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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Edición 2001 - Núm Pedro Lu
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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2002 - Número 03
Fecha:Domingo, 28 de Abril, 2002  03:37:17 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2002 - Número 03 - 28 de Abril de 2002

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - En el candelabro
Por: Luis Alfonso Gámez

  - Debajo de la alfombra
Por: Julio Arrieta

  - La estafa magufa de “los misterios de la ciencia”, nada menos.
Por: Luis F. Díaz Vilela

  - El Hombre Del Transistor (John R. Pierce, 1910-2002)
Por: Javier Armentia

  - Iván.  Historia de un proyecto.
Por: Félix Ares de Blas

  - Antenas y salud
Por: Museos Científicos de A Coruña

  - El tinglado de la antigua farsa
Por: José Luis Calvo

  - Cómo responder a los argumentos teístas. Diseño en el cosmos
Por: Víctor Stenger

  - De Italia con amor
Por: Christian Sanz

  - La oración como intervención sanitaria
Por: Andreu Segura

  - La planta de San Juan no es útil en casos de depresión severa
Por: D. M.

  - La segunda venida de Cristo:  el gran engaño
Por: Ferney Yesyd Rodríguez

  - ¿Poderes psíquicos? Podría ser sólo el poder de la persuasión.
Por: Umberto Eco

  - Masacre en nombre de Dios
Por: Saldman Rushdie

  - Carta a un programa de radio
Por: Carlos Xabier.

  - www.escuelalaica.org
Por: Javier Armentia

  - La lista del tesoro
Por: Yamel A.S.

  - 25 aniversario de la matanza de Atocha: CCOO abandona la lucha de
clases
Por: John Doe

  - Utilización de medicinas alternativas en pacientes con trastorno de
somatización en España
Por: C. Sanz Carrillo, J. García Campayo y Claver A.

  - El efecto nocebo aparece en sujetos sugestionados
Por: D. M.

  - Un metaanálisis demuestra la ineficacia terapéutica del placebo
Por: D. M.

  - Hallan pruebas de que los neandertales usaban armas en sus disputas
internas.
Por: El Correo

  - Lexis Neurae.
Por: Claudio Pastrana

  - “Primum, non nocere'”
Por: Andreu Segura

  - Ramón Bayés, catedrático de psicología: “'el proceso de morir es el
gran continente que queda por descubrir'
Por: Hugo Cerdà – Barcelona

  - Los fetos pueden sentir dolor a partir de la 20ª semana de gestación
Por: REUTERS

  - Un cambio genético en una bacteria estomacal provocó la peste
bubónica que diezmó Europa durante el siglo XIV
Por: Julián Méndez – Bilbao

  - Murió César Milstein
Por: La Nación

  - Charla con César Milstein

  - ¿Son compatibles la ciencia y la religión? Análisis crítico.
Por: Erick Stengler

  - Análisis de la enseñanza de las Ciencias y de la Física y Química en
la Educación Secundaria actual.
Por: Sociedad Canaria de Profesores de Física y Química.

  - La OCU y la Compra Maestra de las terapias alternativas
Por: Javier Torres

  - El apoyo del Ayuntamiento de La Matanza a la pseudocultura
Por: Ricardo Campo

  - El Instituto de Salud Pública de Chile informa a la opinión pública

  - Solicitud del cielo como bien de interés cultural en la Comunidad
Valenciana
Por: Juan Andrés García Escusa

  - Escepticismo y crítica a las Pseudociencias en Zaragoza
Por: Carlos López y Víctor Ferrer

=== NOTICIAS =========================================================

EN EL CANDELABRO
Por: Luis Alfonso Gámez

1. LA MORDEDURA DE LA COBRA.

¡Han resucitado! Los chicos del Centro Orientativo de Bio-Regeneración
Aplicada (COBRA), aquellos que negaban que el VIH cause el sida -con
todos los riesgos que eso conlleva de cara a la expansión de la
enfermedad- y que llegaron a utilizar fraudulentamente las firmas de
celebridades españolas del mundo de las letras y las artes en apoyo de
sus desvaríos vuelven a la carga. Ahora se hacen llamar Plural 21
(http://www.free-news.org/plural00.htm). Al igual que una conocida
formación política vasca que cambia de nombre cada dos por tres, aquí
también estamos ante un mero maquillaje, con el que los de
siempre -Raimon Panikkar, Stefan Lanka y Lluís Botinas, entre otros-
intentan escapar de su venenoso pasado. Atentos a las próximas jugadas
de este grupo que durante años recibió el incondicional apoyo de la
revista 'Más Allá' para difundir sus peligrosas mentiras. Personalmente,
elaboré hace tiempo un completito dossier sobre las andanzas de estos
sujetos, que llegó a varios departamentos de Sanidad de nuestra España
de las autonomías. Supongo que estará durmiendo el sueño de los justos.

2. OPERACIÓN LIMPIEZA

Enrique de Vicente, director de la revista 'Año Cero', se ha convertido
en el escéptico (con perdón) de plantilla de El Mundo TV, que recurre a
él en sus producciones de cámara oculta, que emite Antena 3, para
intentar dar el punto de vista racional (perdón, otra vez). La última
vez fue hace unos días para denunciar la estafa de los 906 esos que te
dicen lo que te depara el futuro. Me imagino las carcajadas interiores
de De Vicente -que se gana la vida como director de una revista que no
sólo debe buena parte de sus ingresos a los 906, sino que ahora mismo se
ha metido en el negocio de poner los 906 en Internet-, tachando de
farsantes a algunos videntes, peor, por supuesto, no extendiendo el
calificativo a los por él patrocinados. Eso se llama facilitar la
operación limpieza. Ahora, charlatanes como el director de 'Año Cero' y
otros lo tienen fácil a la hora de eliminar a los rivales de sus
clientes, amigos o familiares: se venden como escépticos al primer
periodista mal informado que llama a su puerta y ponen a caldo a los
videntes que no son de los suyos.

3. GUERRA FUTUROLÓGICA

Como siempre entre los comerciantes del futuro cuando flota en el
ambiente lo sucio del negocio, ya ha habido algunos videntes que han
reaccionado con rapidez tras la emisión del programa del que habla el
punto anterior. La Asociación de Videntes Avis Mundi se ha  manifestado
en contra de la mayoría de los profesionales del sector de la
futurología telefónica. Dicen que el 80% de los que atienden las
llamadas son farsantes y que ellos forman parte del inmaculado 20%. Es
lo que ocurre cuando la televisión y otros hablan de falsos y auténticos
videntes, que siempre hay algunos que dicen que ellos son de los
segundos. Por lo que sabe 'El Escéptico Digital', estos espabilados han
entregado cartas en este sentido en La Moncloa y La Zarzuela. Reclaman,
entre otras cosas, un colegio profesional y que un grupo de 'dotados'
certifique quiénes tienen poderes para practicar la videncia telefónica.
¿Mejor un grupo de escépticos no? Ah, que sean de los auténticos, no de
los que aparecen en los programas de El Mundo TV.

4. Y BENÍTEZ SE TRAGÓ LO DEL PROYECTO IVAN.

Lean primero el texto de Félix Ares que se publica en este mismo número
de 'El Escéptico Digital' y vuelvan después a estas líneas para
comprobar, una vez más, las dotes investigadoras del más 'profesional'
de los ufólogos españoles. "Mis primeros pasos tras los ovnis en 1979 me
llevaron a las tierras de Guipúzcoa. El 4 de ese mes de enero, varios de
estos objetos -silenciosos, luminosos y veloces como el viento- fueron
observados por los testigos desde las Peñas de Aya, desde el faro de
Fuenterrabía y desde la plaza de San Juan de Irún, así como desde otras
zonas de la población y alrededores. Fue toda una 'oleada' ovni. Los
objetos -según explicaron los cientos de testigos- eran circulares y
despedían luces rojas, verdes, blancas y amarillas. En el caso de los
cuatro jóvenes que se encontraban en el faro de Fuenterrabía, el ovni
terminó por ocultarse en el Cantábrico, a la altura aproximada de
Hendaya". Esto escribía Juan José Benítez en 1980. Supongo que ahora les
extrañaran menos, tras haberse tragado ovnis de factura humana -los del
Proyecto Ivan- como portentosas naves alienígenas, muchas de las cosas
que dice el novelador navarro.

5. EL PARQUE DE ATRACCIONES DE ERICH VON DÄNIKEN

Ya queda menos. Será el 7 de noviembre cuando Erich von Däniken, el
hostelero suizo que dobla la historia como Uri Geller cucharas, abra su
parque de atracciones dedicado a las sandeces astroarqueológicas. Está
en Interlaken, Suiza, se hará eco de todas las medias verdades racistas
que han divulgado durante décadas los profetas de la pseudoarqueología y
cuenta con el respaldo de multinacionales como Coca-Cola,
Hewlett-packard y Sony. Pasen y vean cómo un país avanzado y algunas
grandes compañías no dudan en hacer de las mentiras de la pseudohistoria
un negocio: http://www.worldmysteries.ch.

6. LOS FINANCIADORES DE LA INCULTURA (I).

La publicidad es la principal vía de financiación de las publicaciones
esotéricas. Al margen de las empresas del sector del misterio
(teleadivinos, vendedores de amuletos, etcétera), hay instituciones y
entidades que financian -mediante la inserción de publicidad- las
revistas paranormales. En marzo, los anunciantes que han colocado
publicidad en  'Año Cero' (A), 'Más Allá' (M), 'Enigmas' (E) y 'Enigmas
Express' (EE) son:

Instituciones: Instituto de la Mujer (Ministerio de Trabajo y Asuntos
Sociales) (EE).

ONG: Cruz Roja (EE) y Greenpeace (EE).

Editoriales: EDAF (E), Grijalbo (M) y Sirio (M).

Otras: CCC (A, E y EE), Ceac (M), Filmax (M, EE) y M-80 Radio (EE).

7. LOS FINANCIADORES DE LA INCULTURA (II).

La publicidad es la principal vía de financiación de las publicaciones
esotéricas. Al margen de las empresas del sector del misterio
(teleadivinos, vendedores de amuletos, etcétera), hay instituciones y
entidades que financian -mediante la inserción de publicidad- las
revistas paranormales. En abril, los anunciantes que han colocado
publicidad en  'Año Cero' (A), 'Más Allá' (M), 'Enigmas' (E) y 'Enigmas
Express' (EE) son:

ONG: Cruz Roja (EE) y Greenpeace (EE).

Editoriales: EDAF (E, EE y M), Martínez Roca (EE) y Robinbook (A y M).

Otras: CCC (A, E), Ceac (M), El Corte Inglés (M), Fox (A, E), M-80 Radio
(EE) y X-Box (M).

8. PIRATAS EN LA RED.

Primero fue un autor ibérico de nombre -no primer apellido- extranjero
que había escrito un libro sobre mentiras y lo paranormal, después
empezaron los piratas de la Red y ahora hasta algunos escépticos se han
puesto el parche en el ojo y calzado la pata de palo. Quien esto escribe
está ya harto de ver textos suyos firmados por otros, de hacer el papel
de tonto de la película del que se aprovechan autores primerizos,
escépticos recién llegados o periodistas científicos de artículos 'muy
interesantes' escondidos bajo pseudónimos en suplementos semanales.

© Copyright Luis Alfonso Gámez, 2002.
Prohibida la reproducción.

                           ------------------

DEBAJO DE LA ALFOMBRA
Por: Julio Arrieta

La reciente publicación del hallazgo de dos piezas de ocre decoradas en
el yacimiento de Blombos, Sudáfrica, es bastante más que la típica
noticia arqueológica de relleno.
Esta excavación, dirigida por el profesor Christopher Henshilwood, va a
cambiar los esquemas cronológicos de los manuales de prehistoria de todo
el mundo. Y es que estos hallazgos sugieren algo inquietante: el ser
humano conocía el arte en fechas tan tempranas como los 70.000 años AP
(antes del presente) en los que han sido datadas estas dos piezas.

Hasta ahora, las fechas comúnmente aceptadas por la comunidad
arqueológica como las más tempranas del arte prehistórico son las de la
cueva de Chauvet, en Francia. Esta gruta reúne un espectacular
despliegue gráfico en sus paredes. Una de sus series de figuras
ostentaba el record de los 32.000 años de antigüedad (31.460 +/- 460
para los más puntillosos).

A raíz del hallazgo de Blombos, un amigo historiador me comentaba su
desconcierto por el tremendo "hueco" entre los 70.000 años de la cueva
sudafricana  y los 32.000 de la francesa.
¿Donde están los puntos intermedios? ¿Están? La respuesta es sí, lo malo
es que no están donde "debieran". Por decirlo de algún modo, estos
hallazgos que voy a mencionar descansan prudentemente escondidos debajo
de la alfombra. Fueron publicados en su día en revistas especializadas o
congresos, y en ese tipo de publicaciones duermen el sueño de los
justos, sin llegar a las obras de divulgación porque son "rarezas" que
se salen del esquema, discutidas o directamente ignoradas.

Así que vamos a echar un vistazo debajo de la alfombra a ver lo que allí
se oculta. El primer paso, si nos movemos desde Chauvet hacia el pasado,
no es demasiado inquietante. Se trata de la cueva Fumane, en el norte de
Italia. Allí, hace apenas dos años, un equipo de la Universidad de
Ferrara recuperó dos fragmentos de pared decorados. Se trata de dos
bloques con pinturas rojas, en muy mal estado de conservación y
cubiertas por una gruesa capa de calcita, que representan un animal
indeterminado y un antropomorfo con cabeza de animal.  Los dos bloques
se desprendieron de la pared y aparecieron en un nivel estratigráfico
datado entre los 32.000 y los 36.500 años AP. Esta fecha sólo nos dice
el momento en el que ambos bloques se vinieron abajo, no en el que
fueron pintados, que pudo ser el día antes del desprendimiento... o
varios miles de años atrás.

Fumane, a pesar de sus fechas tan antiguas, no supone demasiados
quebraderos de cabeza para los especialistas en arte prehistórico. Al
fin y al cabo, se trata de Europa, el lugar donde se suponía que nació
el arte. El elemento perturbador de Chauvet y Fumane es que, cuando
fueron decoradas, todavía vivían los últimos neandertales en nuestro
continente. Un periódico tituló el hallazgo de Chauvet como "la cueva
del arte neandertal". Las caras de espanto de algunos arqueólogos ante
el titular son comprensibles porque, se supone, "los neandertales no
hacen esas cosas." No se ha vuelto a hablar del arte neandertal desde
entonces.

Sigamos retrocediendo. La siguiente parada nos lleva a... Australia.
despidámonos de la "cuna" europea del arte. En el sur de Australia,
tenemos un yacimiento llamado Wharton Hill. Sus paredes muestran unos
petróglifos cuya calcificación ha sido fechada por termoluminiscencia en
42.000 años. En otro yacimiento australiano llamado Panaramitee North,
existe otro petróglifo fechado en 43.140 +/- 3000, mediante la misma
técnica que el anterior.
En el mismo continente, pero esta vez en el norte, fueron encontrados
una serie de piezas de hematites decoradas, datadas en 50.000 años AP
(publicadas por George Chaloupka en 1993).

Como se puede observar, hace tiempo que hemos rebasado la frontera del
Paleolítico Superior y nos movemos en épocas en las que se da por
supuesto que el arte no existía. El siguiente yacimiento se encuentra en
Israel. Se trata del yacimiento de Quneitra. Aquí, Alexander Marshack ha
estudiado un fragmento de córtex de sílex que fue grabado con una serie
de semicírculos y líneas y que cuenta con la friolera de 54.000 años de
antigüedad, nada menos. También en pleno Paleolítico Medio, pero esta
vez en Crimea, tenemos la cueva de ProlomII que ha proporcionado una
serie de artefactos no-utilitarios, decorados con motivos lineales.

Pero lo mejor, como siempre, viene al final. Saltemos por encima de
Blombos y retrocedamos mucho más en el pasado.  También en Israel, en el
yacimiento de Berekhat Ram, apareció un bloque volcánico claramente
tallado. Se trata de una estatuilla femenina. Se le da una fecha de
233.000 años (no, no sobra ningún número, y la ha estudiado Marshack, no
Bruno Cardeñosa). La figura ha sido muy discutida y los análisis
microscópicos, de los que ha sido objeto, muy cuestionados. Pero quizá
deberíamos empezar a considerar la posibilidad de un "arte achelense",
del paleolítico inferior, como defiende Paul G. Bahn, arqueólogo
polemista como pocos. Este mismo autor comenta el descubrimiento de dos
pequeños petróglifos en la cueva Auditorium, en Bhimbetka (India),
cubiertos por niveles de ocupación achelenses.

Existen más evidencias de arte anterior al Paleolítico Superior, pero
tampoco se trata de convertir este texto en una lista exhaustiva. En
todo caso, es necesario apartar la idea, que Bahn considera directamente
un "dogma", según la cual el arte nació en Europa en algún momento  a
partir del 30.000 AP. Es innegable que el arte paleolítico es un
fenómeno universal, existe en Europa, en la India (muy bonito, por
cierto) en Australia (con fechas muy antiguas superando con creces los
30.000 años), en África. Y los testimonios más antiguos no son europeos
precisamente.

Blombos viene a sumarse a esta serie de restos incómodos. Hay más, pero
no llegan a los periódicos ni a las revistas de divulgación. Aparecen en
medios muy especializados, revistas como  el Cambridge Archeological
Journal y similares, nada de revistas "heterodoxas". ¿Por qué se
ignora estos restos? Bahn tiene la respuesta: En un artículo publicado
en 1996 afirmaba que se trata de una actitud de no querer mirar lo que
no se quiere creer. Robert Bednarik, más radical, afirma que es un
simple problema de eurocentrismo.

Con la publicación de los hallazgos de Blombos, me temo que ya ha
llegado la hora de levantar la alfombra y mostrar lo que se esconde
debajo.

                           ------------------

LA ESTAFA MAGUFA DE “LOS MISTERIOS DE LA CIENCIA”, NADA MENOS.
Por: Luis F. Díaz Vilela

Es Lunes 18 de Marzo de 2002. Madrugo como siempre para llevar a mi hijo
al colegio. Entrego un informe de investigación en Santa Cruz. Acudo a
una reunión fijada con una organización empresarial de la que salgo con
un convenio para introducir UN alumno en prácticas. Todo un logro y
motivo de satisfacción personal e institucional, aunque parezca mentira.
Acudo a mi despacho de profesor a atender consultas de estudiantes,
contestar mensajes electrónicos relacionados con este trabajo, preparar
las clases y conferencias de la semana, etc.

Son las 20 horas y decido acudir, al reclamo del Ayuntamiento de La
Matanza que, bajo el título “Misterios de la Ciencia”, me ofrece, con el
espíritu crítico que se espera de mí, descubrir alguna novedad en el
campo del conocimiento del universo en general. Acudo a este evento
junto con Carlos Álvarez, otra “mente abierta” y espíritu crítico e
inquieto por aprender y explicar la naturaleza.

¡Fiasco!

Nos encontramos en una sala, casi abarrotada de público, que escucha a
un individuo parlante, soltando una perorata al más puro estilo
charlatán de la nueva era, sin pies ni cabeza, sin consistencia interna
alguna, en la que mezclaba los arcanos de Jung con no sé qué propiedades
de "la estructura molecular del átomo de carbono", para explicar, creo,
que la humanidad, aunque fue creada a partir de Adán y Eva, a la vez, es
producto de la Evolución. Evoluciona la Humanidad, según el charlatán,
de una forma libre, pero predeterminada no se sabe bien por qué fuerza
extraña, a una especie de nirvana o encuentro necesario con la Verdad,
que llegará cuando todos estemos iluminados (no creo que ENDESA tenga
nada que ver con esto). Entonces seremos todos felices para la
eternidad. Este encuentro se producirá cuando alcancemos el séptimo
estado, que cerrará la elipse. Bueno, tampoco importa que sea una
elipse, porque es también una espiral de tres vueltas y media, como todo
el mundo sabe. Todo esto adornado con algunas alusiones al esoterismo, a
los “chacras” que parecen dar vueltas en algún lugar recóndito de
nuestro cuerpo, escondidos incluso a la resonancia magnética, supongo; a
las propiedades del Sistema Nervioso Simpático y Parasimpático y bla bla
bla.

Cuando el individuo dijo que si había preguntas, tanto Carlos como yo
mismo, naturalmente, empezamos a hacerlas, pues habíamos llenado unas
cuantas hojas con ellas. Por ejemplo, le pregunté, simulando en lo
posible una humildad que, confieso, no sentía, ¿cómo es posible que un
átomo de carbono tenga una estructura molecular?. La verdad, no sé qué
me contestó. Tuvimos una horita más o menos de incursiones preguntonas
sobre lo que había dicho el charlatán, por ejemplo, había dicho que el
hueso sacro, nombrado sagrado, según él, por los griegos, es el núcleo
energético, o algo así, y la fontanela es la salida de la energía para
conectarse uno con Dios. Le pregunté por qué, entonces, no se bautiza a
las personas por el hueso sacro, a lo que respondió en tono correcto que
se hace por la cabeza para activar la emisión energética...

Nuestro ánimo se turbó ligeramente cuando el individuo, respondiendo a
otra pregunta de una señora del público, usó a Jung como ejemplo máximo
de Científico y, la verdad, nos le tiramos al cuello (figuradamente,
claro) diciéndole que mentía... Respuesta ininteligible y aplausos del
público, a lo que yo contesté diciendo: Sí, aplaudan ustedes, pero les
están engañando...

Así que creo que hicimos pasar un buen rato a algunos que estaban por
allí, y un rato bastante malo al charlatán este que, según me pareció,
se puso bastante agresivo, sobre todo en sus respuestas a preguntas de
otros miembros del público. Al final, me dejó con la palabra en la boca
cuando iba a preguntarle cuándo dejaron de construir las catedrales con
planta en forma de cruz...

Salimos del acto, Carlos y yo, con la desazón que produce la pérdida
inútil de tiempo, pero con el consuelo de que quizás alguno de los
oyentes se dio cuenta de las incongruencias y falsedades que el
individuo en cuestión expresó sin el más mínimo pudor.

Es Martes, son las 17:30 y, tras otro ajetreado día de trabajo, acudo a
una deliciosa y enriquecedora charla sobre “La evolución, esa teoría que
revolucionó la visión de la vida en el mundo”, a cargo de la profesora
doctora Carolina Martínez Pulido, del Departamento de Biología Vegetal,
impartida en el Curso Universitario Interdisciplinar del Vicerrectorado
de Extensión Universitaria de la Universidad de La Laguna: Ciencia y
Pseudociencia Hoy.

Son las 19 horas y decidimos acudir otra vez a las jornadas de los
Misterios de la Ciencia. El moderador organizador, un periodista
radiofónico que vive del espectáculo del circo de lo paranormal, ha
llamado a mi amigo y compañero Carlos Álvarez, y le ha dado la
enhorabuena por nuestra actuación del día anterior, tanto por el
contenido de nuestras preguntas como por el talante respetuoso en el que
las expusimos. Así que acudo, a costa de perderme otra magnífica
conferencia del curso, pensando que, además, tenemos un compromiso
adicional con el público presente.

Acudimos, pues, Inés Rodríguez, Ricardo Campo, mi compañera Wendy
Deswelgh y yo mismo, y nos encontramos con otra perorata de estupideces
y supuestas anécdotas supuestamente vividas por el charlatán de turno,
un tal Francisco Padrón, muy popular, al parecer, en el ambientillo
magufo-espiritista-ufológico, y que por lo visto, también vive del
negocio este. Anécdotas referidas siempre a sucesos vividos por él o por
algún amigo, o político, o alto cargo, temerosos todos de verse
involucrados y, por tanto, sin nombre. Anécdotas de las que,
extrañamente, no queda constancia documental, ya fuese fotográfica o de
cualquier otro tipo, pues “de los cientos de carretes que tenía, sólo le
faltaba éste...”

Una basura de medias tintas, conspiracionismo, paranoia, estupidez
supina adornada con estupidez chabacana, entre las cuales, el charlatán
éste insertaba, de vez en cuando, algún que otro ataque ridiculizador
hacia la Institución que me da de comer con los fondos que Usted, Señor
Lector, proporciona mediante sus impuestos, la Universidad en general y,
pobre ignorante, los catedráticos en particular. Una especie de campaña
anti-academia, anti-ciencia. Durante toda la, llamémosla charla, este
individuo se dedicó a arengar al personal contra la postura racional y
crítica.

Ricardo no pudo aguantar las vejaciones vertidas sobre nuestra
Institución, sobre el movimiento crítico en general, y, por qué no
decirlo, no superó el sentimiento de estafa y tomadura de pelo que te da
cuando oyes todo aquello. Así que cuando le dieron la palabra para sus
preguntas, simplemente se despachó a gusto, llegando a decir al
individuo que era un estafador, lo cual, aunque fuera de tono, no me
parece inverosímil. Claro, lejos de mantener la compostura y arengado
por sus acólitos, el hombre saltó hacia mi amigo. Confieso que tuvimos
miedo a ser agredidos, pues una buena parte del público se levantó,
amenazadoramente, profiriendo insultos bastante desagradables.
Afortunadamente, el moderador puso orden y la cosa se tranquilizó
ligeramente. Este moderador, el mismo que nos había llamado para
felicitarnos, aquél que estaba entusiasmado porque alguien iba a ofrecer
“otro punto de vista”, mostró su “plumero” diciendo ante su público, más
o menos, que lamentaba mucho lo que estaba ocurriendo aunque era de
esperar, pues ya el día anterior habíamos estado incordiando!

Después me tocó a mí. Intenté hacer una broma que no entendieron y tuve
que explicar para no empeorar las cosas. Dije que el Señor Padrón me
había decepcionado, le expliqué por qué y, sin hacer más comentarios, le
hice cuatro preguntas cortas cuyas respuestas, naturalmente, no escuché,
pues ya nos estábamos sintiendo bastante amenazados y queríamos
abandonar lo antes posible aquél esperpento.

Lo peor es que cuando salíamos, uno de los presuntos seguidores del
charlatán, sentado en el extremo de una fila junto a la puerta de
salida, me suelta una patada mientras me dice: "Bien, ¿no?" o algo así.
La verdad es que pude haber aprovechado la oportunidad para montar un
buen numerito, pero me limité a mostrar mis cicatrices al individuo
mientras mi amiga Inés le explicaba que yo estaba convaleciente de un
gravísimo accidente. El agresor respondió groseramente que yo me lo
había buscado. Claro, en otros términos.

La reacción

Diversos medios se han hecho eco del asunto. Los “escépticos” asistentes
enviamos los relatos de lo ocurrido cada día a la lista esceptican. Los
“magufos”, por su parte, hicieron lo propio en sus foros, obviando,
naturalmente, la agresión que sufrí, y en algunos casos de forma
bastante soez y pretendidamente insultante. Un tal José Manuel García
Bautista (jmgbautista@...) llega,a decir, y perdonen que copie
sin censurar, directamente desde Outlook, lo que supuestamente ha
escrito: ”Ahora habría que cazar al hijo de puta de a instigado esa
revuelta contra esas jornadas”.
Pobre infeliz.

Otro comentario que no tiene desperdicio es vertido por D. Daniel
Trujillo (dtrujillo38@...), y que también extracto a
continuación: “...aquellos que no tienen nada que aportar a este mundo
del misterio y de los fenomenos extraños. Acuden sin argumentos,
tratando de confundir a la gente, que en muchas ocasiones se esta
iniciando en este mundo. Tanto este como cualquier otro tema se puede
discutir desde varios puntos de vista y a traves del dialogo, pero
siempre en el marco del respeto y la compostura pero el señor Ricardo
Campo hizo gala de una muy mala educacion y respeto tanto al ponente,
como al publico asistente”.

Don Ricardo Campo se exaltó un poco en su argumentación, pero entiendo,
aunque para esto haya que pensar un poco, que habló directamente y
personalmente con el charlatán, y en ese contexto hay que explicar su
conducta. En todo caso, si con su conducta consiguió que alguien, en
proceso de iniciación, abriera los ojos, bienvenida sea. Erró, en todo
caso, al ignorar la presencia de público o al creer que se encontraba
ante un foro civilizado. Evidentemente, si el señor Trujillo se está
dirigiendo a un foro en el que se encuentra el autor de la patada, su
argumento no hace más que mostrar la doble moral que tan a menudo
muestra esta gente.

Tanto Inés como Ricardo han enviado sendos artículos de opinión a la
prensa local. Yo, la verdad, no sé qué escribir. Esta gente funciona
como una secta. Me reconforta saber que algunas personas de entre el
público se sintieron defraudadas por los charlatanes que allí estaban,
pero ahora mismo no sé si merece la pena seguir acudiendo a estos
espectáculos y alimentar las creencias de estos sectarios en una especie
de “guerra santa”, haciendo más referencias al asunto. Creo que lo mejor
es guardar en la memoria el espectáculo y utilizarlo en cualquier foro
como una demostración empírica de la forma en que funciona este
mundillo.

La observación de la “jauría” que se produjo podría tener, también, un
valor profesional para mí. Para un investigador interesado en la
Psicología Social, este fenómeno es sólo una evidencia empírica más de
algunos procesos que se desarrollan cuando los individuos creen que el
grupo les da cobijo y cobertura “moral”. Es también una evidencia más de
 que las creencias no explican conductas puntuales, y por tanto, son
especialmente difíciles de investigar, por no tener manifestaciones
empíricas directas. Estos tipos se creen que andan vibrando en otra
dimensión “nirvánica”, pero son capaces de cortarte el cuello,
literalmente, si piensas que los chacras son una especie de hamburguesa
vegetal. Pero esto se puede observar sin necesidad de exponerse a
recibir patadas de cualquier exaltado.

[Nota] *Luis F. Díaz Vilela es Doctor en Psicología y Profesor Titular
de Psicología Social del Departamento de Psicología Cognitiva, Social y
Organizacional de la Universidad de La Laguna

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Por la boca muere el pez http://www.javarm.blogalia.com/

EL HOMBRE DEL TRANSISTOR (JOHN R. PIERCE, 1910-2002)
Por: Javier Armentia

El pasado 2 de abril, a los 92 años de edad, murió John R. Pierce.
Posiblemente un nombre que no resulta conocido para el gran público pero
que, por el contrario, es responsable en parte de que podamos referirnos
hoy día a eso de ser “conocido por el gran público”. Vivimos en la era
de la información, de las telecomunicaciones, y aunque nos pueda parecer
que esto era así desde hace mucho, lo cierto es que todo ese despliegue
se gestó hace solamente unos cincuenta años, de la mano de una serie de
científicos y tecnólogos que sentaron las bases de la microelectrónica,
las comunicaciones por satélite o el mundo digital. Entre ellos, destaca
John Robinson Pierce, nacido en Des Moines (Iowa, EEUU) en 1910.

En 1947, en los laboratorios Bell, uno de los centros de investigación
más avanzados del momento perteneciente a la principal compañía
telefónica estadounidense, se trabajaba sobre la capacidad de algunos
compuestos de silicio de amplificar la corriente eléctrica. El
desarrollo de dispositivos como la radio había sido posible en años
anteriores gracias a la amplificación de corrientes y señales (flujos de
electrones) que se conseguían con cristales y, sobre todo, tubos de
vacío. Los problemas era, sin embargo, muchos: por un lado el gran
tamaño que tenían todos esos aparatos, por otro, la duración de sus
elementos y su fiabilidad. Muchos recuerdan los enormes aparatos de
radio, mayores que las televisiones convencionales actuales, un buen
ejemplo de la electrónica antes de 1947.

Las propiedades de algunas sustancias de poder realizar desplazamientos
de electrones a lo largo de su superficie, los semiconductores, condujo
a la posibilidad de usar estas propiedades para encontrar amplificadores
más pequeños, más estables y, también, más baratos. Esto se consiguió a
mediados de diciembre de 1947 y los responsables de esos experimentos
pioneros, John Bardeen, William Shockley y Walter Brattain fueron
reconocidos en 1956 con el Premio Nobel de Física por su descubrimiento.
Lo cierto es que hasta 1949 no tuvo un nombre propio. Y fue Pierce, que
colaboraba en esos mismos laboratorios con Brattain, el responsable del
nombre del nuevo elemento amplificador: el transistor, partiendo de la
propiedad del instrumento de “transresistencia”. El nombre tuvo éxito y
de hecho, transistor ha pasado a ser una palabra de uso común,
normalmente asociada a las radios que usan transistores, comercializadas
desde mediados de los años cincuenta, que eran mucho más pequeñas,
mejores y más baratas. Esos “transistores” son sólo un ejemplo de cómo
esta tecnología comenzó a cambiar el mundo. Actualmente tenemos
transistores virtualmente en todos los aparatos que usamos, del reloj de
pulsera al ordenador, de la televisión al móvil, de la lavadora al
coche.

Realmente, la labor de Pierce en los laboratorios Bell iba por otro
lado, donde también su labor cambió el mundo. Experto en ingeniería,
había comenzado a trabajar allí en 1937, justo después de graduarse en
el Instituto Tecnológico de California. Desde el comienzo, algo que
todos sus colegas le reconocieron, supo tener una capacidad imaginadora
sorprendente. Se cuenta cómo aparecía por los despachos haciendo alguna
pregunta que había meditado durante la noche, y todo el mundo se echaba
a temblar... porque habría que trabajar sobre ella hasta conseguir darle
una respuesta adecuada.

Lector ávido, y aficionado a la ciencia ficción (a la que también se
dedicó con el pseudónimo de J.J. Coupling, un curioso nombre que viene
de la mecánica cuántica) recogió la idea de 1945 del escritor británico
Arthur C. Clarke de utilizar el espacio para facilitar las
telecomunicaciones. En 1952 propuso a la compañía Bell un despliegue de
satélites en órbita que permitirían intercomunicar puntos muy distantes,
creando una completa red de telecomunicaciones globales. Fruto de su
idea, el primer satélite de telecomunicaciones, el Telstar-1, se ponía
en órbita a mediados de 1962. El propio Clarke reconocía de Pierce que
“supo diseñar, desarrollar y producir (los satélites), haciendo real
aquello que otros y yo creamos sólo para escribir y soñar sobre ello”.
La primera retransmisión de televisión intercontinental se realizó ese
mismo año, usando las tecnologías de Pierce a bordo del Telstar-1.

El mundo de la telefonía también debe a Pierce sus ideas sobre sistemas
de transmisión de datos, dentro de lo que hoy se conoce como “teoría de
la información”, estructurada en aquella época por Claude Shannon,
fallecido también recientemente. Era un apasionado de los cálculos, de
pensar “¿qué sucedería si...?” y convertirlo en fórmulas, tablas de
datos o incluso nuevos aparatos. Sus contribuciones abarcan desde el
diseño de cañones electrónicos (fundamentales para la televisión, pero
también para los actuales aceleradores de partículas con que los físicos
desentrañan la estructura de la materia) hasta los sintetizadores
musicales.

Fue director ejecutivo de los laboratorios Bell durante los años 60 y 70
y posteriormente pasó a la Universidad de Stanford y al Instituto
Tecnológico de California, llegando a ser jefe científico del
Laboratorio de Propulsión a Chorro de Pasadena, donde la NASA desarrolla
las misiones de exploración planetarias.

Escribió sobre estadística, audición y habla, electrónica, radio o
psicología. Veinte libros, más de trescientos artículos y nueve patentes
que ponen de manifiesto lo prolífico de este hombre que supo hacerse
preguntas, y conseguir respuestas que han ido cambiando el mundo.

Los Sonidos De La Música

Una de las muchas facetas de este hombre de la ciencia y la tecnología
fue la divulgación científica, y en concreto la aplicación a la vida
cotidiana, al mundo de la cultura, de los resultados de las nuevas
tecnologías. Pierce fue una de las primeras personas que exploró las
posibilidades de sintetizar sonidos a partir de herramientas
electrónicas.

Desde finales de los años 40, Pierce se había encargado de las
investigaciones sobre la voz y la audición dentro de los laboratorios
Bell. Pierce contaba que en aquellos años “se sabía poco sobre este
maravilloso mundo del sonido”. Él fue el responsable de que se supiera
más, ahondando no solamente en la física y la matemática, sino también
en la psicoacústica, la ciencia que estudia la forma en que percibimos
el sonido y por qué lo hacemos así.

Resultado de sus trabajos, Pierce publicó en 1983 un delicioso libro
titulado “Los sonidos de la Música” (Prensa Científica, Biblioteca
Scientific Américan) que hoy sigue siendo usado como introducción en
numerosos centros de estudios musicales.

[Nota] * Este artículo apareció publicado en EL CORREO
http://www.diario-elcorreo.es/, suplemento Territorios, ciencia y
futuro, bajo el título “El Hombre que dio nombre al transistor (John R.
Pierce, 1910-2002)”.

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IVAN.  HISTORIA DE UN PROYECTO.
Por: Félix Ares de Blas

Marco histórico

Las primeras publicaciones ovni en nuestro país formaban parte del
conglomerado esoterismo-teosofía-ovnis. En aquella línea surgieron las
obras del llamado “profesor” Fernando Sesma y los programas de Radio
Madrid, en aquella estupenda serie de finales de los años 50 que se
llamó Peter Gay (nunca lo vi escrito, espero haber acertado en la
grafía). En aquella serie se trataban auténticos enigmas científicos -
para la época -, mezclados con los temas “esotéricos” que más tarde
popularizasen Pawels y Bergier en “El retorno de los Brujos”.

Pero a mediados de los 60, casi con seguridad movidos por la conquista
espacial, surgieron una serie de jóvenes, totalmente alejados del
esoterismo, que tenían curiosidad por saber qué había detrás de los
ovnis. ¿Seres extraterrestres? ¿Un fenómeno natural sin explicar?
¿Multitud de fenómenos algunos sin explicar? ¿Rayos bola?

Estos jóvenes se agrupaban en torno a tres organizaciones: CEI (Centro
de Estudios Interplanetarios), CIOVE (Centro de Investigación de Objetos
Volantes Extraterrestres) y ERIDANI AEC. También había alguna persona
“suelta” como era Vicente Juan Ballester Olmos.

Más o menos equivocados y con más o menos metodología, lo cierto es que
estas personas querían saber lo que se escondía detrás de los ovnis, sin
estar directamente influidos por las ideas esotéricas.

Hubo muchas investigaciones serias, por ejemplo, el estudio de la
“Oleada 68-69” realizado por Eridani en la Universidad Complutense, con
una metodología suficientemente científica.

A principios de los 70, el esoterismo se apoderó de la mayoría de los
grupos ovni y yo abandoné prácticamente el tema, habida cuenta que el
esoterismo no me interesaba lo más mínimo. Es la época en la que los
“investigadores” lo que hacen es recopilar casos que potencien su
creencia previa. Si algo contradice dicha creencia sencillamente lo
ignoran y se molestan. Dicho sea de paso, este es el modo de funcionar
clásico del esoterismo en general y de la teosofía en particular.
Aquella manía de buscar casos que probasen sus creencias me demostró que
era eso: una creencia. Cuando empecé a publicar artículos constatando
este hecho, muchos me retiraron el saludo.

A finales de la década me vinieron a ver, atraídos por mi “fama”, un
grupo de chavales que estudiaban el fenómeno ovni y otros temas
esotéricos. Mi primera idea fue mandarles a paseo, pero, al fin me
decidí a recibirles. Al charlar con el grupo, me reconocí en ellos. No
estaban maleados. No querían buscar datos que corroborasen sus
creencias. Querían saber qué eran los ovnis.

Me costó, pero al fin me decidí a ayudarlos. No debe olvidarse que en
aquellos momentos yo era profesor universitario y que adoraba la
educación. Pensé que ellos mismos tenían que investigar y ver los
resultados. Juntos hicimos algunas investigaciones de avistamientos
ovnis a las que encontramos explicación.

Era apasionante ver como al encontrar la explicación se  iba debilitando
su adoración a los mandamases del cotarro ovni. Ellos - los mandamases -
decían que sin duda eran naves extraterrestres y los chavales descubrían
la sencilla explicación subyacente. Así que no eran tan sabios. Y
mentían, o al menos, no eran capaces de profundizar en las auténticas
respuestas.

En alguna de nuestras reuniones, les expliqué lo que era el método
científico. Quedaron tan contentos, que unos meses después hicimos un
ciclo de conferencias sobre ovnis, y dos de las ponencias que
presentaron versaron sobre epistemología de la investigación ovni.

Yo sabía que  un psicólogo italiano había hecho una experiencia con un
globito para ver qué veía la gente. Se lo dije al grupo y les propuse
hacer algo parecido, aunque analizando otros aspectos. El italiano se
había centrado en los colores. Tras mucho pensarlo, hicimos el plan de
comprobar los colores, lo mismo que el italiano, y la percepción del
movimiento, tema nuevo.

David G. López y yo mismo habíamos demostrado en las obras “Estudio de
la Oleada 68-69” y en “Estudio de 30 años de ovnis” que las oleadas de
avistamientos eran provocadas por los medios. Pero se trataba de una
demostración a partir de datos pasados. Decidimos probarlo
experimentalmente. Resultó lo esperado.

Para mi satisfacción, hoy en día, la mayoría de los participantes,
piensan que los ovnis no son nada más que una creencia. Sólo unas pocos
continúan pensando que son extraterrestres.

Hoy en día quizá esto no parezca tan raro, pues las creencias han
cambiado. Pero debemos tener en cuenta que en aquel momento la mayoría
de la gente (cerca del 60%) estaba convencida de que los extraterrestres
nos visitaban cotidianamente. Era el momento de gloria de los programas
ovni. Las “hipótesis” de Däniken hacían furor y eran tema de
conversación cotidiano.

En resumen, por mi parte era un ejercicio pedagógico. Quería demostrar a
aquellos chavales que se podía investigar científicamente el tema ovni y
que no había que ir con prejuicios. Había que plantear una experiencia y
sacar conclusiones fueran éstas las que fueran: a favor de la existencia
de los extraterrestres que nos visitaban todos los días o en contra.

Lo que van a leer a continuación salió publicado en 1980 en el número 39
de la revista "Stendek". Ni que decir tiene que no en vano han pasado 22
años desde su publicación y 24 años desde que el artículo fuera escrito.
Hay que verlo dentro del contexto de su marco histórico. En aquel
momento, entre los ufólogos con alguna tendencia científica, el problema
que se planteaba era si se podían inducir oleadas, si la publicación de
una noticia sobre OVNIs originaba más OVNIs, y si era cierto, ¿qué tipo
de avistamientos se creaban?

De hecho este tema ya lo habíamos dilucidado de modo estadístico en
"Estudio de la Oleada 68-69" y en "Estudio de 30 años de ovnis"; pero
algunos no nos creían, por lo que decidimos hacer la prueba
experimental.

Era en ese entorno donde surge IVAN.

Éramos muy jóvenes. Hoy casi ninguno de los participantes lo haríamos,
por razones diversas; algunos por pensar que no fue ético del todo
engañar a los periodistas (aunque demostraba lo fácil que era y lo poco
que comprobaban las noticias OVNI); otros porque pasan de los ovnis;
otros porque...

Adjunto el texto tal como fue publicado, tras pasarlo por un OCR. Es
posible que se haya colado algún gazapo.

Quizá lo que aquí no decíamos y hoy si lo habríamos dicho, es que un
famoso ufólogo "entrevistó" a los testigos inexistentes de una de
nuestras noticias falsas. Una vez publicado, se dio cuenta de que había
caído en la trampa y por eso no acudió a todo lo demás... Eso lo
insinuábamos en el punto 8 Sorpresa. Estaba escrito ligeramente en clave
y para consumo del citado ufólogo.

Tras haber mandado a publicar el texto, los participantes que vivían en
Irún, se enteraron de que dos personas se montaron en el coche; fueron a
cazar marcianos, y, al bajar a Irún, comentaron que habían visto
marcianos. Por tanto, aunque decimos que no, la verdad es que sí hubo
gente que vio extraterrestres.

A continuación lo que escribimos en la época.

PROYECTO "IVAN"
Experiencias obtenidas de la fabricación de una falsa oleada de OVNlS.

El sol estaba cayendo. La luz encima de la mesa empezaba a ser escasa.
Sobre ella, unas cuartillas rellenas marcaban las líneas maestras de
actuación del Proyecto IVAN. Todos hemos pensado alguna vez que ciertos
casos falsos, como por ejemplo el globo sonda del 4 de septiembre de
1968 en Madrid, y su amplia difusión por los medios de comunicación
pueden ser capaces de inducir una oleada de OVNls. ¿Por qué no verificar
esto experimentalmente? Esta era la pregunta básica que dio origen al
Proyecto IVAN. Se trataba de comprobar las reacciones de público,
prensa, radio, televisión e investigadores del Fenómeno OVNI, ante un
caso falso fabricado por nosotros.

El Proyecto constaba de tres fases:

A) Campaña de motivación y sensibilización de la prensa.

En este apartado se pretendía provocar el interés de la gente hacia el
tema OVNI por medio de la amplia difusión de cartas al director,
pequeños artículos, e incluso con falsos testimonios de avistamientos.
Cómo se debía proceder, a qué periódicos y emisoras había que dirigirse
y qué había que decir fue planificado cuidadosamente entre cerveza y
cerveza. Realmente el Proyecto no era excesivamente rígido, había muchos
puntos en los que la actuación debía decidirse en cada momento de
acuerdo con la evolución de los hechos.

B) Fabricación y lanzamiento del falso OVNI.

A la hora de fabricar un OVNI surgen infinidad de ideas: globos sonda,
globos de papel iluminados, globos cautivos con láser... Todas ellas
tienen una serie de dificultades operativas. Por ello al fin nos
decidimos por uno estático, lo cual, por añadidura, nos permitiría
investigar sobre la percepción del movimiento. Para ello ideamos un
juego de focos alimentados por una batería de coche. De este modo era
fácil de transportar, barato de realizar, sin peligro de incendio y de
una operativa sencilla. Para aumentar la sensación de extrañeza se
incluía un grupo de cuatro flashes que se disparaban simultáneamente.
Para conseguir efecto de movimiento y de vuelo era fundamental elegir
bien el lugar y las condiciones de luminosidad del cielo. Se decidió que
un buen emplazamiento era Gorostiaga, cerca de las Peñas de Aya y un día
de Luna Nueva, con lo que el perfil del monte quedaría invisible y,
teóricamente, los focos podrían aparecer como flotando en el espacio. Un
simple juego de interruptores permitiría apagar y encender las diversas
bombillas dispuestas a modo que diera una idea de movimiento -
acercamiento y alejamiento - en el testigo. No podíamos correr el riesgo
de que todo nuestro trabajo pasase desapercibido por lo cual dispusimos
de un grupo de personas cuya misión sería atraer la atención de los
iruneses hacia el lugar de aparición del "objeto" en los momentos
iniciales.

C) Recogida de datos.

Interesaba enormemente encontrar el mayor número de testigos posibles,
preguntándoles detalles sobre situación, duración, colores, aspecto y
evoluciones. Para tal fin se creó un grupo de encuesta.

D) Análisis de resultados.

Sobre el papel todos los implicados en el Proyecto deberían trabajar en
la elaboración de conclusiones.

FASE A./ Campaña de motivación y sensibilización.

En el mes de diciembre de 1978 la prensa local no hablaba de OVNls. Para
que el tema empezase a sonar, los días 11 y 17 se mandaron sendas cartas
al diario "La Voz de España" donde se comentaban unas conferencias que
bajo el título "El Fenómeno OVNI" habían impartido miembros del C.E.P.
de lrún.

Se da la circunstancia de que el principio de nuestra campaña coincide
con la aparición en la prensa de varios avistamientos de no
identificados, entre los cuales destaca uno acaecido en Basauri
(Vizcaya).

Como inicio del plan de acción, el día 22 se entregó al corresponsal de
"La Voz de España" en Irún, Juan Antonio Lecuona, la noticia de un falso
avistamiento OVNI. Se trataba de un objeto de unos 15 m. de diámetro, de
color azulado con tonos grises y luces rojizas en los extremos, que fue
observado por un vecino de Rentería, de 37 años de edad, que respondía a
las iniciales A.A.S. El caso contaba con otro testigo, Ramón Arregui,
que al día siguiente se puso en contacto telefónico con Lecuona para
darle cuenta de su experiencia y corroborar la noticia aparecida en "La
Voz de España".

El día 23, se informó al corresponsal de la emisora "la Voz de
Guipúzcoa", Juan Achucarro, de otra presunta visión protagonizada por
cuatro amigos que se hallaban de acampada en las cercanías del paraje
conocido por el nombre de "El Molino", en Fuenterrabía. Un objeto
discoidal de un diámetro entre 15 y 20 m y con luces rojizas en los
extremos emergió del agua para dirigirse tierra adentro a gran
velocidad. La información le fue proporcionada mediante una llamada
telefónica realizada por uno de los supuestos testigos, Ignacio
Ayestarán.

El día 24 nos dirigimos nuevamente a Juan Antonio Lecuona para reseñarle
otro avistamiento localizado en las cercanías del monte Guadalupe, en
dirección a "El Molino". En esta ocasión se trataba de una pareja de
novios, Juan Ignacio González y Manta lruretagoyena, que, hallándose en
dicho lugar, contemplaron el paso de cuatro aparatos discoidales en fila
india. Procedían del mar y no emitían sonido alguno.

El día 27 un miembro del C.E.P. se presentó con una falsa testigo en las
corresponsalías de Juan Antonio Lecuona y Juan Luis Seisdedos,
periodista de "El Diario Vasco", para notificarles una nueva observación
que tuvo lugar en el Faro de Fuenterrabía. En su versión describía el
objeto visto como un resplandor de color blanco lechoso, sin bordes
definido, que descendía perdiendo pedacitos poco a poco hasta sumergirse
en el mar.

Estos casos fueron apareciendo en diversos medios de comunicación
locales y provinciales. Unas veces era la noticia escueta, otra una
versión acumulada de los hechos. Como consecuencia de todo ello, en la
calle, el tema OVNI estaba en el candelero. El mismo día 27 salieron a
la luz los primeros resultados inequívocos de la fase de concienciación
del Proyecto IVAN. Totalmente al margen de nuestra manipulación, aparece
en "La Voz de España" el día 27 una breve noticia en relación a una
experiencia que tiene como protagonistas a cinco niños de edades
comprendidas entre los 10 y los 15 años. El hecho tuvo lugar en el "Alto
Errondo" de San Sebastián. Hay discrepancias en las distintas versiones
de los testigos, aunque todas ellas giran en torno a un objeto de luces
rojas y blanquecinas, algunas de ellas intermitentes, visto a las
veintiuna horas, que en esas fechas ya es noche cerrada. Quizá convenga
reseñar que la observación fue realizada por separado. Dos hermanas lo
presenciaron desde la terraza de su vivienda, un par de amigas mientras
paseaban y, por fin, una quinta chica desde su habitación.
Posteriormente nos pusimos en contacto con ellos llegando a la
conclusión de que se trataba de un avión. No obstante, porque interesaba
a nuestros fines, llevamos a los chavales a la redacción de "La Voz de
España", donde, mediante una entrevista tendenciosa, logramos hacerles
contar, sin que ellos mintieran, ni nosotros tampoco, un caso mucho más
fantasioso y espectacular de lo que realmente fue.

A partir de este momento ya no tuvimos necesidad de recurrir a la
invención de falsos avistamientos. Espontáneamente surgieron casos
"ciertos", tal y como nosotros esperábamos, creando por tanto, una m in
¡oleada "verdadera" inducida por otra falsa. Con ello corroboramos una
de nuestras hipótesis básicas: la creación de una oleada por inducción,
o lo que es lo mismo, una aglomeración de noticias sobre OVNIs
sensibiliza la opinión pública, originando aún más casos.

El día 25, un conocido sacerdote, Vicente Ortiz, párroco de San José
Obrero, observó hacia las seis de la tarde, desde la bahía de Txingudi y
sobre Peñas de Aya algo a lo que dio el nombre de OVNI que permaneció
inmóvil y emitiendo unos destellos de larga duración y gran intensidad.
Hemos hablado varias veces con él y no hay forma de obtener más
información, por lo que no podemos precisar la naturaleza del fenómeno.

A través de la radio tuvimos las primeras noticias de un caso ocurrido a
una pareja al bajar del monte Adarra en la villa guipuzcoana de Urnieta.
Maite Sánchez junto con su novio observaron que hacia Navarra había
"algo" que se movía muy deprisa. El objeto en cuestión pasó por encima
de ellos, recorrió su campo visual y se fue en dirección a San
Sebastián.

En la parte inferior presentaba una serie de luces giratorias
intermitentes rojas y blancas. No supieron definir su forma ni precisar
sus dimensiones ni la distancia a la que realizaron la observación. La
duración total del avistamiento fue estimada por ellos en unos diez
minutos.

Afirma la testigo - con la que solamente hemos hablado por teléfono,
pues se niega a una entrevista - que las luces del aparato eran nítidas
y llevaba algo en su parte superior que no sabe precisar.

No nos atrevemos a aventurar una posible explicación del hecho por
faltarnos el contacto personal con los testigos, lo que podría ayudarnos
a desvelar ciertas incoherencias encontradas en la grabación de su
relato: ¿Cómo, si no distinguió forma alguna, puede hablarnos de parte
inferior y superior? ¿Cómo es que iba muy deprisa si tardó diez minutos
en cruzar el horizonte?

Quitándole adornos - sugestiones - al relato y en vista de las
anteriores preguntas, muy bien pudiera quedar reducido a un avión; pero,
insistimos, no disponemos de datos suficientes, por lo que lo dejamos en
el aire.

A través de un contacto personal nos llegó la noticia de que Fernando
Zúñiga, trabajador irunés, había visto en la jornada del día 26 cuatro
aparatos redondos. Ante la posibilidad de encontrar al testigo no
podemos aportar más datos. El caso sigue abierto.

Al día siguiente, 27, hacia las nueve menos cuarto de la noche los
señores Juan Iglesias y Mª Josefa Álvarez junto a sus tres hijos, dos de
ellos mayores de edad, contemplaron el paso de otro supuesto OVNI que
presentaba dos luces rojas muy juntas y una verde más separada que
calificaron "de una potencia muy fuerte y bastante superior a la de los
aviones". La observación fue muy breve Puesto que el aparato volaba a
gran velocidad, siguiendo una trayectoria en zigzag y a juicio de uno de
los testigos "da la sensación de que giraba en torno al mismo".
Únicamente al pasar por la zona más cercana a ellos pudieron apreciar un
leve silbido.

Pese a todos los argumentos que exhibieron para demostrar la
imposibilidad de que se tratara de un avión, nuestra opinión es que sí
lo era.

FASE B./ Fabricación y lanzamiento del falso OVNI.

Aquí no nos queda prácticamente nada que añadir a lo expuesto en la
introducción. Tan sólo quisiéramos puntualizar que el día cuatro de
enero fue la fecha escogida por reunir las condiciones adecuadas: Luna
Nueva, campaña de concienciación suficientemente desarrollada. Al juego
de luces alimentadas por las baterías de coche añadimos cuatro flashes
sincronizados que se disparaban simultáneamente, dando la sensación de
uno solo muy potente.

FASE C./ Recogida de datos.

El artilugio se vio desde diversos lugares de Irún, fundamentalmente en
la Plaza de San Juan, muy concurrida por agrupar numerosos bares en sus
inmediaciones. Nos resulta imposible precisar el número exacto de
personas que presenciaron el show, aunque solamente en la Plaza de San
Juan superó a las doscientas. Entre ellas se realizó una encuesta
informal para saber qué es lo que habían visto y cuál era su
interpretación de los hechos.

La mayor parte de los testimonios describen, con algunas variantes, lo
que realmente quisimos hacer ver. No obstante hay una serie de errores
que por ser mayoritarios merece la pena destacar:

- Localización.

A pesar de que el objeto se encontraba debajo y hacia la izquierda de
las Peñas de Aya, fue generalizada la opinión de que estaba en éstas
últimas.
No nos sorprende demasiado este resultado, puesto que estábamos en Luna
Nueva y el perfil del monte no se distinguía en absoluto.

- Colores.

Los colores reales eran blanco, rojo, azul y amarillo. La gente hace un
batiburrillo con todos ellos; para unos era rojo, para otros rojo y
azul, y así un largo etcétera. Es decir, se observaron numerosas
discrepancias a la hora de definir los colores. Fue frecuente la
descripción de algunos que no existían, tal es el caso del verde —que
podría aparecer como consecuencia de la unión del amarillo y del azul.
Pese a todo los testigos fueron unánimes en afirmar que se producían
cambios de color.
Hay otros errores menos comunes pero destacables por lo que pueden
enseñarnos.

- Efecto cinético.

Numerosas personas creyeron percibir que el objeto oscilaba ligeramente
en torno a la zona donde se hallaba ubicado. Creemos que la explicación
vuelve a ser la oscuridad de la noche y la falta de puntos de
referencia. A este mismo hecho cabe atribuir el que algunos pensaran que
el objeto flotaba en el aire.
La casi totalidad de los que presenciaron el espectáculo tuvieron la
sensación de que aumentaba y disminuía de tamaño, tal como habíamos
previsto al confeccionar el aparato con las luces más o menos separadas,
según el color elegido. Como cosa curiosa es destacable que un pequeño
número de espectadores atribuyó este efecto a un acercamiento y
alejamiento del OVNI, llegando a decir que el mismo saltaba de un monte
a otro. Siguiendo en la misma línea y ya rozando lo caricaturesco
debemos mencionar que algunos "vieron" aterrizar el aparato, otros
sobrevolar desde San Marcial hasta Peñas de Aya, montes que vistos desde
la Plaza de San Juan están muy separados. Siguiendo con la caricatura
nos cabe destacar que el diario vespertino "Unidad" describe que el
"objeto sobrevolaba (hay que emplear palabras adecuadas) en torno a San
Marcial" (1). La única explicación lógica que encontramos a este
despiste supino radica en que el periódico se limitó a recoger el rumor
sin contrastarlo con la opinión de algún testigo presencial, lo que le
llevó a los curiosos resultados expuestos.

- Interpretaciones.

La gran mayoría del público interpretó la experiencia como un auténtico
OVNI - por supuesto extraterrestre -. Suponemos que sin la campaña
previa de concienciación esta opinión no hubiera sido tan generalizada.
Otras opiniones apuntaban la posibilidad de que se tratara de un
trucaje. Hubo quien lo atribuyó a los Boy Scouts que aquellos días se
encontraban de acampada en un lugar cercano. Había quien decía que era
una linterna e incluso un fuego.
Respecto a la idea de trucaje queremos mencionar especialmente la
opinión de un veterano electricista que aseguraba la imposibilidad de
falsificar aquello.
Los flashes fueron interpretados como destellos de gran intensidad. Fue
muy frecuente oír la expresión "mucho más potente que un flash".
Como nota un poco al margen de los datos propios de la observación
queremos citar que los miembros del Centro de Estudios de la Fraternidad
Cósmica nos dijeron en repetidas ocasiones que esta oleada ya estaba
prevista y que incluso se pasaron varias noches esperando al OVNI.
(¡Paciencia, algún día llegará!).

FASE D./ Conclusiones.

1.- Oleadas inducidas.

De este modo ha quedado demostrada experimentalmente la posibilidad de
que los medios de comunicación estimulen los testimonios OVNI.
Manipulando prensa y radio —no hemos podido experimentar con la
televisión— es posible crear oleadas. Todavía quedan muchos puntos por
estudiar, pero que ni el espacio de que disponemos ni lo elemental de la
experiencia nos permiten precisar. Tan sólo una pregunta: ¿si hubiéramos
simulado aterrizajes se hubieran dado aterrizajes?

2.- Colores

Por lo general los testigos no recuerdan bien los colores.

3.- Movimiento

Al faltar puntos de referencia es muy fácil que se tenga la impresión de
movimiento. Un cambio de tamaño se interpreta como un desplazamiento.

4.- Flashes.

Un pequeño flash disparado en un punto obscuro hace pensar a los
espectadores en algo mucho más potente. Pese a que disponíamos de
cuatro, en ocasiones los disparábamos de uno en uno.

5.- De la panacea OVNI

A un fenómeno luminoso desconocido se le aplica automáticamente, sin la
menor crítica o reflexión, la etiqueta OVNI con todas sus connotaciones:
es decir, nave y extraterrestre.

6.- Decaimiento

En el transcurso de todo el proceso hemos observado que el interés de
los medios de comunicación decae considerablemente a medida que los
hechos son más repetitivos. Llegó un momento en que, a pesar de que los
casos eran más espectaculares, ya no se publicaban y esto, a su vez,
provocó la extinción de la oleada "real". Quizá esta sea la explicación
del final de otras muchas oleadas. Una sobresaturación de noticias OVNI
hace que estas queden vetadas durante cierto tiempo. Por ejemplo, la
hipersaturación de los años 68- 69, más el desinfle astronáutico, pudo
provocar la "muerte" del Fenómeno durante los varios años que estuvo
aletargado.

7.- Difusión de las noticias

Tan sólo se difundieron en las emisoras de radio y periódicos
guipuzcoanos, excepción hecha del diario "Deja" de Bilbao. Ninguno de
los casos logró salir a escala nacional, lo que nos demuestra que los
avistamientos OVNI son tan frecuentes últimamente que ya no son
noticias; también nos debe hacer meditar sobre la cantidad de casos que
deben quedar enterrados en los periódicos locales.

8.- Sorpresa

A pesar de que se dieron diez casos de OVNIs, alguno de ellos muy
próximo a tierra, ningún "investigador" hizo acto de presencia.
Realmente no entendemos cómo ha sido posible esta falta de desinterés.
Nuestra experiencia previa nos enseñaba que ante un caso de OVNIs
acudían al testigo toda una manada de "investigadores". ¿Por qué no en
esta ocasión?

Despedida

Creemos que la experiencia ha sido positiva en varios sentidos. Nos ha
enseñado empíricamente lo que postulábamos teóricamente. Por otra parte
hemos visto cómo es factible deformar la realidad ante un pequeño
estímulo; también es verdad que, al menos en esta ocasión, la
deformación no ha alcanzado extremos tales como la creación de
humanoides o algo similar.

Agradecemos sinceramente la colaboración prestada por los corresponsales
de prensa iruneses sin cuya inconsciente y valiosa ayuda no hubiera sido
posible este trabajo.

Lerate, 20 de septiembre de 1978

Realizó la investigación el Colectivo IVAN:
Félix Ares de Blas, José Manuel Báez, Mari Carmen Garmendia, Juan Carlos
Imaz, Jesús Mari Landart, Marisa León, Jesús Mari Martínez, José Fco.
Puerta, Juan Antonio Puerta, Rafael Puerta, Eva Romero, Ángel Salaverria
y Yolanda Vicente.

NOTAS:
(1) Diario "Unidad", 5 de enero de 1979, página 6.

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ANTENAS Y SALUD
Por: Museos Científicos de A Coruña

A lo largo del pasado mes de febrero de 2002, los Museos Científicos
Coruñeses pusieron a disposición de la ciudadanía una línea telefónica a
través de la cual se recogieron sus inquietudes acerca de las antenas de
telefonía y, sobre todo, acerca de los efectos que sus radiaciones
pueden producir en el ser humano.
Durante el tiempo que se mantuvo operativa la línea, se recibieron
cientos de llamadas solicitando más información sobre este tema que ha
acaparado el debate social en los últimos meses. Unas cuestiones a las
que se pretende dar respuesta en esta monografía.

1-.¿Qué diferencias hay entre las distintas ondas y radiaciones?
Hay ondas de muchos tipos, como las del sonido que provoca una guitarra
y se transmiten por el aire, o las que se ven en la superficie del mar.
Son ondas materiales. Las ondas o radiaciones electromagnéticas no son
materiales y pueden existir en el vacío, por eso nos llega la luz del
sol y de las estrellas. También existen otras radiaciones que no son
ondas electromagnéticas, como algunas emisiones radiactivas que están
formadas por partículas materiales.

2-.¿Qué es la frecuencia de una radiación?
Podemos decir que la unidad de radiación electromagnética es el fotón. Y
los fotones de distintos tipos de ondas se diferencian por su
frecuencia; la de los fotones UVA es mayor que la de los fotones de
infrarrojos, y menor que la de los rayos X. La que emiten las antenas y
terminales de telefonía móvil es de 900 MHz (megahercios) o de 1.800
MHz. Mayor frecuencia implica mayor energía. Por eso un fotón de rayos X
es cinco mil veces más energético que uno de luz visible y diez mil
millones de veces más que los que emiten los teléfonos móviles.

3-.¿Qué es la intensidad de una radiación?
La intensidad de una radiación, o la cantidad de fotones que lleva
asociada, también es muy
importante. Aunque la frecuencia de las microondas de un horno y las de
un teléfono móvil es parecida, la intensidad de la radiación que emite
el horno es unas cinco mil veces mayor que la del teléfono.

4-.¿Qué diferencias hay entre radiaciones ionizantes y no ionizantes?
Nuestro mundo está lleno de ondas electromagnéticas. Unas pocas son
visibles y se manifiestan en los colores de las cosas. Otras las podemos
sentir en forma de calor (las infrarrojas), o detectar con aparatos (las
de radio, telefonía, radar o TV).
Las ondas capaces de romper moléculas (rayos X, gamma) se llaman
ionizantes, mientras que las no logran hacerlo se denominan no
ionizantes (ondas de radio, microondas, infrarrojo, visible y
ultravioleta). Algunas radiaciones no ionizantes pueden aumentar los
movimientos de las moléculas, lo que se traduce en calentamiento. Los
hornos de microondas se basan en esa propiedad.

5-.¿Es peligrosa la radiación electromagnética?
El peligro siempre depende del tipo de radiación y de la dosis. Son
peligrosas las radiaciones que pueden romper las moléculas del cuerpo.
Si eso, por ejemplo, sucediera con nuestro ADN podría ocasionarse un
cáncer.

Es importante saber que aunque un solo fotón de rayos X pueda romper una
molécula de ADN, miles y miles de fotones de luz visible no pueden
conseguirlo. Para comprenderlo podemos pensar en la cantidad de energía
necesaria para lanzar una piedra al otro lado del Atlántico. Aunque
miles de personas se coordinasen para lanzar sus piedras, ninguna de
ellas alcanzaría la otra orilla del océano.

El segundo factor a tener en cuenta es el de la dosis, que depende de la
intensidad de la radiación y del tiempo de exposición a ella. A diario
estamos expuestos a fuentes naturales de radiación (incluidas algunas
radiaciones ionizantes) en dosis que no son peligrosas para la salud.
Las grandes intensidades, desde luego, implican mayor riesgo. Todos lo
hemos visto en nuestra exposición al sol.

6-.¿Cuáles son los efectos de las microondas sobre los seres vivos?
Hay miles de estudios sobre los efectos biológicos de las radiaciones.
Aunque algunos demuestran que la exposición a elevadas dosis de
radiación de radio y microondas puede ser peligrosa, existe un umbral de
exposición por debajo del cual no se detectan efectos perjudiciales.
Este fenómeno de la exposición umbral es bien conocido, y explica que
podamos exponernos a dosis pequeñas de rayos X (unas pocas radiografías
al año) sin que los riesgos para la salud sean mayores que los posibles
beneficios.

Algunos experimentos aislados han detectado efectos biológicos a
exposiciones por debajo de los niveles considerados seguros,
especialmente sobre el funcionamiento del sistema nervioso. Sin embargo,
los comités de científicos que analizan el conjunto de todos los
experimentos realizados siguen concluyendo que estos efectos no suponen
un riesgo para la salud.

7-.¿Pueden las antenas alterar el sueño o provocar dolores de cabeza?
Existen algunos estudios que relacionan el uso intensivo de teléfonos
móviles con la aparición de dolores de cabeza, pero estos resultados no
se han podido contrastar y se desconoce el mecanismo que podría
provocarlos. Por lo que respecta a las antenas no existe ninguna
evidencia de que puedan alterar el sueño o provocar dolores de cabeza,
lo que era previsible dado que las dosis de radiación que recibimos de
ellas son mucho menores. Algunos especialistas han señalado que la
auténtica causa de algún trastorno de ese tipo podría ser el estrés ante
una sensación de riesgo que, en cualquier caso, no se corresponde con la
evidencia científica disponible.

8-.¿Interfieren los teléfonos móviles con otros aparatos de uso
cotidiano?
Las emisiones de un teléfono móvil son más intensas en el momento que lo
encendemos o cuando establecemos una llamada. Si en ese momento estamos
cerca de una radio es fácil que se produzcan interferencias que
desaparecen cuando el teléfono se ha “identificado” en la red y pasa a
operar a la mínima potencia posible. De forma similar, un teléfono puede
interferir con los sistemas de información de un avión o con un
marcapasos que se encuentre en las proximidades.

9-.¿Qué riesgo tiene utilizar un teléfono móvil?
Todos los expertos coinciden en que el principal riesgo para la salud
derivado del empleo de teléfonos móviles reside en los accidentes de
tráfico. Se ha calculado que la distracción que supone hablar por
teléfono mientras se conduce multiplica por 4 el riesgo de tener un
accidente. Por lo que respecta a la radiación, no se ha podido demostrar
que la exposición por debajo de los niveles considerados seguros suponga
un riesgo para la salud. En particular, no se ha podido demostrar su
relación con cualquier tipo de cáncer o las interrupciones del embarazo.

Sin embargo, y mientras continúa la investigación, es posible tomar
medidas que limiten dicha exposición. Por ejemplo, se puede optar por
teléfonos con una potencia de emisión más baja, acortar la duración de
las llamadas (no usarlos para charlar) y limitar su uso a zonas con
buena cobertura, o acercarnos a la ventana si hablamos desde un lugar
cerrado. Los expertos también aconsejan no acercar el teléfono al oído.

10-.¿Qué radiaciones electromagnéticas puede haber en las viviendas?
¿Existen pantallas para evitarlas?
El hecho de que podamos escuchar la radio, ver la televisión o hablar
por un móvil dentro de una casa nos indica que estas radiaciones de baja
frecuencia atraviesan las paredes. Para impedir el paso de todas estas
radiaciones sería necesario construir un grueso blindaje que, aún así,
no evitaría la existencia de otros campos magnéticos, como los
producidos por los hilos de la corriente eléctrica.

En conjunto, la corriente eléctrica y los electrodomésticos de casa
generan un campo electromagnético de 50 Hz cuya intensidad se mantiene
muy por debajo de los límites considerados seguros. También generan
campos adicionales las pantallas de televisión y monitores de ordenador,
teléfonos inalámbricos y móviles.

Procedentes del exterior nos llegan todas las emisiones de radio,
televisión y telefonía móvil. También de las antenas de urgencias
médicas, bomberos, policía y protección civil; los sistemas de radar y
los de  comunicación vía satélite. En general, las paredes de una casa
atenúan entre 3 y 20 veces la intensidad de los campos procedentes del
exterior.

11-.¿Son seguros los hornos de microondas?
Los hornos de microondas generan un intenso campo electromagnético de
radiación de unos 2.450 MHz de frecuencia que penetra en los alimentos y
tiene la energía adecuada para hacer vibrar las moléculas de agua,
aumentando así la temperatura. Para aumentar su eficacia, las paredes
del horno hacen rebotar las microondas que así pasan varias veces por
los alimentos. La junta de la puerta es el punto más frágil del sellado
de un horno de este tipo, aunque normalmente sólo se encuentran fugas si
ha caído al suelo. En el caso de fugas, la radiación saliente supone un
riesgo para las personas que se encuentren cerca, que notarían una
sensación de calor especialmente peligrosa para los ojos, una parte del
cuerpo en la que la falta de riego dificulta la disipación del calor.

Si sustituyésemos el generador de microondas del horno por el que hay en
un teléfono móvil, trabajando Ininterrumpidamente a la máxima potencia
tardaríamos más de diez días en hacer hervir un vaso de agua.

12-.¿Es más seguro alejar las antenas de los núcleos de población?
Si se alejasen las estaciones base de telefonía de los núcleos urbanos,
las antenas y teléfonos tendrían que emitir con mayor potencia para
hacer posible la comunicación. Ello supondría un aumento de la
intensidad de la radiación recibida tanto por los usuarios de los
teléfonos como por el resto de los ciudadanos.

Los sistemas de telefonía móvil dividen el espacio a cubrir en un
esquema de “células”, cada una de las cuales está bajo la cobertura de
una estación base. Cuanto menor sea el tamaño de la célula, menor será
la potencia a la que tienen que emitir tanto el teléfono como la propia
antena.

13-.¿Qué radiación reciben los inquilinos de una casa con antenas en la
azotea?
Todas las antenas se colocan sobre un poste o soporte que no emite
radiación alguna. Las antenas de telefonía están diseñadas de tal forma
que la radiación electromagnética se proyecta de forma horizontal y con
una leve inclinación hacia el suelo. Por ello, el espacio situado
inmediatamente debajo de una antena puede recibir más radiación
procedente de otra, aunque esté situada a cientos de metros de
distancia.

14-.¿Emiten las antenas de telefonía siempre la misma cantidad de
energía?
La intensidad del campo electromagnético de una antena de telefonía
depende del número de personas que en cada momento usan el teléfono
dentro de su zona de cobertura. Así se explica, por ejemplo, que en
general sus emisiones sean más débiles en horario nocturno. Por eso
existen normas sobre cómo y cuándo hacer las mediciones.

15-.¿Por qué a veces hacen ruido las antenas?
Aparte de antenas, las estaciones base de telefonía cuentan con sistemas
de alimentación y refrigeración dotados de transformadores. Todos los
transformadores emiten un zumbido que se puede transmitir al suelo en
forma de vibraciones audibles si el aislamiento no está bien instalado.
El ruido que algunas personas asocian a las antenas nunca procede de la
radiación.

16-.¿Hay muchos tipos de antenas?
En la azotea de un edificio podemos encontrar, aparte de pararrayos y
antenas de radio y televisión, antenas de telefonía fija, radioenlaces y
antenas de telefonía móvil para los sistemas analógico y digital. Todas
ellas emiten ondas de frecuencia entre 1.000 KHz y 3.000 MHz. La ley
establece que en cualquier lugar, la intensidad del campo generado por
el conjunto de estas emisiones no puede superar los límites establecidos
como seguros.

Muchas antenas de telefonía móvil tienen forma de panel vertical y
cubren un ángulo horizontal de 120 grados, por lo que es habitual verlas
en grupos de tres orientadas para cubrir todo el horizonte. En ocasiones
hay tres de estos paneles orientados en cada dirección, pero en esta
disposición sólo el central actúa como emisor.

17-.¿Son peligrosos los campos electromagnéticos producidos por los
cables de alta tensión?
Las primeras voces de alarma sobre los peligros de los campos
electromagnéticos para la salud surgieron en EEUU hace treinta años,
hablando de los posibles efectos de los campos producidos por los
tendidos eléctricos. Desde entonces y a pesar de que se han estudiado de
forma exhaustiva, no se han podido encontrar pruebas que demuestren esta
relación, ni siquiera entre los profesionales que pasan mucho tiempo
cerca de estas instalaciones.

Los tendidos eléctricos generan campos de 50 Hz, pero la intensidad
puede ser grande en las líneas de alta tensión. Al igual que ocurre con
todos los campos electromagnéticos, su intensidad decrece con el
cuadrado de la distancia. A diez metros del cable la intensidad es diez
mil veces menor que a diez centímetros.

18-.¿Seguirán aumentando las emisiones por ondas electromagnéticas?
Se prevé que el auge de las comunicaciones inalámbricas se mantendrá con
la telefonía móvil de tercera generación (UMTS), que convertirá los
teléfonos en algo parecido a un ordenador portátil con acceso a
servicios de datos, vídeo e Internet a través de redes fijas, móviles y
de satélite. Sin embargo, la disponibilidad de espacio en el espectro de
radiofrecuencias es limitada, y cada vez quedan menos “huecos” para
alojar los nuevos servicios ofertados por las empresas de
telecomunicaciones.

Todas las actividades que implican el envío de información en forma de
ondas de radio y microondas tienen reguladas las frecuencias a las que
deben ceñirse. Algunos ejemplos son los mandos a distancia, los
transmisores para vigilar a enfermos y bebés; juguetes de control
remoto, collares de control de fauna salvaje, comunicaciones con
vehículos espaciales, radares para el control de tráfico aéreo o el
sistema GPS de posicionamiento por satélite.

19-.¿Son más sensibles los niños a las emisiones de microondas?
Algunos organismos han recogido la recomendación de limitar el uso de
los móviles entre los jóvenes y de evitar la instalación de antenas de
telefonía en las cercanías de colegios, hospitales, parques y centros de
ocio. Tales medidas no se deben a que se hayan identificado riesgos
concretos en estas situaciones, sino que se plantean como una forma de
disminuir la percepción de riesgo por parte del público.

20-.¿Por qué algunos países han rebajado los límites de exposición?
Las autoridades de Suiza y algunas regiones italianas han rebajado
notablemente los límites de exposición recomendados por los principales
organismos internacionales. Pretenden “mantener las emisiones tan bajas
como resulte técnicamente posible y económicamente sostenible”. En la
práctica, estas restricciones no se aplican a teléfonos móviles,
electrodomésticos o equipos médicos. Las asociaciones de expertos y
organismos internacionales competentes en la materia han criticado unas
medidas en las que priman los intereses políticos sobre los científicos.

.
[Nota] *El presente texto ha sido extraído del folleto divulgativo (para
todos los públicos) Monografía de comunicación científica "Antenas y
salud", en el que se aborda los posibles riesgos de las antenas de
telefonía móvil. Esta monografía, que responde a las preguntas de los
ciudadanos acerca de los efectos sobre la salud de las antenas de
telefonía móvil y las radiaciones en general, ha sido realizada por los
Museos Científicos Coruñeses con el patrocinio de Caixanova. El folleto
original se encuentra disponible también en un archivo PDF de 2,5 Mb  en
la web de la Casa de las Ciencias de A Coruña
http://www.casaciencias.org/mc2responde/monografias/Antenas.pdf/ y en
formato html, incluyendo los gráficos originales, en la web de ARP-
Sociedad para el avance del Pensamiento Crítico en
http://www.arp-sapc.org/articulos/antenas.html

Para más información:

Monográfico Antenas y Salud
http://www.arp-sapc.org/articulos/antenasindex.html
Líneas eléctricas y cáncer
http://www.arp-sapc.org/articulos/antenas4.html
Antenas de estaciones base de telefonía móvil y salud humana
http://www.arp-sapc.org/articulos/antenas2.html y
Campos Eléctricos y Magnéticos Estáticos y Salud Humana: Introducción
http://www.arp-sapc.org/articulos/antenas3.html

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EL TINGLADO DE LA ANTIGUA FARSA
Por: José Luis Calvo

El pasado día 10 de abril, Antena 3 Televisión dedicó su espacio "Al
Descubierto" al tema de las apariciones marianas o, hablando con mayor
propiedad, a los fenómenos "extraños" que acontecen en El Higuerón
(Sevilla).

Los espectadores que optamos por formar parte de la audiencia de este
programa en vez de observar el hundimiento del Deportivo de La Coruña en
Manchester supongo que atravesamos por toda la gama de emociones
posibles, desde la indignación a la pena. Indignación contra los
desaprensivos que habían organizado esta representación teatral que, de
puro burda, habría desentonado hasta en la fiesta de fin de curso de una
guardería. Pena por los miles de personas que habían desfilado por el
cortijo sevillano en busca de algo, de una esperanza para su enfermedad
terminal, de la confirmación palpable de sus creencias religiosas... de
algo, en definitiva, que diera sentido a su vida.

Ante un espectáculo patético como el que pudimos observar, con dos
pésimos actores disfrazados de Jesús y María y haciendo el payaso con
globos luminosos de colores, sería fácil caer en la broma fácil, en el
chiste de dudoso gusto. He sentido la tentación de orientar esta
reflexión en ese sentido. Sin embargo, he considerado preferible un
cierto distanciamiento de este caso concreto porque si los reporteros de
Antena 3 han tenido fácil el desmontaje de la tramoya de esta farsa de
El Higuerón por sus características especiales de apariciones
"celestiales" en días fijos, no es menos cierto que nuestro país (y
otros de todo el mundo) se ven sacudidos periódicamente por
"apariciones" tan insustanciales como ésta. Alguno de Vds. podrá
sentirse extrañado por el calificativo de insustancial. El que en un
lugar en concreto supuestamente aparezca un ser celestial parece lo
bastante extraordinario como para merecer otra consideración, pero, si
reflexionamos sobre ello, veremos que no es así.

Comencemos por el principio. Las apariciones no son un fenómeno
restringido al mundo católico. Por el contrario, son casi universales
tanto en sentido geográfico como temporal. Los textos mesopotámicos,
egipcios, griegos, romanos, hindúes, hebreos, musulmanes... contienen
numerosos ejemplos de apariciones de seres sobrenaturales y/o divinos.
Esto debería empezar a plantearnos una serie de dudas. La primera es,
por supuesto, si el hecho de que se den en múltiples tiempos y países
tiene como explicación el de su veracidad o, si por el contrario,
corresponden a un arquetipo cultural. Si aceptásemos la primera
explicación dando fe a los relatos de los testigos presenciales, nos
encontraríamos con la existencia de una multiplicidad de dioses todos
ellos auténticos salvo que considerásemos la posibilidad de que un único
ser celestial se le aparece a cada uno de los fieles según sus propias
creencias previas. Así, para un católico adaptaría la máscara de Jesús,
María o cualquiera de los santos, para un judío la de Jehová o alguno de
los ángeles, para un hindú la de Krisna... Eso supondría que ese único
ser se complace en ser adorado de diversas e incluso contradictorias
formas. También, puesto que las diversas religiones se presentan como
reveladas por ese mismo ser divino, nos encontraríamos que habría
promulgado normas morales, una cosmogonía, una soteriología y una
escatología diferentes para cada una de ellas. Por descontado, ese dios
es un absurdo lógico al igual que la pretensión de la existencia de
diversos dioses todos ellos omnipotentes y omnipresentes. También la
hipótesis de que sólo las apariciones de personajes de la propia
religión son auténticas mientras que las de los demás son falsas puede
ser desechada por cuanto existen claras semejanzas entre ellas y los
prodigios que la acompañan son similares (curaciones milagrosas,
profecías cumplidas...) Tanto es así que son fácilmente intercambiables.
Es muy conocido que la aparición de Jehová a Noé anunciándole el próximo
diluvio no es más que una adaptación de un fragmento de la mesopotámica
epopeya de Gilgamesh. Bastó con cambiar los nombres de Utnapishtim por
Noé y el de Ninigiku-Ea por el de Jehová para que entrara a formar parte
de la Biblia judía y cristiana. El patrón cultural seguido por estos
"hechos" prodigiosos no se limita a este único caso. Los griegos tenían
sus propias profetisas, las Sibilas, que presentaban tantas
concomitancias con los profetas bíblicos que la tradición cristiana las
asimiló. No sólo aparecen representadas en los frescos de la Capilla
Sixtina pintados por Miguel Ángel sino que también en el texto de la
misa de Réquiem, en el Dies Irae, se dice "teste David cum Sybilla"
(como profetizaron David y la Sibila). La Taumaturgia tampoco es
privativa de la religión cristiana. "...conocido como un hombre al que
se le había apagado la luz de los ojos le pidió quejumbroso la curación
de su ceguera[...]Y suplicó [...] que tuviera a bien echarle saliva en
las mejillas y en las cavidades oculares. Otro hombre, con una mano
enferma, suplicó [...] tuviera a bien poner su pie sobre su mano. [...]
se decidió a hacer lo que se le pedía. Y la mano se tornó utilizable en
el acto y el ciego recobró la luz ocular. Testigos de entonces recuerdan
ambas cosas todavía hoy, cuando la mentira ya no puede reportarles
utilidad alguna.” [1] Pese a que alguien podría pensar en la similitud
de estas curaciones inexplicables con los milagros atribuidos a Jesús,
el sanador no es el Nazareno sino el emperador  Vespasiano. De un
filósofo pitagórico llamado Apolonio de Tiana se cuenta que era capaz de
detener terremotos y de resucitar a los muertos. En realidad, los
prodigios atribuidos a los personajes evangélicos son equivalentes a los
de otros personajes contemporáneos incluso no necesariamente divinos
como son los casos supradichos o el del también emperador Augusto que
fue concebido, según algunos, por obra de un dios, su nacimiento vino
precedido por fenómenos astronómicos, su muerte fue profetizada e
incluso hubo quien aseguró haber visto su ascensión al cielo.
Sencillamente, la atribución a un personaje de estos acontecimientos le
confería un prestigio popular puesto que si eran capaces de obrar estos
"milagros" es porque los dioses aprobaban su actuación.

Aparte de la propia fe (algo completamente subjetivo), no hay ninguna
razón para calificar a estos testimonios de falaces y aceptar en cambio
los de Mateo, Lucas, Marcos y Juan como verídicos. La única razón para
que multitud de fieles adoren a Jesús y veneren a María mientras
consideran como una patraña interesada los "prodigios" narrados por
Tácito, Filóstrato y Suetonio es histórica, la religión cristiana
triunfó mientras que el Imperio Romano desapareció. En aquella época,
eran los relatos sobre Jesús los que se consideraban falsos y a sus
seguidores como supersticiosos ignorantes. No son más verosímiles unos
que otros. Así, cualquier persona que quiera acercarse a este mundo de
apariciones y milagros de forma objetiva debe considerarlos todos
auténticos (lo que nos conduciría a las contradicciones antes citadas) o
todos falsos puesto que las pruebas en unos y otros son las mismas, la
narración de supuestos testigos, quizás interesados, con todo lo que
esto comporta.

Después de este preámbulo, podemos comenzar con las mariofanías
(apariciones marianas) en particular. Éstas corresponden a dos tipos
fundamentales, las apariciones privadas a una persona o públicas. En el
primero de los casos, no hay más norma que la creencia previa de la
persona que recibe la aparición. Ésta puede presentar formas muy
diversas desde dar leche de sus mamas al vidente hasta enseñarle el
infierno pasando por peticiones de oraciones especiales o de que se la
represente de una manera determinada. Las apariciones públicas sí
presentan, por el contrario, unas características en muchos casos
comunes, aunque también podemos encontrar excepciones a esas normas.
Suelen producirse en plena naturaleza, bien en zonas arboladas bien en
cuevas y asociadas a agua en forma de pozos o fuentes, suele aparecerse
a un niño o a un grupo de ellos que son los únicos que pueden
observarla, los videntes son personas con poca educación y criados en
ambientes muy religiosos, la iconografía de María es conforme a las
representaciones tradicionales no a la realidad histórica de la
Palestina del S I y, lo que resulta más sospechoso de todo ello, los
mensajes van de la obviedad a la zafiedad más absoluta y entremezclados
frecuentemente de contenidos apocalípticos.

Analicemos todos estos factores con un poco más de detalle ya que son
esenciales para hacernos una idea sobre este fenómeno. Pensemos por un
momento que existe un espíritu casi omnipotente y que quiere transmitir
a la humanidad un mensaje de trascendental importancia ¿cómo actuaría?
No parece que el escoger un paraje casi desierto para aparecerse sea lo
más lógico ¿verdad? Sin embargo, desde un punto de vista de la cultura
popular los árboles, las fuentes, las cuevas... han sido considerados
tradicionalmente como morada de toda clase de criaturas fabulosas como
las hadas o las ninfas bajo sus distintas denominaciones. Tampoco la
elección de los niños como interlocutores parece una opción razonable en
especial cuando son analfabetos o casi. Tanto es así que en algunos
casos los videntes originales son reemplazados rápidamente por adultos,
como en los casos de El Palmar de Troya o El Higuerón. Este mismo
proceso se dio en Lourdes cuando tras la estela de Bernardette Soubirous
aparecieron personajes como Madeleine Cazaux o Suzette Levantés. Tampoco
el mantener el monopolio de mensajes y visión para unos pocos elegidos
resulta inteligente. En las apariciones de Fátima el número de
espectadores fue en aumento de forma espectacular desde los tres niños
como únicos testigos en la del 13 de mayo a los 70.000 del 13 de octubre
pero sólo Lucía, Francisco y Jacinta pudieron verla y oírla.

Aunque todo ello perdería su importancia si, al menos, los mensajes
tuvieran cierta altura intelectual. No pretendo que versen sobre
abstrusas cuestiones científicas como las teorías actuales sobre el
origen del Universo o la mecánica cuántica, pero al menos sería deseable
que, si se produjera algo en principio tan inesperado como una aparición
celestial, fuera para decir algo más importante que lo siguiente:

“Sed siempre buenos” (Aparición en Beauraing, 1.932)
“¡Rezad! ¡Rezad mucho!” (Ídem)
“¡Rezad siempre! (Ídem, 1.933)
“Posa tus manos en el agua. Esta fuente me está reservada.” (Bonneux,
18-I-1.933)
“Desearía una capillita.” (Ídem, 20-I-1.933)
“Vengo a aliviar el dolor.” (Ídem, 11-II-1.933)
“Yo soy la madre del Salvador, madre de Dios. Rezad mucho.” (Ídem,
2-III-1.933)

A veces los mensajes son un poco más extensos, pero no por ello mejoran
en sus cualidades intelectuales:

“Entra al mundo y cuando más sumido estés en la oscuridad y después de
haber negado mi nombre, llegará un enviado que te recordará el Verdadero
Camino. Tocará Satanás a las puertas de tu casa y con ira lo expulsarás;
esto es señal de que ha llegado el momento de decir la siguiente
promesa:
Yo prometo facilitar y/o proveer las gracias necesarias para la
salvación antes de la muerte a todo aquél que en los momentos de
confusión y en definición del camino hacia mi Amadísimo Hijo, promulgue
mi nombre como Madre del Verdadero Camino hacia el Padre.” (Sábana
Grande, 23-IV-1.953)

“Por todos mis hijos, mis ansias y dolores no tienen fin. Grandes faltas
de fe en la tierra acarrearán su miseria. Si no se hace más caso de
Jueves a Viernes Santo, dentro de 30 años, a principios de siglo, se
formará una niebla que no os veréis los unos a los otros. No os servirá
ninguna luz. Durará todo el tiempo que haga falta. Los justos y los
dignos no sufrirán. Todos mis hijos tendrán que pedir perdón a Dios.
Esto es un aviso del castigo. En el periodo de tiempo que falta hasta
entonces cambiarán dos Papas” (Monte Umbe, 23-V-1.971)

“Si tenéis trigo no debéis sembrarlo. Todo lo que sembréis, lo comerán
los bichos, y lo que salga se quedará en polvo cuando se trille.
Vendrá una gran hambre. Antes de que llegue el hambre, a los niños
menores de siete años les dará un gran temblor y morirán en los brazos
de las personas que los tengan. Los demás harán penitencia por el
hambre. Las nueces saldrán vanas, las uvas se pudrirán.” (La Salette,
19-IX-1.846)

En estas dos últimas apariciones se realizaron profecías que nunca se
cumplieron como tampoco la siguiente:

“He venido a reconciliarlos, a elevarlos, a darlos fe, la cual ha
desaparecido en el bullicio y estrépito del despertar atómico el cual
está a punto de estallar. Mi mensaje es de fe, amor y esperanza. Más que
nada, éste trae reconciliación entre la gente y naciones. Ésta es la
única cosa que puede salvar este siglo de la guerra y la muerte
eternas...” (Betania, 1.984)

Claro que aún pueden ser peores como el mensaje recibido en el Palmar de
Troya en el que María aseguraba que se iba a producir la beatificación
de Francisco Franco.

Todo ello debería hacernos recapacitar sobre el crédito que debe
concederse a estos fenómenos. Si añadimos un factor del que raras veces
se habla, la vida de alguno de los videntes antes y después de las
apariciones, las supuestas bondades de los mensajes se diluirán
completamente. No me refiero a casos como los prontos fallecimientos de
dos de los pastorcillos de Fátima, algo triste pero en modo alguno
relacionado con la mariofanía, sino a los desequilibrios psíquicos que
manifestaron. Un caso extremo es el de Miguel Ángel Poblete, el vidente
de Peñablanca (Chile) que un buen día apareció convertido en mujer para
escándalo de los que habían creído en la aparición. Tampoco la vida
posterior de Maximino Giraud y Melania Calvat, los videntes de La
Salette, puede considerarse normal, especialmente en el caso de la
segunda que se perdió en ensoñaciones sobre un pasado inexistente y en
especulaciones apocalípticas que la terminaron distanciando de la
iglesia católica. Bernardette Soubirous, la vidente de Lourdes, estuvo a
punto de ser ingresada en una “casa de reposo” después de un examen
médico, sólo lo impidió el temor a un motín popular. Así que la pregunta
es ¿estas visiones crean desórdenes o son los desórdenes los que crean
las visiones? En pacientes con trastornos psiquiátricos y educados en
una religiosidad estricta se han descrito alucinaciones protagonizadas
por seres celestiales que, por supuesto, sólo podían ver ellos.

Pero, ¿cómo se explicaría que en otras ocasiones sí haya más testigos de
las apariciones? ¿Se puede compartir una alucinación? Sí, y ni siquiera
es necesario que exista una alucinación previa. Existe gente que en
determinadas circunstancias puede creer haber visto un fenómeno
absolutamente ficticio. Habrá quien pueda poner en duda esta afirmación
así que citaré un caso real. En 1.914 un periodista inglés publicó un
encendido artículo en el que aseguró haber visto a una falange angélica
asaetear al ejército alemán durante la batalla de Mons. Aunque
posteriormente el periodista reconoció que había sido una figura
literaria completamente ajena de la realidad, miles de soldados juraron
haber visto esa misma escena.

Ello nos conduce a las multitudes que acuden a la llamada de las
mariofanías. ¿Quiénes son y qué buscan? Sería muy fácil pintarles como
un montón de personas desesperadas bien por una enfermedad incurable
bien por otros motivos. Existe un colectivo que sí responde a ese
perfil, pero siendo cierto es sólo una parte de la verdad. La mayoría de
ellos no tiene enfermedades ni problemas tan serios como para esperar
durante horas a la intemperie algo que quizás no pueda ver. Tampoco
podemos hablar de una búsqueda de consuelo puesto que ya hemos visto que
muchos de los mensajes son cualquier cosa menos tranquilizadores. No.
Esperan porque quieren ver su fe confirmada, porque desean pruebas de
que su creencia se corresponde a la realidad. La “fe del carbonero” cada
vez sirve de menos ante su necesidad de espiritualidad. No es ninguna
casualidad que hayan sido estos últimos años de secularización de la
sociedad los que han resultado más pródigos en apariciones de todo tipo.
Tampoco lo es que se hayan producido estudios científicos en busca de
una confirmación de determinadas reliquias (Santo Sudario de Turín, por
ejemplo) aunque el resultado obtenido haya sido el contrario del
esperado.

Esa gente expectante de un fenómeno se convierte en presa fácil para una
nueva generación de explotadores que no dudan en sacar un provecho
material de ella. Lo visto en el programa de televisión es buena muestra
de ello. Si en el pasado fue la venta de reliquias falsas o de
auténticas indulgencias, hoy las mariofanías mueven consciente o
inconscientemente mucho dinero en forma de donativos o de venta de todo
tipo de artículos, desde agua sagrada a vídeos, libros...

Por ello, la labor de los reporteros de Antena 3 debe ser aplaudida
aunque, por desgracia no podemos decir lo mismo del debate subsiguiente
que se centró en demasía en el estudio de este caso concreto. Echamos de
menos que se hubieran extendido al tema del aparicionismo en general
porque El Higuerón no es un caso único ni siquiera es el que mueve
mayores cantidades de dinero en España aunque desde luego sí es el que
presenta una puesta en escena más patética. Sólo teniendo en cuenta la
expectativa de la multitud de fieles que allí acudía es posible entender
que esa persona mal vestida y jugando con un globo de color verde
pudiera ser aceptada como real durante más de dos segundos que fue el
tiempo que tardó mi hija Irene en decir que ésa era una “tía disfrazada”
.

Una historia tan esperpéntica precisaba un epílogo a su mismo nivel. La
secuencia de la pseudo-María con traje de raso y pelucón rubio
arrastrándose por el suelo mientras intentaba huir sin ser captada por
las cámaras puede parecerlo, así como la pretensión de una de las fieles
de “La Virgen de la Bola de Luz” de que eso era cosa del Maligno que
había tomado esa forma para confundir a los creyentes. Sin embargo, lo
que más me hizo pensar en los espejos deformantes del Callejón del Gato
que glosara Valle-Inclán en Luces de Bohemia no fue ninguna de ambas
cosas sino la pretensión por parte del sacerdote presente de que la
Iglesia no reconoce nunca la veracidad de ninguna aparición mariana, se
limita a autorizar el culto. Puede que desde un punto de vista legal
tenga razón aunque sí existen obispos que han declarado alguna
mariofanía como de carácter sobrenatural (Fátima, Beauraing, Banneux y
Betania entre las producidas en el S XX), pero si la Iglesia no reconoce
dicho carácter ¿qué pintaba el Papa Juan Pablo II acudiendo a la
Basílica de Fátima y atribuyendo a la Virgen de esta advocación una
especial protección personal durante el atentado que sufrió? Como dijo
Pepe Rodríguez: “La verdad os hará libre, la mentira creyentes.”

NOTA:
[1] Tácito: Historias. IV, 81. Citado en Ranke-Heinemann, U: No y amén.
Invitación a la duda. Traducción de Víctor Abelardo Martínez de Lapera.
Editorial Trotta S.A. Valladolid, 1.998

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ARP-SAPC http://www.arp-sapc.org/

CÓMO RESPONDER A LOS ARGUMENTOS TEÍSTAS.
Diseño en el Cosmos
Por: Victor Stenger
Traducido al español por: Pedro J. Hernández

Teísta: ¿De dónde de surgió el Universo?
Ateo: ¿Por qué habría de surgir de algún lado?
T: Todo tiene que proceder de alguna cosa.
A: Entonces dime de dónde viene el Universo
T: El Universo procede de Dios.
A: ¿y de dónde procede Dios?
T: Dios no necesita proceder de nada. Él siempre fue.
A: Entonces no todo tiene que venir de algo después de todo. Quizás el
Universo siempre fue
T: El filósofo William Lane Craig argumenta que el Universo tuvo un
principio, por lo que tuvo que haber tenido una causa. Esa causa es
Dios.
A: Un suceso cuántico puede ocurrir sin causa. Quizás nuestro universo
fue un suceso cuántico ocurrido en un universo mucho mayor que siempre
fue.
T: Tú no tienes evidencias de ellos.
A: Tú no tienes evidencias en contra. La física y la cosmología actual
permiten tal escenario.
T: ¿Cómo podría ocurrir?. ¿De dónde proceden la materia y la energía del
Universo?.
A: La materia fue creada a partir de energía en los primeros instantes
del universo. Las observaciones disponibles indican que la energía
positiva de la materia está exactamente equilibrada por la energía
potencial gravitatoria de signo negativo. De esa manera, la energía
total del universo es cero y ninguna energía (o muy poca—justo la
cantidad permitida por la mecánica cuántica—) fue requerida para
producir el universo.
T: ¿De dónde procede el orden en el universo?.
A: Podría haberse producido espontáneamente por procesos naturales del
tipo que se están ahora empezando a comprender en física. Uno de tales
procesos es conocido como “rotura espontánea de la simetría”, similar al
proceso de formación de un copo de nieve.
T: Pero todavía, la segunda ley de la termodinámica dice que desorden, o
entropía, debe crecer con el tiempo. El universo debió entonces haber
empezado más ordenado de lo que es actualmente, como creado por Dios.
A: Un universo en expansión permite aumentar el espacio disponible para
la formación de orden. El universo podría haber comenzado como un
minúsculo agujero negro con máxima entropía, producido por una
fluctuación cuántica, y entonces haber explotado produciendo el Big
Bang5.
T: No puedes probar eso. Nadie estuvo allí para verlo.
A: Tú no puedes probar lo contrario. Tal escenario está permitido por el
conocimiento científico actual.
T: Muchos destacados científicos piensan que el Big Bang nunca ocurrió.
¿Cómo afecta eso a tu escenario?.
A: Los datos procedentes de las observaciones cosmológicas, que han
mejorado enormemente en los últimos años, apenas dejan lugar para que
los cosmólogos en activo tengan dudas de la existencia de un Big Bang en
el pasado del universo. Los disidentes que aún quedan son unos pocos
astrónomos ancianos que gradualmente van desapareciendo. Estos
astrónomos son como los químicos y físicos del siglo XIX quienes no
pudieron aceptar la teoría atómica en sus últimos años. Más aún, teístas
como William Lane Craig y Hugh Ross usan el Big Bang como soporte para
sus teologías. El Big Bang no es soporte de ninguna teología.
T: Pero, ¿no está el universo ajustado de forma precisa para albergar
vida?. ¿No es verdad que el más mínimo cambio de una cualquiera de las
constantes de la física podría hacer imposible la existencia de vida?.
¿No es ello evidencia de un universo inteligentemente diseñado para
albergar vida?
A: El universo no está ajustado de forma precisa para albergar vida. Es
la vida la que está adaptada de forma precisa al universo. Si tuviéramos
un universo con constantes de la física diferentes, quizás podríamos
tener un tipo de vida diferente.
T: ¿No requiere la vida carbono, el cual a su vez no podría existir sin
una ajuste delicado de los parámetros nucleares?
A: Nuestro tipo de vida, sí. Pero no sabemos si esto es así para otros
tipos de vida.
T: No puedes probar que la vida es posible sin carbono
A: Yo no tengo la carga de la prueba aquí. Tú estás afirmando que sólo
es posible un tipo de vida basada en el carbono. Tú eres el que está
obligado a probarlo. Y sólo digo que no lo sabemos y que por lo tanto no
podemos decir que el universo esté diseñado para albergar vida. Este
hecho podría haber sido un simple accidente. Nada dentro de los
conocimiento científicos actuales dice que eso sea imposible.
T: Pero, aunque todo lo que ocurre es natural, como tú alegas, ¿ de
dónde proceden las leyes de la naturaleza?
A: Las leyes de la naturaleza no tienen el nombre apropiado. Éstas no
son necesariamente reglas que gobiernan el universo, situadas allá fuera
en algún tipo de realidad platónica. Las leyes de la naturaleza podrían
ser sólo invenciones humanas, descripciones realizadas a partir de las
observaciones.
T: Entonces estas leyes son subjetivas y cada uno podría construir sus
propias leyes.
A: No exactamente. Podemos construir diferentes leyes si deseamos, pero
no serían científicas al menos que estuvieran de acuerdo con las
observaciones. Las leyes de la física pueden ser escritas en un montón
de formas diferentes, pero todas encajan tan bien con las observaciones
que tenemos suficiente confianza en que éstas describen aspectos de la
realidad.
T: Bien, entonces ¿de dónde proceden esos aspectos de la realidad, sino
de Dios?
A: ¿Por qué tendrían que proceder de algún lado?... Pero, éste es el
punto de partida de nuestra discusión.
T: Así que todavía tienes que explicar por qué hay algo en vez de nada.
A: Define nada
T: Nada. Ausencia de algo. Donde no hay materia, ni energía, ni espacio,
tiempo o leyes de la física.
A: Donde no haya Dios.
T: Dios es una entidad aparte que creó la materia, la energía, el
espacio, el tiempo y las leyes de la física a partir de nada.
A: No te preguntaré otra vez quién creó a Dios. Más bien, por qué era
necesario que el universo tuviera que surgir de la nada.
T: Éste tuvo que surgir a partir de algo.
A: ¡Pero si acabas de decir que surgió de la nada!

© 2002 Victor Stenger (vstenger@... )
© Traducido con permiso por Pedro J. Hernández
(phgt@... )
Documento original: How to answer theist argument.
http://spot.colorado.edu/~vstenger/how.html

Para más información:

Texto completo con anotaciones y material para profundizar accesibles
desde:
http://www.arp-sapc.org/articulos/argumentos_teistas.html

                           ------------------

DE ITALIA CON AMOR
Por: Christian Sanz

A cada minuto nace un nuevo tonto, dice una conocida frase de la
inteligencia popular. De la misma manera podría decirse que, a cada
minuto, nace una nueva imbecilidad en forma de dogma.
Nosotros hemos perdido ya la capacidad de asombro frente a la tremenda
cantidad de idioteces que estamos acostumbrados a escuchar.

Sabemos -y nos consta- que cada día nace una nueva pseudociencia. Lo
cual nos obliga a estar en estado de alerta continuamente. No podemos
darnos el lujo de que nos tomen desprevenidos en temas de falsas
ciencias.
Así es que, a la cantidad de falsos tratamientos contra el cáncer que
existen hoy día –muchos de los cuales tenemos el mérito de que sean
argentinos- hay que agregar uno novísimo y que aparenta traer cola: el
método de Di Bella, un sistema importado directamente de Italia. En
concretas palabras: más de lo mismo: Di Bella nada difiere de ineficaces
tratamientos como la Crotoxina y el Hansi.
Pero… comencemos por el principio:

Luigi Di Bella es un médico italiano devenido en oncólogo que, viendo
que no podía progresar demasiado en temas convencionales de medicina y
ciencia, pensó que sería una buena idea –léase "negocio"- aprovechar la
desesperación extrema de quienes sufren cáncer y desarrolló un -poco
confiable- método que ha sabido desafiar al sistema sanitario italiano.
Según Di Bella, la mezcla de vitaminas A y E, betacaroteno,
bromocriptina, melatonina y somatostatina ejercen efectos milagrosos a
la hora de frenar los tumores malignos. De todos los compuestos de este
cóctel, la somatostatina es el más costoso y es por eso que, en su
momento, funcionarios italianos de sanidad se negaron a financiar dicho
fármaco, lo cual provocó que los propios consumidores demandaran al
Estado. Más tarde un juez italiano consideró que la somatostatina debía
pagarse con el dinero público y fue entonces que el escándalo se
extendió por gran parte de Europa.

Lo antedicho provocó una escena lamentable ya vista – repetidamente - en
muchos otros casos similares: los enfermos llamaban desesperados a los
medios de comunicación pidiendo la dirección del amigo Luigi. Otra vez
se podía ver la dramática postal de los pacientes tumorales buscando
remediar sus problemas con métodos extraños: problemas que los
tratamientos "convencionales" no habían conseguido frenar.

A pesar del elocuente caos provocado, la gente que trabajaba con Di
Bella no se dignó a presentar datos científicos que apoyaran su tesis,
por lo que el Gobierno italiano finalmente tuvo que realizar un estudio
para zanjar todas las dudas. Conclusión: se terminó de demostrar que el
cóctel Di Bella no sirve para nada.

En el 50% de los pacientes tratados con esta heterodoxa metodología el
cáncer progresó localmente. En el 33% de ellos no hubo cambios, el 15%
llegó a hacer metástasis a distancia y sólo un enfermo tuvo una
respuesta considerada como positiva. Para que dicho estudio no se
tildara de parcial casi 1.000 pacientes de cáncer han participado, todo
de acuerdo con la información publicada en The Lancet.
La evidencia es abrumadora y debería servir para culminar este tipo de
discusiones de una vez por todas.

Asimismo, Di Bella -que se pierde entre tanto chanta vernáculo-, debería
presentar la evidencia concreta del tratamiento que pregona antes de
afirmar nada.
Lo mismo cabe para los profesionales que llevan adelante el negocio en
nuestro país, entre los que – llamativamente - no se encuentra ningún
oncólogo.

Líbero Orópalo, cirujano italiano y líder del proyecto en Argentina, ni
siquiera recertificó su título en nuestro país y, como si fuera poco,
asegura ser jefe de investigaciones de las universidades de Washington y
Chicago, cosa que ambas casas de estudio niegan abiertamente.

El caso Di Bella se parece demasiado al affaire Crotoxina, similitud que
asusta por demás. No olvidemos que este último método ha resultado ser
un gran fiasco y actualmente se encuentra en fase II de experimentación
con resultados bastante pobres.
Luego de lo dicho: ¿cuántos fraudes más deberemos soportar antes de que
podamos despertar de tamaño letargo?

La imperiosa necesidad de la gente por solucionar problemas de salud
aparentemente incurables no debe servir de argumento a todos estos
delincuentes como para que hagan lo que les da la gana.
Hoy día la ciencia se encuentra en una aventajada posición a la hora de
luchar contra enfermedades como el cáncer. Detectados a tiempo, muchos
tipos de tumores tienen un alto grado de éxito en sus tratamientos, dato
que es desconocido por mucha gente y que no ayuda a la hora de pelear
contra la desinformación que impera en estos temas.

Lo peor es que, mientras esto sea así, los chantas de siempre seguirán
apareciendo con nuevos y falsos tratamientos que solo servirán para
llenar sus propios bolsillos.
Los tratamientos serán los mismos de siempre, solo cambiarán sus
denominaciones y, en algunos pocos casos, los nombres de los bandoleros
de turno que los aplican.
Eso si…las secuelas que quedan se seguirán midiendo, ni más ni menos,
que en vidas humanas.

[Nota] * Christian Sanz es Presidente ASALUP www.asalup.org

Para más información:

The Lancet http://www.thelancet.com/

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

LA ORACIÓN COMO INTERVENCIÓN SANITARIA
Por: Andreu Segura
Noticia enviada por: Luis Alfonso Gámez

Pensando en Robinsón Jaramillo, de once años, que para vivir vende
oraciones en un cruce de calles de Medellín.

Algunos creyentes se enfrentan a los problemas de su salud con el
concurso complementario de la providencia, de manera que soportan mejor
los padecimientos y, en ocasiones, se recuperan antes o sufren menos
complicaciones que las personas que no atribuyen un papel activo a la
divinidad en los asuntos cotidianos.

Francis Galton, primo de Charles Darwin y eminente estadístico,
consideraba que la ciencia era capaz de demostrar la presencia de
eventuales influencias divinas sobre la salud, por lo que en 1872
comparó la salud de quienes rezaban y de los que no. Al no encontrar
diferencias, llegó a la confortable conclusión -en una época de
mecanicismo positivista- de que no se producía tal influencia.

Sin embargo, en la mayoría de sociedades humanas muchas personas siguen
rogando por su salud y tienen la impresión de que tal proceder les
resulta beneficioso. El fenómeno es comprensible si tenemos en cuenta
que la esperanza ejerce una influencia positiva sobre el bienestar.
Naturalmente, esta explicación soslaya la cuestión de si, además de la
propia percepción, existe un elemento externo que la justifique.
Independientemente de un dios benefactor, una fuerte convicción
provocaría por sí misma consecuencias sobre el estado de ánimo y la
resistencia fisiológica.

Por ello, la curiosidad humana, aliada tal vez con el deseo de comprobar
la existencia de Dios que muchos anhelan, se ha empeñado en idear
procedimientos con los que controlar la influencia de la sugestión, lo
que, entre paréntesis, colmaría de satisfacción a espíritus como los de
santo Tomás, el escéptico apóstol, o el de Aquino, racionalista
escolástico.

En 1988, Randolph Bird, un cardiólogo de San Francisco, logró demostrar
diferencias en algunas variables al estudiar a cerca de 400 pacientes
ingresados en la unidad coronaria del Hospital General.

Tras distribuirlos al azar en dos grupos, encargó a voluntarios
religiosos que rezaran por uno de ellos, sin que ninguno de los enfermos
ni tampoco los médicos que los atendían supieran cuál había sido el
grupo elegido. Las plegarias pedían una pronta recuperación y evitar las
complicaciones. El autor concluyó que las plegarias de los rogantes
intercesores tuvieron una influencia benéfica, aunque limitada.

La figura del rogante intercesor ha merecido el interés de otros
autores, de manera que en 1998 una revisión de un grupo Cochrane de
Oxford seleccionó siete trabajos al respecto (los grupos Cochrane se
dedican al análisis crítico de la evidencia proporcionada por las
investigaciones que estudian el efecto de las intervenciones médicas en
el contexto de la Medicina Basada en la Evidencia). Y como no llegó a
una conclusión definitiva, sugirió la conveniencia de nuevos estudios.
En 1999, una nueva investigación sobre unos mil pacientes cardiacos
hospitalizados volvió a encontrar una positiva influencia del rezo por
intercesión. Los autores, incapaces de explicar el mecanismo de
actuación de la plegaria, remarcaban que su hipótesis no se refería a la
existencia de Dios, sino simplemente (sic) al efecto de los rezos.

Lo primero que se le ocurre a uno es poner en duda el rigor metodológico
de las investigaciones publicadas y buscar errores y sesgos que den
razón de tan sorprendentes resultados. Las revistas someten los
originales a una revisión previa, de manera que al menos han pasado una
primera criba; es de esperar que más exigente que las habituales, dados
sus excepcionales propósitos y hallazgos.

Llama la atención, no obstante, que las investigaciones no tuvieran en
cuenta la proporción de creyentes en los grupos comparados. Si, por
azar, el grupo objeto de las plegarias tuviera más fieles, se podría
aducir la sugestión como culpable. Por otro lado, ninguna diferencia
estadísticamente significativa garantiza su real existencia; lo que nos
dice es la magnitud del error al que nos exponemos si la aceptamos. Así
pues, los hallazgos bien pueden ser consecuencia de sesgos y
casualidades, con lo que, hasta el momento al menos, el actual paradigma
científico no ha sido violentado.

Un artículo de Leonard Leivovici, del centro médico rabínico de
Petah-Tiqva en Israel, publicado en el último número de Navidad por el
British Medical Journal -que tradicionalmente acoge en el último número
del año una miscelánea de estudios extravagantes y humorísticos-, añade
unas gotas de ironía. En julio del año 2000, el autor afirma haber
seleccionado casi 3.400 casos de infecciones sanguíneas registrados
desde 1990 hasta 1996; tras distribuirlos al azar en dos grupos, le
pidió a una persona que dijera una breve oración por el bienestar y la
completa recuperación de uno de los grupos.

Al medir la mortalidad y la duración de la hospitalización, comprobó que
el grupo que obtuvo la intercesión tenía unos resultados
significativamente mejores, a pesar de que la intervención se produjo
entre cuatro y diez años después de la infección. Leivovici ironizaba
que la relación temporal según la cual la causa precede al efecto no
tiene por qué operar en una dimensión divina.

Es convención generalmente aceptada la conveniencia de mantener
separadas la ciencia y la fe, puesto que se trata de caminos
alternativos de acceso al conocimiento. Así, los científicos creyentes
suelen prescindir de sus creencias o de sus experiencias místicas o
artísticas cuando intentan poner a prueba sus hipótesis. Sin embargo, la
fascinación por lo desconocido, la inclinación a lo sobrenatural o tal
vez el deseo de contar con ayudas extraordinarias vuelve a poner sobre
el tapete el viejo sueño de Galton, aunque esta vez sea desde el
prejuicio opuesto.

No tengo empacho en declarar, sin más ánimo que evitar malentendidos, mi
convencimiento de que Dios es una creación, prodigiosa eso sí, de la
humanidad, como también lo es la búsqueda de una supuesta influencia
benéfica que debe ser solicitada para que se produzca. Prefiero, pues,
la actitud de quienes, aun siendo creyentes, dan al césar lo que es del
césar y a Dios lo que es de Dios. Ya que, en el caso de que las
investigaciones comentadas no fueran erróneas, sus hallazgos resultan
incomprensibles, de manera que no son una justificación razonable para
incorporar las oraciones de intermediarios como una intervención
sanitaria eficaz. Lo cual hace pensar en las decisiones que se adoptan
sin disponer de explicaciones suficientes, o incluso en el efecto
placebo, pero ésa es cuestión para tratar en otro momento. Baste hoy
recordar el castizo a Dios rogando y con el mazo dando.

[Nota] *Andreu Segura es profesor de Salud Pública de la Universidad de
Barcelona.

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LA PLANTA DE SAN JUAN NO ES ÚTIL EN CASOS DE DEPRESIÓN SEVERA
DM. - Nueva York

Un estudio de la Universidad de Duke que se publica hoy en "JAMA" ha
tratado de probar la eficacia de la planta de San Juan (Hypericum
perforatum) en el tratamiento de la depresión mayor de grado
severo-moderado. En el ensayo, 340 pacientes fueron asignados a recibir
la hierba, placebo o un inhibidor de la recaptación de la serotonina,
demostrándose que el placebo fue el que logró mayor número de respuestas
completas.

La planta de San Juan (Hypericum perforatum) no es más eficaz que el
placebo en el tratamiento de una depresión mayor de grado moderadamente
severo, según las conclusiones de un estudio que se publica hoy en "The
Journal of the American Medical Association".

Un equipo de la Universidad de Duke, en Durham (Carolina del Norte),
coordinado por Jonathan Davidson, ha diseñado un estudio para probar la
eficacia de la planta de San Juan en el tratamiento de la depresión.

En el ensayo participaron 340 personas con depresión mayor
diagnosticada, que presentaban una puntuación mínima de 20 en la escala
de depresión de Hamilton (HAM-D) y un máximo de 60 en la escala de
evaluación del funcionamiento global (GAF, en sus siglas inglesas).

Todos los enfermos fueron reclutados en doce centros estadounidenses
entre diciembre de 1998 y junio de 2000. Luego fueron asignados
aleatoriamente a recibir durante ocho semanas H. perforatum (en dosis
diarias de entre 900 y 1500 mg), placebo o sertralina (en dosis de entre
50 y 100 mg diarios), un inhibidor de la recaptación de la serotonina
que suele prescribirse como tratamiento de este tipo de patologías.

Los estudios previos con la planta de San Juan, realizados
principalmente en Europa con resultados muy positivos a favor de la
hierba, no habían definido claramente las formas de depresión que
respondían a este tipo de tratamiento natural. Para este estudio,
Davidson ha explicado que se empleó un extracto específico del Hypericum
perforatum, el LI-160, seleccionado por ser el más conocido y utilizado.

Los sujetos que respondieron al tratamiento continuaron tomándolo de
forma ciega durante otras 18 semanas. Las respuestas de los pacientes
fueron medidas según la escala HAM-D y la escala de Impresión Clínica
Global (CGI, en sus siglas inglesas).

Actuación similar

Según los resultados primarios, ni la sertralina ni el H. perforatum
actuaron de forma diferente al placebo.

Los autores escriben en sus conclusiones que "sólo se obtuvo una
respuesta completa, considerada como una mejora significativa en la
escala CGI, en el 31,9 por ciento de los pacientes del grupo placebo, en
el 24,8 por ciento del grupo de la sertralina y en el 23,9 del grupo que
recibió la planta de San Juan".

El inhibidor de la recaptación de la serotonina obtuvo mejores
resultados que el placebo en cuanto a mejoras en la escala CGI: "Si bien
la eficacia de la sertralina se demostró únicamente en una segunda
valoración en la escala CGI, la media de las dos puntuaciones fue mucho
más alta que la del Hypericum, que no mostró beneficios en ninguna de
las dos medidas".

Los pacientes que tomaron la planta de San Juan y la sertralina tuvieron
más efectos secundarios que los del grupo placebo, si bien no hubo
ninguna consecuencia adversa severa.

El equipo concluye que, "según los datos disponibles, el Hypericum no
puede considerarse como un sustituto de las terapias clínicas estándar,
entre las que se incluyen medicaciones antidepresivas y psicoterapias,
para el tratamiento de la depresión mayor de severidad moderada".

A la vista de los resultados, otro de los autores del trabajo, Robert
Califf, director del Instituto de Investigación Clínica de Duke, ha
señalado que "sólo porque la planta de San Juan no sea eficaz en este
tipo de depresión no significa que sea inofensiva para el organismo. De
hecho, se ha demostrado que la hierba interactúa con algunos fármacos
como los que se emplean para tratar el VIH, determinadas cardiopatías y
medicaciones inmunosupresoras que evitan el rechazo de órganos".

Para Califf es fundamental "que la gente consulte a su médico antes de
tomar este tipo de medicaciones naturales".

Aumento del placebo

En un comentario en el mismo número de "JAMA", Timothy Walsh, de la
Universidad de Columbia, en Nueva York, hace una revisión de varios
estudios para determinar cómo han ido variando a lo largo de los años
los resultados obtenidos por los grupos placebo que han participado en
ensayos clínicos con antidepresivos: "La respuesta de estos grupos varió
entre un 10 y un 50 por ciento a lo largo de los 75 estudios que
revisamos, realizados entre 1981 y 2000. El porcentaje medio de
respuesta en los grupo placebo fue del 29,7 por ciento", ha escrito
Walsh.

Según el metaanálisis, en las últimas dos décadas, el porcentaje de
enfermos que respondió al placebo se ha ido incrementando, con una tasa
media de aumento de un 7 por ciento cada diez años, un crecimiento muy
similar al de las respuestas al tratamiento farmacológico". Para Walsh,
los datos apoyan la necesidad de incluir grupos placebo en los ensayos
clínicos con nuevos antidepresivos.

                           ------------------

SinDioses http://sindioses.com/

LA SEGUNDA VENIDA DE CRISTO:  EL GRAN ENGAÑO
Por: Ferney Yesyd Rodríguez

"Ha habido redentores en todas las épocas del mundo. Todo es cuento de
hadas, como el cuento de Santa Claus."
Mark Twain

Introducción

En la actualidad las iglesias que predican un segundo advenimiento de
Jesús y el pronto fin del mundo, están creciendo en dinero y feligresía
en países latinoamericanos, africanos, de la ex-unión soviética y del
sudeste asiático. Dentro de estos grupos podemos mencionar:

-. Iglesias Evangélicas, Carismáticas y Pentecostales, las cuales
predican un “Rapto secreto”, o un “Arrebatamiento de la Iglesia”.

-. Las Iglesias Adventistas: Entre las que cabe mencionar a La Iglesia
Cristiana Adventista & La Iglesia Adventista del Séptimo Día, predican
el “Inminente Segundo regreso de Jesús”. Los adventistas no se
encuentran de acuerdo con la doctrina del “Rapto Secreto” predicada por
los evangélicos, además creen que tras la segunda venida, todos los
salvados serán llevados al cielo donde pasarán unas vacaciones de mil
años en una Nueva Jerusalén, para luego regresar a la “Tierra Nueva.”

-. Los Testigos de Jehová, esperan “El Armagedón”. Está  secta cree que
Jesús regresó de forma invisible en el año de 1914. Cuando suceda el
Armagedón,  Jesús llevará tan sólo a 144.000 al cielo (?), mientras que
el resto quedaran en la Tierra, la cual será hecha un paraíso.

Ningún racionalista cree en estás cosas, pero para sustentar nuestra
incredulidad debemos mostrar las razones para esto. Por lo cual
analizaremos la historia de está enseñanza y los textos “sagrados” que
hablan de la “Venida del Señor” (parusia).

¿Cómo se originó esta creencia?

Los primeros cristianos (Siglos I y II) esperaban un “inminente” regreso
de Jesucristo, lo cual nos queda constatado por los escritos de Pablo.
Ellos esperaban que Jesús viniese en su época,  cosa que como todos
sabemos nunca ocurrió. Léalo UD. mismo:

1 Corintios 7: 29-31: “Pero os digo hermanos: que el tiempo es corto;
resta, pues, que los que tienen esposa sean como si no la tuviesen; y
los que lloran, como si no llorasen; y los que se alegran, como si no se
alegrasen; y los que compran, como si no poseyesen; y los que disfrutan
de este mundo, como si no lo disfrutasen; porque la apariencia de este
mundo se pasa.

Note como Pablo aconseja a los solteros que permanezcan sin casarse
porque el “tiempo es corto”. Es obvio que los primeros cristianos
esperaban la segunda venida para sus días.

1 Corintios 10: 11:  “...y están escritas para amonestarnos a nosotros,
a quienes han alcanzado los fines de los siglos.”

San Pablo afirma a sus contemporáneos que su generación alcanzó al fin
de los tiempos. Es decir que en su época vendría el fin del mundo. Lo
cual fue FALSO.

1 Tesalonicenses 4: 16 & 17: “ Porque el señor mismo con voz de mando,
con voz de arcángel, y con trompeta de Dios, descenderá del cielo; y los
muertos en Cristo resucitarán primero. Luego nosotros los que vivimos,
los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las
nubes para recibir al Señor en el aire, y así estaremos para siempre con
el Señor.”
Note como el texto dice “NOSOTROS LOS QUE VIVIMOS”, lo que claramente
índica que Pablo esperaba la segunda venida de Jesús en el transcurso de
su vida.

1 Juan 2: 18: “Hijitos, ya es el último tiempo...”

“YA” vienen siendo dos mil años y contando.....

Apocalipsis (o Revelación)1: 1-3: “La revelación de Jesucristo, que Dios
le dio, para manifestar a sus siervos las cosas que deben suceder
pronto... Bienaventurado los que leen, y los que oyen las palabras de
esta profecía, y guardan las cosas en ella escritas; porque el tiempo
está cerca.”

¿Acaso PRONTO quiere decir más de 2.000 años?

Apocalipsis 22: 6 & 7: “...para mostrar las cosas que deben suceder
pronto. ¡He aquí, vengo pronto!”

Los creyentes se valen de las “palabras de Jesús” en los evangelios,
para afirmar que él profetizó su segundo regreso. Sin embargo, los
creyentes no saben leer, pues Jesús claramente dice con respecto al
segundo advenimiento que: NO PASARÁ DE ESTA GENERACIÓN!

Según Mateo 16: 28 Jesús dijo:

“De cierto os digo que hay algunos de los que están aquí, que no
gustarán de la muerte, hasta que hallan visto al Hijo del Hombre
viniendo en su reino.”

En el evangelio de Lucas, Jesús promete regresar por segunda vez:

(Lucas 21: 27) “Entonces verán al Hijo del Hombre que vendrá en una nube
con poder y gran gloria.” Luego en el verso 32 aclara: “De cierto os
digo que no pasará de esta generación hasta que todo esto acontezca.”

En el evangelio de Mateo,  Jesús dijo:

(Mateo 24: 30) “ Entonces aparecerá la señal del Hijo del Hombre en el
cielo...” Pero luego en el verso 31  aclara: “De cierto os digo que no
pasará esta generación hasta que todo esto acontezca.”

Lo mismo ocurre en el evangelio de Marcos:

(Marc13: 26) “Entonces verán al Hijo del Hombre, que vendrá en las
nubes....” Aclara luego en el verso 30: “De cierto os digo que no pasará
está generación hasta que todo esto acontezca.”

Los creyentes dicen que en estos mismos pasajes, Jesús profetizó la
destrucción de Jerusalén, y que como esto ocurrió en el año 70 DC, es
lógico pensar que la segunda venida también ocurrirá. ¿Qué hay de verdad
en esto? En realidad nada. Sencillamente los evangelios se escribieron
después que Jerusalén fuese destruida, y que Jesús halla muerto (si es
que existió realmente), por lo que todos los milagros, la promesa de su
segundo advenimiento, su resurrección, y la predicción de la destrucción
de Jerusalén fueron cosas agregadas. Es más, las cartas de San Pablo
(algunos fragmentos se mencionaron arriba) son anteriores a cualquier
evangelio. Los evangelios de Mateo, Lucas y Marcos se parecen porque los
2 primeros son producto de la copia y adaptaciones posteriores del
evangelio de Marcos.  El lapso en el que se escribieron los evangelios
está comprendido entre el año 65 y 120 de la presente era.

Así pues tenemos muy buenas razones para presentarnos incrédulos frente
a las afirmaciones de un segundo regreso de Jesús (y del resto de mitos
contenidos en los evangelios).

El Adventismo en los Siglos XIX y XX

Los movimientos que predicaban un segundo regreso de Jesús, fueron el
fruto social de la frustración generada entre los inmigrantes europeos
en Estados Unidos por las duras condiciones de vida. En este panorama
aparece Guillermo Miller, quien basado en una interpretación del libro
de Daniel, profetizó el Fin del Mundo para el año 1843. Al fracasar,
Miller anunció el Fin del Mundo para el 21 de marzo de 1844, el 18 de
abril de 1844 y el 22 de octubre de 1844.

A pesar de todos estos fracasos, la fe pudo más que la razón, por lo que
paradójicamente, fue este último fracaso el que dio origen a las
iglesias adventistas.

El 23 de octubre de 1844, uno de los creyentes, llamado Hiram Edson,
comentó que había experimentado una visión en la que  había contemplado
cómo Cristo llegaba hasta un altar en el cielo. De esto se dedujo que
Miller no se había equivocado en cuanto a la fecha, sino que sólo había
errado en el lugar hacia el que se dirigiría Cristo. En otras palabras,
se creó otro mito para suplir la deficiencia de predicción de uno
anterior. ¡Mentiras para cubrir mentiras!

El personaje que vendría a organizar la Iglesia Adventista fue la señora
metodista Elena G. de White, quien había asistido a las predicaciones de
Miller y se había sentido frustrada, pues como siempre ocurre, no
regresa “El Señor”.

Elena G. De White, a la edad de 9 años fue agredida por una condiscípula
con una pedrada en la nariz. Este accidente casi le costo la vida, y por
3 semanas estuvo inconsciente. En aquella época no se contaban con todos
los avances actuales de la neurología, pero no es imprudente decir que
la lesión que sufrió Elena G. De White, jugaría un papel muy importante
en las visiones que tuvo, según ella, enviadas por Dios.

Los Adventistas de Séptimo Día, que cada día son más en Latinoamérica,
ignoran mucho de lo dicho por Elena G. De White sobre la segunda venida
de Cristo. Pues, al igual que los primeros cristianos, Elena G. De White
creía firmemente que en su época ocurriría la segunda venida de Cristo.

Obviamente, esto es negado por los pastores adventistas, pero la razón
de esto es económica, pues la cantidad de diezmos que reciben (que de no
ser cancelados es considerado pecado), hacen de la doctrina del segundo
advenimiento, toda una MAFIA. Volveré a este punto al final del ensayo.

Pero, ¿Existen declaraciones de Elena de White sobre el inminente
regreso de Jesús en sus días? Si, y estos son:

En Primeros escritos (Early Writing) página 58. Elena G. De White
reprocha a los creyentes que piensan que la venida del “Señor” será
dentro de mucho tiempo:

“El Señor me ha mostrado el peligro en que estamos de dejar que nuestra
mente se llene de pensamientos y congojas mundanales....Algunos sitúan
demasiado lejos en su expectación la venida del Señor. El tiempo ha
durado algunos años más de lo que habían esperado , y por lo tanto
piensan que puede continuar algunos años más, y de esta manera su
atención se desvía de la verdad presente hacía el mundo”

Primeros Escritos. Pág.64:

“En una visión dada el 27 de junio de 1850, mi ángel acompañante dijo:
“El tiempo está casi agotado”....Vi que tenía una obra que hacer y tenía
poco tiempo para hacerla.”

No se necesita ser un genio para afirmar que “su ángel” no es más que
una alteración en su cerebro, muy probablemente por su accidente en la
niñez.
En Primeros Escritos página 6, la señora Elena dice que los nuevos
creyentes tendrán poco tiempo antes que venga el Señor:

“Vi que los que han aceptado la verdad últimamente tendrían que saber lo
que es sufrir por amor de Cristo,(...) Pero ahora el tiempo está casi
agotado, y lo que hemos tratado años en aprender, ellos tendrán que
aprenderlo en pocos meses (...)

Para mayor información sobre los desaciertos en el profeticismo de Elena
G. de White viste los siguientes enlaces:

www.geocities.com/escepticoscolombia/articulos/credos/elenaw.html
Aquí se demuestra más allá de toda duda razonable, los desaciertos de
las revelaciones de Elena G. de White.

www.geocities.com/escepticoscolombia/articulos/creacionismo/origenes.htm
l
En este artículo UD podrá conocer el papel que jugó Elena G. de White en
la consolidación de la pseudociencia creacionista.

www.geocities.com/escepticoscolombia/articulos/creacionismo/gri.html
En este enlace podrá leer la falsa afirmación hecha por Elena G. de
White, de que ciertas razas humanas fueron producto de cruces entre
humanos y otros animales.

Por el año de 1870, un joven de 18 años llamado Charles Taze Russell,
quedó muy impresionado por una conferencia sobre el segundo regreso de
Jesús, y por una charla con el adventista Jonas Wendell, razón por la
que comienza a interpretar la Biblia con un grupo de amigos. Este grupo
se denominaría “Los Estudiantes de La Biblia”. Este grupo llegaría a
conocerse luego como “Los Testigos de Jehová”

Como este grupo tiene una fiera campaña evangelística por todo el mundo,
he decidido hacer un análisis por separado sobre los Testigos de Jehová
y sus profecías del fin del mundo, en el siguiente enlace:
www.geocities.com/escepticoscolombia/articulos/credos/testis.html

Fanatismo en Colombia y Venezuela

A pesar de la fuerte evidencia que muestra que la segunda venida era
algo esperado por los cristianos del siglo I & II como algo que
ocurriría en su época, y de las profecías fallidas de Guillermo Miller y
Elena G. De White, los grupos adventistas siguen creciendo.

En Colombia el Pastor Norberto Restrepo, quien se separó de la Iglesia
Adventista del Séptimo Día, ha llegado a ser parte de un organización
adventista que se denomina: “Iglesia Adventista del Séptimo
Día –Movimiento de Reforma”. La cual se caracteriza por una fuerte
dependencia de los escritos de la descalabrada Elena G. De White, aún
más que la misma Biblia.

Dentro de “la obra misionera”, como la llaman, cabe notar el lavado de
cerebro de cientos de jóvenes en sus fundaciones, de las cuales tienen 3
en territorio  Colombo-venezolano. La Fundación “Las Delicias” tiene una
sede en Barquisimeto (Lara, Venezuela), y otra en Armenía (Quindío,
Colombia). Existe otra fundación en la ciudad de Bucaramanga (Santander,
Colombia).

A los miembros de la denominación se les hace un lavado de cerebro tan
eficaz, con los escritos de la señora Elena G. De White, que muchos
creyentes optan por esperar la venida del Señor, viviendo en granjas,
sin ir a la universidad, sin tomar medicamentos. Algunos de los miembros
no envían a los niños a las escuelas, porque según dicen: “El tiempo es
corto, y la verdadera educación es el campo, la Biblia y el  “Espíritu
de Profecía” (tradúzcase por: Los escritos de la descalabrada Elena G.
De White). Superstición e ignorancia, este es el legado de Norberto
Restrepo en Colombia y Venezuela.

Diezmos: El Robo Millonario

Como lo mencioné anteriormente, las organizaciones religiosas han hecho
de la doctrina de la “La Segunda Venida” y del “Armagedón” una mafia,
gracias al cobró de diezmos y la venta de sus materiales editoriales.

Sustentaré está afirmación mostrando una fuente religiosa:

Revista: Dialogo Universitario. Volumen 10, Número 2.

La Iglesia Adventista y Mil millones de Dólares.

Por: Gary Patterson. Página 20

“Sí, señor! $ 1.000 millones de dólares es la cifra redondeada de las
contribuciones del diezmo de la Iglesia Adventista del mundo entero
durante 1997.. (...) El número de miembros de la iglesia mundial estuvo
cerca de los 10 millones al final de 1997; esto significa que en
promedio, la contribución de diezmo por miembro durante 1997 fue de unos
$2.00 dólares por semana, o unos $ 100 dólares por año.

(...) Durante 1997, los miembros de la iglesia contribuyeron más de
$1.000 millones en un año. (...) Pero el diezmo no es todo, por
supuesto. Los miembros dan dinero adicional para sostener la obra
mundial y local de la Iglesia. Esos fondos que no son diezmos, incluyen
testamentos, legados y donaciones para proyectos específicos: Sin
embargo, la mayor proporción de esos fondos que no son diezmos,
constituyen los "Fondos para las Misiones Mundiales", que generalmente
se recogen durante la escuela sabática, o como parte del presupuesto
combinado. En 1997, estas ofrendas llegaron a más de $50 millones de
dólares..."

Utilizando La Lógica

La Segunda Venida de Cristo es una doctrina que es usada en las campañas
evangelísticas como la solución a los problemas de la humanidad.
Obviamente, en una sociedad llena de consumismo, egoísmo e intolerancia,
son muchas las personas que llegan a aceptar esto, y se unen a las filas
de estas iglesias, en las que el libre pensamiento está desterrado, pero
lo que no se destierra es el pago del 10% de todo ingreso libres que
tengan los fieles.
Lastimosamente muy pocas personas se preocupan por revisar las bases de
estás doctrinas, la validez y el contexto en que fueron escritas la
Biblia, los textos de Elena G. de White, o las publicaciones de la
Sociedad  de tratados “La Torre del Vigía”. Una vez que una persona se
hace Testigo de Jehová, creerá ciegamente que sus publicaciones
provienen de Jehová Dios, mientras que uno que se hace adventista cree
lo mismo con respecto a los escritos de Elena G. de White.
Siempre que se le pregunta a los creyentes de la Segunda Venida (o del
Armagedón), que porqué Jesús no ha regresado, ellos responden que Dios
está extendiendo “su misericordia” para que más personas se salven. Sin
embargo, este argumento tiene unos inconvenientes lógicos:

-. ¿Por qué tiene Dios que esperar que la gente conozca “su mensaje”,
Acaso él ya no sabe de antemano quien se salva y quien se condena?

-. Si Jesús hubiese venido en 1844 (como lo predijo Miller), la
humanidad se hubiese ahorrado el sufrimiento de la primera y segunda
guerra mundial. Entonces, ¿Por qué no regresó? Porque no viene hoy y nos
ahorra los sufrimientos que acontecerán está noche y el día de mañana?
¿Acaso no siente dolor al saber que un niño muere de hambre, y que con
sólo regresar a la Tierra se acabaría “de golpe” con el problema?.

-. Si la Biblia dice que “Son muchos los llamados y pocos los escogidos”
, ya se sabe de antemano que son pocos los que salvarán. Entonces, ¿Por
qué le da “el Señor” largas al asunto?

-. ¿Por qué la religión siempre ofrece consuelo en mitos, como la
segunda venida de Jesús, mientras que nada hace en el mundo real para
erradicar cosas como las enfermedades? ¿Qué fue más útil para erradicar
la viruela del planeta: La ciencia o la religión?

La respuesta racional apunta a que la creencia en un Jesús, preparando
maletas para  regresar al mundo sentado en una nube, es un sin sentido,
de la misma forma que lo es creer que se verá a Papá Noel viniendo en su
trineo sobre las nubes del cielo, con poder y gran gloria, enviando a
sus duendes y poniendo fin a todos los problemas de la humanidad !!!.
Algo igual de irracional se planteó durante el periodo de “La violencia”
en Colombia (1948 – 1960s), en el que como solución se decidió consagrar
a Colombia al “Sagrado Corazón de Jesús”, que según parece que no dio
resultado, dada la crisis vivida con el conflicto armado actual. Por más
que nos disguste, la solución no estará en “Sagrados corazones” o el
“Sagrado Hígado” o el “Segundo Regreso de Jesús”, o cualquier
superstición que nos inventemos, sino en lo bueno que hagamos, y lo malo
que dejemos de hacer.<

Es sabido que pensar, ser buen ciudadano, y conservar el ambiente es
algo más difícil de realizar, que depositar la fe en supersticiones.
Éste facilismo es la razón por la que los creyentes del “Rapto secreto”,
“El Armagedón” y “La Segunda venida de Jesús” sean más abundantes que
los escépticos.

Conclusiones:

-. La Segunda venida de Cristo hace parte del repertorio mitológico de
los cristianos de los siglos I y II.

-. Según la misma Biblia, se puede afirmar que los primeros cristianos
esperaban la segunda venida para su época, cosa que nunca ocurrió.

-. Jesús nunca prometió que regresaría. Tales narraciones de los
evangelios son fruto de escritos fechados entre el año 65 y 120 de la
presente era.

-. El movimiento adventista se originó en el siglo XIX con las
predicciones fallidas de un segundo regreso de Jesús por parte de
Guillermo Miller y Elena G. de White.

-. En el siglo XX las predicciones fallidas corrieron a cargo de los
Testigos de Jehová.

-. La expansión de las doctrinas del fin del mundo están llenando las
cuentas bancarias de la Iglesia Adventista del Séptimo Día, de manera
tal que en 1997 recibió mil millones de dólares por concepto de diezmos.

-. El “Movimiento de Reforma”, liderado en Colombia por el pastor
Norberto Restrepo, está lavando el cerebro a cientos de personas, con el
mítico segundo regreso de Jesús, mientras que arruina sus vidas en la
superstición y la ignorancia.

-. La creencia del segundo advenimiento es fruto de la desesperanza
humana, quienes antes de actuar para mejorar nuestro mundo, prefieren
depositar su confianza en supersticiones.

                           ------------------

The Guardian http://www.guardian.co.uk/

¿PODERES PSÍQUICOS? PODRÍA SER SÓLO EL PODER DE LA PERSUASIÓN.
Por: Umberto Eco en "Investigators of the Paranormal"
Traducido al español por: Gorka Moral López (ARP-SAPC Traductores)

Si no está satisfecho con su situación financiera y quiere cambiar de
carrera, ¿Por qué no hacerse psíquico? Es de las más rentables líneas de
negocio y –aunque no lo crea- de las más fáciles. Todo lo que necesita
es un poco de simpatía, una mínima habilidad de entender a los demás y
una cara muy dura. E incluso sin esas habilidades, siempre tiene las
leyes de la estadística a su favor.

No tiene más que intentar este experimento: acérquese a cualquier
persona, elegida por casualidad (Aunque ayuda, desde luego si la persona
en cuestión, desea comprobar sus capacidades paranormales). Mírela a los
ojos y dígale: "Siento que alguien está pensando intensamente en usted,
alguien que no ha visto desde hace años, pero que usted amó intensamente
una vez. Sin embargo, su amor no fue correspondido. Ahora que esa
persona se está empezando a dar cuenta de lo mucho que le hizo sufrir,
se arrepiente, aunque comprende que es demasiado tarde."

¿Existe alguien, que no sea un niño, en algún lugar, que no haya tenido
una historia de amor infeliz, o al menos un amor no correspondido? Y por
eso, el sujeto (o víctima), será el primero en colaborar con usted,
diciéndole que se imagina de quién pude ser el aura que usted ha
captado.

También podría haber dicho: "Hay una persona que le quiere mal y anda
por ahí diciendo cosas feas de usted, pero es porque está celoso." Hay
muy pocas posibilidades de que su sujeto sea amado por todos y no tenga
ni idea de que le hablan. Así que adivinará rápidamente de quién le
están hablando, y se sorprenderá de su percepción extrasensorial.

O podría decir que es capaz de ver a los fantasmas de sus más allegados
flotando a su alrededor. Vaya donde una persona de cierta edad y dígale
que ve, junto a él, la sombra de una persona mayor que murió de algo
relacionado con el corazón. Toda persona tiene dos padres y cuatro
abuelos y si hay suerte habrá un tío, tía o padrino a quien se haya
querido especialmente.

Si su sujeto es de cierta edad, es probable que esos parientes hayan
fallecido, y de un mínimo de seis, por lo menos uno muriera de un fallo
cardíaco. Si de todas maneras no se tiene suerte, existe un plan de
emergencia.: Como posiblemente desde que se acercó a su sujeto, se han
ido uniendo otros curiosos interesados en sus poderes paranormales,
puede decir que quizá estuviera equivocado y este familiar fuese de
alguien del público.

Casi seguro, alguien del grupo empezará a decir que está hablando de su
padre o madre, en ese momento sabrá que vuelve a estar en el ajo. Puede
hablar sobre el calor que emite esa sombra o el amor siente por el/la
sujeto, quien llegados a este punto, estará completamente en sus manos.

Los lectores más avezados reconocerán estas técnicas, como las
utilizadas por los personajes carismáticos de los shows de televisión.
No hay nada más fácil que convencer a un padre que acaba de perder a un
hijo, o a alguien que todavía llora la muerte de su madre o marido, de
que las buenas almas de sus seres queridos no se han disuelto en la
nada, y continúan enviando mensajes desde el más allá.

Repito: Siendo receptivo es fácil – el dolor y las creencias de los
demás juegan a nuestro favor. A no ser, claro, que haya alguien en los
alrededores del Comité Italiano para la Verificación de las Afirmaciones
Paranormales, que informan a través de su web y en su revista, Scienza &
Paranormale.

Sus investigadores buscan presuntos fenómenos paranormales, de
poltergeists a levitaciones, de mediums a círculos en campos de trigo,
de OVNIs a adivinaciones, por no mencionar fantasmas, premoniciones,
telépatas dobladores de tenedores, lectores de tarot, estatuas de
vírgenes que lloran, etc. Y desmontan el mecanismo, desvelan el truco, y
explican científicamente aquello que parece ser milagroso.

A menudo, realizan de nuevo el experimento para mostrar que comprenden
los trucos y que cualquiera puede convertirse en mago. Dos sabuesos de
esta organización, Massimo Polidoro y Luigi Garlaschelli, acaban de
publicar (recogiendo los resultados de sus colegas) un informe:
Investigatori Dell'Occulto: Dieci Anni di Indagine sul Paranormale
"(Investigadores de lo oculto: 10 años de investigación de lo
paranormal). Mientras usted no se encuentre entre los que lloraron
cuando les dijeron que Santa Claus no existía, pueden estar seguros de
que aquí encontrarán muchos y entretenidos cuentos.

Pero basta de diversión. El hecho de que su organización esté tan
ocupada, significa que hay más crédulos de los que pensamos. Al final
del día, habrá en circulación miles de copias de este nuevo libro,
mientras que los psíquicos que aparecen en televisión aprovechándose del
dolor ajeno son seguidos por millones. ¿A quién podemos  echar la culpa
por engañar a tanta gente?

El jurado aún aguarda.

                           ------------------

Washington Post http://www.washingtonpost.com/

MASACRE EN NOMBRE DE DIOS
Por: Saldman Rushdie
Traducido al español por: Javier Torres (ARP-SAPC Traductores)

La imagen que más me marcó la semana pasada fue la de una pequeña mano
de niño, ennegrecida y quemada, con sus minúsculos dedos apretados
formando un puño, sobresaliendo de los restos de una hoguera humana en
Ahmedabad, Gujarat, la India.

Puede decirse que el asesinato de niños es una especialidad india. Los
asesinatos cotidianos de bebés no deseados de sexo femenino...la masacre
de inocentes en Nellie, Asma, en los ochenta, cuando poblados vecinos se
enfrentaron...la masacre de niños sikhs en Nueva Deli, durantes las
pavorosas matanzas de represalia que siguieron al asesinato de Indira
Gandhi: todos esos son testimonios de nuestro don especial, que siempre
se evidencia con mayor intensidad en épocas de agitación religiosa, para
empapar nuestros niños de queroseno y pegarles fuego, o para cortarles
el cuello, o simplemente para matarlos a golpes con un buen palo.

Digo “nuestros” porque escribo como indio, nacido y criado en la India,
que ama a la India profundamente y sabe que lo que uno de nosotros hace
hoy, lo puede hacer potencialmente cualquier otro mañana. Si me
enorgullezco de los virtudes de la India, sus pecados también deben ser
míos.

¿Estaré enojado? Muy bien. ¿Avergonzado e iracundo? Espero que sí.
Porque en este momento, cuando la India pasa por la mayor orgía de
derramamiento de sangre indo-musulmana en más de una década, muchas
personas están muy lejos de encontrase indignadas, avergonzadas o
enojadas en grado suficiente. Los jefes de policía vienen disculpando la
poca disposición manifestada por sus hombres para defender a los
ciudadanos indios, sin tener en cuenta su religión, diciendo que los
policías también tienen sentimientos y están sujetos a las mismas
circunstancias que afectan a la nación en general.

Mientras tanto, los dirigentes políticos de la India intentan poner
paños calientes, repitiendo las mismas mentiras tranquilizadoras de
siempre, diciendo que la situación está controlada. (Nadie habrá pasado
por alto que el partido gobernante, el “Bharatiya Janata Party”, y el
extremista “Vishwa Hindu Parishad” o CMH, Consejo Mundial Hindú, son
organizaciones hermanas, salidas del mismo vientre). Incluso algunos
comentaristas internacionales -por ejemplo, el periódico británico “The
Independent”- nos exhortan a “evitar el pesimismo excesivo”.

La verdad pavorosa sobre las matanzas comunitarias en la India es que ya
nos acostumbramos a ellas. Ocurren de vez en cuando y después viene la
calma. La vida es así, señores. Durante la mayor parte del tiempo la
India es la mayor democracia secular del mundo. Si, de cuando en cuando,
sale al exterior un poco de su loca bilis religiosa, no debemos permitir
que eso distorsione el cuadro anterior.

Por supuesto, hay explicaciones políticas. Desde diciembre de 1992,
cuando hordas descontroladas del CMH demolieron una mezquita musulmana
erigida 400 años antes, la mezquita de Babri Masjid, en Ayodhya,
afirmando que había sido construida en el lugar sagrado en que nació el
dios Rama, fanáticos hindúes vienen buscando ese enfrentamiento. Lo más
triste en todo aquello es que algunos musulmanes estuvieron dispuestos a
darles lo que buscaban. El ataque criminal lanzado por ellos contra un
tren repleto de activistas del CMH en Godhra (trayendo horribles ecos
atávicos de las masacres de hindúes y musulmanes en trenes abarrotados
durante los tumultos que marcaron la partición de la India y Paquistán,
en 1947) sirvió con precisión a los objetivos de los extremistas
hindúes.

Está claro que el CMH ya se ha cansado de lo que considera equívoco e
insuficiente radicalismo del gobierno del BJP. El primer ministro Atal
Behari Vajpayee es más moderado que su partido; además, lidera un
gobierno de coalición y, para mantener la coalición unida, ha sido
obligado a abandonar buena parte de la retórica nacionalista hindú más
extrema de su partido. Pero la coalición ya no funciona. En las
elecciones al gobierno de los estados, realizadas en todo el país, el
BJP está siendo derrotado. Para los incendiarios del CMH, eso puede ser
la gota que colme el vaso. ¿Por qué deberían traicionar su agenda
fascista para acceder al gobierno junto con el BJP, cuando tal
estrategia no parece funcionar electoralmente?

El fracaso electoral del BJP ha sido de esta manera, y con toda
probabilidad, la chispa que encendió el fuego. El CMH está decidido a
construir un templo hindú en el lugar donde se encontraba la demolida
mezquita de Ayodhya –de allí venían los muertos de Godhra- y, en una
realidad idiota, reprobable y trágica, hay musulmanes en la India
igualmente decididos a oponerles resistencia. El primer ministro viene
insistiendo en que son los tribunales indios, notoriamente lentos,
quienes han de decidir lo que debe hacerse en el caso de Ayodhya. Aunque
el CMH ya se ha cansado de esperar.

En una carta enviada al presidente de la India, K.R. Arayanan, la
respetada escritora india Mahasveta Devi culpa al gobierno de Gujarat
(liderado por un político de la línea dura del BJP), sin hablar del
gobierno central, por hacer “muy poco y demasiado tarde”. Ella atribuye
la responsabilidad por los acontecimientos a las “acciones deliberadas,
bien planeadas y provocadoras” de los nacionalistas hindúes. Mientras
tanto, otro escritor, el Premio Nobel de Literatura V.S. Naipaul,
hablando de la India sólo una semana antes de la irrupción de la
violencia, denunció genéricamente a los musulmanes del país y elogió el
movimiento nacionalista.

Los asesinos de Godhra deben ser denunciados. En su carta, Mahasveta
Devi exige que sean adoptadas “medidas legales contundentes” contra
ellos. Pero el CMH y otras organizaciones ultranacionalistas en las que
se inspiran tanto el BJP como el CMH, están determinados a destruir esa
democracia secular de la que la India tanto se enorgullece,
públicamente, y que tan poco hace por proteger. Al apoyarlos, V.S.
Naipaul se transforma en compañero de viaje del fascismo y motivo de
vergüenza para el Premio Nobel.

El discurso político importa, y explica muchas cosas. Pero existe algo
por debajo de él, algo a lo que no queremos mirar directamente a la
cara: el hecho de que, en la India, así como en otras partes de nuestro
cada vez más sombrío mundo, la religión es un veneno que está
intoxicando nuestra sangre. Donde interviene la religión, la mera
inocencia no constituye disculpa.

Mientras tanto continuamos evitando la discusión del asunto, hablando de
la religión en el lenguaje moderno tan en boga, el lenguaje del
 “respeto”. ¿Qué hay de respetable en ese o cualquier otro de los
crímenes que casi diariamente son cometidos en el mundo en nombre de esa
temida fuerza que es la religión? ¡ Qué fácilmente erige tótems la
religión, con qué resultados fatales, y con qué facilidad nos disponemos
a matar por ellos! Y, después de que lo hayamos hecho suficientes veces,
el caos resultante hará más fácil repetirlo muchas más veces.

Así, el problema de la India acaba revelándose como el problema del
mundo. Lo que ocurre en la India ocurre en nombre de Dios. El nombre del
problema es Dios.

[Nota] *Salman Rushdie es escritor. Su próximo libro será una colección
de ensayos titulada “Atravieso la línea”.

                           ------------------

CARTA A UN PROGRAMA DE RADIO
Por: Carlos Xabier.

No voy a extenderme en preludios autocomplacientes, de modo que este es
el caso que presento.

Cuando se trata de comunicar, es imposible no caer en errores, ya sea
por falta de precisión o por desconocer en parte o totalmente el tema
que se trata. En cierta ocasión sentí un poco de vergüenza ajena al
escuchar cierto programa radiofónico. No sé por qué (miento), pero se
supone que algunos periodistas, especialmente los que más en contacto
están con la gente, los procedentes de radio y televisión, los que más
dependen de las audiencias y complacen cómo sea al oyente, parecen
saberlo todo, tener bula para emitir juicios sobre lo que abiertamente
desconocen (¿alguien se imagina un Estudio Estadio en el que, quienes
hablen, no tengan ni idea de fútbol?).

Se presupone que algunos de estos informadores son infalibles, tienen
ese aura de grandes maestros, casi de gurús. Hasta tal punto llega su
soberbia (y conste que estoy hablando de una minoría de periodistas,
que, a veces, ni lo son, sino que son tristes personajes de la farándula
rosa y escandalosa que, curiosamente, dan más credibilidad a cierto tipo
de oyente o televidente, el mayoritario**) que ni siquiera se les ocurre
pensar que, de vez en cuando, los espectadores también tiene su cultura
general. ¿Me equivoco o los comunicadores deberían ser conocedores de
sus noticias y ser cuidadosos en cómo las tratan?

Al fin, vayamos al grano. La noticia era que a unos investigadores les
ocurrió correlacionar (encontrar si existe relación estadística,
insisto, estadística, entre dos o más variables), como en tantos otros
casos, ciertas características. A saber: la longitud de ciertos dedos en
el hombre varón con su probabilidad de llegar a ser homosexual. Y esto
les sirvió a nuestros amigos, los locutores, para echar por tierra toda
la ciencia tachándola de ociosa, de no tener otra cosa que hacer que
perder el tiempo en estas "inconveniencias".

Por supuesto, se quedaron los muy cucos con la parte “jugosa” de la
noticia y obviaron la cuestión de fondo, y es que, al parecer, la
exposición a hormonas masculinas (andrógenos) en exceso en el feto
provoca, entre otros cambios, este, digámoslo así, efecto. Por ejemplo,
también explican estos autores que, cuando una mujer ha tenido varios
hijos varones, al haber estado sometido su útero a varias dosis de
andrógenos, los últimos hijos tienen más probabilidad de tener esta
orientación sexual.

El caso es que se trata de un efecto más de las hormonas sexuales en el
desarrollo embrionario. Según ese estudio de la revista Nature (que se
apoya en otros estudios con animales que demuestran la influencia de los
estrógenos en la orientación sexual) los varones homosexuales estarían
hiperandrogenizados, es decir, sobreexpuestos a los andrógenos. Dicen
estos investigadores que, efectivamente, los varones homosexuales tienen
características “hipermasculinas“, como mayor concentración de
andrógenos circulantes, condiciones auditivas más masculinas y otros
caracteres sexuales secundarios también incrementados.

La sexualidad, como cualquier otro fenómeno natural, puede y debe ser
explicada por la ciencia; me da igual que se explique la homosexualidad,
la heterosexualidad o el gusto por las folías. ¿Alguien me puede decir
por qué deben ser objeto de estudio unos fenómenos y otros resultan ser
sacrosantos en ese sentido? ¿Qué demonios ocurriría si realmente esa
correlación (simplemente estadística, al parecer, aunque con una base
experimental  anterior) resultase ser cierta? Es decir, ¿qué pasa si las
personas con esos “deditos de aquella manera” tuvieran más probabilidad
de ser homosexuales? Miren, si los homosexuales fuesen caracterizados
por este aspecto, los heterosexuales lo serían por el contrario y la
Luna por no tener luz propia.

Ya sé que esto será "carne" para aquellos que siempre buscan el hecho
diferencial para discriminar por cualquier circunstancia, para los
herederos de aquellos antropometristas del siglo XIX (que aún hay hoy
entre nosotros, que clasificaban a los delincuentes por su nariz, cejas
o la forma del cráneo) pero eso no es culpa de la ciencia. Perfectamente
me puedo imaginar un régimen ficticio en el que se declare ilegal y
delito la homosexualidad (lo era hasta hace bien poco en nuestro país) y
al ser detenida una persona por saltarse un semáforo en rojo, se le
acuse también de practicar la homosexualidad porque su relación de
longitud dedo índice - dedo anular es mayor de lo normal. Qué le vamos a
hacer. Ahora mismo, los políticos israelíes están desesperadamente a la
búsqueda de un “gen judío” para admitir en su país a según qué personas.
La ciencia, por supuesto, les dice que van listos, si se me permite la
expresión, pero acabarán inventando algo, seguro.

Esta investigación no acabará aquí, como tantas otras que ustedes, los
periodistas mal  (o nada, me temo) informados, sacan de contexto. Es lo
que se llama investigación básica. Lo dicho puede incluso llegar a ser
falso, y esa correlación ser, efectivamente, sólo estadística y no
fisiológica; y por supuesto, no inversa: el hecho de tener esa relación
de longitudes no implica ser de tal o cual orientación sexual, si es que
eso tiene alguna importancia más allá de la científica.

¿No podría ser esta la base para otras investigaciones que ayudarían a
entender mejor la fisiología de nuestro sistema hormonal, cómo actúan
esos andrógenos, como se desarrolla uno de los aspectos más maravillosos
de nuestra naturaleza, nuestra sexualidad? La ciencia es cambiante, y
cada descubrimiento puede ser modificado, retocado, puede que derribado
totalmente. No se llega a grandes conclusiones de repente, sin más, es
precisa la investigación básica. Algo así como la evolución de las
especies que, a base de pequeños cambios, llega a grandes imperfecciones
que funcionan a la perfección (y perdón por la redundancia).

Sinceramente, prefiero una explicación racional, científica y humana en
este sentido (nótese que estos términos no son excluyentes) que aquellas
que tratan de explicar las tendencias futuras nada menos que leyendo las
rayitas de la mano (suceso de juzgado de guardia, que sí ocurre con
demasiada frecuencia en su emisora y en cualquier otra). Pitonisos. Eso
sí que no es humano, por el simple hecho de que no se utiliza lo que nos
hace más humanos: la razón y el intelecto.

No sé si, realmente, tenemos libertad absoluta para elegir nuestra
sexualidad como apuntaba uno los contertulios. En todo caso, es un buen
tema para discutir: cuando menos, estamos limitados por nuestra propia
naturaleza, y ella nos "impone" muchas cosas, aunque la cultura, la
razón y la inteligencia nos ayuden a evadirnos y evitar algunas.

La ciencia da alergia el sentido estricto del término: es una forma más
de cultura, pero espanta a muchos. Eso lo sabemos todos. Hay que
pensarla y leerla continuamente, aunque con unos cuantos conceptos
básicos, no muchos más de los que se adquieren en cualquier
bachillerato, se puede ir por ahí sin temor a que le tomen el pelo a
uno. No hay que ser un físico nuclear ni un genético molecular para
hacerlo; sólo molestarse un poquito (en diez minutos he tenido acceso, a
través de Internet, al artículo de Nature mencionado y puedo “opinar”
consecuentemente) y poner algo de nuestra parte para no caer en
opiniones tan imprecisas como estas. El uso del sentido común es un buen
recurso para empezar.

[Nota] *No creo ser el primero en hacer esta reflexión, pero se me
ocurre que, por ejemplo, en un debate sobre los astros, una
increíblemente mayoría de la audiencia se inclinaría más por las
interpretaciones de una Aramis Fuster o Rappel que por lo que pueda
decir alguien como Manuel Toharia. En el mejor de los casos, los
indecisos dirán que Manuel Toharia es un intransigente, un dogmático,
que no respeta las opiniones ajenas (como si eso fuera un debate
político que, por cierto, si son de opinión las más de las veces, pero
que nadie ve), y respuestas varias por todos conocidas.

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Diario de Noticias http://www.noticiasdenavarra.com/

WWW.ESCUELALAICA.ORG
Por: Javier Armentia

He tenido reciente noticia de un colectivo, principalmente compuesto por
padres y madres de alumnos de la enseñanza pública, que reclama una
igualdad de derechos real en nuestra sociedad. Porque creen que cuando
un niño accede a un centro público, el que haya que declarar la opción
religiosa de la familia contraviene la constitución española, porque les
parece que segregar a los estudiantes en función de las creencias de sus
padres no tiene lógica alguna. Esa separación que viene de que unos van
a una clase confesional de religión y los otros a perder dos horas en
actividades “alternativas”, como si fueran raros, algo que sucede además
desde muy jóvenes. Se quejan de las presiones ambientales que se dan en
muchos lugares cuando uno no pasa por el aro de la asignatura de
religión; les parece que hacer además constar en el currículo si se ha
cursado o no la asignatura es propiciar la existencia de desigualdades
en el futuro de ese escolar.

Realmente, la lucha de este y otros colectivos es interesante, porque
pretende conseguir una educación pública realmente acorde con el estado
en que vivimos, sin dogmas y verdades excluyentes. Que proporcione una
formación que parta del respeto a los derechos humanos y de los valores
constitucionales y democráticos, con valores humanistas universales y
plurales. Los actuales, realmente, son reos de un Concordato que limita
la soberanía nacional. Es curioso, en Francia esto lo tienen claro desde
hace 200 años y aquí no hay manera de que nos dejen separar las
creencias personales de algo tan importante como es la enseñanza de las
nuevas generaciones. El que seamos tan tolerantes con estas
discriminaciones no dice mucho de nosotros...

NOTA: coloqué la información sobre esta iniciativa del Colectivo Escuela
Laica en una lista de correo de escépticos (para suscribirse creo que
hay que mandar un email a majordomo@... con el texto -no en
el subject- subscribe escepticos) y a lo largo de este fin de semana se
ha producido una verdadera avalancha de mensajes, en contra y a favor.
Aquí pego, por aquello de seguir con el tema, mi comentario en la misma
lista:

Me ha sorprendido un tanto la forma en que se contestó a las
pretensiones de este colectivo (que por otro lado, evidentemente, apoyo)
por parte de gente que normalmente tampoco es que se caracterizara por
su locuacidad en esta lista. De las muchas conclusiones que uno puede
sacar es que, incluso en una lista en la que se apoya el escepticismo
científico, los temas de las creencias (específicamente cuando se toca
la situación cómoda de una confesión determinada en este país
determinado...) hacen pupa. Lo que me reafirma en la necesidad de
promover el pensamiento crítico especialmente en estos temas.

He de decir, sin embargo, que pese a los fines y los intentos de
conseguir por lo menos en nuestro país una enseñanza pública realmente
acorde con la constitución, las sentencias que ha habido a lo largo de
los años ante esta razonable pretensión han sido más bien negativas,
fallándose a favor de los criterios de la ICAR que con el Concordato en
la mano hace lo que le sale de la sotana.

Se consiguió que la ARE no tuviera contenidos (invocando que quienes,
mientras tanto, estaban ganándose su parcelita en el cielo en la clase
de dogma religioso al uso, quedaban minusvalorados: grave error, incluso
desde el punto de vista católico, pues ¿no es mejor un cristiano santo y
adocenado que un ateo listillo? ¿no es mejor ganar el cielo con la ayuda
de un cura pagado por el Estado que condenarse al infierno con más
conocimientos? En fin) (Recuerdo un caso en el que en la ARE se prohibió
jugar a cosas como el parchís o el ajedrez, porque con ello, los que
iban a religión perdían la oportunidad de aprender aritmética o
estrategia. País)

Por otro lado, también se consiguió, mucho más sorprendentemente, que la
nota en Religión constara en el currículo. Y todo con el beneplácito de
los jueces y de la administración.

Ojalá cambiaran las cosas. Cierto es que al menos algo se está
consiguiendo en lo de los símbolos religiosos, como esa manía que tienen
algunos centros de seguir poniendo una figura de un hombre muerto
crucificado, desangrándose en un suplicio delante de los tiernos
infantes. Personalmente siempre he pensado que, ya que obligan a los
sex-shops en España a no poder tener escaparate, deberían hacer lo mismo
con las tiendas de objetos religiosos: el paseante (¡imaginaos un niño
impúber...!) se encuentra de repente con figuras en paños menores o
directamente en bolas siendo sometidas a prácticas masoquistas, mujeres
con los pechos rebanados ostentándolos en una bandeja, jóvenes
andróginos asaeteados, instrumentos de tortura reproduciendo coronas de
espinas, cilicios y demás... Todo ese material, se mire por donde se
mire, es porno del duro. A mí me gustaría que, ya que esto se exhibe sin
problema alguno, los propios sexshops pudieran exponer sus artilugios,
que a menudo dan una cara muchísimo más amable del sexo que las tiendas
católicas.

Pero, claro... ya sabemos dónde estamos, y cómo nos vincula el
Concordato.

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LA LISTA DEL TESORO
Por: Yamel A.S.

Hace 50 años fue encontrado el Rollo de Cobre, un documento que podría
detallar el paradero del tesoro del Templo de Jerusalén

El Rollo de Cobre es un texto que en lugar de ser redactado sobre piel o
papiro fue grabado sobre una fina plancha de cobre, de gran calidad,
formada por tres placas de unos 80 centímetros de largo y 30 de ancho
unidas entre sí. Este documento fue escrito en hebreo en algún momento
del siglo I de nuestra era y enrollado, como si se tratara de un
manuscrito de pergamino, para ser escondido en una cueva cerca del Mar
Muerto. Pero lo más sorprendente es su contenido: se trata de una lista
de tesoros escondidos. Se indican las cantidades de oro y plata y los
lugares correspondientes, precisando los escondrijos. Así, la primera
columna dice:
"En la ruina que hay en el valle de Akor, bajo las escaleras que van
hacia el Este, cuarenta codos, un cofre de plata y su contenido, el peso
de diecisiete talentos."

Este extraordinario documento fue descubierto el 14 de abril de 1952 en
el transcurso de una búsqueda en la que se vieron envueltos pastores,
arqueólogos, legionarios jordanos, anticuarios, beduinos y metropolitas
de la iglesia sirio-ortodoxa, por nombrar sólo a unos pocos. Tanto
revuelo no era para menos. Tres años antes unos beduinos de la tribu
Ta'amiréh habían descubierto casualmente una cueva en cuyo interior se
encontraban una serie de manuscritos antiguos. Algunos de estos textos
permanecían todavía en el interior de las vasijas en las que habían sido
depositados por sus autores. Otros, la mayoría, se encontraban
esparcidos entre los restos de su recipientes, en diferentes estados de
conservación. Aunque los beduinos eran analfabetos intuyeron el valor de
su hallazgo y se lo vendieron a un comerciante de Belén llamado Kando.
Los textos pasaron de la tienda de éste a otras manos y fueron
dispersándose por todo el mundo, aunque entidades como la Universidad
Hebrea de Jerusalén o el departamento jordano de antigüedades hicieron
todo lo posible por recuperarlos y reconstruir la colección. Los
Ta'amireh ignoraban que habían descubierto las colección de Manuscritos
del Mar Muerto, entre ellos los textos bíblicos más antiguos que se
conocen. Se trata de una serie de documentos redactados por un grupo
sectario judío, los esenios o una escisión de los mismos, que vivía en
comunidad en un lugar llamado Qumrán, a dos pasos del Mar Muerto, entre
el siglo II aC y el I dC.

El hallazgo de los primeros textos desencadenó una búsqueda en la que
participaron las autoridades jordanas y las del recién nacido estado de
Israel, así como arqueólogos y estudiosos bíblicos tanto judíos como
cristianos de varias iglesias. Los beduinos tenían las de ganar en esta
competición. Pastores que conocían el terreno como la palma de su mano,
se adelantaban a los arqueólogos que al llegar a las cuevas sólo
encontraban los restos del saqueo. Entre 1947 y 1956 se descubrieron un
total de once cuevas con manuscritos. Con la número 3 hubo suerte y
fueron los arqueólogos los primeros en llegar.

El 14 de abril de 1952 un equipo dirigido por Henri de Contenson
encontró restos de cerámica a los pies de lo que parecía ser una cueva
obturada por un derrumbe. Una vez despejada la entrada, los arqueólogos
encontraron el manuscrito de cobre, enrollado en dos trozos uno encima
del otro. En la cavidad había restos de vasijas y de otros manuscritos,
muy deteriorados, análogos a los demás textos esenios encontrados en las
otras grutas.

El primer problema era obvio, había que desenrollar el texto. El cobre
no estaba en buen estado y se temía dañar el documento si se recurría a
métodos químicos. Por fin, en 1956, el profesor H. Wright Baker, de la
Universidad de Manchester, procedió a abrir el texto seccionándolo en 23
tiras mediante una máquina diseñada exclusivamente para este fin. Una
vez abierto, tocaba emprender su traducción e interpretación. Pronto se
hizo evidente que se trataba de la lista de un tesoro, o mejor, del
reparto del mismo en varios escondites. El profesor John T, Milik, uno
de los primeros traductores que emprendió el estudio del texto 3Q15, la
signatura técnica del Rollo de Cobre, concluyó que se debía tratar de
algún tipo de texto fantástico o folklórico. Su conclusión se basaba en
que las riquezas alistadas en 3Q15 alcanzaban cantidades fabulosas que
no parecían corresponder a los recursos de la comunidad esenia de
Qumrán.

La opinión de Milik fue desechada por otros especialistas. ¿Qué sentido
tenía utilizar un material tan costoso como el cobre para escribir un
texto fantástico? ¿Por qué sus autores se molestaron en ocultarlo
cuidadosamente? Parecía evidente que la lista era real y auténtico el
tesoro repartido. Pero esto no solucionaba el problema: ¿a quién
pertenecían las riquezas y, sobre todo, donde estaban? Los estudiosos se
dividieron en dos bandos: por un lado, los que opinaban que se trataba
del patrimonio de la comunidad de Qumrán; por otro, los que creían que
era el tesoro del Templo de Jerusalén, nada menos, escondido en lugares
dispersos para mantenerlo fuera del alcance de los romanos.

Conocer la cronología exacta del texto hubiera sido de gran ayuda.
Lamentablemente, el método de datación mediante carbono 14 no es
aplicable al cobre, al tratarse de un material no orgánico. Además, los
especialistas en paleografía no se ponían de acuerdo en sus análisis,
pues la escritura del rollo presentaba todo tipo de características poco
comunes que hacían que su fecha de elaboración fuese muy difícil de
precisar. Las hipótesis se sucedieron y el debate continúa abierto
todavía hoy. Incluso hubo quien no pudo esperar y se lanzó en busca del
tesoro. El profesor John M. Allegro, uno de los traductores de los
Manuscritos del Mar Muerto, llegó a emprender excavaciones clandestinas
guiándose por las indicaciones del 3Q15. Desafortunadamente para el
profesor, las pistas no resultaban demasiado claras y tuvo que volverse
a casa con las manos vacías.

 Hoy día la mayoría de los especialistas parecen estar de acuerdo en que
el Rollo de Cobre no puede disociarse de los demás textos hallados en la
cueva 3 y que, al igual que estos, pertenece a la comunidad esenia de
Qumrán. En cuanto a su fecha, debió ser escrito hacia el año 68 de
nuestra era. En cuanto a las riquezas reseñadas en el 3Q15, nadie duda
que fueron reales. El tesoro existe y está, o más bien estuvo, disperso
por varios lugares que, según Hartmut Stegemann, abarcan desde Jerusalén
a Trasjordania pasando por el desierto de Judá. Las cantidades
inventariadas son otro cantar. Según las primeras traducciones, 3Q15
detallaría nada menos que el paradero de unas 200 toneladas de oro,
plata y otros objetos rituales de gran valor. Se entiende el entusiasmo
de Allegro.
Revisiones más recientes del texto han reducido las cantidades
sensiblemente aunque nadie niega que, de conservarse hoy día, el tesoro
del Rollo de Cobre sería de una gran riqueza.

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Sonotone http://209.41.34.164/

25 ANIVERSARIO DE LA MATANZA DE ATOCHA: CCOO ABANDONA LA LUCHA DE CLASES
Por: John Doe

El sindicato de enseñanza de Madrid de Comisiones Obreras (sindicato que
celebra el asesinato hace 25 años de algunos militantes suyos con una
entrevista en El País a Santiago Carrillo) ha decidido dar un paso
fundamental para la organización de un sindicato de clases: abandonar
del todo la lucha de clases. Ahora impera el buen rollito, el "haz el
amor y no la guerra" y si algún malévolo empresario del sector de la
enseñanza (que los hay), se le ocurriera atacar los sacrosantos derechos
sindicales o derechos humanos de un trabajador de la enseñanza, en vez
de organizarle un pollo de mucho cuidado en Magistratura de Trabajo o de
organizar piquetes en la puerta del tajo (tajo metafórico porque estoy
seguro que el piquete no podría pasar entre los coches aparcados,
perdón, los 4x4 mal aparcados de las madres de los alumnillos).

Digo, pues, que se acabaron la silicona cerrando las puertas de las
empresas regidas por empresarios chupasangres, los encierros, las
movilizaciones de masas y las romerías con tortilla del 1º de Mayo. Se
acabó la disputa entre renovadores y oficialistas, mediante el gran
descubrimiento del sindicato de enseñanza que estoy seguro se
transmitirá como el sida a todo el glorioso movimiento obrero español:
el amor universal.

Según me cuenta alguna lengua que otra, el T.E. (Trabajadores de la
Enseñanza, órgano oficial de la Federación de Enseñanza de CCOO
suplemento de Madrid, está empezando a ser financiado por la publicidad,
no de una cooperativa de trabajadores reorganizados tras la
reconversión, no de una librería progre con nombre de poeta. Los dos
únicos anuncios pagados son uno de un gabinete de psicología y
psicoterapia que hace descuentos de un 20% a los afiliados y familiares
del glorioso sindicato. Lo curioso es que leyendo un poco entre líneas
hay niños y adolescentes, adultos, parejas, grupos de fracaso escolar y
evaluaciones. Nada mejor que mientras tu niño te recupera las mates de
la segunda evaluación en primero de la ESO, tu niña la mayor esté
explicándole a un grupo de farloperos sin fronteras como está dejando la
cocaína a sus dieciséis años, mientras tú y tu pareja habláis a fondo
delante de la psicoterapeuta matrimonial de ¿qué nos ha pasado, cariño?

Eso sí, esta empresa es una SC, lo que significa sociedad cooperativa.
De acuerdo, aceptemos sociedad cooperativa como animal de compañía de un
sindicato de clase. Aceptemos que una academia de clases particulares
(de esas que llevaba el catedrático de matemáticas por las tardes,
adonde iban a estudiar los que cateaban por la mañana) pueda ser un
logro inmarcesible de la clase obrera, subsección tiza. Pero no contento
nuestro querido sindicato, expresión de la organización autónoma de la
clase obrera con esta financiación, ahora viene lo bueno señores, si en
la academia anterior (Guida calle Rafael Calvo,28, 5ºB, o sea una
academia de piso) uno podía hacer todo eso y más, en la página dieciséis
del mismo suplemento de Madrid de Trabajadores de la Enseñanza aparece
la solución completa al resto de sus desdichas: depresión, bulimia,
"soledad: mal de nuestro tiempo", eneuresis (hacerse pipí por la noche),
pesadillas, temores.

Si hasta hace poco tiempo la clase obrera pensaba que todo lo anterior
excepto quizás lo de hacerse pipí por la noche, se debía a un sistema
injusto que te jodía vivo, ahora la misma clase obrera ha dado con la
solución definitiva a sus problemas: el reiki.

Quizás el lector no conozca a fondo las profundidades de esta técnica
curativa, de una amplia tradición entre videntes, cartomantes,
tarotistas y primos de Aramís Fuster y de Rappel. Consiste en al mismo
tiempo que uno se concentra en las energías cósmicas del Cosmos, claro,
el terapeuta hace unos signos cabalísticos sobre el paciente, sin
tocarlo; así las energías se reorganizan y se limpian para que nuestro
obrerete pueda volver al tajo limpio de esas energías que sin duda tiene
mal distribuidas.

Los signos que se hacen sobre, nunca tocando al paciente oscilan desde
laberintos simplificados hasta el ideograma de la RENFE japonesa. Esta
revolucionaria terapia que sigue con complicado pases como los que hace
Anthony Blake en sus espectáculos televisivos va a resolver por fin los
males de nuestro tiempo.

No se crean, oh lectores, que un vulgar obrerete puede quedarse fuera de
estas maravillas: el Centro Médico Biológico situado en la calle Ayala,
71 ofrece además iniciaciones de 1ª, 2ª, 3ª y maestría en reiki, cada
uno de los cuales cuesta aunque no lo pone en el anuncio una cantidad
que suele oscilar entre las 20.000 y las 40.000 pesetas (entre 125 y 250
euros) por los cursillos iniciales en la imposición japonesa de manos.

Como es lógico, poner las manos con maestría cuesta bastante más, nunca
menos de 100.000 pesetas (unos 650 euros más o menos). El productor tras
pagar esas cantidades ya podrá imponer las manos a otros obreros y así
difundir la buena nueva del reiki entre toda la clase obrera. Como bien
saben los avispados lectores de “El Escéptico Digital”, semejante
estupidez tiene unas páginas web gloriosas que pongo a disposición de
los atentos lectores de “El Escéptico Digital”.

Véase esta interesantísima web http://www.arquetypo.com/ en la que se
enseña además del reiki, la astrología y el tarot. Pero la que más me ha
gustado es la de esta herejía femenina: estas maestras reikis
establecidas en la industriosa Cataluña que explican en su web
http://kuanyin-reiki.com/ la filosofía de buen rollito del reiki.
Pinchen en la foto de la tal Llum.

Si la imposición de manos japonesa se hubiera difundido a tiempo, junto
con otras técnicas como el control mental, la comunión diaria, la
devoción al santo José María Escrivá de Balaguer, la meditación
trascendental, o los métodos tántricos de resolución de conflictos,
estoy seguro que la matanza de Atocha no se hubiera producido, al entrar
los asesinos Carlos García Juliá, Fernando Lerdo de Tejada y José
Fernández Cerrá en el despacho de la calle Atocha,55, hubiera bastado
que Francisco Sauquillo por ejemplo, con las técnicas aprendidas en el
Centro Médico Biológico que financia parcialmente el suplemento de
Madrid de los Trabajadores de la Enseñanza, les lanzara un mantra a los
fachas o redirigiera su energía al chackra correcto para que depusieran
las armas; y todos juntos en la posición del loto se pusieran a meditar
sobre el amor universal.

¡Gracias de nuevo Sindicato de la Enseñanza de CCOO!

Para más información:

Federación de Enseñanza de CCOO
http://www.ccoo.es/cgi/mixer.exe/fichafederacion.mix?fichero=federacione
s/ensena.docu
“Tu poder intuitivo” por Anthony Blake
http://www.megalibro.com/Novedade/roca/06tupode.htm

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Revista de Medicina • Hospital General "San Jorge" de Huesca

UTILIZACIÓN DE MEDICINAS ALTERNATIVAS EN PACIENTES CON TRASTORNO DE
SOMATIZACIÓN EN ESPAÑA
Por: C. Sanz Carrillo, J. García Campayo y Claver A.
Artículo enviado por: J. I. López López.

Introducción

El trastorno de somatización (TS) se define por la presencia durante al
menos dos años de múltiples y variables síntomas físicos que sugieren un
trastorno médico pero que no se explican completamente por ninguna
enfermedad médica conocida (l). Esos pacientes se caracterizan por
frecuentes consultas médicas y por una difícil relación
médico-paciente(2,3). El uso de las medicinas alternativas está
incrementándose continuamente en Occidente(4) y su utilización parece
estar fuertemente asociada a la existencia de trastornos crónicos y a la
calidad de la relación médico-paciente(5). El tema de la utilización de
las medicinas alternativas por pacientes con trastornos somatomorfos
apenas ha sido analizado en la literatura científica(6). El objetivo de
este estudio es evaluar la frecuencia y características del consumo de
medicinas alternativas por parte de los pacientes con trastorno de
somatización en España.

Material y método

Pacientes: Entrevistamos a 68 pacientes que atendieron el Centro de
Salud Mental Pirineos, dependiente del Hospital General "San Jorge", de
Huesca, y el Centro de Salud Mental de Torrero, perteneciente al
Hospital Universitario "Miguel Servet", de Zaragoza, durante el período
1995-1999.

Instrumentos: Los pacientes fueron evaluados mediante el Cuestionario
para la Evaluación Clínica en Neuropsiquiatría (SCAN)(7), el Examen
Internacional de los Trastornos de la Personalidad (IPDE)(8) y el
Inventario Multifásico de Personalidad de Minnesota (MMPI)(9) para
valorar, respectivamente, el diagnóstico psiquiátrico, la existencia de
trastornos de personalidad asociados y los rasgos de personalidad.

También se administró un cuestionario autoevaluado con preguntas
cerradas sobre tres aspectos: 1. Uso de medicinas alternativas. 2.
Razones y ventajas para utilizarlas. 3. Información o no al médico de
familia sobre su uso.

Métodos estadísticos. Utilizamos el test de Chi cuadrado y el
estadístico de la t de Student, dependiendo del tipo de variable, para
evaluar la existencia de diferencias estadísticas en las variables
clínicas y demográficas entre los pacientes que usaban y no estas
medidas. El nivel de significación se ha situado en 0.05.

Resultados

Todos los pacientes contestaron el cuestionario menos 3 (4’4%), que
fueron eliminados del estudio, por lo que la muestra final fue de 65
pacientes. Treinta de ellos (46’l %, 95 %; CI: 34 %-59 %) habían
utilizado medicinas alternativas. No había diferencias significativas
respecto a las características sociodemográficas entre pacientes
usuarios y no de medicinas alternativas.

Tabla 1. Características sociodemográficas de los pacientes con TS que
utilizan y no medicinas alternativas

Med. Alternativas: (N=30) / Med. Oficiales: (N=35) / Signif. = NS
Mujer% / Med. Alternativas: 83’3 % / Med. Oficiales: 85’7% / Signif. =
NS
Casado % / Med. Alternativas: 66’6 % / Med. Oficiales: 62’8 % / Signif.
= NS
Edad años (media y DE) / Med. Alternativas: 41’3 13’4 / Med. Oficiales:
40’8 11’9 / Signif. = NS
Educación en años (media y DE) / Med. Alternativas: 9’8 3’5 / Med.
Oficiales: 9’1 4’2 / Signif. = NS
Duración de la enfermedad en meses (media y DE) / Med. Alternativas: 18’
3 4’8 / Med. Oficiales: 17’1 3’9 / Signif. = NS

La Tabla II resume la comorbilidad diagnóstica en el Eje 1 (Trastornos
Clínicos) del DSM-IV (Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos
Mentales) en pacientes con TS que usan y no medicinas alternativas. No
se encontraron diferencias significativas entre ambos grupos.

Tabla II. Comorbilidad en el Eje 1 del D5M-IV en pacientes con TS que
utilizan o no medicinas alternativas (diagnósticos más frecuentes)

Diagnóstico / Med. Alternativas (N=30) / Med. oficiales (N=35)
Trastorno de ansiedad generalizada / 16(53,3)% / 18(51’4%)
Trastorno depresivo mayor / 12 (40%) / 11 (51,4%)
Distimia / 11 (36’6%) / 13 (31,4%)
Trastorno de la angustia / 8 (26,6)% / 8 (22’8%)


La suma total es mayor de 100% ya que son posibles varios diagnósticos
en el Eje 1 en el mismo paciente

La Tabla III resume la comorbilidad en el Eje II (Trastornos de la
Personalidad) de los pacientes con TS. De nuevo, no se encuentran
diferencias entre los que utilizan y no medicinas alternativas. Tampoco
se encuentran diferencias en las diferentes escalas del MI4WI.

Tabla III. Comorbilidad en el Eje II en pacientes con TS que utilizan y
no medicinas alternativas

Diagnóstico / Med. Alternativas (N=30) / Med. oficiales (N=35) / Signif.
Cluster A / 8 (26’6%) / 7 (20%) / NS
Cluster B / 16 (53’5%) / 18 (51’4%) / NS
Cluster C / 12 (40%) / 12 (34’2%) / NS

Se han usado categorías amplias, unificando los diferentes trastornos de
personalidad incluidos en cada cluster, por razones estadísticas y
debido al pequeño tamaño muestral. El grupo A incluye los trastornos
paranoide, esquizoide y esquizotípico. El grupo B incluye los trastornos
antisocial, límite histriónico y narcisista; y el grupo C, os trastornos
por evitación, por dependencia y obsesivo compulsivo de la personalidad.

La suma total es mayor que 100% ya que son posibles varios diagnósticos
en el mismo paciente.

En la Tabla IV se resumen los tipos de medicinas más utilizadas.

Tabla IV. Tipos de medicinas alternativas utilizadas por los pacientes
con TS (N30)

Acupuntura: l0 (33’3 %)
Homeopatía: 7 (23’3 %)
Reflexología: 5 (1 6’6 %)
Masaje: 4(13’3 %)
Naturopatía: 4(13’3%)
Osteopatía: 2(6’6%)
Curanderos: 6(20%)

La suma total es superior al 100% porque 5 pacientes han utilizado más
de una medicina alternativa.

Las razones para utilizar medicinas alternativas fueron: 1.
Insatisfacción con el cuidado médico (56’6 %). 2. Insatisfacción con el
diagnóstico (36’6 %) y 3. Los pacientes creían que los remedios
naturales eran más saludables que las drogas (6’6 %).
Los pacientes que utilizaban medicinas alternativas describieron las
siguientes ventajas respecto a la medicina oficial: 1. Consultas más
largas y frecuentes (70 %); y 2. Mejor relación médico-paciente (53’3
%).

Finalmente, el 60 % de los pacientes que utilizaron medicinas
alternativas (18 pacientes) no comentaron nada de esto a su médico de
cabecera por temor a represalias en forma de una peor atención médica.

Discusión

Éste es el primer estudio en la literatura científica sobre medicinas
alternativas en pacientes con trastorno de somatización. La frecuencia
de utilización de estas medicinas es muy alta (46 %), superior al 18 %
encontrado en atención primaria(5) o al 21 % descrito en los pacientes
con cáncer(10). La medicina alternativa más utilizada en España fue la
acupuntura. Este hecho se encuentra fuertemente sesgado porque depende
de la accesibilidad en cada país de los diferentes tipos de medicina. En
España, un alto porcentaje de médicos que utilizan medicinas
complementarias está constituido por el grupo de acupuntores, por lo que
el predominio de la oferta parece sesgar la demanda. En otros países
donde la oferta es distinta también la demanda es diferente(5, 10) Cabe
destacar el subgrupo de pacientes que emplean curanderos. En nuestra
muestra existe un predominio casi total de pacientes andaluces (5 de los
6 que utilizan estas medicinas), de edades altas y niveles culturales
bajos. Los curanderos descritos por estos pacientes emplean imaginería y
ritualística cristiana.

Los pacientes que utilizan medicinas alternativas no muestran
diferencias en características sociodemográficas, diagnóstico
psiquiátrico, trastorno de personalidad o rasgos de personalidad en
relación con los pacientes que no emplean estas medicinas. La conclusión
es que estos aspectos no son clave a la hora de decidirse a utilizar
este tipo de medicinas.

Las principales razones para emplear medicinas alternativas son:
insatisfacción con el cuidado médico, es decir, ineficacia de los
tratamientos o mala relación con los médicos; e insatisfacción con el
diagnóstico, lo que implica que el paciente no cree en las explicaciones
dadas por los médicos. Sólo en el 6 % de los casos el paciente cree que
las medicinas alternativas son más seguras o mejores, es decir, se
encuentran ideológicamente convencidos de la superioridad de este tipo
de medicinas.

Un hecho importante es que el 60 % de los pacientes que utilizan estas
medicinas no informan a su médico de lo que hacen porque temen
represalias en forma de un peor cuidado médico. Estas cifras demuestran
la baja calidad de la relación médico-paciente en los pacientes con
trastorno por somatización.

Las principales limitaciones del estudio son las siguientes: 1. Nuestra
muestra procede de un entorno psiquiátrico y podría no representar a los
pacientes con trastorno de somatización de la población general o de
atención primaria. 2. La información ha sido obtenida del paciente, por
lo que un cierto sesgo de recuerdo es posible. 3. Los pacientes pueden
infrarreportar el uso de las medicinas alternativas o su insatisfacción
con los médicos por miedo a represalias.

En conclusión, el desencadenante para la búsqueda de medicinas
alternativas en los pacientes con trastorno de somatización es el
fracaso en la negociación de un diagnóstico y un tratamiento aceptables
para el paciente. Estos enfermos encuentran en las medicinas
alternativas consultas más frecuentes y duraderas. Estos hallazgos es
necesario replicarlos en otros países y en otros tipos de enfermedades,
pero debieran servir para reflexionar sobre nuestro estilo de
comunicación con estos pacientes.

Agradecimientos:

Esta investigación ha sido posible gracias a las becas nf 98/1017 y
00/0991 del Fondo de Investigaciones Sanitarias de la Seguridad Social
(FISSS). Parte de este trabajo ha sido publicado en el British Journal
of General Practice, June 2000.

Bibliografía:

1.OMS. CIE-10. Trastornos mentales y del comportamiento. Madrid:
Meditor, 1994.
2. García-Campayo J., Sanz-Carrillo C., Montón C. Dificultades en la
relación médico-paciente en somatizadores (I): expectativas del
paciente. Med. Clin. (Barc.) 1999; 112:102-105.
3. Sanz-Carrillo C., Garcla-Campayo. J., Montón C. Dificultades en la
relación médico-paciente en somatizadores (II): reacciones del
profesional y tipos de relación. Med. Clin. (Barc.) 1999; 112:147-150.
4. Eisenberg DM., Davis RB, Etner SL, Appel S., Wilkey S., Van Rompay
M., Kessler RC. Trends in alternative medicines use in the United
States, 1990-1997: results of a follow-up national survey. JAMA 1998;
280: 1569- 1575.
5. Sato T., Takeichi M., Shirahama M., Fukui T., Gude JK.
Doctor-shopping patients and users of alternative medicine among
japanese primary are patients. Gen Hosp Psychiatry 1995; 17:115-125.
6. Bass C. Mayou R. Alternative and complementary treatments. In: Mayou
R., Bass C., Sharpe M. Treatment of functional somatic symptoms. Oxford,
Oxford University Press; 1995; pp: 428438.
7. Vázquez Barquero J. L., SCAN. Cuestionarios para la evaluación
clínica en psiquiatría. Madrid, Meditor, 1993.
8. Loranger et al. IPDE (lnternational Personality Disorders
Examination). Módulo CIE-l0, módulo DSM-IV, programa IPDE 100.WHO.
Madrid. Meditor, 1996.
9. Núñez R. Aplicación del MMPI a la psicopatología. 3. ed. México, El
Manual Moderno;1994.
10. Begbie SD, Kerestes ZL. BalI DR. Patterns of alternatlve medicine
use by cancer patients. Med J. Aust. 1996; 165: 545-548

[Nota] * C. Sanz Carrillo es Psiquiatra en el Hospital General "San
Jorge" de Huesca.  J. García Campayo es Psiquiatra en el Hospital
"Miguel Servet" de Zaragoza y Claver A. es Residente de Medicina
Familiar y Comunitaria en el Hospital General "San Jorge" de Huesca

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EL EFECTO NOCEBO APARECE EN SUJETOS SUGESTIONADOS
Por: D.M. - New York

El efecto nocebo aparece en los pacientes que están sugestionados y
creen que los fármacos que están tomando les producirán efectos
adversos. Dicho efecto explicaría la razón de que algunas personas
experimenten efectos colaterales que no están relacionados con un
determinado fármaco.

El denominado efecto nocebo puede explicar por qué algunas personas
experimentan efectos secundarios no relacionados con la medicación que
toman, según un estudio que se publica en el último número de The
Journal of the American Medical Association.
El equipo de Arthur Barsky, del Hospital Brigham and Women, en Boston,
ha identificado varios factores relacionados con el efecto nocebo. El
término describe la sugestión del paciente sobre las consecuencias
negativas de la medicación que toma, justamente lo contrario al efecto
placebo.

Dichos efectos secundarios pueden hacer que el paciente deje de tomar la
medicación o que los médicos dejen de administrar fármacos efectivos
debido a las consecuencias que producen en el enfermo.

En una revisión de estudios médicos, el equipo de Barsky ha identificado
varios factores que parecen estar relacionados con el efecto nocebo y
con efectos colaterales de fármacos activos.

El poder de la sugestión mental puede influir en dicho efecto. En uno de
los estudios revisados se observó que los pacientes que temían la
posibilidad de tener efectos adversos gastrointestinales eran más
propensos a experimentar ese tipo de síntomas en comparación con los que
no ignoraban los posibles efectos colaterales de un determinado fármaco.

El conocimiento previo del paciente sobre un fármaco, además de su
color, nombre o forma, puede inducir efectos secundarios no específicos
de éste. Por ejemplo, los autores han visto cómo los pacientes asocian
las píldoras de colores cálidos con estimulantes y las de colores fríos
con sedantes.

Barsky ha indicado que el efecto nocebo es más común entre pacientes que
han experimentado efectos adversos con tratamientos previos. Asimismo,
los sujetos con determinadas características, como ansiedad o depresión,
pueden ser más propensos a desarrollar estos efectos adversos
inespecíficos.

Alergias

Otro dato curioso del informe es que en un estudio se vio que más del 90
por ciento de los sujetos que habían sido diagnosticados como alérgicos
a la penicilina podían tomarla de forma oral.

Según los autores, esto es posible porque algunos sujetos temían por las
reacciones que podían aparecer si se trataban con dicho antibiótico.

Parece ser que cuando aparece la enfermedad, el paciente empieza a
prestar más atención a su organismo. "Los sujetos conocen una serie de
cuestiones sobre la enfermedad que hasta entonces ignoraban y las suelen
atribuir a la medicación".

Antes de echar la culpa de los síntomas a la medicación y a fin de
ajustar la terapia, Barsky recomienda a los sujetos que piensen si los
mencionados síntomas habían aparecido antes de iniciar el tratamiento y
con qué frecuencia.

El placebo en imágenes

Un estudio publicado en la edición electrónica de Science sugiere que el
efecto placebo no es real. El equipo de Martin Ingvar, del Grupo de
Investigación Neurofisiológica Cognitiva, en Estocolmo, ha visto que las
medicaciones inactivas pueden influir en la misma parte del cerebro que
los antiálgicos.

Se trata del primer trabajo que muestra que el placebo está sólo en la
imaginación de los enfermos. El equipo sueco empleó tomografía de
emisión de positrones para evaluar la reacción de varios sujetos que
tomaron opioides, placebo o nada. Los participantes mostraron un alivio
del dolor mientras estaban tomando opioides o placebo y en ambas
situaciones aumentó la actividad del córtex cingulado anterior rostral.
Dicha zona cerebral está implicada en el control del dolor.

Los investigadores han visto que el incremento de la actividad del
córtex cingulado es mayor cuando es activada por los fármacos que por el
placebo.

Ingvar indica que la experiencia del dolor es siempre subjetiva y el
efecto placebo está influido por varios factores, sobre todo por el
deseo del paciente de recuperarse y sentirse mejor. Sin embargo, no
recomienda el placebo en monoterapia para controlar el dolor. "Puede ser
parte del tratamiento".

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UN METAANÁLISIS DEMUESTRA LA INEFICACIA TERAPÉUTICA DEL PLACEBO
Por: D.M.

Un equipo de la Universidad de Copenhague ha realizado una revisión de
varios estudios contra placebo para hallar posibles evidencias
científica de su eficacia terapéutica comparado con la ausencia total de
tratamiento. Los resultados, que se publican hoy, encontraron escasa
evidencia de que el placebo posea efectos clínicos poderosos, si bien
parece producir pequeños beneficios en el tratamiento del dolor.
En general, se ha encontrado poca evidencia de que el placebo tenga
efectos clínicos poderosos. De todos modos, aunque no muestra efectos
significativos en las variables objetivas o binarias, posiblemente
produce pequeños beneficios en los estudios con variables continuas o
subjetivas y en el tratamiento del dolor. La utilización de placebo en
los ensayos no está justificada fuera del contexto de los ensayos
clínicos, según un estudio que se publica hoy en The New England Journal
of Medicine.

En muchas ocasiones se ha señalado que el placebo era capaz de ayudar a
pacientes con enfermedades de todo tipo, pero la calidad de la evidencia
no había sido evaluada de forma rigurosa.

El presente trabajo, coordinado por Asbjørn Hróbjartsson, del
Departamento de Filosofía Médica y Teoría Clínica de la Universidad de
Copenhague, en Dinamarca, ha tratado de encontrar esta evidencia clínica
de los beneficios del placebo analizando un buen número de ensayos
clínicos realizados contra placebo.

Revisión

El equipo llevó a cabo una revisión sistemática de los ensayos clínicos
en los que se habían asignado aleatoriamente pacientes a placebo o a no
tratamiento. Un placebo podía ser farmacológico (un comprimido), físico
(por ejemplo, una manipulación) o psicológico (una conversación).

Se identificaron un total de 130 ensayos que cumplían los criterios de
inclusión propuestos por el equipo. Después de incluir 16 ensayos sin
información relevante acerca de sus variables, había 32 con variables de
tipo binario (con inclusión de 3.795 pacientes, con una mediana de 51
pacientes por ensayo) y 82 con variables de tipo continuo (con inclusión
de 4.730 pacientes, con una mediana de 27 pacientes por ensayo).

En comparación con la ausencia de tratamiento, el placebo no tuvo un
efecto significativo en las variables de tipo binario,
independientemente de que se tratara de variables objetivas o
subjetivas. En los ensayos con variables de tipo continuo el placebo
mostró un efecto beneficioso, aunque este efecto disminuyó a medida que
aumentaba el tamaño de la muestra, lo que indica un posible sesgo
relacionado con los efectos en los ensayos de pequeño tamaño.

La diferencia media estandarizada agrupada fue significativa en los
ensayos con variables objetivas. En 27 ensayos sobre tratamiento del
dolor, el placebo tuvo un efecto beneficioso, puesto de manifiesto por
una reducción de la intensidad del dolor de 6,5 mm en una escala
analógica visual de 100 mm.

En un artículo publicado en JAMA en 1955, El poderoso placebo, su autor
H. K. Beecher decía que "es evidente que el placebo tiene un grado alto
de efectividad terapéutica en el tratamiento de las respuestas
subjetivas, interpretada según técnicas desconocidas como un efecto
terapéutico real que se produce en un 35,2 por ciento de los casos".

Valoración errónea

El artículo de Beecher y este porcentaje del 35 por ciento han sido
citados a menudo como evidencia de que el placebo puede ser un
importante tratamiento médico. La gran mayoría de las revisiones sobre
placebo habían estimado su efecto como la diferencia entre la línea de
base y la condición final de los pacientes del grupo placebo de un
estudio aleatorio después del tratamiento.
Según el equipo de la Universidad de Copenhague, con esta valoración de
los efectos del placebo que se realizaba hasta ahora no podían
distinguirse los efectos del curso natural de la enfermedad, la
regresión natural de ésta o los efectos de otros factores.

Derrumbamiento de un mito

El poder del placebo y el mago de Oz es el título de un editorial,
firmado por John Bailar III, de la Universidad de Chicago, que acompaña
al estudio danés. En él, revisa los resultados del equipo de
Hróbjartsson y discute algunos puntos sobre el derrumbamiento del mito
del placebo que realizan los daneses.

John Bailar rebate la conclusión del estudio, que no encuentra
justificación del uso del placebo fuera del contexto de los ensayos
clínicos: "En primer lugar, porque los investigadores daneses han
hallado alguna evidencia de un efecto del placebo como paliativo del
dolor. Segundo, porque a pesar de la amplia muestra analizada, el poder
estadístico para examinar muchos subgrupos de interés fue bajo. Los
datos no han conseguido demostrar el pequeño pero clínicamente práctico
beneficio del placebo para algunos pacientes y algunas variables,
distintas al dolor".

El norteamericano prosigue: "Tercero, porque no han encontrado evidencia
estadística de la heterogeneidad de los resultados en estudios con
variables binarias. Cuarto, porque se estudiaron pacientes participantes
en estudios clínicos aleatorios, la mayor parte de ellos centrados en
patologías severas cuyas consecuencias clínicas podrían ensombrecer los
pequeños pero útiles efectos del placebo".

Por último, sigue argumentando, "los autores hacen notar que la baja
calidad metodológica de algunos ensayos podría explicar la falta de
efectos, aunque no se halló relación entre la calidad del ensayo y los
efectos significativos del placebo".

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

HALLAN PRUEBAS DE QUE LOS NEANDERTALES USABAN ARMAS EN SUS DISPUTAS
INTERNAS

Un equipo internacional de científicos ha descubierto las huellas de una
herida abierta por un instrumento afilado en un cráneo de hace 36.000
años La víctima, un joven varón, sobrevivió al ataque gracias a la
solidaridad del grupo

Era un adolescente neandertal cuando le abrieron la cabeza con un
instrumento afilado. Ocurrió hace 36.000 años en Francia y la víctima
del ataque, probablemente un varón, sobrevivió a la agresión «algunos
meses, posiblemente varios años», afirma el neurobiólogo suizo Christoph
Zollikofer. Más de trescientos siglos después del episodio violento, un
equipo de científicos dirigido por este investigador de la Universidad
de Zurich ha dado con las pruebas del ataque en el cráneo de la víctima,
descubierto en las inmediaciones de la localidad francesa de St. Césaire
en 1979.

«Murió cuando tenía entre 18 y 20 años», indicaba ayer por teléfono el
neurobiólogo desde San Luis (Missouri, EE UU). Él y sus colaboradores
empezaron a trabajar en el análisis del fósil, muy fragmentado y que
abarca sólo el lado derecho del cráneo, hace cinco años. Uno de los
coautores del artículo que esta semana publica la revista Proceedings ,
el antropólogo francés Bernard Vandermersch, había reconstruido el
cráneo y, «aunque no estaba muy satisfecho, dada su fragilidad, no se
atrevía a volver a soltar las piezas», explica Zollikofer, quien propuso
entonces hacer una reconstrucción virtual de la cabeza del neandertal.

Auxiliado por el clan

Los investigadores recurrieron a un hospital y a la tomografía
computerizada, una herramienta de exploración médica de uso habitual
entre los paleontólogos. Lo que encontraron, «tras soltar los fragmentos
de hueso en la pantalla y volverlos a unir», fue que el cráneo
presentaba en la bóveda la huella de una herida de «entre 5 y 6
centímetros de longitud» que no había sido mortal, ya que el hueso
posteriormente se había regenerado. El estudio forense les reveló,
además, que la lesión se correspondía con la que sería de esperar del
impacto intencionado de un instrumento afilado. El neandertal había sido
víctima de un comportamiento típicamente humano: el uso de armas en
enfrentamientos violentos.

«Los efectos inmediatos del traumatismo fueron probablemente serios,
implicando una abundante hemorragia, conmoción cerebral y discapacidad
temporal», escriben los científicos en Proceedings . El cráneo de St.
Césaire respalda las más modernas ideas sobre los neandertales, cuya
imagen actual no tiene nada que ver con la de brutos semimonos. «Son los
otros seres humanos que desaparecieron», dice, en este sentido,
Zollikofer. La supervivencia de este individuo a la agresión respalda
ese juicio. La curación de una lesión tan grave apunta a que el herido
tuvo que ser atendido y auxiliado por sus congéneres. «Necesitó de
alguien para poder recuperar su salud».

Quién fue el atacante es algo que probablemente nunca sepamos. Los
neandertales, una Humanidad paralela a la nuestra, evolucionaron en
Europa durante decenas de miles de años y desaparecieron hace unos
30.000, tras 10.000 de convivencia con nuestros antepasados llegados de
África, los cromañones. Zollikofer considera, no obstante, remota la
posibilidad de que la lesión fuera causada por un Homo sapiens , «aunque
es algo que no se puede descartar».

«Lo más probable es que se trate de un episodio de violencia
doméstica -dentro del grupo- o, en segundo lugar, del enfrentamiento
entre diferentes grupos neandertales», señalaba ayer el neurobiólogo a
este periódico. Respecto al uso de armas para amplificar los daños de un
ataque, cree que es un rasgo que apareció en la evolución de los
homínidos -«no lo observamos ni en chimpancés ni en gorilas»- incluso
antes de los neandertales, aunque no se hayan encontrado pruebas.

                           ------------------

LEXIS NEURAE.
Por: Claudio Pastrana

Señor Juez:

Ya que he jurado decir sólo la verdad, toda la verdad, etc… y en
precisión de los hechos voy a contarle toda la historia.

Cuando mi buen amigo Pollock me dio la noticia, le tomó cinco minutos
convencerme que no estaba bromeando y una hora que no estaba loco.
- Estoy completamente seguro.- afirmó.
Para cualquiera que conociera bien a Edward era evidente que hablaba en
serio, siempre bizquea de ese modo atroz cuando lo hace. Sólo que...
- Puedo probártelo.- dijo.
- No veo como.- repuse escéptico.
- Toma una de las píldoras.
- Mira Edward, no es que no confíe en tí, pero...- trataba
desesperadamente de encontrar alguna excusa-, pero...- maldición, no se
me ocurría nada.
Ya estaba alargando la mano cuando la idea me abrazó, desesperada.
- Tómala tú;- le dije- si no, alguien podría pensar que es un hipnótico
fuerte.
- No había pensado en ello.- Se estiró la ceja derecha dos o tres veces
y luego se metió una gragea celeste fluorescente en la boca.
Bizqueó una o dos veces más y se desmayó.
- ¡Pollock, Pollock!- llamé.
¡Splat! ¡Splat! ¡Splat!
- Ya está, suficiente, estoy despierto.
El experimento de Pollock era algo simple, una gragea y luego debía
convencerme que era capaz de leer la mente. Sacó un mazo de cartas con
grabados extraños, estrellas, círculos, cuadrados, ondas y cruces.
- Tu sacas una a una y las miras, yo iré diciéndote que signo tiene cada
una.
Asentí y saqué la primera: era una estrella.
- Estrella.- dijo Pollock.
Barajé las cartas y cambié unas diez veces el orden mientras Pollock
seguía bizqueando como un estúpido.
- No está bien pensar eso de los amigos.- me dijo.
- ¿Pensar qué?
- Lo de estúpido, no es honesto.
- Saqué otra carta para calmarlo, era un círculo.
- No trates de cambiar el tema, y es un círculo.
Antes que yo dijera nada, volvió a sorprenderme.
De pronto se paró, dio un salto y gritó, aunque no recuerdo si fue
exactamente en ese orden.
- ¡Basta, basta! Funciona, puedo leerte la mente.
- ¡ Ah sí!, en que estoy pensando, ¿EH? Ahora. -lo desafié.
- Estas pensando que nunca le dijiste a nadie que le habías tocado...
- Basta, te creo, pero eso fue miserable.- le dije,... y lo sigo
pensando.
- Probablemente eso piense Mariana si se entera.
- Escucha Pollock.- dije pensando en preguntarle cuanto duraba el efecto
de la droga.
- Unos quince minutos- dijo.
"Contando los cinco minutos de desmayo", pensé...
- Se está por acabar el efecto.- dijo.- Te lo describiré, es como estar
dentro de tí, pero sin percepciones sensoriales, a menos que tu mismo
pienses en ellas. Luego, cuando formulas una idea, sé que la formulaste
tu y no yo, pero al principio no sé si es mía, y siento cosas que tu
sientes, pero con mis emociones, y te conozco tanto como tú, y casi sé
porque le tocaste el...- se desmayó antes de decirlo, por suerte.
¡Splat! ¡Splat! ¡Splat!
- Basta, basta.
"¡IMBECIL, CERDO, TRAGALDABAS, PUTO!"- pensé.
- Estoy despierto, ya pasó el efecto.
- Lo sé.- le dije.
- ¿Cómo, cómo puedes saberlo? ¿Lees la mente?
- No quieres saberlo.- le aseguré.
- Pollock.
- Rastle.
- Pollock.
- Rastle.
- Funcionó.- le dije para romper la cinta de Moëbius.
- ¿Lo hizo?- preguntó, ¿¡¿PREGUNTÓ?!?
- ¿No lo recuerdas?
- No.
Era algo propio de él. No me extrañaba en lo más mínimo.
Había encontrado la revolución de la psicología, la psiquiatría y alguna
otra hierba estilística, ... y era inservible.
Ni siquiera pestañeé de asombro.
Lo mantuve en observación casi dos días. Cuando se hizo evidente que el
fármaco era inofensivo empecé a investigar algunas cosas más
importantes.
- Pollock.- llamé.
- ¿Sí?
- ¿Podemos evitar el trance del desmayo?
- Es probable.- dijo.
- ¿Sí?
- Es probable que no podamos evitarlo, pero lo intentaré.- dijo- Ahora,
dame tiempo hasta mañana y trataré de solucionarlo.
Esa noche no pude dormir muy bien, y por eso sé que Pollock tampoco
durmió.
No sabía lo que hacía, como siempre.
En la mañana, lo primero que vi a quince centímetros de mi cara fue su
horrible bizquera que me decía:
- Lo logré, no producirá ningún efecto colateral más.
- ¿Amnesia?- pregunté interesado por mi seguridad.
- Aguafiestas.- dijo marchándose del cuarto a su dormitorio.
Durmió casi once horas seguidas. Se incorporó, se sacó las medias y
siguió durmiendo otras once horas.

Decidimos probar la píldora conmigo. (Yo ya preveía esto).
Pollock aseguraba que era inofensiva.
No me desmayé, pero el mareo fue siniestro.
No perdí la memoria, pero sufrí mi primer ataque de epilepsia.
No pude leer la mente, pero atesoro ese cólico como una experiencia
crepuscular de mi vida.
- No entiendo que puede haber salido mal.- me dijo.- Pero mañana lo
solucionaré. ¿Querrás probar otra vez?
- Por supuesto.- le dije desde la cama mientras apagaba la luz.
Lo peor de todo es que era cierto. No podía permitir que nadie supiera
que le había tocado... Especialmente Mariana.
Y así me convertí en telépata, pero a la tercera prueba.
Por motivos de buen gusto, Señor Juez, no voy a ser detallista con la
diarrea que me produjo la segunda píldora.
Entendía una gran cantidad de cosas, y hasta supe porque bizqueaba
Pollock.
Las cosas se desarrollaron rápido después.
Pero no nos adelantemos.
Pasamos dos semanas más experimentando, viéndonos como niños chicos. (No
sé si esto es lo que éramos, pero por lo menos es lo que parecíamos). La
integración mental se había hecho tan profunda que éramos casi una sola
persona. Cosa extraña, porque Pollock siempre había sido impetuoso y
violento, mientras que yo era mesurado y tendiente al diálogo y el
entendimiento.
Nuestro descubrimiento nos hizo especular con el impacto social, el fin
de la mentira, la identificación de la raza humana, etc.
Tomábamos nuestra pastilla al levantarnos, y la nueva dosis de Lexis
Neurae prolongaba el efecto hasta el mediodía, comíamos juntos,
saboreando la comida del otro, y luego tomábamos la siguiente dosis.
Nunca nos sentíamos totalmente despiertos hasta que establecíamos
contacto, y luego tratábamos de no perderlo bajo ninguna circunstancia.
Ese miércoles, al que hacía referencia en su pregunta, Señor Juez, llamé
a Mariana, que venía con mi amigo Runsberg para vernos. Esperábamos
sorprenderlos a la llegada, así que reforzamos la dosis un rato antes de
ver aparecer el coche tras una loma del camino.
Ignoro si el efecto se acrecentó, pero la integración pasó a ser tan
profunda que hasta yo comencé a bizquear. Sentía y pensaba como Pollock,
sin embargo seguía siendo yo.
Cuando llegaron, Pollock hizo pasar a los invitados luego de haber
tomado las maletas.
En ese momento, leí la mente de Mariana, y supe que había hecho el amor
con Runsberg un poco antes de llegar a la casa, y supe que no era la
primera vez que pasaba.
Pollock comenzó a Bizquear de una forma atroz y profirió en obscenos
insultos, mientras yo quedaba paralizado y vacío como un mudo
espectador.
Cuando recuerdo, es entonces cuando creo saber lo que pasó, Pollock
absorbió mi decepción, y él no conoce tal sentimiento, así que su
receptor mental lo interpretó como indignación, y reaccionó como siempre
lo hace. Ya les he contado lo violento que era Pollock.
Estuvimos casi dos días para despegar la sangre del empapelado. Después
Pollock fue a entregarse.
Ahora Sr. Juez, creo que haría mucho mejor en preocuparse mas de otra
cosa, antes que en encerrar a Pollock.
Mañana sale al mercado, con su forma laxante, "KAKUS ABUNDANTISSIMUS", y
sería conveniente hacer algo al respecto, sino mañana a primera hora
tendrá una legión de estreñidos telépatas vagando por la ciudad.

                           ------------------

'PRIMUM, NON NOCERE'
Por: Andreu Segura

El viejo aforismo hipocrático primum non nocere es hoy más vigente que
nunca. Acuñado en una época en la que la capacidad de los tratamientos
médicos era más bien escasa, tanto para producir efectos benéficos como
perjudiciales, no hacer daño es un llamamiento a la prudencia. Una
recomendación que convendría tener más presente si cabe en estos tiempos
en los que el progreso experimentado por las ciencias de la salud nos
permite actuar con una eficacia muy superior a la de los antiguos, pero
que comporta, a la vez, la posibilidad de provocar efectos indeseables
sobre la salud de las personas mucho mayores que antaño.

Los más de 1.000 afectados por el consumo de cerivastatina que se
habrían detectado hasta ahora, casi un centenar en España, hacen
oportuna, lamentablemente, una consideración global sobre los peligros
de la medicalización de las actividades preventivas. Mucho antes del
desarrollo de la moderna industria farmacéutica Paracelso ya nos
advertía que todas las medicinas pueden ser nocivas. Y a pesar de que
desde hace unas décadas, con el poderoso estímulo de la tragedia de la
talidomida, los nuevos fármacos son sometidos a rigurosos procesos de
investigación para aumentar su seguridad, ninguno de ellos puede
considerarse inocuo.

Un fármaco es útil cuando tiene actividad biológica, la cual debería ser
extraordinariamente selectiva para no provocar efectos colaterales ni
secundarios. Éste es uno de los retos a los que se enfrenta la
investigación farmacológica y, si bien se han producido enormes
progresos, queda todavía mucho camino por recorrer.

El diseño de los ensayos clínicos que se llevan a cabo para contrastar
la eficacia de los medicamentos exige la adopción de unos requisitos
metodológicos que limitan las posibilidades de detectar aquellas
consecuencias que se producen en otras circunstancias. Así, por ejemplo,
las interacciones con otros medicamentos. Los peligros de las medicinas
no deben hacernos olvidar sus potenciales beneficios. Por ello, conviene
estimar el riesgo terapéutico asociado al consumo de cualquier fármaco,
es decir, el saldo entre los pros y los contras. Cuanto más grave sea la
enfermedad que padecemos más razonable resulta correr un riesgo
terapéutico mayor, porque el beneficio potencial es grande. Pero si la
enfermedad es leve y puede solucionarse espontáneamente, tiene menos
sentido exponernos al riesgo.

Cuando, como ocurre con la mayoría de las prescripciones de
cerivastatina, se intenta prevenir la cardiopatía isquémica, las
personas tratadas no sufren una enfermedad, sino que están expuestas a
un factor de riesgo, en este caso unos niveles elevados de colesterol en
la sangre, la prudencia debe ser todavía mayor. Máxime cuando las
pruebas científicas de la seguridad de estos medicamentos son limitadas.

Conviene estimar el riesgo terapéutico asociado a un fármaco; es decir,
el saldo entre los pros y los contras

De ahí que las recomendaciones de la prevención del infarto de miocardio
requieran primero la confirmación de las cifras elevadas de colesterol y
luego la adopción de medidas higiénicas y dietéticas, antes de la
prescripción de algún hipolipemiante. Etapas que se soslayan en muchas
ocasiones al resultar más fácil extender una receta, lo cual, además,
tiene unas consecuencias económicas notables.

Adecuar la dieta, hacer ejercicio y suprimir otros factores de riesgo
decisivos como el consumo de tabaco, el abuso de alcohol o las
situaciones de estrés, constituyen la primera línea de intervención
frente a la cardiopatía isquémica.

Estas intervenciones, además, no provocan interacciones con otros
medicamentos que pudiera estar consumiendo un paciente, si bien
requieren la adopción de un planteamiento mucho más activo por parte de
los profesionales sanitarios y de los usuarios mismos. Sin olvidar que,
cuando estas medidas no son suficientes para disminuir el nivel de
colesterol sérico y es de consideración complementarlas con la
medicación, ésta no substituye la conveniencia de aquéllas.

La idea de que con el consumo de un fármaco o de unos cuantos se
solucionará automáticamente el problema y no nos expondremos a perjuicio
alguno es demasiado simplista. Sin embargo, parece que nuestra sociedad
se empecina en la búsqueda de soluciones de este tipo. Por desgracia no
es ésta la primera vez que las buenas intenciones se trocan en
lamentables sorpresas. Uno de los primeros fármacos que se probaron con
la pretensión de prevenir la cardiopatía isquémica, el clofibrato, ya
provocó hace unos años una situación parecida a la actual. Parece, pues,
necesario recordar la sentencia hipocrática, aunque la experiencia nos
demuestre que no es suficiente.

[Nota] *Andreu Segura es profesor de Salud Pública de la Universidad de
Barcelona.

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RAMÓN BAYÉS, CATEDRÁTICO DE PSICOLOGÍA: “'EL PROCESO DE MORIR ES EL GRAN
CONTINENTE QUE QUEDA POR DESCUBRIR'
Por: Hugo Cerdà – Barcelona

'El imperativo de conseguir para nosotros y nuestros semejantes una
muerte en paz constituye un objetivo que confiamos que pronto sea
reconocido universalmente como uno de los derechos fundamentales del
hombre'. Con estas palabras Ramón Bayés, catedrático de psicología
básica de la Universidad Autónoma de Barcelona, señala en su libro
Psicología del sufrimiento y de la muerte un despiste clamoroso de los
revolucionarios. Cuando en 1789 la Asamblea Nacional francesa aprobó la
Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, su espíritu
entusiasta y positivista le hizo hablar de la vida y obviar la muerte.
Más de 200 años después, miles de personas mueren en medio del
sufrimiento.

'Si todos moriremos, ayudar a hacerlo en paz es tan necesario como
luchar por la vida'

Pregunta.- ¿Tan desastrosa es la situación?
Respuesta.- Yo no digo que sea desastrosa. Sólo digo que queda aún mucho
por hacer. Efectivamente se ha avanzado bastante en los últimos años con
la creación de unidades de cuidados paliativos en los hospitales. Pero
tan sólo hay que recordar la controversia surgida en mayo de 2000 a raíz
del fallecimiento de pacientes en lista de espera para una intervención
de cirugía cardiaca mientras guardaban turno para su ingreso. Hay que
preguntarse cómo murieron estas personas, no desde el punto de vista
físico, sino qué ambiente psicosocial les acompañó en sus últimos días y
con qué estado emocional esperaron una intervención que nunca llegaría.
Éste es uno entre tantos casos en los que el proceso de morir representa
para las personas una gran angustia y un constante sufrimiento.
P.- Tantos años y la medicina aún no se ha ocupado bastante de la
muerte.
R.- Lo ha hecho, pero de una forma aislada y, a la luz de la situación
actual, claramente insuficiente. La medicina se ha marcado siempre como
objetivo combatir y evitar la muerte. Pero debemos darnos cuenta de que
la muerte es algo inevitable. Lo dice muy bien Daniel Callahan en su
artículo de marzo de 2000 en la revista The New England Journal of
Medicine: 'Mi punto de vista es que ya que todos vamos a morir,
preservar la vida no debería considerarse como un ideal más elevado que
contribuir a una muerte en paz'.
P.- ¿Cómo es esa muerte en paz?
R.- Todavía se sabe muy poco. El proceso de morir es el gran continente
que queda por descubrir. Para la sociedad la muerte es un tabú como lo
era el sexo hace unos años, y para los médicos representa el fracaso.
Todas estas concepciones erróneas obstaculizan la investigación sobre
cómo muere la gente y cómo podemos ayudar a morir mejor. No obstante,
algo que distintos estudios han señalado es que lo que genera mayor
ansiedad en los enfermos es el propio proceso de morir, y el que suscita
menor ansiedad es el hecho desnudo de la propia muerte.
P.- Para eso están las unidades de cuidados paliativos, para controlar
el proceso de morir.
R.- Sí, es verdad. Y lo hacen muy bien. En España tenemos grandes
profesionales de la medicina paliativa. Sin embargo, su acción en
insuficiente, porque se centran en la faceta física del sufrimiento.
Pero el sufrimiento no se compone únicamente de dolor físico. Algo que
diversas investigaciones han constatado es que la mayoría de personas
coinciden en que el elemento que más les ayudaría a morir en paz es
poder hacerlo con la compañía de sus seres queridos, por encima del
alejamiento total del dolor. Evidencias de este tipo piden un
replanteamiento del objetivo de la medicina paliativa y llaman a nuevas
investigaciones sobre el proceso de morir.

“La muerte no es un fracaso, pero sí lo es la prolongación innecesaria
del sufrimiento”

P.- Si lo que temen los enfermos no es la muerte sino el camino hasta
ella, tal vez los médicos y los familiares deberían tener menos miedo a
decirle la verdad al paciente.
R.- El ritmo de la comunicación entre médico y paciente lo tiene que
establecer este último. El doctor debe saber interpretar cuánto y cuándo
desea saber el enfermo. No obstante, efectivamente, lo que causa el
sufrimiento del paciente es la incertidumbre ante una amenaza a la que
cree no poder hacer frente. Informarle sobre la situación real de esta
amenaza y los recursos para combatirla puede ayudar al enfermo a
alcanzar la muerte psicológica.
P.- ¿Muerte psicológica?
R.- El conocimiento subjetivamente cierto de que 'voy a morir' que se
suscita en un momento concreto de la vida. Es decir, la aceptación de la
propia muerte.
P.- ¿Sería la petición de eutanasia una forma de muerte psicológica?
R.- Son cosas completamente opuestas. La eutanasia es una cuestión muy
polémica e importante, pero afecta a mucha menos gente que el fenómeno
de la muerte en paz. Si se conocieran y atendieran debidamente las
necesidades de tratamientos paliativos para combatir el sufrimiento de
aquellos que se encuentran en proceso de morir, serían muy pocos los que
solicitarían la eutanasia. Es aquí donde se encuentra el verdadero
debate y es un objetivo tan importante para la medicina como la lucha
por mantener la vida. La muerte no es un fracaso, pero sí lo es la
prolongación innecesaria del sufrimiento.

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El País http://www.elpais.es/

LOS FETOS PUEDEN SENTIR DOLOR A PARTIR DE LA 20ª SEMANA DE GESTACIÓN
REUTERS - Londres

El pinchazo en el talón y la punción lumbar están bajo sospecha

Los fetos pueden sentir dolor en la 20ª semana de gestación, según ha
concluido un grupo de expertos nombrado por el Gobierno del Reino Unido.
Este grupo de expertos en dolor fetal, pertenecientes al Consejo de
Investigaciones Médicas (MRC) y dirigidos por la profesora Eve
Johnstone, de la Universidad de Edimburgo, ha comunicado la semana
pasada que los últimos hallazgos científicos podrían tener implicaciones
importantes para el tratamiento de los miles de niños muy prematuros que
nacen cada año.

El grupo del MRC ha encontrado evidencias científicas que sugieren que
'múltiples procedimientos dolorosos', como el pinchazo en el talón y la
punción lumbar, experimentados por algunos neonatos prematuros, pueden
desencadenar en trastornos de la conducta y psicosociales más adelante
en la vida.

Los científicos también advierten del riesgo de daño al desarrollo
causado por los analgésicos, que necesita ser sopesado con los
beneficios de aliviar el dolor.

Se consideran prematuros los bebés nacidos antes de la 37ª semana del
embarazo, mientras que los niños muy prematuros son aquellos que nacen
antes de la 32ª semana.

Johnstone y sus colegas revisaron las investigaciones recientes a
petición del Departamento de Salud británico. Los investigadores
recalcaron que se necesitan muchas más investigaciones antes de que se
puedan entender por completo los mecanismos del dolor fetal y neonatal.

El dolor puede causar trastornos de conducta y psicológicos más adelante
en la vida

Sin embargo, los autores indican que los investigadores, por lo general,
están de acuerdo en que la percepción del dolor se desarrolla después de
que se formen las conexiones en la corteza cerebral.

Esto sucede, usualmente, en la 26ª semana, pero puede suceder en la 20ª.
Los resultados de un estudio previo publicado por el Real Colegio de
Obstetras y Ginecólogos del Reino Unido en 1996 indicaban que los fetos
sólo sienten dolor en la 26ª semana.

Johnstone y otros colegas también subrayaron la carencia de
investigaciones sobre los efectos de los medicamentos analgésicos en los
niños prematuros, e hicieron un llamamiento para que se realicen más
estudios en esta área.

Sin embargo, los investigadores añadieron que puede que esos estudios se
tengan que realizar en animales, a causa de la dificultad de evaluar el
impacto en los bebés.

'La evidencia existente de que un dolor inadecuadamente tratado puede
causar problemas a largo plazo hace necesario investigar los mejores
métodos para aliviar el dolor y para la sedación de los bebés
prematuros', escriben los investigadores. Y añaden: 'Esto es una tarea
delicada, y se necesita tener mucho cuidado para que el cerebro inmaduro
del feto no sufra más a causa de los efectos de medicamentos potentes
que como consecuencia del mismo dolor'.

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UN CAMBIO GENÉTICO EN UNA BACTERIA ESTOMACAL PROVOCÓ LA PESTE BUBÓNICA
QUE DIEZMÓ EUROPA DURANTE EL SIGLO XIV
Por: Julián Méndez – Bilbao

La epidemia, transmitida por las picaduras de las pulgas de las ratas,
acabó con una cuarta parte de la población europea entre los años 1347 y
1351

Un simple cambio genético en una bacteria que provoca desarreglos
intestinales leves en el hombre fue el origen de la mayor epidemia
padecida por la Humanidad durante toda su historia: la peste negra, una
enfermedad que acabó con uno de cada cuatro europeos entre los años 1347
y 1350 y que también causó estragos en China y en la India.

El científico estadounidense Joseph Hinnebusch y su equipo de
investigadores de los Laboratorios Rocky Mountain, en Nevada, llevan
años tras la pista de la llamada Muerte Negra y, según publicaron ayer
en la revista Science , parecen haber encontrado la explicación
definitiva. Adquiriendo el nuevo gen, la bacteria (llamada Yersinia
pestis ) multiplica su poder destructor. Si una persona toma alimentos o
agua infectados por la bacteria, sufre dolencias estomacales. Pero si la
Yersinia pestis modificada llega a su organismo a través de la picadura
de una pulga de rata, desencadena una infección de los ganglios
linfáticos (bubas) que acaban irremediablemente con la vida del enfermo.

El descubrimiento del equipo de Hinnebusch añade una pieza fundamental
para comprender cómo surgió la plaga en el pasado. «Nuestra
investigación ilustra de qué forma un cambio genético simple puede
afectar profundamente la evolución de una enfermedad. En el caso de la
peste negra -escribe el investigador-, el cambio genético da lugar a un
cambio completo en su sistema de transmisión».

El gen permitió a la bacteria «comenzar a transmitirse por la picadura
de las pulgas, una adaptación que distingue a la Yersinia pestis de
otras bacterias muy parecidas. Y, a su vez, la bacteria se adaptó a su
anfitrión nutriéndose de sangre para sobrevivir», dice.

Los trabajos de Hinnebusch y de sus colegas de Sweden (Michigan) y del
Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas han permitido
descubrir cómo el gen se codifica a través de una enzima llamada PLD.
Trabajos anteriores habían demostrado que la bacteria era capaz de
captar esa enzima de cualquier otra bacteria o, incluso, de organismos
de núcleos muy simples. El siguiente paso fue analizar la evolución de
pulgas infectadas con la bacteria. Algunas bacterias habían captado la
enzima. Otras, no. Los investigadores descubrieron que la enzima es
necesaria para permitir la supervivencia de la bacteria causante de la
peste en la parte media del intestino de las pulgas que parasitan a las
ratas. El próximo paso de los investigadores, aún no resuelto, es
descubrir cuál es el mecanismo por el que la enzima coloniza el estómago
de la pulga y evita que sea rechazada por éste.

Un rey apestado

La peste negra azotó al continente europeo a mediados del XIV. Hay
historiadores que sostienen que llegó a Europa junto a las ratas que
viajaban en un navío genovés que habría atracado en el puerto de Kaffa
(Crimea). Desde Italia, la peste alcanzó la Provenza y el Languedoc
francés, Aragón, Castilla y el centro de Europa. Años más tarde se
extendió por Inglaterra, el norte de Europa y Escandinavia. Sólo algunas
regiones muy concretas como los Países Bajos, Bohemia, la región de
Bearn y Hungría (que carece de salidas al mar) escaparon a sus
devastadores efectos.

La epidemia de peste causó, por ejemplo, la muerte de Alfonso XI, el
Justiciero, en 1350 mientras sus tropas asediaban Gibraltar. Hay quienes
argumentan que su muerte -y la de millares de soldados- retrasó décadas
la Reconquista.

Para hacer frente a los efectos devastadores que la peste bubónica tuvo
para Castilla, Pedro I reunió a las Cortes en Valladolid en 1351. Al
haber sido diezmada la población, aumentaron los precios de todos los
productos de primera necesidad y surgieron revueltas de campesinos y
artesanos. Las Cortes se vieron obligadas a fijar el salario de los
jornaleros y los sueldos de los menestrales. Los señores feudales
dejaron de cobrar sus rentas y muchos de ellos fueron incapaces de pagar
los créditos que habían contraído con los prestamistas.

Algunas investigaciones aseguran también que la peste provocó
consecuencias irreversibles en la sociedad europea como el abandono de
las granjas, la disminución de las rentas agrarias y la caída de los
precios agrícolas provocadas por las masivas migraciones hacia espacios
abiertos y terrenos despoblados libres del mal. La pérdida de población
se dejó sentir menos en las ciudades, donde acudían a refugiarse quienes
huían de la peste. Su masiva llegada permitía cubrir las bajas que la
epidemia causaba en las villas. La peste negra estuvo detrás de la
profunda crisis económica y social que padeció Europa durante cerca de
dos siglos.

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La Nación http://www.lanacion.com.ar/

MURIÓ CÉSAR MILSTEIN
Noticia enviada por: Enrique Márquez

En la madrugada del 24 de marzo, falleció el científico argentino César
Milstein a los 74 años de una afección cardíaca en Cambridge, confirmó a
LA NACION LINE su hermano Ernesto.

Anteriormente, el 30 de noviembre de 1993, el científico había sufrido
un infarto agudo de miocardio.

Milstein alcanzó el Premio Nobel de Medicina y Fisiología en 1984 por
sus descubrimientos en metodologías vinculadas al sistema inmunológico.

Entre 1973 y 1975, César Milstein y Georges Köehler comenzaron a
trabajar en la configuración de anticuerpos monoclonales, de una pureza
máxima, y de mayor eficacia en cuanto a la detección y posible curación
de enfermedades.

El descubrimiento le valió a Milstein el Premio Nobel porque revolucionó
el proceso de reconocimiento y lectura de las células y de moléculas
extrañas al sistema inmunológico.

Una vida dedicada a la ciencia

Milstein nació en Bahía Blanca en 1927 y ya desde su paso por la escuela
primaria manifestó su afición por los estudios de biología que años más
tarde se concretaría en su graduación como doctor en química.

Además, en 1958 obtuvo una beca de la Universidad de Cambridge para
trabajar en el laboratorio de biología molecular.

En 1961, de regreso a Buenos Aires, Milstein asumió la jefatura de la
sección Biología Molecular en el Instituto Nacional de Microbiología
Malbrán.

Tras años dedicación a este establecimiento, que vivió épocas de
esplendor en manos de su director, Ignacio Pirosky, el científico
renunció a este cargo para solidarizarse con sus colegas que habían sido
cesanteados como consecuencia de una intervención del gobierno de José
María Guido.

La situación sociopolítica vivida en aquellos años llevaron a Milstein
al autoexilio voluntario para incorporarse nuevamente en el Laboratorio
de Biología Molecular del Medical Researh Council de Cambridge.

Allí continuó con sus investigaciones sobre la producción de
anticuerpos, con una técnica inédita que le valió el reconocimiento de
las autoridades científicas de los Estados Unidos, Canadá y Europa.

Antes de recibir el Nobel, Milstein había sido nominado en dos
oportunidades y decía que para él la candidatura ya era "un premio
suficiente" a su labor.

En 1987 fue declarado ciudadano ilustre de la Ciudad de Bahía Blanca y
recibió el título de Doctor Honoris Causa de la Universidad Nacional del
Sur.

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ANACITEC http://www.anacitec.org/.

CHARLA CON CÉSAR MILSTEIN

Desde su laboratorio de Biología Molecular en el Medical Research
Council de Cambridge, César Milstein habló de su preocupación por la
ciencia en la Argentina y demostró su admiración por los que hacen buena
ciencia a costa de las dificultades. De todos modos, recordó, en el
Primero Mundo también se cuecen habas -- y de eso no todos hablan.

Pregunta.- El gobierno argentino anunció que en su plan para las
ciencias va a dar prioridad a la biotecnología, al desarrollo en ciencia
y tecnología de la información, a las nuevas energías como el hidrógeno
y a la climatología. ¿Le parece bien?
Respuesta.- Son anuncios demasiado generales. La cuestión es qué quiere
decir darles prioridad y hasta qué punto es importante hacerlo.
P.- Ahora, en un país que tiene un 30 por ciento de pobres, ¿la ciencia
es una necesidad inmediata?
R.- El hecho de que hay muchos pobres, a mi juicio, no debe llevar al
país a abandonar la ciencia. Precisamente, Bernardo Houssay dijo alguna
vez que la Argentina es un país demasiado pobre como para darse el lujo
de no promover las ciencias básicas. Es una paradoja, y lo dijo cuando
el impacto de las ciencias básicas en la creación de riqueza era mucho
menor de lo que es ahora. Una buena política de desarrollo implica un
apoyo sostenido e inteligente a la ciencia. De lo contrario, el número
de pobres va a aumentar, y el 70 por ciento del país que aún no es pobre
se va a ir empobreciendo. La inversión argentina en ciencia es
increíblemente baja, tan sólo comparándola con respecto a Chile o
Brasil. Hay una cosa de la que estoy convencido: sin ciencia básica no
hay futuro sostenible. Si en la Argentina no se le da apoyo sostenido a
la ciencia, el país no tiene absolutamente ninguna posibilidad de entrar
ni en el primer mundo ni en el segundo.
P.- Está bien, pero ¿realmente sirve hacer ciencia en un país periférico
en un mundo tan globalizado?
R.- Claro que sirve. Uno podría argumentar que no importa que los
conocimientos básicos los adquieran otros, y que lo importante son los
desarrollos tecnológicos que llevan a invenciones, a inversiones y
eventualmente a aumentar nuestras posibilidades económicas. Esa es una
falacia muy peligrosa. Y, a medida que pasa el tiempo, esa falacia es
más profunda y más obvia. Observe usted los esfuerzos que están haciendo
en Japón para fomentar la investigación básica. ¿Por qué? Porque saben
que si no lo hacen se van a quedar atrás. Los que desarrollan los
conocimientos básicos son los que más posibilidades tienen de seguir
adelante, de estar a la vanguardia y de descubrir las posibles
aplicaciones. Las aplicaciones de la ciencia no llueven del cielo,
concentradas en un país y cayendo en el otro. Se dan en lugares donde se
desarrolló la ciencia básica.
P.- Pero se escuchan críticas acerca de que en el país hay mucha
investigación científica que no tiene un buen nivel. Entonces sería como
estar apoyando algo que no va a dar frutos.
R.- Yo estoy completamente de acuerdo en que no se puede malgastar el
dinero en investigación de baja calidad. Pero es importante ponernos de
acuerdo acerca de cómo se define la calidad.
P.- ¿Debería seleccionarse la ciencia que hacemos de acuerdo a la
excelencia o priorizar determinados temas?
R.- El problema del criterio temático tiene peligros, pero en todos los
casos la calidad es una condición sine qua non. Cuando se fundó la
Comisión de Energía Atómica, por ejemplo, se estaba seleccionando un
tema para darle prioridad. Claro que Perón nombró como director a
Richter, que era un charlatán y un farsante. Luego, sí, hubo un período
en que lo primordial era la calidad de los individuos que entraban a
investigar. Y ahí es cuando la comisión empezó a andar bien. O sea: la
calidad es lo importante y no la temática. Si hay acuerdos entre los
políticos para elegir áreas prioritarias, a mi juicio, se debería
hacerlo con fondos especiales. Cuando se habla de áreas prioritarias hay
que ser más específico que lo que ahora se ha propuesto, no tan general.
Por ejemplo, no se puede dejar de lado a las investigaciones médicas,
que son fundamentales para el país. Por ejemplo, cuando estalló la
famosa fiebre hemorrágica de Buenos Aires, hace muchos años, había un
grupo de virólogos de primera línea que inmediatamente se pusieron a
trabajar en el tema. En fin, pueden haber áreas prioritarias, pero nunca
se debe sacrificar la calidad.
P.- ¿Quién está en condiciones de evaluar la calidad de los científicos?
R.- En la Argentina para darle prioridad a esto o a lo otro, se
necesitan investigadores capaces y dispuestos a ocupar los lugares
requeridos. Supongamos que se quiere destinar tantos pesos a un área
determinada. Habrán proyectos excelentes, otros muy buenos, otros buenos
y otros mediocres. Si porque hay más dinero disponible para ese tema
prioritario, se les da dinero también a los mediocres, para mi es
malgastar el dinero. Para eso es mucho mejor que las sumas que se dan a
los mediocres y a algunos casi mediocres en áreas prioritarias se las
deriven a investigadores excelentes aunque sea en áreas no prioritarias.
Además, las áreas prioritarias deben estar en revisión constante porque
lo prioritario es efímero y, porque la verdadera innovación, la que es
la madre de los grandes avances tecnológicos, es, por definición,
imprevisible. Yo desafío a cualquier administración nacional o mundial
de ciencias que me digan si ellos hubieran podido predecir el origen de
la biotecnología moderna. NI los científicos lo pudieron prever. Eso sí,
los avances surgieron a caballito de los logros fundamentales en
investigación básica. Houssay decía: "la ciencia es universal, pero los
científicos no. Viven y trabajan en lugares definidos". Y, hoy más que
nunca, son esos científicos, y no la ciencia en abstracto, los que
originan las nuevas tecnologías.
P.- Pero, ¿cuál mecanismo nos asegura que estamos apoyando la calidad?
R.- En el fondo hay dos problemas: uno es evaluar nuevos proyectos y
pedido de subsidios, y el otro es evaluar el curriculum de un
investigador. Yo no veo otra forma de evaluar proyectos, que es lo más
difícil, que con opiniones internacionales. La ciencia ha llegado a tal
grado de especialización que ni yo mismo me animo a evaluar aún en temas
relativamente cercanos a mí, sin recurrir a la opinión de los expertos
en el tema. Y rara vez uno encuentra estos expertos en el país. Yo sigo
dándole importancia al curriculum del investigador, ya que hay buenos
científicos que escriben malos proyectos, y, sin embargo, terminan
haciendo muy buenos trabajos. La evaluación del curriculum de un
científico es más simple y cuantificable. Para mí, que un científico
publique en revistas internacionales no significa mucho. Sin embargo se
pueden hacer estudios para conocer el impacto internacional de sus
trabajos. En pocos minutos por un estudio biométrico yo puedo saber
cuántas veces los trabajos de un científico fueron publicados y cuántas
veces fueron citados por otros científicos. Eso ya nos da una idea del
impacto que tuvieron esos trabajos. Los resultados obtenidos de esa
manera no son necesariamente el reflejo del nivel de calidad de los
trabajos, pero lo que sí ponen en evidencia es la mala calidad, que es
mucho más fácil de detectar que la buena. Pocos trabajos de mediocres
han sido citados por algún otro investigador de alguna otra parte del
mundo. Además, a través de estos estudios uno puede ir más allá y
elaborar, por ejemplo, clasificaciones en bandas amplias Puede haber
dudas en los bordes de las bandas, pero dónde está el agujero, dónde
están los malos, es bastante más fácil de describir. Si uno mismo no
puede discernir la muy buena calidad, de la buena, de la bastante buena,
ahí las cosas se ponen difíciles. Pero el método es tan claro que hasta
puede ser manejado por administradores. Yo estoy ahora involucrado en un
estudio: usando estos métodos "biométricos" junto con un comité tengo
que evaluar a 200 científicos, para elegir sólo cinco. Entonces les
pedimos a los administradores que ellos preseleccionen una lista de no
más de 35 personas, a lo que nos respondieron que sería fácil. Cuando
llegó la lista de 35 que habían hecho, realmente no se cometió ninguna
injusticia. Ninguno de los que habían sido excluidos de esa lista tenía
la más remota posibilidad de entrar en los 5 finales.
P.- ¿Existen muchos científicos en la Argentina que pasarían esa
evaluación de calidad?
R.- Sí, sí. Habría un número razonablemente alto. Pero el nivel de
calidad exigido es variable, yo puedo ponerlo donde quiero. Entonces, ¿a
cuántos individuos excluyo? Bueno, empezaría por esto: ¿cuántos son los
que en los últimos cinco años no han publicado nada o cuántos aquellos
que nadie se ha tomado el trabajo de citar?
P.- ¿En qué rubros usted reconoce que hay un nivel alto?
R.- Yo no conozco mucho. Pero en lo que yo sé que es biología molecular
o biotecnología, sin pensar, le puedo nombrar más de 10 personas que
aprueban sin dudar. Y me estoy quedando corto. A lo mejor 100 también es
razonable. En la Argentina hay gente de muy buen nivel.
P.- Entonces no estaríamos en un punto cero en el desarrollo científico
en la Argentina.
R.- Por supuesto que no. Al contrario, me extraña la calidad de la
ciencia en la Argentina teniendo en cuenta los vaivenes en la política
científica y considerando la miseria que se gasta en el sector. No
estamos partiendo de cero, y sería lamentable que se pierda lo que hay.
P.- ¿Y en qué nivel estamos del uno al diez?
R.- Creo que, dentro de América Latina, Argentina es uno de los mejores,
no sé si el mejor. Yo estoy muy impresionado por el nivel científico que
tiene Cuba para el número de habitantes que posee. El de Chile es bueno
también, aunque no tanto. Y el Brasil tiene cierto nivel, no muy alto,
pero eso, a su vez, hay que relativizarlo por el hecho de que tiene
muchos habitantes.
P.- ¿Existe un programa del banco mundial y de otros organismos
internacionales que determinan qué programa deben tomar países
tercermundistas como Argentina?
R.- No tengo la menor idea. Si existiera, habría que tomarlo con pinzas.
P.- Pero, ¿puede ser que existan presiones en ese sentido?.
R.- Yo recuerdo que alguna vez el Banco Mundial puso mucha plata para
investigar las parasitosis que diezman el ganado en Africa. Y fundó un
instituto que en algún momento fue bastante bueno. Pero no imagino para
nada al Banco Mundial diciendo en cada país qué es lo que se debe hacer,
tampoco puedo descartarlo.
P.- En un país como Gran Bretaña la relación entre ciencia y tecnología
es estrecha. En la Argentina, con tan pocos recursos destinados, ¿puede
existir una relación fluida?
R.- Sí. Puede existir. De cualquier manera en Inglaterra la situación
cambió bastante en pocos años. Hoy es bastante común que los inventores
participen de las ganancias de sus inventos en organismos que pertenecen
al Estado. Ese tipo de incentivos que yo no sé si existen en la
Argentina. Pero en el Reino Unido esto es así hace 15 años. Y dio lugar
a que los organismos nacionales como el Medical Research Council
pudieran sacar sus propias patentes y comercializar sus invenciones. Lo
que se hizo no es sólo estimular a las instituciones sino darles
incentivos a los investigadores para que intervengan en el proceso de
comercialización de sus ideas. Y, por esos cambios, todas las patentes
de humanización de anticuerpos monoclonares, que son varias - Inglaterra
es uno de los países de punta con mayor propiedad intelectual en
desarrollos fundamentales de anticuerpos monoclonales -, los inventores
que lograron estas cosas ganaron mucho dinero. Y el Consejo de
Investigaciones también. En unos años las ganancias van a ser superiores
al presupuesto del laboratorio que se acerca a 500 personas. Pero el
incremento económico no se dio sólo por patentes. Indirectamente, fue el
impulsor de nuevas industrias de biotecnología. Incluso, de este
Laboratorio de Biología Molecular de Cambridge salió una compañía que
empezó con un millón de dólares y hoy está cotizada en cientos de
millones de libras.
P.- Es decir que no sólo Internet genera grandes ganancias...
R.- Bueno, Internet también tiene una gran importancia en Cambridge. En
todo caso las patentes no bastan. Se necesita una infraestructura de
inversiones de riesgo que sea inteligente y un poco audaz. A lo mejor es
hora de que los financistas argentinos se junten en una compañía de
inversión de riesgo y salgan a la pesca de los científicos argentinos.
P.- Hace poco el Banco Central informó que los argentinos que viven en
el país tienen invertidos algo más de 95 mil millones fuera de nuestras
fronteras. Si parte de esos fondos volvieran, seguramente también serían
un dinamizador para la relación entre ciencia y tecnología.
R.- Y con una potencialidad de que le creen dinero a los inversores.
Hace 20 años los inversores no le daban un guita a nadie. Hace 20 años
la creación de esta compañía de biotecnología en Inglaterra fue muy
difícil. Luego comenzó a generar dinero y ahora está valuada en 50 veces
más de cuando se fundó, a pesar de estar todavía en rojo. Hizo dinero
para todos los inversores.
P.- De modo que usted no es escéptico acerca de que eso se logre en
Argentina?
R.- De ninguna manera. Pero en la Argentina falta la confianza. Los
inversores argentinos creen que la ciencia es una porquería, entonces
van afuera. Pero, si no invierten, ¿cómo va a haber buena ciencia? La
cantidad de dinero puesto en ciencia en el país comparado con lo que
invierte el resto del mundo, probablemente, es menor que la contribución
económica que han tenido para el mundo las pocas cosas que se han hecho
en la Argentina. Es cierto que la Argentina no ha ganado mucho en
ciencia, pero hoy va a parar a la ciencia menos del 0,40% del producto
bruto interno…es una miseria.
P.- O sea que es bastante lo que hay de desarrollo para lo poco que se
invierte.
R.- Absolutamente. Lo que se necesita en la Argentina es que se
reconozca esa potencialidad y no esperar que vengan las ganancias de una
inversión el año que viene. Volviendo a la discusión sobre priorizar los
temas o la calidad, recuerdo que en EEUU, no recuerdo cuál presidente -
creo que fue Nixon -, dijo: "Vamos a vencer al cáncer". Y fue un
desastre total, el programa fue abandonado. En contrapartida, en
Inglaterra, el Medical Research Council, por los años 60, decidió
invertir una suma importante y juntar en un solo lugar a aquellos que
estaban sobresaliendo en un nuevo área, como es la biología molecular,
ewntonces no se llamaba así. Juntaban a la gente que tenían un tema
común. Y de ese programa salieron 10 premios Nobel y varios beneficios
económicos.
P.- Frente a esta potencialidad de la Argentina, ¿qué siente cuando a
los seis y siete meses de haberse instalado el gobierno estalló una
crisis con el medio científico y unos mil investigadores quieren
renunciar denunciando un futuro vaciamiento del CONICET?
R.- En eso tengo reacciones un poco encontradas. Por un lado soy un
convencido de que hay que hacer reformas fundamentales en el sistema
argentino. Creo que hay mucha gente en la ciencia argentina que no
pasaría un examen medianamente riguroso, y mis colegas en el país lo
saben. Y una cosa es proteger a todos indiscriminadamente y otra
distinta es proteger a los buenos y razonablemente buenos, a los que se
dedican y trabajan seriamente. El problema es que los científicos fueron
tan golpeados durante tanto tiempo, que ahora cualquier cosa que se les
hace les produce terror. Y el terror es un mal consejero. Los
científicos tienen que aceptar que deben haber cambios importantes, y el
gobierno comprender la sensibilidad de los científicos. Es cuestión que
se discuta seriamente, incluso con la participación de gente de afuera.
Pero a mí me preocupan los buenos, la sensibilidad de los buenos.
Primero, porque los buenos son la base de todo, y, segundo, porque son
los que se van más fácil. Afuera los quieren. Las medidas a lo mejor son
bastante más razonables de lo que la gente supone. Creo que hay que
discutir seriamente – acá en Inglaterra cuando hay problemas se forma
una Royal Commission, estudian el tema largamente y hacen un documento
con propuestas que estudia el gobierno -. Creo que bajo la gestión de
Enrico Estefani en el CONICET hubo un comienzo de análisis de la calidad
de la investigación en la Argentina. Asi fuera poner un análisis
superficial pero muy valioso antes de tomar una decisión, sería muy
importante. Yo quiero saber cuántos hay buenos, cuántos hay que no se
pueden rescatar.
P.- ¿Piensa que se debe reforzar la relación con la universidad?
R.- El problema es que las universidades debieran ser centros
fundamentales de investigación básica. Pero eso no quiere decir que, a
lo mejor, un investigador consagrado deba darle clase a un montón de
potenciales investigadores. Esa no es la función de un auténtico
investigador. Por otra parte, hay un problema con la dependencia del
investigador a la universidad porque las universiodades tienen sus
intereses y, en la Argentina, que yo sepa, entre los intereses tiene muy
poca repercusión una buena investigación. No le sirve de mucho a la
universidad Argentina. En Inglaterra a las universidades les interesa
mucho tener investigadores de primera, incluso que no enseñan. Estos
investigadores por su prestigio le traen dinero y alumnos. Pero, en la
Argentina, el hecho de que una universidad sea de mejor o peor calidad
no tiene demasiada importancia. Es muy probable, incluso, que si un buen
investigador llega a una universidad moleste a muchos porque les hace
sombra.
P.- Usted es, más o menos, de la misma generación que René Favaloro y lo
conoció. ¿Cree que si usted se hubiese quedado en el país habría caído
en la misma frustración que lo abatió a él?
R.- Casi seguro...No se olvidé que yo me fui en el ´63. Después de eso
vino el ’66 con la Noche de los Bastones Largos, la represión que el
dictador Ongañía lanzó sobre la universidad.
P.- ¿Usted cree que podría haber llegado a la desesperación y al
suicidio?
R.- No!! Yo me hubiese ido antes, como se fue la mayor parte de mi
generación. Hubo algunos que se quedaron, se las aguantaron y hasta
sobrevivieron.
P.- Y otros se fueron y volvieron, como Favaloro. Él intentó armar en el
país un proyecto de excelencia. ¿Qué significado le encuentra a su
muerte?
R.- Es muy complicado. Para mi es una muerte trágica, muy triste. A mí
me entristeció muchísimo. Pero no creo que sea correcto que nadie se
meta en este tipo de análisis. El mismo pidió que no se saquen
conclusiones de su suicidio, y yo lo voy a respetar.
P.- Usted estuvo hace 8 meses con él y me dijo que lo vio muy preocupado
por los problemas de la fundación…
R.- Sí. Lo vi mal. Por otro lado, a Favaloro, no sé siquiera si él llegó
a saberlo, lo habían nombrado hace poco tiempo miembro de la Academia
del Tercer Mundo
P.- ¿Usted cree que con Favaloro se puede trazar una parábola de la
angustia del científico que se queda en el país?
R.- (Suspira largamente) No. No lo creo. En el fondo, para mí su caso es
una excepción. La gente cuando está desesperada se va. Él quizás no
quería irse porque lo consideraba una traición o un fracaso. Son
problemas muy personales.
P.- Volviendo al tema de las universidades y la investigación. ¿Es una
salida?.
R.- Bueno, es útil hablar de la relación entre las universidades y los
institutos en Inglaterra. Estabamos hablando acerca de si las
universidades debían ser reductos especiales de la investigación. Yo
creo que no. En ciencias de la salud, los hospitales tendrían que tener
centros de investigación. Los museos tienen que tener planteles de
investigación. Los centros de investigación que no tengan obligaciones
de enseñanza, como es este Laboratorio en donde yo trabajo, tienen que
ser un semillero de donde sale el personal docente para las
universidades. Los tipos que han salido de acá han poblado otras
universidades. El problema de estos institutos que no dependen de la
universidad es que son peligrosos. Cuando de dejan de funcionar a un
nivel que justifique sus gastos, todo se complica. Estos institutos no
tienen la vida asegurada. Hace unos años se cerró el Centro de
Investigaciones Clínicas acá en Inglaterra que era en aquel momento el
más grande de los institutos.
P.- ¿Y por qué cerró?
R.- Se armó un gran revuelo. De un momento a otro se dejó de justificar
el costo. Después también están estos institutos subvencionados por el
Estado o por fundaciones que están dentro de la universidad sin depender
de ella. El personal algunas veces participa de la enseñanza, pero eso
en realidad lo hace a voluntad. Las universidades mueren por tener
unidades así, ya que les da prestigio. La ventaja de un profesor
universitario es que cuando la productividad disminuye, siempre se
pueden dedicar a enseñar. Pero ese es también el riesgo que tiene que
correr un investigador.
P.- ¿Usted en este momento es optimista o pesimista con respecto a la
ciencia en la Argentina?
R.- Yo soy optimista porque en la Argentina, no sé por qué, hay una
cantidad de talentos que salen como hongos. Uno no ve nada, no sabe de
dónde salieron, pero de alguna manera salen. Y yo creo que eso a la
larga va a dar sus frutos. Hay tan poca potencialidad que sea
apreciada…Pero, mientras se mantengan los gobiernos constitucionales, yo
creo que a la larga se va a progresar.

[Nota] *Esta es la versión original de la entrevista publicada por la
revista Tres Puntos en septiembre de 2000 y ha sido recogida de la web
de la Asociación Argentino-Norteamericana para el Avance de la Ciencia,
la Tecnología y la Cultura http://www.anacitec.org/.
Sirva como homenaje de la Redacción de “El Escéptico Digital” a su
memoria.

==== RINCÓN DEL LECTOR ================================================

¿SON COMPATIBLES LA CIENCIA Y LA RELIGIÓN? ANÁLISIS CRÍTICO.
Por: Erick Stengler

El artículo de P. Kurtz que el Escéptico Digital nos ha ofrecido bajo el
título de “¿Son compatibles la ciencia y la religión?”, presenta una
visión para mí novedosa sobre el debate sobre la convivencia entre
ciencia y religión, aunque no puedo decir que sea clarificadora en
absoluto. Así pues, procedo a hacer un análisis crítico del texto.

.- Las claves del planteamiento

Una religión “sentimental”

Como el autor mismo nos anuncia en el párrafo introductorio, la clave
del texto es que, reduciendo la religión a su aspecto
literario-artístico, llamémosle “sentimental”, parece que le queda un
hueco de compatibilidad con la ciencia. Mi primera y principal crítica a
Kurtz, es que –para mi sorpresa teniendo en cuenta su formación
filosófica—parece olvidar que la esencia de la religión es la fe en una
realidad distinta de la realidad material, casi siempre unida a la
existencia de un ser superior, creador del mundo etc. No creo que esté a
debate si las manifestaciones literarias o artísticas, la creatividad y
la imaginación, y la función de colmar anhelos y esperanzas propias de
la religión son compatibles con la ciencia. Kurtz se ha ido por la
tangente y no ha abordado el debate real: el debate sobre la
compatibilidad entre ciencia y religión es, en realidad, el de la
compatibilidad de ciencia y fe, y es evidente que si se despoja a la
religión de su componente trascendental queda algo compatible con la
ciencia.

Entonces digo yo: si para poder concluir que ciencia y religión son
compatibles hay que despojar a ésta de la creencia en Dios, por ejemplo,
realmente Kurtz no piensa que son compatibles. El caso es que este
planteamiento es el que subyace y vicia toda la argumentación. Y nótese
que la falta de lógica del planteamiento no depende de si el lector es
creyente o ateo.

Seis ejemplos concretos

Sin ir más lejos, están las seis preguntas que Kurtz enuncia como
ejemplos de cuestiones en que religiosos y científicos no coinciden.
Quizás no coincidan, o lleguen a coincidir, ¡pero la cuestión no es
ésa!: claro que hay, como en todos los ámbitos de la vida, ocasiones en
que surge el conflicto y precisamente lo que el debate de la
compatibilidad de ciencia y religión debe dilucidar en cada caso es a
quién corresponde responder cada pregunta, como en los casos claros del
Big Bang o el “diseño inteligente”. Éstos ya se han solucionado hace
tiempo poniendo a cada uno en su lugar y llegando a la conclusión de que
a la religión ni le compete apoyar ni le conviene apoyarse en una teoría
como la del Big Bang o buscar en la biología evolutiva evidencias de un
diseño inteligente (floja fe la que necesita de eso para mantenerse en
pie).

Es demasiado simplista la solución que emana del planteamiento de Kurtz:
convertimos la religión en esta religión “sentimental” y necesariamente
queda libre para la ciencia todo el ámbito de afirmaciones. Es decir, no
hay realidad que se sustraiga a la ciencia, habiéndole negado a la
religión su aspecto trascendente. Cómo no.

Distinción entre paranormal y religioso

Dejando de lado estas afirmaciones, Kurtz plantea otra premisa de su
argumentación: que no está clara la línea divisoria entre lo paranormal
y lo religioso, que las afirmaciones de uno y otro ámbito son de la
misma naturaleza. Esta afirmación denota un profundo desconocimiento de
la religión, ya que la línea divisoria está tan clara entre religión y
lo paranormal como lo está entre la ciencia y la pseudociencia, dado que
lo paranormal como mucho puede considerarse como pseudo-religión y nunca
es incorporado por las autoridades religiosas al cuerpo de verdades que
hay que creer. En el caso de la religión católica, por ejemplo,
estrictamente hablando no es necesario creer ni siquiera en las
apariciones marianas de Lourdes, por mucho que esté extendida su
devoción en la religiosidad popular. Así pues, las afirmaciones que
Kurtz bautiza como “paranaturales” no son, como él pretende,
afirmaciones religiosas. Valga como ejemplo precisamente el que él pone:
dice que la creencia en seres extraterrestres inteligentes y naves
espaciales es reminiscente de ángeles y seres similares y que la
desaparición de los alienígenas de Roswell no es diferente del sepulcro
vacío del Nuevo Testamento.

Pues bien, es más que obvio que el hecho de que para algunas personas la
creencia en ovnis extraterrestres haya reemplazado a las afirmaciones de
la religión no permite en absoluto concluir que ambas son realidades de
la misma naturaleza. En el caso de los ovnis se trata de una realidad
física (ni siquiera la llamaría yo “paranatural”, por tanto), tangible y
por lo tanto susceptible del análisis científico, el cual demuestra que
la creencia no se sostiene. Las creencias religiosas en ángeles y
resurrección pertenecen a realidades espirituales, por definición no
susceptibles de ser analizadas por la ciencia. Afirmar lo que Kurtz dice
sería como decir que como en muchas personas el amor a los hijos se ha
sustituido por el amor a un perrito (y se decida por tanto a no tener
hijos), perrito e hijos son realidades de la misma categoría.

Negando la componente trascendente de la religión

De todos modos, y por si quedaba alguna duda de la posición implícita en
las ideas de Kurtz hasta este punto, él mismo la reitera de modo
explícito, poniendo de manifiesto que (uniéndose a lo que él cree que es
la posición necesaria de los escépticos, lo cual no es cierto) duda de
la afirmación de que las verdades de la religión “trasciendan las
categorías del hecho empírico y la lógica”.

Pues por mucho que él lo dude, las realidades espirituales, por
definición, trascienden –son trascendentales—del hecho empírico. Otra
cosa son las supuestas intervenciones de éstas en la realidad física,
que habría que analizar caso por caso. Eso sí, no se qué entiende Kurtz
por trascender la lógica, pero si se refiere a que las religiones
incurren en errores lógicos, entonces la cuestión no entra dentro del
debate de la compatibilidad entre ciencia y religión, sino en si alguna
religión en concreto incurre en errores lógicos dentro de su cuerpo de
afirmaciones.

Volvemos, pues, al comienzo: Kurtz parte su argumentación negándole a la
religión su componente trascendental. Así claro que es compatible con la
ciencia – ¡lo sorprendente sería que no lo fuera! Pero el debate no es
ese: se trata de saber si la religión, incluida  su componente
trascendente, es compatible o no con la ciencia.

.- Análisis de tres ámbitos de conflicto

Pasa Kurtz a revisitar viejos conflictos aparentes entre ciencia y
religión .

La lectura literal de las escrituras

Habla de la interpretación en clave científica o literal de las escritur
as, diciendo que “no resisten el escrutinio científico contemporáneo”,
al expresar “la ciencia primitiva de un antiguo pueblo nómada”. Es
cierto que hay facciones cristianas protestantes de EEUU que promulgan
una interpretación literal de las escrituras. Incurren en el error que
arriba he citado como base de las aparentes contradicciones entre
ciencia y religión: que una invada las “competencias” de la otra. Por
mucho que los dirigentes religiosos de esas facciones quieran que lo
sean y las impongan en sus credos, afirmaciones de ese cariz no son
afirmaciones religiosas (sino afirmaciones pseudocientíficas) y por
tanto yo no las incluiría en el elenco de afirmaciones supuestamente
contradictorias entre ciencia y religión.

Religión y moral

Pasa Kurtz a continuación a abordar un tema muy actual, el de las
objeciones morales de las religiones a ciertas investigaciones
científicas, como por ejemplo en el caso de las células madre
embrionarias. Compara la postulación de un alma para prohibir la
experimentación con embrionaes incipientes con el caso de Galileo y la
supresión del Darwinismo. ¿Será posible que Kurtz no sea capaz de
distinguir una objeción moral de discusiónes académicas sobre la
interpretación de las escrituras y la aceptación de datos empíricos (en
las que llevaban razón los científicos frente a las injerencias de los
teólogos)? Creo que es tan patente la distinción que no voy a entrar en
más comentarios.

Ahora bien, queda en pie el caso actual de las objeciones morales y la
relación entre ciencia y moralidad. El párrafo en que Kurtz lo aborda es
muy interesante en vista de los argumentos que trae a colación: cita
primero a Stephen Jay Gould en una afirmación que dice no compartir. Jay
Gould afirma que no hay conflicto entre ciencia y religión porque la
ciencia trata de la verdad y la religión de la moral. Ya esta afirmación
es cierta sólo parcialmente porque como decía antes, la religión trata,
además de la moral, de verdades de otra naturaleza, trascendente a las
verdades de que trata la ciencia. Pero Kurtz va más allá y, en la línea
de su religión “sentimental” pretende que la religión tampoco sea
autoridad en cuestiones morales. Para argumentarlo interpreta los
esfuerzos que se encuentran en la historia de la ética en demostrar que
existe una ética autónoma con respecto a las religiones y fundamentada
en la indagación racional. Pero, ¿no es obvio que el hecho de que se
pueda desarrollar una ética independiente de la religión no implica que
la religión no esté en posición de desarrollar o de influir en la ética?
Por un lado, hay en la religión, como va dicho, verdades sobre
realidades no materiales que podrían implicar imperativos éticos que no
pueden deducirse racionalmente (amar al enemigo no creo que sea
derivable de una ética únicamente racional). Por otro lado y sobre
odo,  —y esto vale incluso para los que nieguen la frase anterior—, las
religiones aportan a la ética y a la moral una motivación distinta y
añadida a la racional, como podría ser la autoridad de Dios, el temor de
ofenderle o el temor a un infierno...

De todos modos también es cierto que argumentar la existencia del alma
para oponerse a la experimentación con embriones es un flaco favor a los
planteamientos morales de la religión, análogamente a cómo se ha
planteado el debate del aborto. Si para un creyente puede ser suficiente
el argumento del alma, si los creyentes quieren que la objeción sea
válida para todos, incluidos los no creyentes, han de ser capaces de
recurrir a argumentos válidos para una ética autónoma como la que se
menciona arriba. Así pues, en el caso comentado, pienso que el debate
sobre la experimentación con embriones o el aborto sobraría si se
pudiera establecer claramente si hay vida desde la concepción o no. Si
la hubiera, hasta los más partidarios de tales acciones aceptarían las
objeciones en base a una ética no religiosa, la cual, sin duda, ha de
contener el respeto a la vida.

Tiene, pues, razón Kurtz al afirmar que muchos “creen erróneamente que
no se puede ser moral sin fundamento religioso”. Claro que se puede
moral sin fundamento religioso. Incluso se pueden tener las mismas
posiciones que los creyentes en muchas cuestiones. Pero no por ello se
puede concluir que la moral no es asunto de las religiones.

Religión y estado

Como tercer ámbito aparentemente conflictivo del cual desplazar a la
religión para evitar el conflicto, Kurtz menciona las relaciones entre
religión y estado. En este ámbito sí que coincido con él ya que un
estado confesional ha traído y trae muchos problemas. De todos modos, él
mismo hace una salvedad que me parece necesaria: “los religiosos tienen
todo el derecho a expresar su punto de vista en el foro público”. Ahora
bien, si como dice Kurtz, la moralidad tampoco es competencia de la
religión, ¿qué puntos de vista le parece a Kurtz que deben poder
presentar en el foro público? ¿Sus gustos literarios y artísticos? ¿Sus
planteamientos sobre la “poesía existencial dramática”?

Yo diría que deberían poder expresar planteamientos morales que tienen
que ver con decisiones políticas. Claro que, como decía antes, si esos
religiosos que opinan en el foro público quieren que se acepten sus
planteamientos morales, éstos han de prescindir de argumentos
religiosos, a la vez que desde la sociedad hay que estar preparados para
aceptar planteamientos morales vengan de quien vengan si están bien
argumentados.

.- Una conclusión paradójica

Finalmente, a modo de resumen, explica que concebida la religión de esta
manera “sentimental”, y sin entrar nunca en conflicto con la ciencia,
sirve para todo aquel a quien un “naturalismo científico” no colma sus
anhelos y no proporciona consuelo para su espíritu (sic). Y afirma que
en el fondo es una cuestión de “coraje” y que sólo los más valientes se
atreven a renunciar del todo a la religión para contentarse con el
naturalismo científico.

Entonces, ¿para qué se ha molestado Kurtz en concebir una visión de la
religión según él compatible con la ciencia, si, incluso dentro de su
planteamiento va a tildar de cobardes a quienes no renuncien a ella?

                           ------------------

ANÁLISIS DE LA ENSEÑANZA DE LAS CIENCIAS Y DE LA FÍSICA Y QUÍMICA EN LA
EDUCACIÓN SECUNDARIA ACTUAL

Estimados lectores de “El Escéptico Digital”.

Los profesores de física y química de Canarias, preocupados por la
situación en que se encuentra la enseñanza de la Física y de la Química
en el sistema educativo actual, constituimos la asociación: "Sociedad
Canaria de Profesores de Física y Química"  en Mayo de 2001, con el
objetivo de
defender y fomentar las Ciencias Experimentales en el sistema educativo.

Como punto de partida, elaboramos un documento base para el debate (ver
más abajo), donde exponemos la problemática actual  y hacemos una serie
de propuestas de mejora. Este documento ya ha sido enviado al Ministerio
de Educación y Ciencia y a la Consejería de Educación del Gobierno de
Canarias.

Sin embargo, en el borrador sobre la Ley de Calidad de la Enseñanza,
publicado por el MEC el pasado mes de marzo, la situación de nuestras
disciplinas no mejora, y siguen relegadas al dejarse como optativas, y
al disponer de pocas horas lectivas para su desarrollo.

Dadas estas circunstancias, creemos necesario que todas las personas
relacionadas con el mundo de la ciencia, nos manifestemos a favor de que
existan una mayor calidad y un mayor peso de las ciencias experimentales
en el futuro sistema educativo de este país.

Conscientes de la importancia que tiene la opinión de toda persona
relacionada con el ámbito científico nacional, solicitamos su
participación remitiéndonos cumplimentado un documento de apoyo que
puede solicitar en asociacionfyq@... y que puede verse al final
de este mensaje

Por otra parte, sería interesante que sus ideas sobre el tema fueran
conocidas públicamente, en todos los foros que considere oportunos,
antes de que se publique la Ley de Calidad de la Enseñanza. Si desea
contactar con el MEC puede hacerlo en cualquiera de las siguientes
direcciones de correo de
la Secretaría General de Educación y Formación Profesional:

pilarm.laborda@... / yolanda.lozano@... /
lucia.gonzalez@... / luis.alvarez@...

Agradeciendo de antemano su colaboración y aprovechando la ocasión para
saludarles, nos despedimos atentamente.

Sociedad Canaria de Profesores de Física y Química
C/ Obispo Rabadán, 22 Bajo - 35003 Las Palmas de Gran Canaria.
asociacionfyq@...

ANÁLISIS DE LA ENSEÑANZA DE LAS CIENCIAS Y DE LA FÍSICA Y QUÍMICA EN LA
EDUCACIÓN SECUNDARIA ACTUAL (DOCUMENTO BASE PARA EL DEBATE )

1. Importancia de la educación científica y de la física y química en la
formación de los ciudadanos
2. Situación de la enseñanza de la física y química tras diez años de
aplicación de la Logse y su actual revisión. Nuevo Real Decreto 2001
3. Contradicciones del sistema educativo y de su aplicación
4. Propuestas de mejora y posibles soluciones

1. IMPORTANCIA DE LA EDUCACIÓN CIENTÍFICA Y DE LA FÍSICA Y QUÍMICA EN LA
FORMACIÓN DE LOS CIUDADANOS

Las Ciencias experimentales nos ayudan a conocer el mundo en que
vivimos, a comprender nuestro entorno y nos permiten acercarnos a los
enormes avances y desarrollos científicos y tecnológicos que han tenido
lugar en las últimas décadas. Nos permite familiarizarnos con el trabajo
científico y comprender sus principales contribuciones al desarrollo de
la humanidad. Para todo ello es necesario adquirir en la enseñanza
obligatoria:

-. Una formación científica básica para todos los ciudadanos.
-. Unos  instrumentos conceptuales básicos para interpretar la realidad
cada vez más tecnificada y llena de elementos  científicos en la vida
cotidiana.
-. Una actitud crítica fundamentada, ante las consecuencias que se
derivan de los avances científicos, fomentando su participación en los
graves problemas con los que se enfrenta actualmente la humanidad (en el
medio ambiente, la salud, el consumo, etc.)

Los profesores de física y química compartimos una preocupación común,
que la educación de los futuros ciudadanos sea efectivamente integral,
es decir, que contemple todos los saberes y dimensiones de la cultura
humana.

Para ello resulta imprescindible poner de relieve, hoy mas que nunca, la
contribución de la actividad científica al patrimonio cultural de la
humanidad, por lo que la vieja dicotomía entre ciencias y humanidades
resulta inadecuada y sin sentido.
Creemos que este puede ser un buen momento para superar esta aparente e
indeseable contraposición. Es necesario reconocer que las ciencias
forman parte de la cultura, que no son algo ajeno a la sociedad ni
realizadas por personas que viven y trabajan al margen de la misma. Las
ciencias son un aspecto importante en la identificación de las distintas
sociedades, ya que tienen una gran influencia en la configuración y
evolución de las mismas y, al mismo tiempo, su propia evolución y
desarrollo están condicionados por la sociedad en la que se generan. Es
decir, la ciencia es una manifestación de la sociedad, como lo es la
lengua, el arte, la literatura, la historia o la
filosofía. Las Ciencias Experimentales son, hoy más que nunca, parte
esencial de  las humanidades de nuestro tiempo.

Sin embargo, en el Sistema Educativo auspiciado por la LOGSE y en su
actual Reforma, las ciencias experimentales están cada vez más
arrinconadas, con un escaso número de horas y con la  consideración de
materia optativa, incluso en los niveles obligatorios.

Se da el paradójico caso que en el último curso de la ESO, gran parte
del alumnado, puede cursar solamente matemáticas, como única asignatura
de "Ciencias", a pesar del mal llamado "Decreto de las Humanidades", que
agrava esta situación.

Mientras que en el Sistema Educativo se arrinconan cada vez más las
ciencias experimentales, la sociedad demanda técnicos cualificados en:
técnicas ambientales,  salud, alimentación, nuevas tecnología de la
información, electricidad, electrónica, comunicaciones, robótica  e
informática, etc.

Por todo ello, queremos dirigirnos a la opinión pública, y especialmente
a la comunidad y administración educativas, para que el debate, que en
estos últimos tiempos se está llevando a cabo sobre la presencia de las
humanidades en la formación integral  de los estudiantes, sirva para
reflexionar sobre los fines de la educación, y sobre el ineludible papel
de la formación científica de todos los ciudadanos.

2. SITUACIÓN DE LA ENSEÑANZA DE LA FÍSICA Y QUÍMICA TRAS DIEZ AÑOS DE
APLICACIÓN DE LA LOGSE Y SU ACTUAL REVISIÓN. NUEVO REAL DECRETO 2001

Con el nuevo Sistema Educativo introducido por la LOGSE, a pesar del
denominado "Decreto de las Humanidades" en toda la Educación Secundaria
han disminuido las horas dedicadas a la enseñanza de las Ciencias de la
Naturaleza y de la Física y Química.
En el último curso de Educación Secundaria Obligatoria se han
transformado en materias optativas las Ciencias de la Naturaleza, así
como la Biología y Geología y la Física y Química.
Los Bachilleratos se han reducido a sólo dos cursos, en los que no se
asegura que incluso el alumnado que elige los bachilleratos científicos,
pueda cursar en segundo curso, las dos materias propias de estos
bachilleres como son la Física y la Química, al transformar una de ellas
en optativa,
dependiendo no solo de que sea elegida por el  alumnado, sino  a la
existencia de un número mínimo de alumnos que la soliciten y  que haya
disponibilidad horaria del profesorado que las imparte.
 Como consecuencia de ello:

-. El alumnado termina la E.S.O. con una escasa formación científica.
-. Ha disminuido el número de alumnos que eligen la Física y Química
tanto en 4º de la E.S.O., como en los Bachilleratos Científicos, por el
carácter optativo de las mismas.
-. En las coordinaciones de las P.A.U. hemos constatado la falta de
preparación con que llega a la Universidad el alumnado en estas
materias, habiéndose implantado un curso cero en la Universidad, para
intentar cubrir estas deficiencias, sin que esta medida sea la solución
del problema.
-. Ha disminuido el número de alumnos que eligen tanto carreras
universitarias de Ciencias, como Ciclos Formativos de Grado Superior,
relacionados con las materias científicas, a pesar de la gran demanda
social de profesionales cualificados en estas materias.

El nuevo Real Decreto, publicado el 16 de enero del  2001, que pretende
abordar la Reforma de la LOGSE, no sólo no soluciona los problemas
planteados sino que los agrava, al proponer una disminución aún mayor
del número de horas dedicadas a las materias científicas en la E.S.O.

3. CONTRADICCIONES DEL SISTEMA EDUCATIVO Y DE SU APLICACIÓN

A pesar de la gran importancia que se le da a la formación científica en
los objetivos generales de etapa, tanto en la Educación Secundaria
Obligatoria como en el Bachillerato,  en la práctica existen serias
dificultades para que  puedan ser adquiridos por el alumnado.

Señalamos algunas de estas contradicciones que están contribuyendo a
aumentar las dificultades de la necesaria formación científica de
nuestro alumnado:

-. Las Ciencias experimentales han sufrido una sensible reducción
horaria y serias dificultades para su correcta enseñanza.
-. En el primer ciclo de la ESO muchos de los profesores que imparten el
área de Ciencias de la Naturaleza, no son especialistas en dicha
materia, en contra de lo promulgado por la propia ley.
-. El alumnado que no curse las Ciencias de la Naturaleza o la Física y
Química en cuarto de la ESO, al ser optativas, no podrá adquirir los
contenidos y los objetivos de esta etapa. Además, es en este último
curso de la etapa donde la mayoría del alumnado adquiere la madurez
intelectual necesaria para abordar  los aprendizajes básicos de la
física y química.
-. En el 1er curso de los bachilleratos de Ciencias hay muy poco tiempo
para abordar los contenidos obligatorios de Física y Química, al
encontrarse las dos materias en una sola asignatura.
-. En 2º de bachillerato no todos los alumnos de las modalidades de
Ciencias puedan cursar las dos materias de Física y Química, al ser una
de ellas de carácter optativo.
-. Materias específicas de nuestra especialidad como Mecánica y
Electrotecnia pueden no ser  impartidas por profesorado del departamento
de Física y Química.
-. El atender al alumnado con dificultades de aprendizaje, exige la
disminución de la ratio, bajar el número de alumnos por aula e
introducir más profesores de apoyo, que permitan una adecuada respuesta
educativa a la diversidad del alumnado y poder  aumentar la calidad de
la enseñanza.
-. Los materiales y recursos con los que la administración dota a los
departamentos de Física y Química de los centros son escasos y no se le
repone del material consumido o del presupuesto necesario para su
adquisición.
-. A pesar de la gran importancia de los trabajos prácticos y del
trabajo experimental en el laboratorio ( a veces inexistente), para la
formación científica de nuestro alumnado,  no se contempla por la
Administración Educativa con la dotación de profesorado de apoyo y de
las horas de desdobles necesarios, para poder realizar en la práctica
dichas actividades.

4. PROPUESTAS DE MEJORA Y POSIBLES SOLUCIONES

Para abordar las deficiencias apuntadas anteriormente consideramos
necesario introducir las siguientes propuestas:

-. Abrir un debate entre el profesorado y la Administración Educativa
que aborde los graves problemas de la Física y la Química tanto en la
Enseñanza Secundaria Obligatoria (ESO) como en el  Bachillerato, que
permita mejorar la calidad de la enseñanza y conseguir la formación
científica del alumnado necesaria tanto para su incorporación en el
mundo laboral, como para continuar futuros estudios, así como para su
participación democrática en el control social de la ciencia y la
tecnología
-. Que las Ciencias de la Naturaleza en el primer ciclo de la ESO se
impartan por profesorado especialista en dicha área.
-. Dar un mayor peso a las Ciencias Experimentales en el 2º ciclo de la
Enseñanza Secundaria Obligatoria:

- Continuando con las 4 horas semanales que se imparten en 3º de la ESO
actualmente.
- Haciendo Obligatoria la Física y Química en 4º de la ESO.
- Ampliando en una hora semanal la Física y Química de 4º de la ESO,
pasando de 3 a 4 horas semanales.

-. Dividir la materia de Física y Química de 1º de bachillerato en dos
asignaturas independientes y obligatorias para los alumnos que cursen
los bachilleratos de las modalidades de Ciencias, con un mínimo de 3
horas para cada una.
-. Asegurar que todos los alumnos de los bachilleratos de Ciencias
puedan cursar en 2º curso las dos materias de Física y Química.
-. Adscribir preferentemente las materias optativas relacionadas con
nuestra disciplina, tales como: Astronomía, Historia de la Ciencia,
Ciencia, Tecnología y Sociedad, Mecánica y Electrotecnia, etc. al
departamento de Física y Química.
-. Disminuir el número de alumnos por aula y contemplar profesorado de
apoyo y desdobles que nos permitan dar una respuesta educativa a la
diversidad del alumnado. -Dotar de materiales de laboratorio y de los
recursos necesarios, o del presupuesto  respectivo para su adquisición,
a los departamentos de los centros, para poder mejorar la enseñanza de
la física y química, asignando
así mismo las horas necesarias para los desdobles, que nos permitan
poder realizar trabajos prácticos en el laboratorio y contribuyan a una
formación científica básica y de calidad.

Las Palmas, enero de 2001

Apoyo a la Enseñanza de las Ciencias

Ante el grave deterioro que ha experimentado la enseñanza de las
ciencias experimentales, tanto en la ESO como en el Bachillerato, como
consecuencia de la optatividad y de la disminución de las horas
dedicadas a la enseñanza de la física y química, y que ha tenido entre
otras, las siguientes
consecuencias:
-Drástica disminución del número de alumnos que estudia bachilleratos de
ciencias.
-Deficiente preparación con la que estos alumnos acceden a la
universidad, como lo prueba la implantación de un curso Cero en
matemáticas y física en algunas universidades.
-Escasez de alumnos en carreras técnicas.
-Mínima formación científica de los alumnos que no eligen física y
química en 4º de ESO.

D./Dña.
con DNI: y ocupación/cargo:
en (entidad):
manifiesto mi acuerdo con las siguientes propuestas de mejora contenidas
en el documento base de la Sociedad Canaria de Profesores de Física y
Química de Las Palmas:

1. Establecer la Física y Química de 4º ESO obligatoria para todos los
alumnos que quieran continuar sus estudios en Bachilleratos y Ciclos
Formativos, pudiendo existir dos niveles de dificultad, como ocurre
actualmente con las matemáticas.
2. Aumentar de 3 a 4 horas lectivas la Física y Química de 4º ESO
3. Separación de la Física y la Química en 1º de Bachillerato, con un
mínimo de 3 horas lectivas para cada una.
4. Enseñanza en el laboratorio: asignar las horas necesarias para los
desdobles que nos permitan realizar trabajos prácticos en el
laboratorio, contribuyendo a una formación científica básica y de
calidad

En  a                  de                            de   2002

                           ------------------

LA OCU Y LA COMPRA MAESTRA DE LAS TERAPIAS ALTERNATIVAS
Por: Javier Torres

Estimados lectores de “El Escéptico Digital”:

Soy socio de la organización de consumidores y usuarios (OCU),
importante asociación privada de información y defensa de los
consumidores en España. Recientemente, he recibido por correo amplia y
detallada publicidad de una de sus publicaciones, “Guía de las terapias
alternativas”, donde se hace sutil apología de multitud de
pseudomedicinas cuya eficacia terapéutica no cuenta con evidencias
científicas, como la acupuntura, iridiología, homeopatía, etc. Extraigo
algunos pasajes del folleto publicitario:

”Las medicinas alternativas y terapias naturales [...] un complemento
interesante a la medicina clásica o una forma más natural de luchar
contra numerosos males y afecciones leves. Sin embargo, un poco de
prudencia se impone.[...] Puesto que las medicinas alternativas tienen,
la mayoría de las veces, una incidencia positiva sobre nuestra salud,
conviene hacerse varias preguntas:
¿Cómo escoger tratamientos naturales eficaces y terapeutas competentes?
¿Cuáles son las ventajas y los riesgos de las distintas terapias
naturales con respecto a la alopatía?
[...] De la acupuntura al yoga, de la aromaterapia a la reflexoterapia,
del ajo al muérdago, esta nueva guía de la OCU le presenta, de una forma
que intenta ser crítica y objetiva, un centenar de medicinas
alternativas. En efecto, cada terapia, cada tratamiento y cada
medicamento natural han sido analizados con la misma metodología
estricta con la que realizamos nuestros análisis, que caracteriza a
nuestra asociación de consumidores. Así, usted escogerá con conocimiento
de causa las terapias alternativas que pueden convenirle.”

Creo que es bochornoso, penoso y grave que, a pesar de ese barniz de
seriedad que se le quiere dar, tanta credulidad y pseudociencia se den
cita precisamente en una asociación que se supone que debe velar por la
defensa del consumidor ante todo tipo de excesos e informaciones
interesadas, proporcionar información independiente y cuidar
especialmente del rigor científico de sus recomendaciones, etc.
Considero que esta situación requiere una queja contundente ante esta
asociación, y desde aquí apelo a los lectores de “El Escéptico Digital”,
sensibilizados en su mayoría con la educación científica y el
pensamiento crítico, para que se sumen a esta queja y envíen la
comunicación que consideren conveniente por la vía de su elección:
e-mail, fax, carta, etc.

- por e-mail: escribir a guias@... o ir a www.ocu.org a la esquina
inferior izquierda (Contactar) => sugerencias => enviar datos

- por fax:   913 887 372

- por correo ordinario: C/ Milán, 38  CP: 28043 Madrid

- por teléfono: 913 009 154   ó  913 000 045

Adjunto la carta que he remitido a la OCU para que quien desee pueda
hacerla suya.

Saludos,
Javier

Texto remitido a la OCU

Estimados señores:

Me dirijo a ustedes para manifestar mi decepción y profundo malestar por
la publicación por la OCU de la “Guía de las terapias alternativas”.

Como miembro de la OCU y como consumidor en general, le hago llegar mi
gran tristeza porque esto ocurra en una asociación de gran prestigio por
su demostrado carácter independiente y su gran seriedad y rigor en la
información a los consumidores.

Como es sabido y llevado a cabo por ustedes, la manera de defender
eficazmente los derechos del consumidor es proporcionar información y
ejercer una labor de educación respecto de multitud de aspectos que
rodean al consumo. Los aspectos científicos, independientemente del tono
divulgativo en que se expliquen, son igualmente objetivables en varios
supuestos: las pruebas técnicas de los electrodomésticos, la composición
química de los alimentos o la eficacia terapéutica de las terapias o
fármacos.

En los dos primeros casos ustedes mantienen escrupulosamente el rigor
científico que una información contrastada y veraz exige, sin embargo
respecto del segundo, acaban de editar una guía que se aparta de los
criterios científicos y ofrece lo que considero una información engañosa
y
sesgada, dañando los intereses de los socios y consumidores, y por ende,
el prestigio y buen nombre de la asociación.

Hay muchos factores que provocan la actual situación de auge de las
pseudomedicinas: desinformación de los consumidores, pasividad estatal,
debilidad de las asociaciones de consumidores, inexistencia de grupos de
presión que defiendan los criterios científicos, y también las
especiales circunstancias de la Sanidad (servicio que atiende
necesidades básicas con presupuestos insuficientes y donde el estado
actual de la ciencia no posee remedio para algunas situaciones que
desembocan en desesperación ávida de cualquier consuelo).

Numerosos grupos económicos, con gran irresponsabilidad, ante este
desencanto de muchos ciudadanos de los servicios públicos o las propias
limitaciones del conocimiento médico, vienen propagando la moda de
aceptar como terapias válidas las llamadas medicinas alternativas, que
rehuyen someterse al método científico y precisan de la aceptación
acrítica de sistemas de creencias sobrenaturales en las que están
basadas.

Las asociaciones como la OCU, como eficaz contrapeso a los intereses
comerciales de quien actúa desde el fraude y daña los intereses de los
consumidores, deberían ser más activos en este sentido. Por el
contrario, debemos asistir con pena a lo que considero contribuye a la
confusión y al error.

Por poner sólo dos ejemplos abordados en la guía, el “Chi” o fuerza
vital no es más que un concepto místico del que no existe la más mínima
evidencia científica, que desconoce y contradice los procesos físicos,
biológicos y químicos conocidos. Y la homeopatía parte de una hipótesis
que no ha sido contrastada, pues no existe ninguna verificación
experimental de la eficacia del tratamiento homeopático al exigente
nivel que nuestro sistema legal de reconocimiento de medicamentos
requiere para poder exhibir indicaciones terapéuticas.

En resumen, las creencias son plenamente respetables pero no deben
mezclarse con la práctica médica y la información al consumidor, que
deben regirse por criterios científicos. Con la publicación de esta
guía, la OCU parece asumir la aceptación de estas prácticas y, como mal
menor,
reconducirlas hacia las menos escandalosas o perjudiciales para la
salud, olvidando que el objetivo de un tratamiento médico no es ser
inocuo sino efectivo. Por supuesto, rechaza las supuestas sanaciones de
charlatanes y todo tipo de remedios mágicos, como en su día combatió la
difusión de los llamados “productos milagro”, pero es equívoca respecto
de multitud de prácticas y supuestas disciplinas como la iridiología,
acupuntura, homeopatía, etc.

Por último, quiero resaltar los hechos no casuales de que estas
supuestas terapias no aparecen en ningún manual serio de medicina, son
rechazadas por la abrumadora mayoría de la profesión médica, no están
reconocidas por la sanidad pública ni por los planes de estudio de
ninguna Universidad, etc., etc.

En la esperanza de que reflexionen sobre el grave error que supone la
publicación de esta guía por la OCU y de que realicen la necesaria
rectificación o aclaración en la revista de difusión general de nuestra
asociación (Compra Maestra), reciban un atento saludo.

Javier Torres
Socio de la OCU nº xxx

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EL APOYO DEL AYUNTAMIENTO DE LA MATANZA A LA PSEUDOCULTURA
Por: Ricardo Campo

Estimado señor director:

Tuve la oportunidad el pasado martes 19 de marzo de acudir a un ciclo de
charlas organizadas por el Ayuntamiento de La Matanza de Acentejo bajo
el título "VII Jornadas de Misterios de la Ciencia". Consistió la
comunicación en abundantes muestras de toda esa quincalla pseudocultural
que el pensamiento científico y filosófico han dejado arrinconados en la
cuneta y de la que curiosos como el autor de esta carta nos ocupamos
para estudiar con ánimo crítico con la finalidad de comprender en
profundidad cómo es posible que semejantes desahogados propalen a modo
de artículos de fe afirmaciones totalmente erróneas e indemostrables. El
conferenciante invitado, un popular ufólogo, contactado con entidades
del más allá y estafador de almas incautas, es un propagador de
falsedades en el terreno del conocimiento. Se trató -como viene siendo
habitual- de una monumental estafa cultural o intelectual, suministrada
en un estilo torpe y deslavazado, impropio de un orador con mínima
competencia para expresarse en público. Un rosario de supuestas
"experiencias personales" indemostrables. Vergonzoso, en definitiva. No
es lugar éste para explicar por qué se produce este fenómeno aún hoy en
día, cuando se supone que la educación obligatoria suministra los
rudimentos del pensamiento crítico a los educandos hasta convertirlos en
adultos capaces de discriminar entre la ciencia y la basura
pseudocultural; baste decir que se trata de un ejemplo chabacano y
ramplón del pensamiento mágico, que toma rancias ideas decimonónicas y
las actualiza con un barniz de charlatanería pseudocientífica. Entre
ellas se encuentran las psicofonías, voces de "origen desconocido" que
quedan grabadas en cinta magnetofónica, una derivación contemporánea del
fraudulento fenómeno del espiritismo; la referencia a otros estados
"vibracionales" de la realidad
(sic), superstición sostenida por la religión ocultista; y toda una
colección de afirmaciones igual de indemostrables sobre observaciones de
luces misteriosas en los cielos, los populares ovnis, mito tecnológico
en el que -al igual que en los otros temas citados- las pruebas
objetivas y las demostraciones brillan por su ausencia, aunque ello no
les impide sobrevivir en los amplios espacios cultivados por la
pseudociencia más pedestre y chabacana.

Es lamentable que un ayuntamiento de nuestra isla, de nuestro
Archipiélago, ofrezca la posibilidad mediante dinero público de
expresarse a individuos que carecen de las más mínimas credenciales para
transmitir conocimiento a sus semejantes, y lo que es peor, que suponen
un embrutecimiento sistemático de todos los oyentes que acuden a estas
charlas con la única intención de obtener un suplemento de sentido a sus
vidas, de ver confirmada una creencia previa, si bien bastante difusa. A
este respecto, es oportuno y penoso señalar la abundancia de personas de
edad avanzada en la sala, todo un dato para los sociólogos y críticos
que indican que la pérdida de confianza en las religiones tradicionales
se ha compensado con la creciente confianza depositada en multitud de
agoreros y vendedores de crecepelos cósmicos, migajas irracionales de
una trascendencia de cartón piedra. El primer ejemplo de este enojoso
problema es el de los astrólogos televisivos, de los que tenemos
variados ejemplos en nuestra televisiones locales; el caso del martes 19
en La Matanza es sólo una variante, pero esencialmente en la misma línea
fraudulenta y aprovechada de los anhelos y  preocupaciones íntimas de
los seres humanos.

Este escenario basta para catalogar al acto de peligrosa transmisión de
infames supersticiones; pero no queda ahí la cosa: un amigo que me
acompañó a la charla, L., después de un barriobajero turno de preguntas
en el que un público entregado a su gurú mostró de manera violenta y
maleducada su
disconformidad con las opiniones de los crítico, fue agredido en una
pierna por uno de los asistentes, al mismo tiempo que le espetaba "que
no viniera a joder". La falta de cobertura de su teléfono móvil impidió
que la Guardia Civil hiciera acto de presencia de inmediato para
desalojar al energúmeno
amante del "misterio".

Espero que las autoridades municipales de la villa norteña tomen cartas
en el asunto y se asesoren debidamente antes de dar el visto bueno a
actos dudosos en los que se engaña impunemente a los asistentes, y en
los que los que expresan -libremente en una reunión pública- opiniones y
valoraciones críticas son mirados aviesamente y se ven expuestos a
intolerables agresiones físicas, como en toda manifestación sectaria.

Quedando a su disposición.

Ricardo Campo Pérez
DNI: 43.619.841

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COMUNICADO DE PRENSA
Enviado por: Lorenzo Asun

El Instituto de Salud Pública de Chile informa a la opinión pública lo
siguiente:

1.- Conforme a denuncias sobre publicidad engañosa presentada por la
Asociación Chilena de Nutrición Clínica, a través del Servicio Nacional
de Consumidor, SERNAC, el ISP ha realizado un estudio cuyo informe
técnico concluye que a los productos “For ever young” y “Reduce Fast
 Fat” se les atribuyen propiedades terapéuticas, razón por lo cual son
clasificados como productos farmacéuticos. No contando con el registro
sanitario del Instituto de Salud Pública, (art. 4 del D.S. 1876/95 y
art. 26, letra “h” y “j” del mismo Decreto), condición “sine qua non”
para ser comercializado, se ha determinado el retiro inmediato de ambos
productos.
Es importante señalar que, con fecha 19 de febrero de 1999, se ofició al
gerente General de Open Market S.A. que el producto Reduce Fast Fat es
clasificado como producto farmacéutico. Hasta la fecha, dicha empresa no
ha presentado solicitud de registro para tal producto.

2.- Independientemente de los aspectos reglamentarios, el ISP ha
recibido dos denuncias por problemas de eficacia y seguridad del
producto “For ever young”, razón por la cual se ha instruido un Sumario
Sanitario el que se encuentra en pleno desarrollo.

3.- Siendo la obesidad un problema epidémico a nivel mundial, como fue
declarado por la OMS en el año 1997, se ha visto un aumento progresivo y
alarmante de productos orientados a la disminución del peso. Para tales
fines, se han utilizado principios activos cuya indicación terapéutica
avalada científicamente, no tiene relación con el uso indiscriminado de
tratamiento a la obesidad. Sobre el particular, el Ministerio de Salud
ha emitido un oficio al Instituto a fin de que proceda a la cancelación
de los registros de los productos que contengan ácido
triyodotiroacético.

4.- En la misma dirección de lo anterior, el ISP ha iniciado el estudia
del uso no indicado de varios productos cuyos principios activos son los
siguientes: anfepramona, metanfetamina, mazindol, fenproporex,
dexfenfluoramina y fentermina. Dicho estudio tendrá su resultado a
mediados del año en curso.

Santiago, 1 de marzo de 2002
Fuente: http://www.ispch.cl/

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SOLICITUD DEL CIELO COMO BIEN DE INTERÉS CULTURAL EN LA COMUNIDAD
VALENCIANA
Por: Juan Andrés García Escusa

Llevamos años denunciando la contaminación lumínica y la degradación que
a pasos agigantados esta sufriendo el cielo a manos del alumbrado
público ineficiente, aunque hay que reconocer que existe una
"contaminación" peor, y es la desinformación o la falta de conocimiento
por parte del ciudadano sobre este Bien, ya que uno de los grandes
enemigos del ser humano es la ignorancia.

Aquí es donde creo que radica uno de los mayores males, esta falta de
conocimiento junto al claro apoyo de una gran parte de la población
hacia las pseudociencias y supercherías varias, hacen creer que la
observación del cielo sea una mera pérdida de tiempo, por ello vamos a
solicitar en los
próximos días ante la Consellería de Cultura la declaración del cielo
como BIC.

Creemos que ya es hora, y que de una vez por todas, los organismos
públicos se comprometan, y dejen el inmovilismo que les caracteriza y
los prejuicios existentes, ya que no se haría más que justicia, pues si
hay algún lugar que deba ser considerado como patrimonio de todos este
es sin duda el cielo. Además dicho reconocimiento sería un gran paso
para llegar a la UNESCO, y poder designarlo finalmente como Patrimonio
de la Humanidad.

Siendo extremadamente prudentes ante lo difícil que va a resultar esta
petición, confiamos en el sentido común y la imparcialidad que ha dicho
Bien se le aplicará, recordando unas palabras pronunciadas en la
Declaración de la IAU/ICSU/UNESCO sobre la Reducción de los Impactos
Medioambientales Adversos para la Astronomía, en París el 2 de Julio de
1992:

"El cielo ha sido y es una inspiración para toda la humanidad. Sin
embargo, su contemplación se hace cada vez más difícil e, incluso, para
las jóvenes generaciones empieza a resultar desconocido. Un elemento
esencial de nuestra civilización y cultura se está perdiendo
rápidamente, y esta pérdida
afectará a todos los países de la tierra."

Ante la solicitud de un BIC, la Dirección General de Patrimonio solicita
de al menos dos organismos consultores informes favorables para incluir
o no dicho Bien, nosotros los hemos solicitado previamente, y los
adjuntaremos a la solicitud, por lo que no quisiera terminar sin dar
públicamente las gracias al Director del Museo de las Ciencias Príncipe
Felipe (Manuel Toharia) y del Director del Observatori Astronomic de la
Universitat de Valencia (Vicent Martinez), los cuales nos han redactado
estos informes, asimismo esperamos que antes de la presentación de la
solicitud se adhieran otras instituciones con más informes favorables.

[Nota] *Juan Andrés García Escusa (juandres@...) es responsable
del Grupo Urania del Centro de Investigación Astronómica de Alicante
http://www.astrored.net/patrimonio

Para más Información:
Ampliación de la noticia
http://www.levante-emv.com/levhoy02416/comunidad/23comunidad.html

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ESCEPTICISMO Y CRÍTICA A LAS PSEUDOCIENCIAS EN ZARAGOZA
Por: Carlos López y Víctor Ferrer

Estimados amigos de “El escéptico Digital”.

Finalizado el Ciclo de Conferencias sobre escepticismo programado, bajo
el título genérico de "Escepticismo y crítica a las pseudociencias", en
el Aula Magna de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Zaragoza,
los organizadores de las mismas hemos considerado interesante escribir
un breve resumen de lo que estas dieron de sí.

La principal conclusión es que pueden calificarse de exitosas dado que
la media de asistencia fue de unas 55 personas por conferencia - la
palma se la llevo Miguel Ángel Sabadell con 78 personas. Se echó quizás
de menos un poco de debate al final de las charlas ya que las preguntas
fueron muy condescendientes con los conferenciantes, tan sólo Javier
Armentia tuvo que lidiar con Bogdanich (Astrólogo oficial de “El Heraldo
de Aragón”) aunque no hubo excesiva polémica.

Con todo lo mejor fueron las post-conferencias por los bares y
restaurantes de Zaragoza donde las conversaciones fueron de lo mas
animadas.

Así pues, esperando que sirva para animar a los lectores de “El
Escéptico Digital” a asistir a futuras citas, pasemos a la reseña
prometida.

JAVIER ARMENTIA abrió el ciclo con una disertación general sobre el
concepto del escepticismo y el pensamiento crítico. “¿Por qué creemos en
cosas increíbles? Un acercamiento al escepticismo científico” fue el
titulo escogido y bajo el que abarcó campos tan dispares como el valor
nulo de la
astrología como verdad o las llamadas "medicinas alternativas", haciendo
especial hincapié en el potencial influenciador de las pseudociencias y
las revistas del ramo. A pesar de lo que pueda parecer, no fue una
charla ni mucho menos árida dada la experiencia de Armentia como
comunicador y su amplio anecdotario, que fue completado por los
comentarios de los asistentes. A este respecto cabe destacar el pequeño
debate que se estableció sobre la astrología como fenómeno, o la
disertación sobre los términos "causalidad" y "correlación", que el ser
humano tiende a confundir en beneficio de otros objetivos.
En resumen, todos somos ignorantes en muchas cosas, y lo que no sabemos
o no podemos aprender tendemos a sustituirlo con creencia, falsa ciencia
o saber popular, o simplemente preferimos quedarnos con la duda que
fomenta atractivos misterios que otros se encargan de que jamás sean
resueltos. En este sentido, el escepticismo es un buen escudo contra esa
ignorancia, a la vez que incita a la búsqueda crítica de información.
Javier Armentia es astrofísico y dirige el Planetario de Pamplona.
Además es divulgador científico en diversos medios, miembro del Consejo
de Redacción de la Revista “El Escéptico” y miembro del Consejo Asesor
de ARP-SAPC.

FÉLIX ARES DE BLAS no es sólo un divulgador con excelentes recursos sino
que además demostró con su disertación "¿Se puede estudiar la ufología
científicamente?" tener un dominio insólito del estudio del fenómeno
OVNI, un conocimiento como nunca lo tendrá ningún autodenominado
"ufólogo".
Como si de la demostración de un teorema se tratase, trató de contestar
a la pregunta del título
desgranando todas las posibilidades que surgían en el razonamiento:
examinando los conceptos que dan cuerpo a la ciencia vemos que la
observación produce "pruebas", necesarias para la elaboración de
hipótesis ("naves extraterrestres que nos visitan"), solo que aquí las
pruebas se condicionan por esta hipótesis y no al revés. Además es
condición esencial para hablar de "ciencia" el concepto de falsabilidad
de la hipótesis, que se debería poder probar en caso de que no fuera
cierta, lo que, conectando con la charla de Javier Armentia, no puede
hacerse porque de lo contrario se quedarían
sin trabajo quienes se ocupan de mantener el misterio.
Ares contó además el estudio de 15 años que realizó en un equipo en la
UCM creando un modelo estadístico, para acabar demostrando que el OVNI
tiene el mismo comportamiento que cualquier fenómeno aleatorio, además
de dedicar dos años a la investigación de todos los casos OVNI que
fueron surgiendo en España, consiguiendo explicar todos ellos.
Por cierto, la respuesta al título vino a ser: Sí es posible, pero no
vale la pena.
Félix Ares Dr. en Informática, director del Museo de la Ciencia de
Donosti Miramón Kutxaespacio de la Ciencia, miembro del Consejo de
Redacción de la Revista “El Escéptico”, Profesor Titular de Arquitectura
y Tecnología de Computadores, divulgador científico y Presidente de
ARP-SAPC.
.

JULIO ARRIETA vino desde Bilbao para hablar sin parar durante hora y
media de “Templarios, alquimistas, cataros y cuentistas. Los orígenes de
los mitos pseudohistóricos de moda”, sumergiéndonos a todos los
asistentes en una sucesión de hechos históricos en torno a la historia
real de la alquimia, de sus orígenes y del origen del mito actual a
través de los libros "El misterio de las catedrales" y "El retorno de
los brujos", de los templarios y de los cátaros, en contraposición a los
farsantes que tratan de fabricar misterios y relacionar episodios de la
historia que nada tienen que ver entre sí. De todos ellos contó multitud
de anécdotas que dieron cuerpo a esta historia que incluso trató desde
un punto de vista sociológico, analizándolo desde sus comienzos a
principios de el siglo XX.
Demostró, además de su excelencia divulgadora, que no hay necesidad de
rodear de magia, superstición y mito los hechos históricos para que la
historia de la orden del Temple sea por sí misma apasionante.
Julio Arrieta fue el primero de los tres arqueólogos que nos visitaron,
lo que da idea del intrusismo mágico y pseudocientífico que tienen que
soportar para dedicar parte de su tiempo a la divulgación del
escepticismo.
Julio Arrieta es Arqueólogo, codirector de la Revista “El Escéptico”,
codirector de “El Escéptico Digital” y miembro del Consejo Asesor de
ARP-SAPC.

PEDRO CABA MARTÍN nos vino a hablar de "Medicina, ¿ciencia o creencia?".
Habló
ampliamente sobre el método científico aplicado a la medicina y de las
pautas a seguir para desarrollarla, y luego trató el tema del efecto
placebo y su gran influencia en la medicina moderna, de la que forma
parte en gran medida e incluyó a la homeopatía como un placebo más. Aquí
se explayó sobre ciertos complejos vitamínicos de gran popularidad,
aludiendo a la imposibilidad de combinar tantos compuestos en el mismo
producto, debido a que todas las vitaminas no son igualmente estables en
el mismo medio.
Habló luego de las "medicinas alternativas", enumerando algunas de las
más recurrentes y aludiendo a sus orígenes. A lo largo de toda la
charla, así como durante el turno de preguntas, despejó diversas dudas
habituales y lanzó mensajes como que "todo lo que no provoca efectos
secundarios se puede
considerar placebo, ya que todo efecto primario conlleva uno
secundario".
Pedro Caba es Médico, ex-vicepresidente de la Organización Mundial de la
Salud (OMS), miembro del Consejo Científico de la “Revista Española de
Salud Pública” y asesor de prestigiosas publicaciones de medicina.

ALFONSO LÓPEZ BORGOÑOZ en "Visiones del futuro" nos hizo un recorrido
sobre las distintas formas en que el mundo ha intentado conocer el
futuro, enumerando algunas como una de las más novedosas, consistente en
que el adivinador se fuma un puro, te echa el humo a la cara, y dice
predecir tu porvenir examinando la ceniza resultante. Este y otros
comentarios que salpicaron la charla los entresacó del congreso de
adivinación del futuro "Magic" que se celebré hace poco en Barcelona.
Habló extensamente del negocio que supone la proliferación actual de
mancias.
Al margen de este fenómeno, habló sobre los grandes episodios de la
adivinación que son las profecías, sobre las interpretaciones (siempre a
posteriori) que se han dado a las cuartetas de Nostradamus, o las veces
que uno y otros han predicho el fin del mundo fechas ya pasadas, y otras
por venir. Contó el origen del milenarismo, término que inicialmente se
refería a los mil años del reinado de Cristo tras la segunda venida
después de vencer al diablo, y no a las fechas acabadas en "000", aunque
esta numerología fue pronto aprovechada por los mercaderes de lo
absurdo.
Alfonso López es arqueólogo. Ha fundado y colaborado en varias
publicaciones de divulgación científica, y actualmente es director de la
Revista El Escéptico publicada por la asociación ARP-Sociedad por el
Avance del Pensamiento Crítico.

MIGUEL ÁNGEL SABADELL, conocido por sus apariciones a través de los
medios de comunicación, nos dio una documentada charla sobre los
fantasmas (los etéreos y también los de carne y hueso) en "Hablando con
Fantasmas".
Desde los orígenes del espiritismo como lo conocemos hoy, con la
historia de las hermanas Fox y cómo se descubrió que los golpes que
recibían del Más Allá los hacían chasqueando los huesos de los dedos de
los pies. Del boom espiritista de comienzos del siglo XIX, y de cómo las
apariciones en las sesiones "desaparecieron" con la llegada de la luz
eléctrica y las cámaras de infrarrojos. Aún así, el mito persiste de
otras maneras y aún queda mucha gente dedicada a "hablar con fantasmas",
aunque hoy día se prefiere contactar con extraterrestres en sesiones con
Ouija.
En el turno de preguntas comentó temas bastante dispares, relacionados
con las ciencias ocultas, la radiestesia,... La conclusión final es que
aún quedan muchos fantasmas, y además son capaces de renovarse.
Miguel A. Sabadell es astrofísico y doctor en físicas, y divulgador
científico de renombre nacional. Es autor del libro "Hablando con
Fantasmas", en el que se basó la conferencia, y que es resultado de una
minuciosa investigación.

JOSÉ MARÍA BELLO DIEGUEZ dio la conferencia más extensa y demostró
poseer un gran dominio de todos los temas que trató. Salpicó la
conferencia con multitud de anécdotas, algunas propias, a lo largo de
las dos horas que duró la charla.
Habló de la arqueología hoy en día, qué es y cómo se desarrolla: no se
trata estudiar la importancia de un objeto por sí mismo, que no
demuestra nada, sino del contexto en el que ha sido hallado,
principalmente su datación y la relación de esta con el entorno. Aquí
juega un papel importante la estratigrafía.
Nos contó los problemas que tiene la arqueología hoy día, desde la
manipulación y reconstrucción de la historia por mor del beneficio
político, hasta los pseudoarqueólogos que tratan de construir teorías
sin base consistente. Cabe señalar el tema de la Sábana Santa y las
críticas a la validez del método del Carbono-14, o los últimos desvaríos
sobre el mito de la Atlántida.
Y entre otros muchos temas, tuvo continuas referencias al libro del
escritor paranormal Bruno Cardeñosa "Código Secreto" (libro ampliamente
reseñado desde las páginas de “El Escéptico Digital”) como claro ejemplo
del nivel actual que alcanza la manipulación de los temas históricos (y
de cualquier otro tema).
José Mª Bello Diéguez es Arqueólogo, Director del Museo Arqueológico de
La Coruña, miembro del Consejo de Redacción de la Revista “El Escéptico”
y Vicepresidente de ARP-SAPC.

==== ARCHIVOS ESCÉPTICOS ============================================

* Monográfico Antenas y Salud. Un completo monográfico que, merced a la
colaboración de los Museos Científicos Coruñeses y al Dr. John E.
Moulder del Medical College of Wisconsin (traducción al castellano de
Carlos Llanos y Juan Bernar), pretende resolver las dudas de la
ciudadanía sobre las Antenas y la salud humana, los Campos Eléctricos y
Magnéticos Estáticos y Salud Humana, las Antenas de Telefonía Celular
(Estaciones Base de Telefonía Móvil) y la Salud Humana y las Líneas
Eléctricas y el Cáncer. Sencillamente indispensable para todo aquel que
quiera estar al día en tan candente tema. Consulta del Monográfico
completo desde http://www.arp-sapc.org/articulos/antenasindex.html

* Astroglífica. Artículo del Dr. César Esteban y la Dra. Inés Rodríguez
Hidalgo, del Instituto de Astrofísica de Canarias y del Departamento de
Astrofísica de la ULL respectivamente, en formato PDF. Descarga desde
http://www.arp-sapc.org/docs/Astroglifica.pdf.

* Carta Escéptica a Paco Padrón.  Artículo de Ricardo Campo Pérez, en
formato PDF, en el que se da contestación al que a su vez publicase
Francisco Padrón Hernández en la revista “Atlantes. Enigmas de la
ciencia”, bajo el título de “Decálogo del perfecto escéptico” . Este
archivo incorpora el artículo original publicado por Paco Padrón.
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