Hace algunos años, me invitaron a uno de esos encuentros de escritores
que se hacen en invierno para que trabajen los hoteles de la costa. La
segunda noche llegué tarde a cenar y me sentaron junto a dos recién
llegados. No eran escritores, me explicaron, pero venían a presentar un
libro de alquimia. Pertenecían a una escuela esotérica que poco tiempo
después alcanzaría sus quince minutos de fama cuando se conocieron sus
vínculos con el proxenetismo del poder.

Formaban una extraña pareja. El gordito era un químico que se había
unido a la secta para mejorar su vida sexual. El flaco, que decía ser
empresario, aparentaba estar un poco más iniciado que el otro.
Pronto se pusieron a hablar entre ellos de “la evacuación”, una
catástrofe que el flaco estimaba ocurriría en apenas cinco años. El
químico era más optimista y hablaba de diez, pero yo estaba en ayunas.
“¿Qué evacuación?”, pregunté como un ingenuo. “¡Del planeta, hombre! ¿No
vio cómo andan las cosas?”.

Alentados por algunos vasos de tinto, los dos se pusieron a tararear su
marcha institucional, con versos de Almafuerte, y me contaron que los
extraterrestres se aprestaban a evacuar lo poco que quedaría del género
humano después del inminente colapso ecológico. Los ET se llevarían
hasta a los enfermos terminales, pues su avanzada tecnología les
permitía curarlos, pero abandonarían a los fumadores, que “ni siquiera
ellos pueden recuperar”. El flaco había visitado (en sueños o viaje
astral, tanto da) las cavernas que están debajo del cerro Uritorco,
donde había máquinas capaces de “producir más energía de la que
 consumen”. El químico asentía, olvidándose de su termodinámica.
Fue mi primer encuentro cercano con ese tipo de personajes. Tiempo
después, se conoció la tragedia del Heaven’s Gate, donde un grupo entero
de adeptos, profesionales de la informática, se suicidó, convencido de
que después de la evacuación este mundo “sería reseteado” (sic) y todos
abandonaríamos nuestro “soporte físico” para hacer un backup espiritual
en otro disco más duradero.
Luego me enteré de que la Dianética, la terapia alternativa que practica
la Iglesia de la Cienciología, promete corregir los “circuitos
defectuosos” de nuestra conducta, que existen personas llamadas
 “antenas” porque son capaces de captar mensajes extraterrestres y que
Raël nos ofrece el don de la clonación eterna. Al parecer las nuevas
religiones, en su afán por evitar el lenguaje sobrenatural, prefieren
encontrar inspiración en los manuales de electrodomésticos.

La naturaleza imita al arte

El hecho de que haya movimientos religiosos que basan su discurso en
metáforas tecnológicas o analogías informáticas es algo más que
casualidad. Admitiendo que no todos tengan necesariamente fines
lucrativos, lo primero que salta a la vista es que por lo general suelen
juzgar duramente a la “ciencia occidental” (considerada como la fuente
de todos los males), pero se rinden fácilmente ante el fetichismo de la
tecnología. Hasta son capaces de reciclar ideas “orientales”
traduciéndolas a un lenguaje que suena a ingeniería. Parafraseando a ese
clásico pergamino que otras generaciones sacaban a relucir en cada Día
dela Madre, se diría que “la tecnología es el único dios que no tiene
ateos sobre la Tierra”.

Muchos de los nuevos cultos reniegan tanto de la ciencia como de la
religión “tradicional”, pero veneran esa tecnología que tan mágica nos
resulta a la inmensa mayoría de usuarios. Y ahí está Harry Potter para
educar a las nuevas generaciones; por cada gadget de la industria ofrece
una pócima o un ensalmo, aunque los efectos que logra no dejan de ser
similares. Su magia en versión new age es apenas una parodia de la
tecnología, como lo eran los pintorescos artefactos de Rube Goldberg a
comienzos del siglo pasado o las máquinas de los Picapiedras en los 60.

Cualquiera diría que ésta es una moda posmoderna y quizás lo sea su
estilo. Sin embargo, mirando a la historia, se diría que en todas las
épocas se ha recurrido a la metáfora técnica para corporizar las
nociones más abstractas.

Giambattista Vico decía que el hombre sólo conoce plenamente aquello que
hace. De algún modo se ha recurrido siempre a la “máquina” más compleja
que se conocía en cada época, para usarla como analogía para entenderlo
todo, desde el cerebro humano hasta el cosmos entero.

El demiurgo y el alfarero

Si hay un filósofo cuyo temperamento aristocrático parecería más alejado
del mundo del trabajo artesanal, ése es Platón, quien nos dio una de las
primeras cosmologías de la tradición occidental. En uno de sus diálogos,
Platón relata un viaje cósmico que incluye las regiones infernales y
parece anticiparse en casi mil años a Dante.

Pero cuando Platón tiene que describir la estructura del cosmos, no
encuentra nada mejor con que compararlo que el huso de hilar, la primera
“máquina” de la prehistoria. Platón habla de una esfera cósmica
atravesada por el Huso de la Necesidad, un eje de diamante con ocho
salientes, donde están engarzadas y giran las esferas de las estrellas
fijas y los planetas.

En el Timeo, el diálogo de vejez que llegó a ser la única física
disponible hasta que se redescubriera Aristóteles en el siglo XIII,
Platón vuelve a poner en escena un dios subalterno que, inspirándose en
el eterno modelo de las Ideas, manufactura al cosmos como lo haría un
artesano. Para que no queden dudas, Platón lo llama “demiurgo”; es la
palabra que en su tiempo designaba a los arquitectos e ingenieros. El
demiurgo modela la esfera de las estrellas haciéndola girar como el
carpintero en su torno y, cuando confecciona el cuerpo humano, mezcla
los elementos y los modela como hace el alfarero con su arcilla. Como es
una metáfora que también se encuentra en la Biblia, se entenderá el
éxito del Timeo en los primeros siglos de la era cristiana.

La bomba hidráulica

Más tarde, después de que un anónimo soldado de Alejandro conoció en la
India una “máquina de rezar” que aprovechaba la fuerza del río para
mover los rollos de oraciones, la rueda de palas llegó al mundo griego.
Así, el molino hidráulico llegó a ser la tecnología más avanzada de la
Antigüedad.
Tres siglos antes de la era cristiana, en el Museo de Alejandría hubo
grandes ingenieros como Ctesibio, Filón y Herón que fueron capaces de
diseñar una turbina de vapor, relojes de agua, una bomba y hasta un
órgano musical hidráulico. De paso, descubrieron el principio de los
vasos comunicantes e inventaron cosas como la jeringa y el sifón.

Era casi inevitable que en ese contexto los médicos del mundo
grecorromano compararan la fisiología humana con las cisternas, los
acueductos, las fuentes, los baños y albañales. En Alejandría, grandes
fisiólogos como Herófilo y Erisístrato no encontraron mejor modelo para
entender el sistema nervioso que los sistemas hidráulicos. Herófilo
descubrió los ventrículos cerebrales y no vaciló en colocar el alma en
uno de ellos. Muchos siglos más tarde, Descartes la alojaría en la
glándula pineal, por la extraña razón de que era asimétrica.

El auge de las maquinas

Pasaron los siglos y, luego de las turbulencias animistas del
Renacimiento, nació la ciencia moderna, dispuesta a demoler el modelo
aristotélico. Las “causas finales” fueron reemplazadas por las causas
“eficientes”. Ahora, los cuerpos ya no caían buscando su lugar natural,
sino bajo la acción de una fuerza que actuaba a la manera de esas
fuerzas que ejercía el artesano sobre sus materiales.
Galileo, Descartes, Stevin y finalmente Newton construyeron el nuevo
paradigma “mecánico”, que explicaba satisfactoriamente los movimientos y
resultaba aplicable de manera espectacular.
Si para los antiguos el cosmos había sido una suerte de organismo vivo,
ahora todos comenzaron a pensarlo como una máquina. ¿Y cuál era la
máquina más avanzada de entonces? El reloj mecánico, nacido con el
péndulo de Galileo, que se convertiría en la máquina paradigmática desde
el siglo XVII.

Boyle, que acababa de repudiar a la alquimia, proclamó que el cosmos era
un gran reloj, al cual un dios relojero había dado cuerda y desde
entonces marchaba solo. Un reloj tan delicado como los de Estrasburgo,
dirán con más precisión Leibniz y Huygens.

A partir del siglo XVII, el paradigma mecánico ocupó todos los espacios,
hasta el momento fatal en que tropezó con la electricidad y el
magnetismo. Pero antes conoció sus extravagancias. Por ejemplo, la
escuela “iatromecánica” de Borelli, empeñado en pesar a la gente y sus
deyecciones para entender la fisiología. Descartes volvió a comparar el
organismo con un sistema hidráulico, donde los nervios eran tuberías;
los músculos y tendones eran resortes y palancas. Los “espíritus
animales” eran el fluido que circulaba en el sistema y se arremolinaba
en las cavidades cerebrales. Su funcionamiento era análogo al de un
reloj o un molino hidráulico.

El mecanicismo invadió hasta la teoría política. En el Leviatán, Hobbes
volvió a comparar el corazón con un resorte, los nervios con fibras y
las articulaciones con ruedas. “El Estado –llegó a escribir– no es sino
un autómata u hombre artificial, cuyos nexos artificiales son los
magistrados, las recompensas y castigos son sus nervios, la riqueza su
potencia”. Desde la portada del libro, un ominoso robot simbolizaba al
Ogro Filantrópico.

Pasó el tiempo y aquellas máquinas fueron superadas, pero llegaron
otras. Darwin y Wallace no vacilaron en comparar la acción de la
selección natural con ese regulador de Watt que usaban las locomotoras.
No han faltado críticos de Freud que propusieron ver al “aparato
psíquico” como una suerte de sistema hidráulico o de máquina a vapor con
fluidos bajo presión y oportunas válvulas de seguridad.

Junto con el mecanicismo teórico fue desapareciendo la metáfora
mecánica, pero hasta hace poco todavía se decía que si alguien estaba
chiflado “le faltaba un tornillo”. Y todavía seguimos llamando
 “máquinas” a las computadoras, que de mecánico no tienen nada.

Las buenas ondas

El cerebro debe ser el órgano al cual más analogías técnicas se han
adjudicado. Después de haber sido hidráulico y mecánico, cuando la
medicina mecanicista fue reemplazada por la química, el crítico
naturalista Hipólito Taine escribió en pleno siglo XIX que el cerebro
era una glándula y el pensamiento, su secreción, del mismo modo que la
bilis lo era del hígado. No faltaron los curanderos que se lanzaron a
vender pócimas para la inteligencia.

Pero ya se habían comenzado a explorar esas misteriosas fuerzas que eran
la electricidad y el magnetismo. En el electromagnetismo, los románticos
alemanes creyeron encontrar un camino para superar el mecanicismo e
inventaron la dialéctica: así como la energía se manifestaba como una
tensión entre dos polos antagónicos, los conflictos explicaban el
pensamiento, la sociedad y la historia.

El espiritismo y la teosofía, nacidos en ese marco teórico, también
buscaron modelos “materialistas” e imaginaron la energía vital como una
suerte de fluido gaseoso: el ectoplasma. Pronto se inclinaron por una
concepción más dinámica. Era la “vibración”, un resabio de la teoría
ondulatoria de la luz. El “cuerpo astral” estaba compuesto de
“vibraciones” y todo el cosmos vibraba. Detrás de eso no había otra cosa
que el éter de los físicos de entonces, concebido como soporte material
de “vibraciones” como la luz o el sonido. Con el experimento de
Michelson y la relatividad einsteiniana, el éter desapareció del
lenguaje científico, pero siguió vivo en el folklore de las
pseudociencias.

Actualmente, las “buenas” y “malas ondas” (una misteriosa “energía
negativa”) han invadido el lenguaje cotidiano, con los sentidos más
inesperados. La “energía” se ha vuelto un comodín universal. Mucho
después de que los científicos abandonaran el vitalismo, abundan quienes
se ofrecen para armonizar nuestra “bioenergía”. Se venden cristales y
pirámides cargados de “energía” y se peregrina a ciertos power spots
montañosos donde hay concentraciones de energía. Hasta Cecilia Bolocco,
quizás inspirada en sus lecturas de autoayuda, habla de la energía del
amor y de la energía del miedo...

Las cosas fueron tan lejos que un teórico de la new age como Fritjof
Capra, que a veces recuerda que es físico, llegó a criticar estos
abusos, observando que la energía no es una cosa sino “una pauta
dinámica”.

Hoy, las pseudociencias parecen alimentarse de las teorías científicas
descartadas y, a impulsos de la new age, plantean extrañas
hibridaciones. La nueva “bioenergía” es una mélange de esa energía vital
que sube por la médula en el Yoga Kundalini (análoga a los “espíritus
animales” de que hablaba la medicina occidental hasta el siglo XVII) con
el orgon de Wilhelm Reich. Este, a su vez, no es otra cosa que el
“ectoplasma” de los espiritistas.

El imaginario tecnológico que impregna las pseudociencias también ha
penetrado en el folklore. El mito ovni, el más exitoso de los
mesianismos contemporáneos, es el mejor ejemplo. Pero hasta los
monstruos de las leyendas urbanas parecen haber abandonado el mundo
sobrenatural para encarnar los temores del progreso. En lugares como
Estados Unidos, donde el imaginario tecnológico es casi parte del ser
nacional, abundan los monstruos mutantes. El increíble Hulk fue el único
que llegó a la fama, pero detrás de él están las leyendas de mutantes
producidos por la contaminación química o radioactiva: el Hombre Polilla
de Virginia, el Hombre Verde de Pennsylvania o el Hombre Lagarto de
Carolina del Sur. Esto sin contar los Hombres de Negro, híbridos de
espionaje y ciencia ficción.

Ahora, la informática

¿Cuál era la tecnología más portentosa a comienzos del siglo XX? La
telefonía. Fue inevitable que durante un tiempo todos se lanzaran a
comparar el sistema nervioso con una red telefónica, donde las neuronas
eran bonitas telefonistas que ponían y sacaban clavijas de un tablero.

En los años 50, cuando ya había teóricos como Von Neumann y Wiener e
ingenieros como Shannon y Weaver que inventaban ingeniosos robots
homeostáticos, se comenzó a especular sobre la inteligencia artificial.
En las famosas Conferencias Macy de Cibernética, Warren MacCulloch abrió
las puertas al cambio de paradigma. Anunció que Taine había estado
equivocado. “El cerebro no es una glándula –escribió–, el cerebro
computa de la misma manera que las computadoras electrónicas calculan
números”.

Desde entonces las cosas parecen haber ido mucho más lejos, porque hay
gente como Frank Tipler, que imagina al cosmos evolucionando hasta
convertirse en un vasto sistema virtual procesado por una computadora
divina. Su colega John Barrow no vacila en afirmar que las leyes
naturales pueden ser el software del cosmos, las condiciones iniciales
del Big Bang su input y el mundo tal como lo conocemos, el producto de
un inmenso proceso de cálculo. En palabras de John Wheeler, el cosmos
sería “IT from BIT”, el desenvolvimiento de un maravilloso programa
lógico. La pregunta borgeana sería: ¿quién nos está operando?

Prudentemente, Barrow concluye diciendo que “la imagen del universo como
una computadora es la última concepción que hemos sido capaces de
derivar de nuestros hábitos de pensamiento, aunque mañana podrá surgir
otro paradigma. ¿Habrá algún concepto simple y profundo que esté detrás
de la lógica tal como la lógica está detrás de la matemática y la
computación?”

Los modelos y paradigmas son apenas metáforas que funcionan por un
tiempo. Al fin y al cabo, el corazón se parece bastante a una bomba y el
cerebro, a una computadora. ¿O será que la bomba y la computadora se
parecen a un corazón o un cerebro?

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LA CUADRATURA DEL CIRCULO
Por: Christian Sanz

Hume sostenía que "afirmaciones extraordinarias requieren pruebas
extraordinarias", lo cual es, obviamente, una verdad de perogrullo.

Se supone que, si alguien afirma algo sobrenatural, la evidencia
presentada debe ser sobrenatural. No sirve, por ejemplo, como evidencia
de que hay vida en otros planetas una borrosa foto que muestre un
supuesto punto de luz en el cielo. Por lo menos, no basta.

De la misma manera, toda vez que se analiza una prueba, hay que
descartar la posibilidad de que la misma haya podido ser realizada a
través de la mano del hombre.
De no ser así, sería muy pero muy sencillo plantar evidencias falsas
para hacer creer cualquier historia forzadamente falaz.

En el mes de agosto de este año, en un campo de cultivo junto al
observatorio de Chilbolton, Inglaterra, apareció una serie de dibujos,
supuestamente realizados por seres de otros planetas, lo cual ocasionó
un lógico revuelo en los medios y -como no podía ser de otra manera-,
generó una gran oportunidad a tantos ufólogos inescrupulosos de sacar
partido del asunto.
Según estos "especialistas", no hay duda alguna: Si no se trata de
extraterrestres que están tratando de hacernos llegar un mensaje ¿Cómo
se puede explicar lo sucedido?
Elemental Watson…

Antes de comenzar a analizar siquiera el asunto, hay que recordar la
cantidad de fraudes descubiertos en torno a figuras similares aparecidas
a lo largo de tantos años.
Solo para botón de muestra, comentaré el caso de dos agricultores
galeses -Doug Bower, de 67 años, y David Chorley, de 62-, que, en
septiembre de 1991, se confesaron autores de muchas de las misteriosas
formas geométricas que venían apareciendo en campos de maíz de la zona
durante casi 13 años.
Todas esas fotografías que se tomaron dieron la vuelta al mundo. Y,
cuando la aclaración del fraude se publicó, fue un papelón tremendo.

Los ufólogos no sabían qué decir y se contradecían en sus inconsistentes
explicaciones. ¿Cómo no iban a preocuparse? Ya habían corrido litros de
tinta, se habían publicado decenas libros sobre el fenómeno, se dieron
conferencias, se organizaron excursiones y hasta visitas individuales a
esos campos de maíz y se los había fotografiado una y otra vez. Incluso
se llegó a hablar de una nueva ciencia: la circulogía!. Muy
impresionante, por cierto.
Uno venía creyendo en esos dibujos tan lindos y ahora dos sencillos
hombres de campo, no solo admitían haber sido los autores del engaño,
sino que mostraban lo sencillo que era hacerlo. Así no se puede!!

Más allá de la ironía, son datos como el descripto los que deberían
analizar hoy día los ufólogos antes de arriesgarse a dar crédito a fotos
de supuestos mensajes de otros mundos.
También deberían tener en cuenta la ausencia de mensajes de cualquier
otro tipo por parte de seres extraterrestres, como los esperados a
través del histórico Proyecto SETI que nunca han aparecido.
Sería cuestión de simplificar las cosas, no hay razón de complicarlas.
Algo de eso sabía el amigo William de Occam a través de su dúctil
navaja.
Si hay posibilidad de que algo sea hecho de la manera menos complicada,
ese debe ser el primer paso a hurgar.

Es como dicen los propios ufólogos: "la verdad está ahí afuera".
Es cierto, solo hay que saber encontrarla. Sin pretensiones de
sobrenaturalidad.

Por eso, señores investigadores, repitan conmigo:
    -"Afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias".
    -"Afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias"
    -"Afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias"
    Etcétera…
    Ad infinitum.

[Nota] *Christian Sanz ostenta el cargo de Presidente de la Asociación
Argentina de Lucha Contra las Pseudociencias (ASALUP) www.asalup.org

                           ------------------

EL NACIMIENTO DEL ARTE
Por: Javier Armentia

La Cueva Blombos se encuentra cerca de Still Bay, en la costa oriental
de Sudáfrica. Está localizada en un acantilado, sobre el Océano Índico y
hace unos 90.000 años comenzó a ser habitada por seres humanos
anatómicamente similares a nosotros, proporcionándoles seguridad, abrigo
y una plataforma adecuada para sus labores de recolección de alimentos
principalmente marinos. En aquella época, cuando en Europa estaban
todavía los neandertales y los primeros sapiens empezaban a llegar a
nuestro continente, los habitantes de Blombos empezaron posiblemente a
demostrar una conducta compleja, característica de los humanos modernos.

Tallaban herramientas de hueso (puntas, espátulas...) y habían
desarrollado técnicas que hacen de sus bifaces finas herramientas para
cortar (objetos similares no se conocen en Europa hasta hace 20.000
años). La abundancia de restos de conchas y otros animales (peces
grandes, un delfín, antílopes y al menos un hipopótamo y un rinoceronte)
indica sus avanzadas técnicas de caza y pesca, así de la eficiencia en
la recolección de moluscos: son los pescadores más antiguos que
conocemos. Ordenaban el espacio de la cueva según su uso, como zona
común o como talleres de talla de huesos y piedras. Y se han hallado más
de treinta trozos grandes de ocre, un pigmento térreo que, molido, sería
posiblemente usado como decoración corporal.

Desde 1992, el equipo dirigido por el Dr. Christopher Henshilwood,
arqueólogo de la Universidad del Estado de Nueva Cork en Stony Brook
(EEUU) ha realizado sus campañas de excavación en la Cueva Blombos para
el Museo de Ciudad del Cabo, y hace dos años encontraron grabadas, en
dos fragmentos de ocre, unas marcas en forma de equis, en una de ellas
atravesada por una línea que las divide simétricamente. Estas incisiones
fueron realizadas al menos hace 77.000 años y para Henshilwood: “podrían
haber sido realizadas con intención simbólica, con un significado que
desconocemos”. Es decir, serían los dos ejemplos más antiguos de arte
humano, arte abstracto. El estudio, publicado la semana pasada en la
revista en red Scienc Express supone una verdadera revolución en el
mundo de la paleontología. No es la primera, y los expertos creen que
tampoco será la última que nos queda por conocer en ese apasionante
intento de reconstruir la herencia del ser humano moderno.

Parece fuera de toda duda que los orígenes del ser humano moderno son af
ricanos, con una antigüedad que puede variar entre 300.000 y 150.000
años: las excavaciones y los análisis genéticos indican claramente este
origen. Sin embargo, el nacimiento de las conductas humanas complejas es
mucho más difuso, y objeto de controversia. Hasta ahora, los restos
conocidos más antiguos de arte sapiens tenían unos 37.000 años, pinturas
rupestres en Europa. Evidencias de tecnologías modernas en la talla eran
incluso posteriores, también halladas en Europa. Esto hacía pensar que
la “modernidad conductual” había ido desarrollándose lentamente en el
sapiens, y habría aparecido aproximadamente hace unos 50.000 años casi
simultáneamente en África y en Europa, al comienzo del Paleolítico
Superior. Una alternativa es que esta conducta hubiera aparecido mucho
antes, de forma gradual, en África, más ligada al propio desarrollo
anatómico. Esta hipótesis, que tiene una mayor coherencia en cuanto a la
evolución de las especies tenía, sin embargo, escaso apoyo arqueológico.

La razón de ello, como indican los hallazgos de la cueva Blombos, puede
ser que existen cientos de yacimientos estudiados en Europa del
Paleolítico Medio y Superior, marcando esa transición a la modernidad
hacia 40.000 años, pero sólo unos pocos yacimientos de sapiens africanos
han sido estudiados hasta la fecha. Una tercera opción aboga por una
diversidad de orígenes de las conductas humanas modernas: en África, los
sapiens de Blombos se hicieron modernos hace por lo menos 77.000 años,
pero quizá en Europa no se consiguió un desarrollo similar hasta más
tarde, hace unos 40.000 años. Evidentemente, sólo el estudio y análisis
de nuevos yacimientos africanos podrá dilucidar el tema, pero parece
que, una vez confirmada la antigüedad de las herramientas y ocres
sudafricanos, el nacimiento del ser humano moderno, el nacimiento del
arte, deja definitivamente de ser europeo.

Actualmente se están analizando más de treinta yacimientos de sapiens
africanos, que intentan permitirnos conocer los detalles del nacimiento
de nuestra especie. Posiblemente, como han indicado algunos
paleontólogos, es muy temprano para concluir que estamos contemplando el
nacimiento de las conductas humanas modernas. Por otro lado, los
arqueólogos de Blombos afirman que en las próximas campañas las
sorpresas seguirán. Los libros del origen de nuestra especie están
reescribiéndose continuamente.

¿Evolución o Revolución?

Numerosos prehistoriadores consideran que la aparición del arte
simbólico suponen un cambio exclusivo del hombre moderno, el Homo
sapiens sapiens, reflejo de una evolución cognitiva y conductual que lo
hace realmente moderno. Sería una verdadera revolución que solamente se
ha dado en nuestra especie. Frente a esta idea, otros especialistas,
proponen un cambio evolutivo, gradual, de manera que la capacidad de
expresarse simbólicamente ha ido creciendo de manera gradual en todas
las especies humanas, incluso en el Homo Sapiens neanderthalensis.

En 1980, los arqueólogos encontraron un objeto en unas excavaciones en
Berkhart Ram, en los Altos del Golán (Palestina), correspondiente a
neandertales de hace unos 250.000 años, perecidos en una erupción
volcánica. Ese objeto es una piedra con incisiones, realizadas por mano
humana que, en opinión de algunos, parecen formar una figura femenina.
Aunque no todos están de acuerdo en esa interpretación, por lo que este
resto sigue, veinte años después, en medio de la controversia. En
cualquier caso, otro emplazamiento neandertal, en Arcy-sur-Cure
(Francia) presenta objetos (huesos animales con orificios posiblemente
ornamentales), correspondientes a hace unos 40.000 años. Quizá los
sapiens no fueron los primeros humanos modernos...

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BIOÉTICA, GENÉTICA Y SOCIEDAD
Por: Javier Bláquez Ruiz

Con la entrada del nuevo siglo nos enfrentamos inevitablemente a nuevos
desafíos y retos, propios del tiempo que vivimos. Tiempo de cambio y de
incertidumbre, de incesante progreso científico y desarrollo
biotecnológico, que nos ofrece, por una parte, grandes posibilidades y
expectativas, pero que nos plantea a su vez situaciones de riesgo
imprevisibles. Ejemplo: la reciente clonación de un embrión humano
realizada por una empresa privada de EE UU. Si pensamos históricamente
en la evolución de la medicina, cabe recordar que los cambios que ha
experimentado la práctica médica han sido mayores en los últimos
cincuenta años que en los cincuenta siglos precedentes. Podría decirse,
que de la antigua medicina tan sólo perdura, en cierto sentido, el
humanismo terapéutico. Realmente es difícil imaginarnos ahora el
ejercicio médico sin el concurso de los más diversos y sofisticados
instrumentos tecnológicos e informáticos.

La novedad alcanza también, lógicamente, a los nuevos problemas que
surgen respecto a la salud y a la enfermedad. De hecho, si pensamos tan
sólo en el comienzo de la vida podríamos incluir, entre ellos, el
complejo ámbito de la reproducción asistida, la situación actual de los
embriones humanos congelados o las posibilidades de la clonación
terapéutica, etcétera. Temas que junto con el fin de la vida, últimas
voluntades, etcétera, demandan un análisis y reflexión no estricta ni
exclusivamente técnicas. Y que requieren ser abordados desde una
perspectiva más amplia, no sólo científica, técnica o económica, sino
también social, ética y jurídicamente, con las ventajas, inconvenientes,
pros y contras, que conllevan. Se trata en última instancia de saber
cómo podemos avanzar y protegernos mejor, tanto la sociedad como los
propios individuos, frente a los desafíos que nos presentan la
biotecnología y la nueva genética, sin incurrir en propuestas
irracionales, ni caer en la socorrida tentación paternalista.

Como es bien sabido, la biotecnología ha empezado a penetrar
incisivamente en el misterio de los genes humanos y va a ser posible
descubrir nuestra velada intimidad. A partir de ahora podremos
encontrarnos con información sobre nuestro propio legado genético
desconcertante, difícil de procesar. La paradoja, no obstante, es cuando
menos sorprendente: a mayor conocimiento genético mayor incertidumbre.
Cuantos más datos tengamos, por ejemplo, respecto de una enfermedad, al
menos en las primeras fases, menor tranquilidad nos acompañará. Y así,
en lugar de liberarnos por el conocimiento adquirido, podemos llegar a
sentirnos, por el contrario, más condicionados y dependientes. Por lo
que como señala D. Callahan, si la sociedad no asimila adecuadamente ese
conocimiento que progresivamente va a seguir aportando la investigación
genética, entonces viviremos con mayor obsesión en nuestro intento de
controlar la enfermedad o la muerte.

Pero esa obcecación no va a contribuir en modo alguno al bienestar y
felicidad personales. Y es que, a veces, tal y como la historia de la
medicina atestigua empecinadamente, llegar a conocer la causa de una
determinada enfermedad no implica en modo alguno saber y poder resolver
el problema de inmediato. Así podríamos preguntarnos ¿cómo puede afectar
a una persona conocer que al cabo de veinte o treinta años desarrollará
posiblemente una enfermedad, para la cual no existía todavía
tratamiento? Es muy posible que el grado de ansiedad y los estados
psicológicos subsiguientes cambiarán en función de su personalidad,
formación, las experiencias vividas, etcétera. Pero además corremos otro
riesgo no menos peligroso. El riesgo de incurrir, como advierte la
bióloga de Harvard R. Hubbard, en una especie de mitologización de la
genética. Es decir, en exagerar el peso de los genes en nuestras vidas.
Lo cual podría provocar que se amplíe desmesuradamente el número de
pacientes, hipersensibles o hipocondríacos; o sea, enfermos con
afecciones que no padecen realmente, ya que no son enfermos ‘auténticos’
. Esto será, sin duda, de gran interés para algunos sectores del mundo
empresarial. Especialmente para las compañías de seguros, ante le fuerte
demanda de clientes que deseen asegurar su porvenir.

Por otra parte, advertimos día a día que el tiempo no es vivido de la
misma forma en los diversos contextos científicos y culturales. Así. los
avances logrados en el ámbito de la investigación genética y la
correspondiente tecnología biomédica han alcanzado un desarrollo
proporcionalmente mayor, por así decir, que la capacidad de la propia
sociedad para comprenderlo y asimilarlo. Constatamos cómo el desarrollo
tecnológico no siempre se ve acompasado por un adecuado proyecto de
progreso cultural y moral. Este último avanza más sosegadamente, y se
manifiesta a veces de forma imprecisa, confusa o errática. El riesgo,
obviamente, es el vértigo que puede producirse, y como consecuencia la
pérdida de conciencia y percepción adecuada de la realidad. Si además
existen lagunas o vacíos legales, la tentación y el peligro será, si
cabe, mayor. El caso reciente del ginecólogo italiano y su propuesta de
clonar seres humanos en Inglaterra, es un ejemplo ilustrativo.

Polémicas no han de faltar, como la última, que acaba de trascender a la
opinión pública, sobre la clonación terapéutica de embriones humanos,
que a veces se confunde -¿deliberadamente?- con la clonación
reproductiva. Porque es cierto que cada vez podemos saber más, que
disponemos de información más amplia. Pero de nuevo conviene matizar que
no sólo necesitamos conocimiento acumulado. También será decisiva,
especialmente, la orientación que se dé al curso de ese conocimiento, su
finalidad. Sin olvidar el soporte cultural y social que lo albergue.
Pues como recuerda D. Callahan, las decisiones que tomaron, por ejemplo,
el siglo pasado los nazis no fueron nefastas únicamente por el grado de
ignorancia o desconocimiento genético que ostentaban, sino también por
otras motivaciones muy distintas, y más concretamente de naturaleza
ideológica, es decir racista, xenófoba y en última instancia genocida.
Esa fue la principal motivación.

No cabe duda de que las continuas aportaciones científicas y
biotecnológicas no sólo aportan artefactos o instrumentos, sino que
además generan cambios culturales de gran alcance. La reciente
experiencia de la clonación reproductiva animal con la oveja Dolly, es
paradigmática, pues dicha técnica permite plantearse y cuestionar
incluso el sentido o trascendencia de la sexualidad, tal y como había
sido comprendida y practicada durante siglos, así como el histórico
sentido de la paternidad, el rol materno, la configuración de la
familia, o los vínculos entre generaciones. Por consiguiente, la
propuesta bioética ha de ser clara e inequívoca: es preciso avanzar en
el ámbito de investigación biomédica, y paralelamente, de forma
integrada, con otros planos. Entre ellos el ámbito ético, jurídico y
social.

Ya para concluir, conviene precisar que tal y como precisa el premio
Nobel de Medicina F. Jacob, una determinada época o cultura alcanza
reconocimiento especialmente no tanto por la cantidad de conocimientos
adquiridos, cuanto por las preguntas que se formulan y replantean; por
los principios y criterios que se elaboran y aplican. Es así como se
transforma y se forja paulatinamente nuestra concepción del mundo, del
ser humano, de la vida, de la sociedad. Afortunadamente, el hombre no es
sólo naturaleza o biología, es también cultura. Y así al patrimonio
genético hay que sumarle el patrimonio histórico, cultural, social y
jurídico. Pues somos más que nuestros genes.

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¡PUES VAYA INVENTO!
Por: Joseph Català

Dicen los que saben de eso, que la casi totalidad de los estadounidenses
anda siempre con la boca abierta y preparada para engullir las ruedas de
molino que le sirven, más o menos condimentadas, no importa qué medio de
comunicación. Y más aún desde el pasado 11 de setiembre. Vamos, que se
acepta sin más, por ejemplo, el milagro que supone que las pantallas de
televisión muestren la silueta de un avión con cuatro turborreactores,
indicando que es el que se lanzó sobre el Pentágono, y luego, a renglón
seguido, ofrezcan las imágenes de los restos del aparato, que
corresponden a un Boeing bimotor.

Más recientemente, los potenciales casos de carbunco (ántrax para los
anglosajones) hacen temblar al personal. Se habla de media docena de
muertes, todas muy misteriosas, que todo debe decirse. Si uno se toma la
molestia de informarse en la Organización Mundial de la Salud, y en la
Oficina Internacional de Epizootias, comprobará como en EE UU deben
presentarse estadísticamente -como país industrializado que es- hasta 40
muertes por carbunco al año, y, desde luego, sin intervención de
terrorismo alguno. Más aún, algunos estados norteamericanos son
endémicos para el carbunco. El de Texas, por ejemplo, es uno de ellos.
La verdad, extraña que el presidente Bush, habiendo sido el gobernador
de Texas, ignore este detalle y dé las culpas a quien primero pase por
ahí.

¿Y qué tiene que ver todo esto con el anuncio de la «clonación de un
embrión humano» para obtener «tejidos destinados a trasplantes», en
palabras de los dirigentes de la empresa Advanced Cell Technology? Pues
tiene que ver mucho, toda vez que se trata -sin ningún género de dudas-
de un notición… que no se sustenta como no sea en la boca abierta de
quien la quiera mantener así.

En primer lugar, cualquier iniciado en el tema de la disposición de
células madre, sabe que resulta mucho más eficaz trabajar con embriones
(óvulo y esperma) y no con líneas clonadas, que nada aportan, como no
sean problemas. Por otra parte, dicen los portavoces de la empresa que
han logrado «hasta 6 células» en la división del embrión. Pues qué bien,
nadie puede -hoy por hoy- asegurar que de tal o cual célula resultará un
tejido determinado para su uso en trasplantes, si no ha conseguido una
división mucho mayor, de unas 150-200 células (‘blastocito’), como
mínimo.

Habrá que estar atentos a cuanto sube el valor de las acciones de la
compañía. Será la prueba de que la rueda de molino ha colado de nuevo.

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‘BIN VÍDEO’
Por: Marta Santos

Qué alegría poder inaugurar el año diciendo ‘ha nacido una estrella’.
Efectivamente, Terry Toons ya tiene un seguidor en el mundo de la
fantasía animada, de ayer y de hoy, y Carlos Carnicero ya tiene una musa
para la reedición del ínclito programa ‘Confesiones’. Ahí tenemos a Bin
Laden, carismática estrella, actor del método Grotowsky -el pobre, en
chándal, escondido en una cueva-, intérprete sublime que, de la mano de
la ‘Al-Jazira Productions’, hará pronto las delicias del celuloide con
sus ‘Bin vídeos’ llevados a la pantalla grande.

Le vemos en la imagen convenientemente aderezado, con todos los
aditamentos escénicos del nuevo género que ha creado: el ‘arabian
thriller’, el ‘psico-majaderías’, el ‘reality-canguelo’. Con su barba,
su cara de malo y sus zapatos letales, Bin Laden sale de vídeo en vídeo
confesando todo, lo que se dice todo: «que sí, fui yo», «soy un ser
perverso», «aquí estoy, el anticristo» o «¿las torres? Ése es sólo el
principio de La Gran Masacre». Los productores de la costa Oeste se
frotan las manos y las suelas, y preparan ardorosamente guiones y más
guiones para las numerosas entregas que anegarán el mercado audiovisual
con el ‘starring’ del nuevo milenio. Bin Laden y la cripta embrujada.
Bin Laden y el Arca Perdida. Bin Laden y el secreto de Fátima. Bin Laden
tras el corazón verde. Bin Laden y Godzilla. Y así ‘ad aeternum’ y ‘ad
nauseam’.

En este año capicúa que recién comienza, veremos a Bin Laden reventando
las taquillas con sus futuros éxitos en los que se hará responsable,
como buen mito del terror, de innumerables crímenes, atrocidades y
tropelías: «sí, yo maté a Manolete» o «lo de Olof Palme fue cosa mía» o
«cómo lloraba la niña Melody cuando la secuestré». No sé para qué nos
molestamos en buscar al responsable del crimen de los marqueses de
Urquijo o de los guiones de Los Morancos: ahí está Bin Laden para
confesarlo todo ante el anhelante público.

Los malos del terror clásico, como Nosferatu o Bela Lugosi, están de
capa caída. Los vampiros y alienígenas quedarán pronto definitivamente
arrinconados frente a este malvado de carne y hueso que ha cometido
todos los crímenes de todo el siglo en todos los continentes. Menudo
chollo para un director de cine o un productor televisivo: poder fichar
a Bin Laden, que lo mismo se maneja con bombas que con balas que con
polvillos carbuncoides, para sacarle su mejor perfil contándonos cómo y
por qué atentó contra Jodie Foster o cuál fue su papel en la trama de
Gescartera.

No sabemos qué dirá Jiménez del Oso ante semejante fenómeno que,
cualquier día, saldrá contándonos toda la verdad sobre la sangre de San
Pancracio y obligándole a cerrar el chiringuito.

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LÚCIDO: LA LÚCIDA APUESTA VENEZOLANA.
Por: Dr. Zenón Sanz

El pasado mes de diciembre, llegaba desde Venezuela, cual navideño
regalo, la noticia de un nuevo alumbramiento. Esta vez no se trataba del
parto de ningún ser de ascendencia pretendidamente divina sino del
alumbramiento de un hijo de lo humano, de un  nuevo medio de divulgación
del Escepticismo y del Pensamiento Crítico en Hispanoamérica.

La criatura llegaba a nuestros brazos, plena de promesas y proyectos de
futuro, de las manos de Javier Garrido, Ricardo Babarro, Sami Rozenbaum
y Guido Núñez; miembros todos ellos de la AREV - Asociación Racional
Escéptica de Venezuela y del Consejo Editorial de “Lúcido” - así de
rotundo es el nombre que han escogido para su proyecto.

El objetivo, que se han marcado nuestros compañeros venezolanos, es en
su misma sencillez labor de titanes: “difundir el punto de vista
científico y racional, desenmascarando los fraudes, la pseudociencia y
la charlatanería y sembrando las semillas de duda que desencadenen el
proceso del pensamiento crítico en nuestra sociedad”.

Escribió Bertrand Russell el siguiente texto: "Deseo proponer a la
favorable consideración del lector una doctrina que, me temo, podrá
parecer desatinadamente paradójica y subversiva. La doctrina en cuestión
es la siguiente: no es deseable creer una proposición cuando no existe
fundamento para suponer que sea cierta." . Tal es el mensaje de
bienvenida, que podemos encontrar en la página principal de la AREV
http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/, y es de rigor reconocer
que Lúcido hace honor a dicha divisa.

Desde estas páginas quiero dar una calurosa bienvenida a Lúcido y
ofrecer todo nuestro apoyo a sus gestantes y gestores. Desgraciadamente,
mucho y ancho es el campo de la irracionalidad, en el que los escépticos
debemos introducir el arado y la simiente del racionalismo por lo que
siempre es de agradecer la suma de empeños.

Amigos lectores, sólo me resta animaros a que subáis a este nuevo carro
mediante el envío de un mensaje en blanco a lucido-alta@... o,
directamente,  a través de http://www.eListas.net/lista/lucido/alta.
Quien esto escribe os puede asegurar que su lectura merece ciertamente
la pena.

Amigos, ¡que sea fructífero vuestro viaje y gracias por vuestro regalo!

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El País http://www.elpais.es/

QUÉ CIENTÍFICOS DEBEN RESPONDER A LAS PREGUNTAS DE LA SOCIEDAD
Por: Antonio Hernando

La ciencia, cuya historia indica que se encuentra fuertemente
correlacionada con el grado de civilización, cultura y democracia, no se
rige por las normas formales de la democracia a la hora de decidir
opciones políticas. La comunidad científica se estructura conforme a un
arraigado sistema de élites, parecido en cierta medida al que rige en el
tenis profesional. Están estas élites formadas por científicos de
prestigio reconocido, grupos investigadores de excelencia, revistas
objetivamente jerarquizadas que conducen y validan el progreso del
conocimiento, algunas empresas de vanguardia tecnológica, conocidas
Academias de Ciencias y ciertas instituciones nacionales de
investigación y universidades. Cualquiera de estos grupos de dimensión y
características tan variadas es susceptible de ser calificado
objetivamente, análogamente a como lo están los diferentes torneos del
circuito. La ciencia se reconoce en el impacto que la obra de cada uno
tiene en la comunidad, impacto que se manifiesta en las referencias en
las revistas de calidad, las invitaciones a conferencias internacionales
especializadas, las solicitudes que se reciben para la realización de
doctorados, las invitaciones a los consejos editoriales de las revistas
y los premios internacionales y nacionales de prestigio.

Es cierto que, como consecuencia de la objetividad de la evaluación de
la calidad científica, todos los miembros bien informados de la
comunidad están en lo esencial de acuerdo con ella. Así sucedió en
España tras la primera evaluación de la labor investigadora del personal
científico de las universidades y del Consejo.

Sin embargo, esto no implica, ni mucho menos, que siempre interese a la
mayoría de los profesionales hacer pública esa conformidad. El argumento
más utilizado a la hora de buscar justificaciones para la diferencia de
calidad es la desigualdad de circunstancias y ambientes en que se ha
desarrollado el trabajo investigador. Pero, si bien la búsqueda de
igualdad de oportunidades es la base de una sociedad justa, su ausencia
no constituye un nuevo elemento a considerar en el método objetivo de la
evaluación de la calidad científica. La ciencia no es humanitaria ni se
rige por los principios del derecho y la justicia. La ciencia es
crítica; a diferencia del saber tradicional, siempre se encuentra en el
límite de lo desconocido, del no saber y, por tanto, dispuesta a cambiar
su bagaje de conocimientos. Pero, cuando algo está sólidamente
establecido, toda la comunidad lo acepta. Sólo un experimento nuevo
puede hacer tambalear el estado del arte. Ante estas consideraciones
surge una cuestión importante: ¿cómo se enmarca el mundo científico
dentro de la sociedad democrática, en la que el derecho y la justicia
constituyen sus pilares básicos? Éste es el objetivo y el arte de la
política científica que debe mantener una relación fluida entre dos
grupos tan heterogéneos. Y debe ser elitista con los científicos para,
paradójicamente, contribuir a la justicia en la sociedad.

Dentro de una rica diversidad de temas de debate convendría aislar uno
sumamente urgente para la buena interacción ciencia-sociedad. Se refiere
a lo importante y trascendente que para la sociedad es reconocer quiénes
son los científicos de calidad. Dicha importancia se realza con los
debates sociales sobre temas de alto contenido científico, como son la
energía, las vacas locas, los trasvases hidráulicos, los teléfonos
móviles o el efecto de los campos electromagnéticos producidos por las
líneas de alta tensión.

Para no ser ambiguo, enunciaré un ejemplo concreto y actual. Como es
sabido, existe lo que se denomina cierta 'presión social' relativa al
efecto que pudiera tener sobre la salud el campo electromagnético
producido por las líneas de alta tensión. En la opinión pública y en
decisiones políticas e incluso judiciales influyen directamente algunos
científicos, por lo que resulta determinante su calidad. Baste leer, por
ejemplo, el artículo de revisión de la revista más prestigiosa de
medicina, New England Journal of Medicine (volumen 337, página 37, 3 de
julio de 1997), para conocer lo que es opinión de la comunidad
científica. En dicho artículo se concluye que no existe prueba alguna
que relacione cualquier enfermedad grave con las líneas de alta tensión.
Es más, el artículo acaba con esta incisiva aseveración: 'Tras 18 años
de investigación, se ha generado una considerable paranoia, pero no se
ha adelantado nada en conocimiento. Es momento de parar el derroche de
nuestras fuentes de investigación y de reconducirlas a la investigación
de las verdaderas causas de la leucemia infantil'. De la misma forma, el
Consejo de la Comunidad Europea, en sus Recomendaciones relativas a la
exposición a campos electromagnéticos, de fecha 12 de julio de 1999,
redactado tras escuchar las opiniones de los científicos europeos de
mayor prestigio, establece que no existe ninguna evidencia que permita
relacionar la influencia de los campos electromagnéticos de 50 herzios
(frecuencia correspondiente a la red de suministro) con la potenciación
de enfermedades graves.

Sin embargo, hay en España 'científicos' que opinan que los campos
producidos por las líneas de transmisión eléctrica son sospechosos de
causar o potenciar enfermedades graves. Es obvio que existen
interacciones entre los campos electromagnéticos y la materia viva, ya
que la vida es básicamente química y la química es exclusivamente
electromagnetismo. Pero lo que la comunidad científica acepta es que no
existen pruebas de que tales interacciones sean nocivas, por debajo de
ciertos umbrales de intensidad (concretamente, 100 microteslas o un
gauss para campos de 50 herzios). Siendo la posible nocividad la
asociada a las corrientes inducidas en el organismo que podrían superar
los límites de tolerancia y nunca la supuesta potenciación de supuestas
enfermedades. No obstante, lo dicho por los 'científicos' que opinan en
contra de la comunidad y alertan del peligro de los campos
electromagnéticos es lo que genera la auténtica alarma social, la
información de venta fácil, la simpatía de los grupos de mayor
sensibilidad social y el cúmulo de confusionismo dentro del cual se
acaba hablando de intromisión de campos electromagnéticos en los
hogares, sin hablar de intensidades de campo. Por higiene intelectual,
conviene recordar que tanto la luz como el calor que nos llegan de la
llama de la chimenea son campos electromagnéticos que se introducen en
nuestros hogares y en nuestra atmósfera y, por cierto, nos dan la vida.

La hipersensibilidad a posibles perturbaciones del estado de salud de
los ciudadanos constituye una laudable actitud cívica, síntoma de
desarrollada conciencia democrática y social. Si el Parlamento decidiese
que la mínima sospecha es suficiente para tomar medidas drásticas -de
incalculables consecuencias- en contra de la transmisión de energía
eléctrica, todos lo aceptaríamos con disciplina democrática. Incluso
aunque la sospecha carezca de la mínima base científica, ya que hay
muchos aspectos condicionantes e importantes en la polis que se escapan
de la ciencia. Pero salvemos a la sociedad del engaño que consiste en
hacerla creer que esta decisión está basada en el conocimiento
científico. Si bien lo que ningún investigador puede decir con carácter
universal y absoluto es que un efecto determinado no produce daño, sí
puede y debe analizar la existencia de pruebas. Según el informe
elaborado este año en Madrid por la Real Academia de Ciencias, en el que
se analizan los resultados de más de cien artículos publicados en los
últimos cinco años en las más prestigiosas revistas, no existen pruebas
que muestren la relación de los campos electromagnéticos con daños
conocidos cuando la intensidad de los campos es inferior a la indicada
en las recomendaciones del Consejo de la Unión Europea.

Si algún científico dice que existen pruebas de que los campos generados
por las líneas de alta tensión producen cáncer o cualquier otra
enfermedad, aconsejo mirar con detenimiento el historial o currículo de
tal científico. Es casi seguro que no está en el circuito, por emplear
el lenguaje del tenis profesional al que estamos todos más
acostumbrados. De hecho, ese científico se sale y excluye de la
comunidad cuando, al no aportar evidencias convincentes y novedosas para
el resto de los especialistas, niega o contradice su estado actual de
conocimiento. Aprovecha la característica más hermosa de la ciencia,
como es su cautela y criticismo permanente, para utilizarla como
resquicio donde hacer emerger su opinión. Las opiniones particulares, de
investigadores, no probadas y contrarias al conocimiento bien
establecido de su campo de especialidad, no merecen más respeto que el
de cualquier conjetura de cualquier ciudadano. Por esto es importante
que la sociedad sepa reconocer a aquellos cuyas respuestas debe escuchar
cuando hace preguntas sobre ciencia. Los medios de comunicación guiados
por la comunidad científica y las Academias de Ciencias tienen
posibilidad y responsabilidad de informar a la sociedad en este punto.

No hay duda de que la cultura científica de los grupos de cultura
general media, incluso de los países más desarrollados, es baja. Lo que
resulta grave es que las clases dirigentes de un país también sean
científicamente incultas. Creo que el nivel científico de la población
se podría medir con el índice de coincidencia entre los nombres de los
científicos más conocidos entre dicha población y los nombres de los
científicos mejores que son los más conocidos dentro de su comunidad de
especialistas. Aunque sólo fuera por ayudar a reconocer a los
científicos de calidad, la iniciativa de la evaluación del trabajo
investigador constituyó uno de los puntos más brillantes de la política
científica española.
[Nota] * Antonio Hernando es físico y miembro de la Real Academia de
Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

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El Mundo Salud http://www.elmundosalud.com/

'SCIENCE' DEDICA UN ARTÍCULO A LOS MAYORES AVANCES BIOMÉDICOS DEL AÑO
2001
Por: Ángela Boto
Noticia enviada por:  Enrique Márquez

Los editores de una de las revistas científicas más prestigiosas
consideran que el ARN (el ácido ribonucleico) ha sido la gran estrella
de 2001, tras descubrirse que su papel en el ciclo de la vida es más
importante de lo que siempre se ha creído.

Como sucede cada mes de diciembre, la revista 'Science' y sus editores,
la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, confeccionan su
lista de los 10 temas favoritos que se han producido a lo largo del año
que finaliza. En 2001, cuatro de estos campos pertenecen al dominio de
la biociencia.

La publicación científica destaca en su artículo que el año comenzó con
la publicación de los resultados del Proyecto Genoma Humano. Sin
embargo, al final de este periodo el evento se diluye discretamente
entre el resto de innovaciones que se han producido en le mundo de la
biociencia. Es más, la omnipresente doble hélice de ADN está obligada a
dejar paso a su hermana pequeña, la cadena simple de ácido ribonucleico,
ARN.

Esta molécula se ha convertido en 2001 en el centro de atención de
muchos investigadores, tras descubrir que su papel en el ciclo de la
vida es más importante de lo que inicialmente se había pensado. El ARN
era hasta ahora tan sólo el intermediario entre el ADN y las proteínas,
el encargado de transmitir la información encerrada en la doble hélice
para la síntesis de las cadenas proteicas. Durante los pasados 12 meses,
se ha descubierto que una de las formas del sencillo ácido nucleico es
capaz de modular la actividad de determinados genes en células humanas.
También se ha visto que permite a una bacteria adaptarse rápidamente a
los cambios del entorno, una función que, en opinión de los expertos, es
muy posible que desempeñe también en los mamíferos.

Pero las sorpresas ocultas del modesto ARN no terminan ahí, sino que los
últimos trabajos realizados parecen indicar que el ácido ribonucleico
podría haber precedido a las proteínas en las primeras formas de vida. A
pesar de que la explosión del genoma parece haber entrado en un periodo
de más calma, las publicaciones aparecidas en el primer trimestre de
2001 desataron los deseos de la comunidad científica de secuenciar. De
hecho, en estos momentos se dispone de las secuencias de ADN de más de
60 organismos, la mayoría microbios, y ya están en las últimas fases de
investigación los trabajos sobre las cargas genéticas de ratas, ratones,
algunos peces, hongos y levaduras.

Cerebro

Hace años que los científicos buscan la estrategia que sigue la
Naturaleza para conseguir que los axones neuronales que están
desarrollándose en el embrión se dirijan a la región correcta del
sistema nervioso. Este año, un grupo de investigadores de la Universidad
de California en San Francisco (EEUU) ha descubierto el mecanismo que
permite a estas células llegar a su destino.

Se trata de un camino de señales de atracción y repulsión que los
propios científicos califican como el libro de instrucciones para
conectar el cerebro. Otra de las referencias encontradas en el artículo
de Science es la de la aprobación de un nuevo fármaco contra el cáncer:
Glivec. ¿Qué tiene esta molécula para ser tan especial? Es la primera
que dirige su acción contra un defecto bioquímico específico que produce
el tumor. El agente ha sido aprobado para la leucemia mieloide crónica,
cuya causa es un enzima anormal que se produce por la fusión errónea de
dos genes, y es muy eficaz, particularmente en los estadios iniciales de
la enfermedad.

Y los ganadores del 2002 serán…

Los editores de 'Science' han consultado su bola de cristal y se han
atrevido a aventurar lo que pasará en el año 2002. Al parecer, uno de
los protagonistas indiscutibles van a ser las células madre . Gobiernos,
investigadores y compañías biotecnológicas estarán envueltos en
discusiones éticas y en carreras comerciales. Las restricciones a las
aportaciones económicas de la Administración de los EEUU establecida el
pasado mes de agosto han dejado el terreno sembrado para la polémica y
para que otros países, con normas más laxas, ganen terreno en los
trabajos con las progenitoras celulares. El tiempo dirá quiénes alcanzan
los primeros puestos en este campo.

Los genes seguirán dando que hablar en el próximo año. Con la secuencia
del genoma humano encima de la mesa, los científicos esperan progresar
en la comprensión de las enfermedades más complejas.

De hecho, patologías como la diabetes, el cáncer o los trastornos
cardiacos están causadas por la contribución de diferentes regiones de
ADN.

En los próximos 12 meses, podrán también comenzar a verse los frutos de
la proteómica . Esta disciplina surgida de la estela del Proyecto Genoma
se encarga de estudiar las proteínas producidas por la célula, según la
información codificada en el ADN.

Se trata de un vasto campo de investigación puesto que pueden existir
millones de proteínas. Pero la inversión de las compañías privadas y de
los gobiernos es tan importante que se cree que el próximo año se
presentará en sociedad el primer fármaco surgido de la proteómica.

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Cibernauta http://www.cibernauta.com/

EL TENTETIESO
Por: Borja Marcos

Supongo que el lector recordará aquellos simpáticos muñequitos, que uno
tumbaba de un sopapo y volvían a ponerse de pie con una sonrisa de oreja
a oreja. Curiosamente, estos días no consigo quitarme la imagen de la
cabeza mientras leo la andanada de mensajes de correo en las listas de
seguridad a raíz del ya tristemente famoso gusano "Nimda".

Aunque disto mucho de ser amigo de Microsoft (alguno seguramente me
considerará ya un detractor compulsivo), realmente les recomendaría el
nombre para sus nuevos sistemas operativos. Podrían empezar con
"Tentetieso' 2002", añadiendo el año cada vez que les venga en gana. El
nombre lo tiene todo. Es simpático, juguetón, evoca nuestra más tierna
infancia, en fin, creo que es un sueño para su departamento de
marketing.
Puedo imaginar además la presentación. ¿Veríamos a Bill Gates en el
escenario disfrazado de tentetieso ante una cola de usuarios y
administradores hartos turnándose para darle sopapos -o tartazos-
viéndole levantarse una y otra vez? Supongo que más de uno se prestaría
gustoso a participar en el happening.

Lo que hemos visto esta vez formaba parte de mis peores pesadillas, y
para colmo uno de los afectados ha sido nada menos que Microsoft. No me
refiero a que esta vez el gusano afectara tanto a ordenadores de usuario
como a servidores. Al fin y al cabo, si todos usan básicamente la misma
cosa, esto es relativamente normal.

El programita en cuestión exhibe una nueva habilidad: modifica los
archivos de páginas web almacenados en el disco, añadiendo una trampa
que hace que las versiones de Internet Explorer vulnerables descarguen y
ejecuten una copia del virus. ¿Qué pasará si el ordenador de un
webmaster se agusana?

Pasará lo que de hecho ha pasado en algunos sitios, incluyendo la página
principal del web de Frontpage de Microsoft. Al visitarlo, uno se
encontraba con una ventana abierta por el navegador dando un error por
no encontrar el archivo readme.eml (el gusano preparado para descargar
de un web). Por supuesto, la noticia ha corrido como un reguero de
pólvora por las listas dedicadas a la seguridad informática.

Microsoft se ha apresurado a publicar un desmentido, afirmando que "para
que el PC sea infectado por el servidor, es necesario que estén
presentes el script y la copia del gusano, pero no había tal copia en el
servidor". Afirman también que el patinazo ha sido obra de un
desarrollador de contenidos externo.

Esta nota tranquilizadora de Microsoft más bien debería tener el efecto
contrario. ¿Qué hubiera pasado si el bichito hubiera hecho una
modificación más sofisticada? La realidad, cuidadosamente obviada por
Microsoft, es que el web de Microsoft ha sido modificado por el autor de
un virus. Me da igual que no haya funcionado, que no hubiera copia, etc.
El hecho es que la modificación no ha sido introducida por Microsoft ni
por su desarrollador. Todo lo demás es irrelevante.

¿Quién mantiene, por ejemplo, las páginas dedicadas a seguridad en
Microsoft? ¿Quién las mantiene en otros sitios? Sobre todo, ¿Qué sistema
operativo y qué aplicaciones emplean los desarrolladores en sus equipos
de sobremesa? SI hay algo que nos ha mostrado este último incidente es
el hecho de que la seguridad es una cadena muy compleja, y el eslabón
más débil puede invalidar todo el resto de las medidas de seguridad.

De nada sirve disponer de servidores seguros y bien protegidos si el
equipo de sobremesa de los administradores es vulnerable. Solamente es
cuestión de tiempo que alguien desarrollo un gusano similar pero más
silencioso, capaz de hacer cosas solamente un poco más sofisticadas en
el ordenador de un desarrollador de web o un programador.

Por si fuera poco, con su nueva iniciativa .NET y su servicio de
autentificación Hailstorm, Microsoft pretende mantener una base de datos
llamada Passport en la cual acabarían los datos personales de la mayor
parte de los usuarios de la red. Con el historial de seguridad que posee
Microsoft, ¿alguien en sano juicio piensa que no correrá el riesgo de
que se vean comprometidos? Microsoft puede prometer -y promete- lo que
le de a gana, pero los hechos hablan por sí mismos. Que Dios nos coja
confesados.

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El País http://www.elpais.es/diario/

TAPADAS O DESNUDAS
Por: Eduardo Haro Tecglen

Las talibanas aún no se han quitado la cárcel de ropa: tienen miedo. Los
que entran son, finalmente, hombres, afganos, integristas religiosos:
cuidado con ellos. Y estos hombres compran y miran en coro estampitas de
mujeres ligeras de ropa: artistas del cine de la India. Otras imágenes
de las chicas pintadas proceden, a mi parecer y recuerdos, de algún
prostíbulo, dado el cálido interior en que se hacen.

Los talebs o los islámicos, en general, que en otros lugares llevan a
peores a sus mujeres, tienen una teoría: velos, capuchas y trajes
talares no van contra ellas, sino para encarcelar la lujuria del hombre.
Son como Franco. Cuento a veces que un jefe de Censura, Juan de Dios
Ruiz Ferrón, que me recibió con camisa de Nazareno y un pasador con
calavera y tibias sujetando el cordón, me explicó el funcionamiento del
aparato genital femenino para reprocharme ponerlo en funcionamiento con
humedades, congestión de sangre y excitación si yo publicaba (en Sábado
Gráfico, que dirigía) una foto de Errol Flynn en slip; para calmar ese
acontecimiento fisiológico, las chicas hacían cosas pecaminosas, sus
almas corrían peligro y algunas se perdían. ¡Vaya taleb! Cuando acabó
ese tétrico reinado, el desnudo femenino fue un signo trascendental en
el teatro, y por actrices de primer orden: María José Goyanes, Rosa
Valenty, Victoria Vera. No era frivolidad, sino reivindicación de una
idea del hombre y la mujer. Se habló de 'destape', pero era una
libertad.

Todos los desnudos, masculinos y femeninos, representan una mirada de
artista, de los griegos a Canova, de él a Picasso -ahora exhiben sus
cuadros eróticos en Barcelona-, hacia algo que se considera bello de por
sí. Estos saltos de las tapadas a las desnudas tienen más trascendencia
de lo que parece: el salto del oscurantismo a la libertad.

En el refranquismo de ahora, en el neoscurantismo, se vuelve a reprimir
el desnudo. En una vida larga de asombros y extrañezas (la de este
inocentón) es asombroso que el esfuerzo contra el cuerpo femenino lo
hagan ahora las feministas; aunque en los finales del XIX una sufragista
inglesa, del grupo de Mrs. Pankhurst, apuñaló La Venus del espejo, de
Velázquez (lo tengo como fondo de pantalla del ordenador, pero lo voy a
quitar porque la reproducción pierde su suntuosidad de carne, terciopelo
y cristal).

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El País http://www.elpais.es/

EL SEXO NO SÓLO ELIMINA ERRORES SINO QUE FIJA CARACTERES POSITIVOS EN LA
EVOLUCIÓN
Por: X. Pujol Gebellí - Barcelona

El sexo no es simplemente reproducción. No lo es ni en términos de
relación humana ni tampoco para gran parte de los organismos,
unicelulares o no, que pueblan el planeta. Según se va viendo, sexo
implica cooperación y altruismo, pero también tensión, egoísmo y, en no
pocos casos, un coste asociado que genera grandes dudas acerca de su
eficiencia real a lo largo de la evolución, especialmente si se compara
con formas de relación asexual mucho menos costosas y de las que se
deriva una descendencia prácticamente idéntica. Pese a ello, la
evolución ha preservado el sexo, y no sólo para asegurar la perpetuidad
de las especies.

La cuestión no es baladí y, por el momento, carece de respuestas obvias.
Lynn Margulis, de la Universidad de Massachussetts (EE UU), señalaba en
las jornadas Sexo y Evolución organizadas por el Museo de la Ciencia de
Barcelona Fundación La Caixa, la existencia de especies con más de dos
géneros y las múltiples formas que adopta la reproducción como ejemplo
de la complejidad de lo que se considera un principio básico en
biología.

En cualquier caso, según Richard Michod, director del departamento de
Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Arizona, el sexo
podría definirse como un 'instrumento imperfecto para un mundo
imperfecto'. La imperfección del instrumento vendría dada por el enorme
coste que implica emplear el sexo con fines reproductivos y que se
traducen en la puesta a punto de estrategias de selección y encuentro de
la pareja sexual. ¿Pero para qué tanta complejidad?

Para este experto estadounidense, el sexo responde a dos principios
básicos, el de asegurar la inmortalidad entendida en forma de
perpetuidad de los genes, y no de los individuos y el de mantener una
cierta continuidad en lo que serían sus vehículos de transporte, sean
éstos organismos unicelulares como las bacterias o seres más complejos
como los humanos.

La tensión entre la recombinación genética -fenómeno por el que los
códigos de los progenitores se funden para propiciar la descendencia- y
la fidelidad -según la cual el descendiente es simplemente parecido a
sus progenitores, pero no idéntico- es lo que para Michod da sentido al
sexo. 'A través de la recombinación', señala, 'pueden eliminarse errores
perjudiciales para el individuo', dice. Pero también ayudar a fijar
aspectos positivos desde el punto de vista evolutivo. Así lo han
demostrado William R. Rice y Adam K. Chippindale, de la Universidad de
California en Santa Bárbara. En un artículo publicado en el ultimo
número de Science, apuntan que la recombinación incrementa la
efectividad de la selección natural permitiendo que mutaciones
beneficiosas para un individuo se diseminen en la población y se
mantengan. Los dos expertos, que han comprobado este fenómeno de
permanencia a largo plazo en la mosca del vinagre, concluyen que la
reproducción sexual es mucho más efectiva para fijar caracteres
beneficiosos que la asexual.

La siguiente pregunta es por qué hay organismos que se reproducen
asexualmente. Para Michod es una estrategia a corto plazo. 'Conocemos
especies de peces y lagartos con vida asexual', dice, pero ninguna
parece haber tenido demasiado éxito evolutivo.

El caso es que la recombinación genética no es perfecta. Los códigos
incorporan a menudo errores que no sólo afectan a un individuo
específico sino que se transmiten de generación en generación. Si la
reproducción es asexual, esto es, sin recombinación, los errores
permanecen en el tiempo y sólo sobreviven, dice Michod, mientras el
entorno se lo permita. De ahí que la clonación sea una estrategia 'a muy
corto plazo', útil para un individuo pero no para una población a largo
plazo. 'El sexo permite corregir errores', concluye.

Visto así, los costes del engranaje sexual tienen su razón de ser. Amotz
Zahavi, director del Centro de Estudios del campo de Hatzeva, en Israel,
los describe en forma de 'cooperación necesaria' entre individuos. Las
estrategias, resumidas en su teoría del handicap, son la ostentación de
valores, el prestigio y el vínculo social.

Ostentación

La ostentación es característica de los machos que buscan aparearse. El
ejemplo más característico es la cola de los pavos reales, pero hay
otros muchos. Representa la primera inversión energética. A través de
ella, por otra parte, individuos de distintas especies se aseguran un
lugar preeminente en la población, una posición de prestigio social que,
aunque no tenga fines sexuales, va a ser útil. La tercera inversión,
dice Zahavi, viene dada por el vínculo, el equivalente a la relación
social, cuyo mantenimiento ayuda a preservar la continuidad de la
especie. Para ello es imprescindible combinar egoísmo con altruismo.

Michod destaca que es el egoísmo de los genes el elemento de cooperación
para todos los organismos, de modo que el sexo prevalece sobre la
reproducción asexual por sus ventajas competitivas y pese a sus costes.
Salvo para una excepción, las rotoferas, organismos microscópicos
multicelulares que se reproducen asexualmente desde hace millones de
años y que han sido capaces de introducir variabilidad genética a lo
largo de la evolución. 'No entendemos cómo es posible', dice.

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El País http://www.elpais.es/

TODO LO REAL ES PENSABLE
Por: Jorge Wagensberg

Sea una mente pensante y el resto del mundo. La unión de estas dos
partes desproporcionadas es el conjunto de todo lo que es: la realidad.
En ella se basa el primer principio del método científico. Es la
hipótesis del mundo real: la realidad existe y es pensable. Una
hipótesis no es verdad ni mentira. Se acepta o no se acepta. No aceptar
la hipótesis del mundo real es una decisión inútil. Asumirla, en cambio,
ha servido para producir toda la ciencia aún vigente. El científico
necesita afirmar: todo lo real es pensable. Imposible demostrar la
verdad o falsedad de esta afirmación. Por eso es una hipótesis. Para
demostrar que es verdadera habría que recorrer toda la realidad (una
tarea infinita). Para demostrar que es falsa habría que encontrar algo
real que no fuera pensable (pero ¿cómo asegurar que tal situación no se
debe a una particular incompetencia?). En cambio, la tesis todo lo
pensado es real se puede demostrar falsa o verdadera. Por eso es una
tesis. A ello, justamente, se aplica la ciencia. Se empieza por percibir
lo real. Luego se piensa una representación. Y por fin la gran cuestión:
¿hasta dónde es real tal representación? ¿Cómo saber hasta qué punto es
real lo que pensamos? Se diría que, desde la mente que piensa, existir
tiene grados.

La mínima manera de existir es el no existir por imposibilidad lógica.
Es el grado cero. Por ejemplo, una mente puede imaginar el siguiente
suceso: un individuo viaja a su propio pasado y cambia la historia. El
suceso es lógicamente imposible ya que puede ser a la vez A y la
negación de A (en particular, el individuo puede usar su existencia (A)
para eliminar a cualquiera de sus ancestros necesarios e impedir así su
existencia (no A). Es la manera más radical de ser irreal. Las
contradicciones internas de lo pensado, la incoherencia lógica, anula
cualquier pretensión de acceder a la realidad.

El grado uno de existencia en una realidad se da cuando lo pensado,
aunque limpio de contradicciones internas, resulta que tiene
contradicciones con la realidad a la que pretende acceder. Por ejemplo,
se puede pensar en un barco que funcione perpetuamente tomando energía
del océano (enfriando insignificativamente sus aguas). Ello no viola el
principio de conservación de la energía, pero sí el segundo principio de
la termodinámica. Es un barco sin problemas lógicos, pero
termodinámicamente inviable. Un barco pensado así, jamás surcará aguas
reales.

El grado dos de existencia en una realidad se da cuando no hay
contradicciones, pero sí cierta incompatibilidad con la particular
realidad. Se puede imaginar un insecto de 15 metros pero, en el planeta
Tierra, sería incapaz de aguantar su propio peso. Por ello, tales
criaturas sólo se ven en el cine.

El grado tres de existencia en una realidad se da cuando, sin
contradicciones ni incompatibilidades, lo pensado sólo tiene que
coexistir con los objetos y sucesos de tal realidad. La realidad es una
potencialidad mesurable por la probabilidad. Por ejemplo, en un paisaje
blanco lleno de pájaros una mariposa negra es menos probable que una
blanca.

La ciencia parte de realidad para volver a ella. Es un círculo virtuoso,
porque la ida y la vuelta no son simétricas. La ida sigue a la
hipótesis: todo lo real es pensable, la vuelta persigue la tesis: todo
lo pensado es real. El hecho trivial de que una mente pueda pensar
sucesos no reales sugiere un colorario conmovedor ya que, si todo lo
real es pensable y no todo lo pensado es real, entonces la imaginación
es más grande que la realidad entera.

[Nota] *Jorge Wagensberg es director del Museo de la Ciencia. Fundación
La Caixa.

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El Mundo http://www.elmundo.es/

HUMILLADOS POR LOS MISTERIOS DEL GENOMA
Por: Stephen Jay Gould

Dos equipos de investigadores presentaron sendos informes sobre el
genoma humano el pasado lunes 12 de febrero, justo el día del nacimiento
de Charles Darwin, quien inició el estudio biológico de la evolución y
la naturaleza de la vida al publicar, en 1859, El origen de las
especies. Al día siguiente, martes, decidí -sólo por segunda vez en 35
años de docencia- apartarme del programa de mi clase de evolución para
hablar con los alumnos de la importancia de este trabajo. (La otra
ocasión fue en la lejana época de finales de los 60 cuando tuve que
interrumpir mis clases durante media hora. Un grupo de estudiantes
radicales había tomado la Universidad y expulsado a los decanos; al
menos esta vez, según les dije a mis alumnos, el motivo del cambio en el
programa estaba relacionado directamente con el contenido de la
asignatura).

No soy amigo de arengas ni sentencias, ni las domino, sin embargo empecé
la clase explicándoles a los alumnos que se trataba de un gran día en la
historia de la ciencia y del saber humano en general.
La mosca de la fruta (Drosofila), materia prima de la investigación
genética, tiene entre 13.000 y 14.000 genes. El gusano C. elegans,
materia prima del estudio de la evolución, contiene sólo 959 células,
parece un diminuto petardo informe que, a excepción de sus genitales,
carece de estructuras anatómicas complejas y tiene poco más de 19.000
genes.

El cálculo estimado del genoma del homo sapiens era de un número de
genes suficientemente elevado para explicar, según postulados
tradicionales, la enorme complejidad de los humanos y se estimaba que
excedía por bastante margen los 100.000. De hecho, se había anunciado la
cifra exacta de 142.634 genes, considerada ésta dentro de lo razonable y
previsible. El homo sapiens tiene entre 30.000 y 40.000 genes, y es casi
seguro que el número exacto esté más cerca de la cifra inferior.
Es decir, el desarrollo de nuestro organismo está dirigido por poco más
del doble de genes que necesita el gusano para producir su absoluta,
elegante y manifiesta simplicidad. La complejidad humana no puede ser
generada por 30.000 genes si nos atenemos a las antiguas nociones sobre
la vida encarnadas en lo que los genetistas han llamado literalmente
(aunque con algo de fantasía) el dogma central: el ADN produce ARN que a
su vez produce las proteínas; es decir, que existe un flujo causal
unidireccional que va del código al mensaje para la creación de materia,
en el que un elemento del código (el gen) produce al final otro elemento
(una proteína), y a su vez el cúmulo de proteínas produce el organismo
humano. No cabe duda de la existencia de esos 142.000 mensajes, pues son
necesarios para producir la complejidad de nuestro cuerpo, y ahora lo
que ha quedado al descubierto es nuestro error de haber dado por hecho
que cada mensaje provenía de un gen.
Podríamos vislumbrar distintas explicaciones de que se produzcan muchas
veces más mensajes (y proteínas) que genes, y futuras investigaciones
abordarán esta cuestión. El mecanismo más razonable y aceptado sería que
un solo gen podría producir varios mensajes, pues los genes de los
organismos multicelulares no son secuencias diferenciadas, sino que
están compuestos de segmentos codificadores (exones) separados por
regiones no codificadoras (intrones). La señal que a la larga genera la
proteína, por tanto, está formada sólo de exones que quedan empalmados
al eliminarse los intrones. Si se omiten algunos exones o si se modifica
el orden de estas combinaciones, cada gen podría generar diversos
mensajes.

Las implicaciones de este hallazgo afectan a varios ámbitos. Los efectos
comerciales serán patentes, en vista de que la biotecnología, incluida
la carrera para patentar genes, ha adoptado la antigua postura de que
reparar un gen anómalo podría llegar a curar una dolencia concreta. El
significado social del descubrimiento, por otra parte, podría liberarnos
de la noción simplista y perjudicial, y también falsa por muchas otras
razones, de que cada aspecto de nuestro ser, tanto físico como del
comportamiento, puede atribuirse a la acción de un gen particular para
cada rasgo.

No obstante, las repercusiones más profundas serán de carácter
científico o filosófico en un sentido más amplio. Desde sus comienzos en
el siglo XVII, la ciencia moderna ha favorecido intensamente el
pensamiento reduccionista que divide lo complejo en los elementos que lo
integran y luego intenta explicar la totalidad a partir de las
propiedades de sus partes y de sus interacciones predecibles. (Analizar
significa, literalmente, descomponer una cosa en sus partes
elementales). El método reduccionista funciona de maravilla en el
estudio de sistemas simples como por ejemplo al predecir los eclipses o
el movimiento de los planetas (pero no puede dar cuenta de la evolución
de sus complejas superficies). Pero, una vez más -¿cuándo
aprenderemos?-, hemos sido víctimas de la soberbia y, tras descubrir el
funcionamiento de algunos sistemas, pensamos que ya habíamos dado con la
clave para conquistar todos los fenómenos de la naturaleza. ¿Aprenderá
alguna vez Parsifal que sólo con humildad (y con múltiples estrategias
para explicar el mundo) podrá hallar el Santo Grial?

El desmoronamiento de la teoría de un gen por cada proteína que
postulaba un flujo causal unidireccional desde el código básico hasta la
elaboración de una totalidad más compleja marca el fracaso del
reduccionismo ante el complicado sistema que llamamos biología, y lo
hace por dos razones.

En primer lugar, la clave de la complejidad no consiste en plantear un
mayor número de genes, sino más combinaciones e interacciones (como
propiedades emergentes, por emplear la jerga técnica) que deben
explicarse conforme surjan, pues no pueden predecirse a partir
inicuamente de sus elementos fundamentales. Por tanto, los organismos
deben explicarse como organismos, no como la suma de sus genes.

En segundo lugar, los extraordinarios imprevistos de la evolución, y no
las leyes de la Física, son los que determinan las propiedades de
sistemas biológicos complejos. Nuestros 30.000 genes constituyen apenas
un 1% de todo nuestro genoma. El resto, incluido material bacteriano
proveniente del exterior y otros segmentos que pueden replicarse y
desplazarse, han surgido más como accidentes de la evolución que como
necesidades previsibles de acuerdo a las leyes de la Física.

Además, estas regiones no codificadoras, llamadas irrespetuosamente ADN
basura, también constituyen un reservorio genético potencialmente útil
en el futuro ya que podría ser determinante, más que cualquier otro
factor, en la capacidad de cualquier linaje para producir un incremento
evolutivo de su complejidad.

El que se haya deshinchado nuestra soberbia no es una humillación, sino
un hecho afortunado y positivo. El fracaso del reduccionismo no es el
fracaso de la ciencia, sino la sustitución de una serie de supuestos
inviables por explicaciones más apropiadas que estudian la complejidad
en sí misma y respetan la influencia de los extraordinarios factores
evolutivos. Sí, la tarea será mucho más difícil de lo que pudiera
imaginarse la ciencia reduccionista. Pero nuestros 30.000 genes, con las
increíbles repercusiones de sus irreducibles interacciones, nos han
hecho lo suficientemente complejos y, al menos, potencialmente aptos
para la tarea que nos espera.

Las probabilidades de tener éxito en esta empresa serán mayores si
prestamos atención a las palabras memorables de otra gran figura
histórica que nació el mismo día que Darwin, el 12 de febrero de 1809.
Al tomar posesión de la presidencia de Estados Unidos, Abraham Lincoln
instó a los ciudadanos a apaciguar discordias y buscar la unidad. Invocó
«al ángel que habita en nosotros», propiedad emergente, irreducible y, a
la vez, inherente, de nuestra mentalidad evolutivamente única, a la que
podemos invocar pese a no radicar, por ejemplo, en el gen 26 del
cromosoma 12.

[Nota] *Stephen Jay Gould, paleontólogo, imparte clases de Zoología en
la Universidad de Harvard. Es autor de libros como La vida maravillosa o
Un dinosaurio en un pajar.

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El País http://www.elpais.es/diario/

EL NACIMIENTO DE LA PRIMERA ESTRELLA
Por Malen Ruiz De Elvira - Madrid

Los primeros astros fueron pocos y masivos, y su destrucción dio origen
a todos los elementos

Tres científicos y los ordenadores del Centro Nacional de
Supercomputación de Estados Unidos han conseguido simular el proceso de
formación de una de las primeras estrellas que surgieron en el Universo,
tras la fase de oscuridad que siguió a la Gran Explosión inicial. Como
continuación de trabajos anteriores sobre las primeras fases de
desarrollo del Universo, Tom Abel, Greg Bryan y Michael Norman, todos de
prestigiosos centros científicos, han alcanzado ahora la simulación del
nacimiento de la primera estrella, dando solución, si se confirma su
trabajo, al enigma de las características y situación de las primeras
estrellas en la historia del tiempo.

De lo que se sabe sobre el universo primitivo se deduce que las primeras
estrellas tuvieron una vida relativamente corta, ya que en su núcleo se
tuvieron que formar todos los elementos químicos (a excepción del
hidrógeno y el helio primordiales), y estos elementos ya existían cuando
el Universo tenía sólo el 10% de su vida actual, lo que equivale a unos
1.000 millones de años. La dispersión de estos elementos tuvo que
hacerse en explosiones estelares del tipo supernova, cuando murieron las
primeras estrellas, que surgieron del colapso gravitatorio de nubes de
hidrógeno y helio.

En la simulación, cuyos resultados se publican en Science hoy, los
científicos han visto que en cada nube protogaláctica que se forma en el
Universo sólo sale adelante una estrella, que es además muy masiva, de
unas 100 veces la masa del Sol. Es decir, las primeras estrellas fueron
pocas, muy masivas y de vida corta.

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El Cultural http://www.elcultural.es/

LUNA POR IMPACTO
Por: Miguel A. López-Valverde

Nuevas evidencias despejan las incógnitas de la formación del satélite

Recientes trabajos publicados en revistas científicas, especialmente en
Nature y Science, confirman que la “Hipótesis del Impacto” pudo provocar
el nacimiento de la Luna, una génesis cuyos estudios empiezan a finales
del siglo XVII y se consolidan durante los años sesenta y setenta con
las aportaciones de Victor Safronov, George Wetherill, W. Hartman y A.
Cameron, entre otros. Con este motivo, el experto en investigación
atmosférica y planetaria Miguel Ángel López-Valverde, del Instituto de
Astrofísica de Andalucía, explica las definitivas aportaciones de estos
hallazgos para comprender nuestro satélite.

El origen de la Luna, como el del Sistema Solar, es un problema
fundamental y difícil en ciencias planetarias. El reciente artículo
publicado en la revista científica Nature sobre el origen de la Luna ha
despertado un gran interés por este viejo problema astronómico y
geofísico. La razón es que la única teoría que parecía explicar
medianamente el origen de nuestro satélite, la llamada “Hipótesis del
Impacto”, estaba en serios problemas hace apenas cuatro años, pero con
este trabajo, y algunos otros recientes, se aportan resultados nuevos
que parecen eliminar dichos problemas y reforzar esa teoría. Aunque
todavía quedan algunas incertidumbres por aclarar.

Tras las astutas sugerencias a finales del S.XVII por Pierre-Simon
Laplace y Emmanuel Kant, según los cuales los planetas se formaron a
partir de una nube achatada de gas que rodeaba al Sol, una serie de
científicos de gran renombre, como J. Jeans, G. Kuiper y H. Urey, han
contribuido en la primera mitad de este siglo al desarrollo de lo que
hoy día es la teoría mas aceptada para la formación del Sistema Solar,
conocida como teoría de la acreción, y que está basada actualmente en
observaciones telescópicas, estudios de meteoritos, simulaciones
numéricas y estudios teóricos. A finales de los años 60 y principios de
los 70, la teoría de la acreción recibió un fuerte impulso gracias a los
trabajos del ruso Viktor Safronov, y posteriormente de George Wetherill,
de la Carnegie Institution de Washington, entre otros. Gracias a
aquellas primeras simulaciones numéricas se empezaron a entender algunos
detalles de cómo debió ocurrir ese proceso de acreción.

Hace unos 4.600 millones de años (ó 4.6 evos), en una fase inicial
compleja y no tan bien conocida como desearíamos, los granos de polvo
del disco proto-planetario crecerían hasta formar “planetesimales” de
tamaños de 1 a 10 km. En una fase posterior, estos planetesimales se
acumularían rápidamente (en tan sólo unos 100 mil años, Wetherill lo
llamó “crecimiento desbocado”).

Dispersión de órbitas

La acumulación de material por estos embriones hasta formar finalmente
los planetas estaría completada en menos de 100 millones de años,
durante los cuales ocurrió lo que se llama “mecanismo de Safronov”, por
el que interacciones gravitatorias entre los proto-planetas produjeron
entrecruzamiento y dispersión de órbitas, quedando sólo unos pocos de
los embriones iniciales, los mayores. Debido a esto, una fase final
entre hace unos 4.4 y 3.8 evos estaría caracterizada por la posibilidad
de grandes impactos.

Estos grandes impactos parecen necesarios para explicar propiedades del
Sistema Solar. A mediados de la década de los setenta, el refinamiento
en la teoría de acreción suministraba un escenario natural para el
planteamiento de un gran impacto como posible origen de la Luna. A esto
se añadió un resultado fundamental para potenciar dicha idea: las
muestras recogidas por las misiones Apolo acababan de aportar datos
clave sobre la composición lunar, y mostraban que nuestro satélite
carece de un núcleo sustancial de hierro, al contrario de la Tierra, y
también es muy pobre en elementos volátiles. Así que en 1975 y 1976,
trabajos de dos grupos diferentes, liderados por W. Hartman y A.
Cameron, respectivamente, propusieron que un cuerpo de un tamaño similar
al actual de Marte, y aproximándose a unos 10 km por segundo, podría
haber impactado de modo oblicuo con la Tierra arrancándole parte de su
manto; parte del material expulsado quedaría orbitando la Tierra y daría
lugar a la Luna. Hay tres datos fundamentales que esta idea explicaría
de un modo directo frente a teorías rivales: la gran diferencia de masas
entre la Tierra y la Luna, la diferencia de composición química (muy
bajo contenido en hierro y elementos volátiles de la Luna) y el gran
momento angular que posee el sistema Tierra-Luna.

El trabajo de Canup y Asphaug este verano viene a decirnos que el
problema fundamental de la hipótesis del impacto también puede tener
solución si se introducen algunas mejoras respecto a simulaciones
anteriores. Aprovechando un resultado reciente de otro grupo de
investigadores, según el cual hay un determinado ángulo de incidencia
del bólido para el que se produce una máxima cantidad de materia
expulsada, independientemente de cual sea la masa total Tierra+bólido,
estos investigadores vieron que si el impacto ocurrió según ese ángulo
óptimo, y suponiendo que el momento angular fue similar al del actual
sistema Tierra-Luna, entonces la masa del bólido debía ser tan sólo el
10 % de la masa de la proto-Tierra.

Cálculos de menor resolución

Desde los primeros cálculos del gran impacto, allá por los años 70 y 80,
se descartaron bólidos tan pequeños porque daban lugar a satélites con
demasiado hierro. Esto es intuitivo, pues el choque debería ser casi
frontal para arrancar suficiente material, y en tal caso los despojos
contendrían mucho del interior terrestre, rico en hierro, inconsistente
con la composición lunar. Sin embargo en aquellos años los cálculos
tenían mucha menos resolución que actualmente. Incluso los últimos
modelos de Cameron no utilizaban más de unas 3.000 partículas para
representar el sistema Tierra-Luna, con lo que el tamaño de esas
“partículas” características era del orden del núcleo lunar.

Así que tras este primer resultado, los autores decidieron reexaminar la
situación en que el bólido es pequeño, pero utilizando los códigos
modernos y sobre todo una resolución unas diez veces superior a
cualquier intento anterior. Esos autores incluyeron 30.000 partículas.
La resolución en cálculos hidrodinámicos se sabe que es importante, y
recientemente se ha encontrado que lo es especialmente en los códigos
con autogravitación como los utilizados en este campo. Otra mejora
adicional introducida ha sido la utilización de una ecuación de estado
diferente. Esta es la relación entre la presión, densidad y temperatura
característica de una sustancia, y es clave en toda descripción del
estado de la materia durante la colisión.

Desgraciadamente no se conoce muy bien la ecuación de estado de los
complejos silicatos que forman gran parte de la Tierra y la Luna. Canup
y Asphaug han utilizado una versión, llamada ecuación de Tillotson, que
parece ser más adecuada para procesos de compresión de rocas; aunque
reconocen que dicha ecuación no es enteramente adecuada para tratar
mezclas de fases (sólido, líquido y gas simultáneamente), como parece
obvio que debió ocurrir durante el gran impacto. Con todo ello, sus
simulaciones producen un nuevo tipo de impacto que suministra una Luna
con bajo hierro y da las masas correctas de Tierra y Luna así como su
momento angular. Además, requiere bólidos mas pequeños, y por tanto más
numerosos y probables, y sugiere que la Luna nació hacia el final de la
formación terrestre, quizás a los 50-70 millones de años del comienzo de
la acreción. El material expulsado sería del orden del 5 % de la masa
Tierra-Luna, proviniendo en su mayor parte del bólido, y con un momento
angular del 10% del sistema. Este exceso de momento angular se perdería
en los siguientes 4.5 evos por las mareas solares.

Material del bólido

Los datos del material expulsado se ajustan a los necesarios para que un
disco de acreción genere una sola Luna. Así que la Luna se formaría
principalmente del material del bólido, con un máximo del 20% de la
proto-Tierra. Estos valores reconocen los autores que pueden variarse
algo si se modifica la ecuación de estado, lo cual dejan para
refinamientos futuros.

Así pues la situación de la hipótesis del gran impacto está mejorando
ostensiblemente en los últimos tiempos, quedando eso sí bastante trabajo
futuro para explicar diversos aspectos, tanto de las fases del propio
impacto como de la formación y evolución del disco de despojos.
Esperando, por ejemplo, la llegada de ordenadores más potentes que
permitan aumentar aún más la resolución de las simulaciones. Dicha
disponibilidad, y las expectativas nuevas sobre esta teoría, aumentará
también el número de investigadores que estudien el problema. Y es
fundamental también que alguien aporte, eventualmente, la termodinámica
adecuada a las terribles condiciones que debieron producirse durante
semejante suceso cósmico.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LA NASA PRUEBA EN LOS POLOS LOS ROBOTS QUE BUSCARÁN VIDA EN OTROS MUNDOS
Por: Luis Alfonso Gámez - Bilbao

El Laboratorio de Propulsión a Chorro ha desarrollado un robot que
perfora el hielo y cierra el camino a su paso.
La sonda portará un minisubmarino que podrá navegar por océanos
subterráneos

Veintitrés metros no son nada. Sin embargo, cuando se trata de hielo y,
a través de él, se abre paso un pequeño robot, estamos ante todo un
logro. «Nunca ha existido una sonda que haga lo que ésta», afirma Wayne
Zimmerman, ingeniero jefe del proyecto ‘Cryobot’. La máquina es un
cilindro de un metro de longitud y doce centímetros de diámetro, ideada
por los técnicos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la
NASA. Su objetivo, perforar grandes masas de hielo en la Tierra y en
otros mundos, cargada de instrumental científico para buscar rastros de
vida.
Los veintitrés metros que el 10 de octubre se adentró una versión
primitiva del ‘cryobot’ en un glaciar de la isla Spitsbergen, más allá
del Círculo Polar Ártico y en territorio noruego, pueden ser el segundo
paso de una apasionante aventura interplanetaria. El éxito lo acaba de
hacer público la NASA casi un año después de que una cámara fabricada
por el JPL demostrara, a 1.200 metros bajo los hielos de la Antártida,
su capacidad de funcionar en condiciones extremas. Ambos ingenios forman
parte de un ambicioso plan de búsqueda de vida alienígena en el que los
científicos trabajan desde 1996, cuando dos hallazgos, separados entre
sí por un abismo interplanetario, resucitaron las esperanzas de dar con
algo vivo en nuestro vecindario cósmico.

Otros mundos en éste

Hace poco más de un lustro, científicos rusos y británicos detectaron
una enorme masa de agua subterránea a 4.000 metros de profundidad bajo
la estación polar Vostok, en la Antártida. Casi simultáneamente, los
datos enviados por la nave ‘Galileo’ revelaron que Europa, una de las
lunas de Júpiter, podía esconder bajo su superficie helada un océano de
dimensiones planetarias. La sonda espacial, que hoy comienza su última
pasada por la cercanías de los cuatro grandes satélites jovianos -Io,
Calisto, Europa y Ganímedes- antes de impactar contra el planeta gigante
en diciembre de 2003, confirmó hace dos años la existencia de la masa
acuosa subsuperficial.

A pesar de que la NASA confía en los datos de la ‘Galileo’, la presencia
de agua -un elemento esencial para la vida- en Europa no podrá
ratificarse hasta que entre en órbita del satélite una nave que
despegará en 2008. Pero, antes de saber si lo que sospechan y desean los
astrobiólogos se corresponde con la realidad, los técnicos de la agencia
espacial estadounidense ya se han puesto manos a la obra. Y es que, aun
en el caso de que no haya agua en Europa, las sondas diseñadas para la
exploración extraterrestre -también podrían penetrar en los casquetes
polares marcianos- serán muy útiles aquí, en nuestro planeta.

«No se puede decir que la Tierra sea en este caso sólo un campo de
pruebas para Europa y Marte. Hay muchos lugares interesantes en la
Tierra donde el ‘cryobot’ puede ser la mejor herramienta para llevar a
cabo estudios científicos de una forma segura y eficaz», asegura Frank
Carsey, científico del JPL. Uno de esos entornos ideales para explorar
con tecnología diseñada para otros mundos es el lago Vostok. Los
científicos mantienen que se formó hace unos 20 millones de años y creen
que puede contener formas de vida desconocidas, capaces de sobrevivir a
temperaturas bajo cero y en permanente oscuridad. Un ambiente extremo
que no tiene nada que envidiar a los de Marte o Europa.

Los científicos calculan que la masa acuosa de la Antártida, del tamaño
del lago Ontario, ha permanecido aislada del resto del mundo como poco
desde hace 500.000 años y no quieren correr riesgos innecesarios. «El
lago Vostok es un recurso increíblemente precioso y sería un error
descomunal tomar muestras antes de que pueda hacerse sin contaminar sus
aguas con sustancias químicas y microorganismos», ha sentenciado Richard
Hoover, de Laboratorio Marshall de Ciencias Espaciales de la NASA. El
problema es cómo introducir en él una sonda sin contaminar para siempre
sus aguas, un reto al que también habrá que hacer frente en otros
mundos. Y ahí es donde entra en juego el ‘cryobot’.

El robot perforador, en el que la NASA ha invertido 1,1 millones de
euros, penetra en el hielo esquivando obstáculos. Su morro calienta el
hielo hasta convertirlo en agua y, después, ésta vuelve a congelarse por
detrás de la sonda, con lo que se minimiza el riesgo de contaminación
externa al cerrarse el agujero que, de otro modo, conectaría con la
superficie. A su pequeño tamaño -será más grande cuando lleve en su
interior un minisubmarino-, el ‘cryobot’ suma un bajo consumo de
energía, un sistema autónomo de navegación y la capacidad de portar
equipamiento científico.

A Marte y Europa

«El experimento ha demostrado la viabilidad del diseño», ha dicho Lloyd
French. Para el responsable del proyecto en el JPL, este ingenio abrirá
el subsuelo a la exploración planetaria, limitada hasta ahora a visiones
orbitales y superficiales de los mundos del Sistema Solar. El primer
ensayo fuera de la Tierra de una máquina de estas características puede
tener lugar en Marte antes de 2010. Uno de los proyectos admitidos a
estudio por la NASA para una misión que en 2007 partirá hacia el planeta
rojo contempla el descenso de un ‘cryobot’ en el polo norte marciano.
«Si quieres saber de la historia climática de Marte, que es importante
para la búsqueda de vida, querrás examinar las capas de sus casquetes
polares, y así es como puedes hacerlo», argumenta Scott Andersen,
geofísico de la NASA.

La exploración de Europa se plantea a más largo plazo. Además, en el
caso del satélite de Júpiter, el perforador transportaría otro pequeño
robot -el ‘hydrobot’-, que navegaría por el océano subsuperficial a la
búsqueda de rastros de vida. El equipo del proyecto no trabaja contra el
reloj, pero ya se ha puesto una fecha para intentar llevar sus ingenios
hasta el satélite de Júpiter: 2030.

Como todo indica que en Europa el hielo no para de moverse debido a los
continuos tirones gravitatorios de Júpiter, el ‘cryobot’ debe ser
completamente autónomo y no estar unido a la nave que lo haya trasladado
hasta la superficie del satélite joviano. Sin conexión directa con el
exterior, según se adentre en el hielo, la sonda tendrá que dejar tras
de sí pequeños repetidores para poder enviar toda la información que
recoja a la superficie, de ahí a un vehículo orbital y de éste a la
Tierra. Entonces, sabremos si hay otros europeos.

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Compañía de Radio-Televisión de Galicia
http://www.crtvg.es/novas/prinovas.html

LA CASA DEL HOMBRE DE A CORUÑA INAUGURA UNA NUEVA SECCIÓN SOBRE GENÉTICA
Por: Europa Press
Noticia enviada por: Vicente Prieto

Unos 500 metros cuadrados, la mitad de la planta inferior del museo,
ocupa la nueva sección sobre genética, que desde hoy expondrá la Casa
del Hombre de A Coruña. Con esta exposición, compuesta por 21 módulos,
la Domus aborda su primera gran renovación desde que fue inaugurada hace
unos cinco años.

La creciente presencia en los medios de comunicación de noticias
relacionadas con la investigación genética o sus aplicaciones, así como
la demanda en la de información sobre estas cuestiones fueron
las razones que provocaron la elección de este tema para esta nueva
sección, según explicó hoy el comisario de la misma, Francisco Armesto.

Entre los temas que se abordan, está la herencia, la ingeniería
genética, el desarrollo de embriones humanos, la clonación, la genética
y el ambiente, los transgénicos o la ética ante los avances
en este campo.

Francisco Armesto señaló que, aprovechando la inauguración de esta nueva
sección, "se ha intentado hacer una pequeña renovación en el diseño
gráfico, que es totalmente diferente al resto de los módulos de la
Domus". Aunque se incluyen colores y textos novedosos, se han respetado
los criterios básicos del museo, como la interactividad o la utilización
de diversos idiomas, como el griego, latín, castellano, gallego, inglés
e italiano.

Gen de la Telomerasa

Esta nueva sección comienza con un modelo gigante del gen de la
telomerasa, una sustancia que está implicada en el proceso de
envejecimiento y del cáncer. El modelo tiene una longitud de 288
metros, contiene 17.730 piezas, pesa 310 kilos y la estructura
(suspendida en el aire sobre el vestíbulo de la entrada) ocupa un
volumen de 108 metros cúbicos.

Según explicó el comisario de la sección, más de 700 alumnos de 21
centros de secundaria de A Coruña colaboraron en la realización de este
proyecto, en el que las cadenas de ADN son como una escalera de peldaños
retorcida en hélice.

En los otros 20 módulos, se ofrece información sobre numerosas
cuestiones, entre ellas la clonación, permitiendo al visitante descubrir
por sí mismo lo que es la genética. Por ejemplo, uno de los módulos
permite obtener una imagen de uno mismo en una pantalla y, mediante un
programa informático, cambiar partes de la cara por la de otros
animales.

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El País http://www.elpais.es/

RECIENTES EXPERIMENTOS NIEGAN LA FORMACIÓN DE NEURONAS NUEVAS
Por: Malen Ruiz de Elvira – Madrid

La neurogénesis en la corteza cerebral permitiría corregir defectos en
el sistema nervioso

Los científicos siguen con atención la discusión que enfrenta a
prestigiosos especialistas sobre si se producen neuronas nuevas en el
cerebro de primates adultos, lo que tendría importantes repercusiones
médicas. Nuevos experimentos de Pasko Rakic refutan observaciones de
Elizabeth Gould de hace dos años que desafiaban suyas anteriores.

En 1.999 un grupo de investigación dirigido por la estadounidense
Elizabeth Gould afirmó haber comprobado la generación de neuronas en la
corteza donde residen las funciones cerebrales superiores (el neocórtex)
en macacos adultos. Con esta afirmación, basada en experimentos
realizados en la Universidad de Princeton y publicados en la revista
Science, Gould no sólo atacaba un dogma de la neurología sino que abría
la puerta a la posibilidad de reparación cerebral en el caso de
accidentes o enfermedades neurodegenerativas como el parkinson o el
alzheimer. Si se producen nuevas neuronas espontáneamente existe la
posibilidad de encontrar el proceso por el cual esto pasa y estimular su
regeneración como tratamiento.

Sin embargo, la afirmación de Gould ha sufrido recientemente un duro
revés. Pasko Rakic, de la Universidad de Yale, cuyas observaciones en
macacos contribuyeron a la confirmación del dogma de que no nacen nuevas
neuronas en el cerebro adulto en los mamíferos ha hecho sus propias
observaciones en macacos, reproduciendo las de Gould, y no ha encontrado
lo mismo que ella. El dogma ya había sufrido dos embates: se ha
comprobado la neurogénesis en dos órganos especializados del cerebro: el
bulbo olfatorio, relacionado con el sentido del olfato, y el hipocampo,
relacionado con los nuevos recuerdos, pero la corteza cerebral es otra
cosa.

Rakic, al comunicar junto a David R. Kornack los resultados de sus
experimentos también en la revista Science (7 de diciembre de 2001) ha
dejado clara su opinión sobre el trabajo de Gould. 'Una reciente
afirmación de que nuevas neuronas se están añadiendo continuamente al
neocórtex de los monos macacos adultos tiene profundas implicaciones en
la comprensión de los mecanismos celulares de las funciones cognitivas
superiores. Hemos buscado neurogénesis en macacos adultos (...) las
células [marcadas con un tinte] han sido identificadas como no
neuronales, y la evidencia de neuronas de nueva generación se limitó al
hipocampo y al bulbo olfatorio. Nuestros resultados no apoyan la
pretensión de que la neurogénesis es normal en el neocórtex adulto en
primates'. Dado el prestigio de Rakic, el golpe a los resultados de
Gould es fuerte, aunque sólo nuevos experimentos aclararán la cuestión.

La neurogénesis no puede considerarse sólo un tema de discusión entre
científicos especializados. Interesa prácticamente a todo el mundo, como
explica Carlos Belmonte, director del Instituto de Neurociencias de
Alicante. 'Ahora se está hablando mucho de las posibilidades que ofrecen
las células madre embrionarias para desarrollar órganos y tejidos y
reparar los dañados pero hay que darse cuenta de que su utilización en
el cerebro no es tan sencilla ni mucho menos', comenta. 'Las células
cerebrales están conectadas de forma muy precisa y sofisticada, y su
regeneración desde fuera sería muy difícil. Si junto a las neuronas
lesionadas existieran células del propio sistema nervioso sin expresar y
se pudieran estimular desde dentro y en el lugar exacto, eso sería mucho
más importante que las células madre'.

La opinión de Belmonte es que como sucede con casi todos los dogmas, el
de que no se forman nuevas neuronas en el cerebro adulto no es del todo
cierto y que puede existir cierta capacidad regenerativa mas o menos
expresada, lo que abre posibilidades importantísimas de cara a poder
corregir defectos en el sistema nervioso.

La diferencia de resultados en los experimentos de Gould y de Rakic
puede deberse a que Gould analizó mal lo que vio, ha declarado Kornack a
The New York Times. Ambos equipos utilizaron la misma técnica, un tinte
que se incorpora al núcleo de células nuevas. Sin embargo el núcleo
tintado puede pertenecer a las muchas células cerebrales que no son
neuronas. Con un microscopio especial, dice Kornack, ellos vieron que
todos y cada uno de los núcleos eran de células distintas de las
neuronas. A esto ha contestado Gould que ella también utilizó este
microscopio y desechó las falsas neuronas. Sin embargo, otros expertos,
como David Anderson, de Caltech, se han mostrado ahora más a favor de
Rakic que de Gould.

Cuando Gould en 1999 hizo la temeraria afirmación de que se añaden
continuamente nuevas neuronas en tres áreas del neocórtex y que éstas
'parecen originarse en la zona subventricular y migrar por la materia
blanca al neocórtex donde desplegaron axones', algunos colegas ya
pusieron en duda su técnica, recordaron que 'afirmaciones
extraordinarias requieren pruebas extraordinarias' y señalaron que para
que las conclusiones finales se mantengan cada eslabón de la cadena debe
mantenerse y esto no se produce en el trabajo de Gould.

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El País http://www.elpais.es/

FÍSICOS ESPAÑOLES DESCRIBEN CÓMO OBTENER UN NUEVO FENÓMENO CUÁNTICO
Por: Xavier Pujol Gebellí - Barcelona

Investigadores de las universidades Autónoma de Barcelona y Salamanca
han descrito, por primera vez, la manera de capturar dos electrones en
una trampa cuántica. La descripción, publicada en la última edición de
la revista Physical Review Letters, abre la puerta a futuras
aplicaciones en el ámbito de la computación cuántica, al tiempo que
aporta conocimientos fundamentales para entender las interacciones de
los átomos con la luz. Según los autores de la investigación, el trabajo
sienta las bases de un futuro libro de instrucciones para conseguir
estos particulares fenómenos cuánticos.

Las trampas cuánticas son fenómenos físicos artificiosos concebidos para
evitar que un átomo interaccione de forma espontánea con la luz. El uso
de este tipo de trampas, descritas ya en los años setenta, ha sido
esencial en distintas áreas como los condensados de Bose-Einstein,
merecedores en 2001 del Nobel de Física, para conseguir el enfriamiento
de las partículas a temperaturas muy cercanas al cero absoluto. También
en computación cuántica, donde se persigue la mayor estabilidad posible
de los sistemas basados en los llamados estados internos de
superposición de electrones o qubits (bits cuánticos de información con
más valores posibles que el 1 y el 0 clásicos.

Hasta la fecha, sin embargo, las trampas sólo se habían podido analizar
para un único electrón lo que, pese a su evidente utilidad, limitaba su
campo de actuación. 'Hemos subido un peldaño más', afirma Ramón
Corbalán, coautor del trabajo junto a Jordi Mompart y Luís Roso. Un
peldaño, añade, que permite 'ganar en estabilidad' teóricamente frente a
la emisión espontánea de fotones que se produce cuando un átomo
interacciona con la luz y que desestabiliza a los qubits.

'Los átomos tienden a evolucionar de forma descontrolada porque no
pueden evitar la emisión espontánea', explica Corbalán. En el
antiintuitivo mundo cuántico, poco podría avanzarse en computación si no
se controlan los átomos puesto que la simple emisión o absorción de un
fotón basta para desequilibrar el sistema. El trabajo citado, señala
Corbalán, puede contribuir a ese control puesto que abre la puerta a
sistemas que facilitan la posibilidad de 'desacoplar el sistema de la
luz', es decir, hacerlo independiente de la misma. Del mismo modo, al
disponer de dos electrones capturados en la misma trampa, el sistema
gana en complejidad por lo que también gana en capacidad de cálculo o de
manejo de la información.

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EL PLACEBO ELEVA CIERTA ACTIVIDAD CEREBRAL EN LA DEPRESIÓN MAYOR
DM.- Nueva York.

El equipo de Andrew Leuchter, director del Departamento de Psiquiatría
de Adultos del Instituto de Neuropsiquiatría de la Universidad de
California en Los Ángeles, ha constatado por primera vez las
alteraciones en las funciones cerebrales de los sujetos con depresión
mayor que responden favorablemente al placebo. Además, el hallazgo
muestra que esos cambios son diferentes que los observados en las
personas que responden a una medicación antidepresiva. Los resultados
del trabajo se publican en el número de enero de "American Journal of
Psychiatry".

El estudio ha empleado registros electroencefalográficos cuantitativos
para examinar la actividad eléctrica en un grupo de pacientes con
depresión mayor tratados con placebo y en otros que recibieron
medicación antidepresiva. También se examinó la concordancia de la
electroencefalografía, una medida que se asocia con el flujo sanguíneo
del cerebro.

Los sujetos que respondieron al placebo mostraron una mayor actividad en
el cortex cerebral prefrontal, mientras que los que respondieron a la
medicación antidepresiva convencional presentaron una menor actividad en
esta área.

Control de funciones

Los científicos han asociado el cortex prefrontal al proceso que afecta
a diversas áreas del proceso de conocimiento, incluida la memoria, el
procesamiento de información, el comportamiento y la atención.

"Sabemos que el placebo puede hacer que un sujeto con depresión mayor u
otras patologías se sienta mejor, pero el trabajo nos muestra los
cambios que produce el placebo en ciertas funciones cerebrales".

Leuchter ha indicado que futuros trabajos en las citadas áreas
cerebrales podrían ayudar a determinar cuáles son los tratamientos que
mejor funcionan en un determinado individuo y facilitarán el desarrollo
de nuevos fármacos.

En el estudio se ha seleccionado a 51 pacientes con depresión mayor. Se
asignó a uno de cada dos a que recibieran o fluoxetina o venlafaxina,
como medicación activa. En series de cinco, se efectuaron
electroencefalografías cuantitativas para analizar el curso del
tratamiento. Después de nueve semanas, se clasificó a los participantes
según respondieron a la medicación, al placebo, no respondedores a
medicación y no respondedores a placebo. El 52 por ciento de los que
recibieron antidepresivos respondieron al tratamiento, porcentaje que
bajó al 38 por ciento en los que respondieron al placebo.

==== RINCÓN DEL LECTOR ================================================

JAVIER SAMPEDRO, HUMORISTA FRUSTRADO
Por: Julio Bonis

He leído el artículo de Sampedro (así se llama el periodista) y me da la
impresión de que es un humorista frustrado. Se nota a la legua que trató
de marcarse un artículo "graciosillo" pero que le salió sin gracia.
Además demuestra que de ciencia no tiene mucha idea, y menos del método
científico. Más que un artículo serio de periódico serio parece una
sucesión de comentarios estúpidos dichos por alguien en la barra de un
bar para hacerse el graciosete (como lo de "por qué los camicazes llevan
casco").
Lo peor es que mucha gente lo leerá y sacará la impresión de que los
científicos son unos tipos que malgastan fondos inútilmente.

Si que existen estudios "absurdos" pero no precisamente los que este
periodista detalla. Mejor para estos casos es visitar los premios
anti-nobel (http://www.improb.com/ig/ig-top.html).

Comentaré varios puntos en los que el periodista muestra su ignorancia:

1 - "Hemos visto que las ovejas pueden recordar 50 caras de otras ovejas
durante dos años.". Para Sampedro eso es algo irrelevante pero para la
neurociencia puede tener cierta significación. El hecho de que las
ovejas recuerden 50 caras puede significar que disponen de una
estructura cerebral (en lóbulo parietal probablemente) destinada al
reconocimiento facial. Los humanos también disponen de esta habilidad,
que pueden perder en infartos cerebrales. Para el Sr. Sampedro puede que
esto sea estúpido pero para una persona que no puede reconocer la cara
de sus familiares no lo parece tanto.

2 - "gran parte de la vida sexual de un individuo no depende de la
dieta, sino de las estrellas. Así, por ejemplo, el British Medical
Journal nos informa de que 'los hombres que fueron pequeños al nacer
tienen menos propensión a casarse, según un estudio finlandés". Aquí
Sampedro confunde el culo con las témporas. No se a que viene lo de las
"estrellas". Yo leí el estudio original y venía a constatar la
correlación estadística entre el peso al nacer y el porcentaje de
solteros. Lo cual es un estudio social interesante y está muy
relacionado con el tema de los niños nacidos pretérmino. El estudio
original además analiza otras variables, el asunto de "casado-soltero"
es un dato más del estudio.

3- "'Los ácaros Brevipalpus phoenicis se reproducen generando individuos
exactamente iguales a sí mismos y, además, cuentan apenas con una copia
de cada gen". Sampedro recurre al chiste fácil de "animales de menos de
una molécula. Lo que no llega a intuir pro su ignorancia es el hecho de
que exista un animal que se reproduce por mitosis como las bacterias.

4 - "'Investigadores del Hospital Rijnstate de Arnhem (Holanda)
constatan que las experiencias cercanas a la muerte hacen perder el
miedo a morir'". Sampedro recurre al humor negro barato. Quizá para él
no sea relevante este hecho pero para todos los que trabajan en cuidados
paliativos puede resultar interesante conocer los mecanismos cognitivos
relacionados con la angustia frente a la muerte.

5 - 'El daltonismo dificulta el reconocimiento de sangre en los fluidos
corporales'. Y Sampedro vuelve a demostrar su ignorancia al pensar que
eso carece de importancia. No cae en la cuenta de que una de las
primeras manifestaciones del cáncer de colon o de vejiga es la presencia
de sangre en orina o heces. Si un daltónico no es capaz de ver la sangre
no se alarmará y no acudirá al doctor lo cual significa peor pronóstico
(diagnóstico tardío). Quizá esto ayude a salvar muchas vidas de
daltónicos.

6 - 'Expertos aconsejan ir a la cama cuando se tiene sueño'. Sampedro
vuelve a recurrir al chiste barato y zafio. Lo que se recomienda en el
artículo en cuestión es una serie de medidas higiénicas para pacientes
con insomnio, como no acostarse en la cama si no se tiene sueño (para
que se cree la asociación mental cama=dormir).

7 - 'El 21% de los extremeños mayores de 65 años no tiene ni un solo
diente' lo que para Sampedro puede ser cómico (en clara referencia
chistosa al personaje del cuñao) se convierte en un grave problema de
salud pública. Que el 21% de los extremeños no tenga ni un solo diente
tiene repercusiones importantes porque indica una red pobre de
asistencia odontológica.

En definitiva, un humorista barato jugando a ser crítico científico. No
se que puede ser más triste.

==== ARCHIVOS ESCÉPTICOS ============================================

* Astroglífica. Artículo del Dr. César Esteban y la Dra. Inés Rodríguez
Hidalgo, del Instituto de Astrofísica de Canarias y del Departamento de
Astrofísica de la ULL respectivamente, en formato PDF. Descarga desde
http://www.arp-sapc.org/docs/Astroglifica.pdf.

* Carta Escéptica a Paco Padrón.  Artículo de Ricardo Campo Pérez, en
formato PDF, en el que se da contestación al que a su vez publicase
Francisco Padrón Hernández en la revista “Atlantes. Enigmas de la
ciencia”, bajo el título de “Decálogo del perfecto escéptico” . Este
archivo incorpora el artículo original publicado por Paco Padrón.
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