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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Edición 2001 - Núm Pedro Lu
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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2002 - Número 08
Fecha:Martes, 10 de Diciembre, 2002  00:40:57 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000-2002 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2002 - Número 08 - 10 de Diciembre de 2002

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - En el candelabro
Por: Luis Alfonso Gámez

  - Clones y ética: sobre células madre y prejuicios religiosos.
Por: Oswaldo Palenzuela

  - Ética y clonación
Por: José Luis Calvo

  - Francisco J. Ayala, catedrático de ciencias biológicas de la
Universidad de California: «Los trasplantes de órganos creados en
laboratorio llegarán de aquí a 20 años»
Por: Luis Alfonso Gámez

  - Francisco J. Ayala : «Leer la Biblia como un libro de biología es
absurdo, una blasfemia»
Por: Luis Alfonso Gámez

  - Francisco J. Ayala, catedrático de ciencias biológicas de la
Universidad de California: “Un embrión congelado no es un ser humano”
Por: Luis Alfonso Gámez

  - El enigma de Nazca
Por: Julio Arrieta

  - Pasión Templaria.
Por: Luisa Idoate

  - La Máquina de la ¿Verdad?
Por: Javier Armentia

  - Mucho ruido y pocas nueces.
Por: José Luis Calvo

  - ¿Quién lo iba a decir? La Luna y los nacimientos.
Por: Carlos Xavier

  - Desmantelada una red que fabricaba remedios milagrosos.
Por: Carlos Tellería

  - Bio-Bac, 'milagro' sin ciencia
Por: Isabel Perancho y Alejandra Rodríguez

  - La callada por respuesta
Por: José Luis de la Serna

  - La agencia del medicamento anuncia medidas contra los fármacos
ilegales
Por: Alain Ochoa

  - Guillermo Sierra destaca que la ética impide recetar un producto
cuyos efectos no están demostrados por la ciencia.
Por: EFE

  - Hazte Escuchar.
Por: Javier Armentia

  - No cerrar puertas.
Por: Cayetano López

  - Victoria Camps, filósofa, “la autorregulación es la única manera de
tratar los problemas de la bioética”
J. M. Martí Font

  - La Sharia y Nigeria.
Por: Rubén Martínez Dalmau

  - Pedro Duque, astronauta: “Estoy deseando acabar con este calvario de
exámenes”
Por: Luis Alfonso Gámez

  - Extracto del discurso ante la Asociación Estadounidense de
Profesores de Física
Por: David J. Griffiths

  - Tecnología cargada de futuro.
Por: Roberto Velasco

  - Lo Divino Y Lo Humano
Por: Javier Armentia

  - El 'padre' de Dolly pide permiso para clonar embriones con fines
terapéuticos.
Por: Agencias

  - El “Caso Valladolid”
Por: Joseph Catalá

  - Jóvenes investigadores destacan las dificultades de ser científico
en España
Por: Cristina Torres

  - El hombre se volvió inteligente al hacerse carroñero, según Arsuaga
Por: Antonio Paniagua

  - El genoma del ratón se presenta como la clave de la investigación
médica
Por: Luis Alfonso Gámez

  - Cesar Nombela: "Un paso más para conocer el funcionamiento del
hombre"
Por: María Póveda

  - La historia genética del “Mus Musculus”
Por: D.M.

  - La plasticidad sináptica es esencial para conocer el SNC
Por: Rafael Pérez Ybarra

  - El paraíso que nunca existió
Por: Pedro Rodríguez

  - La adicción puede cambiar la expresión génica y hace más vulnerable
al organismo.
Por: Patricia Morén

  - Hallan en la selva de Borneo el paraíso de los orangutanes
Por: Luis Alfonso Gámez

  - El Proyecto Cinoma Humano revela 518 cinasas implicadas en el 30% de
proteínas
Por: D.M.

  - El bilingüismo no desencadena la confusión cerebral entre lenguas.
Por: D.M.

  - Un cirujano británico anuncia que se harán trasplantes de rostros en
menos de un año
Por: Robert Basic

  - Involución de las reseñas de libros de Discover en Español.
Guido David Núñez Mujica / AREV (Asociación Racional y Escéptica de
Venezuela)

  - Involución de las reseñas de libros de Discover en Español.
Por: Guido David Núñez Mujica

  - Engañados por un... ¿escéptico?
Por: Alejandro Agostinelli

  - La Búsqueda. Divulgación Científica en la Radio.
Por: Antonio Mangione

  - Reflexiones sobre “Tres solteros, un biberón y el fantasma de Bruno
Cardeñosa.
Por: Carlos Xavier

=== NOTICIAS =========================================================

EN EL CANDELABRO
Por: Luis Alfonso Gámez

1. EL ALUNIZAJE DE LA NASA Y EL PERIODISMO INMUNDO.

Se lo tiene merecido la NASA. Que buena parte de los estadounidenses no
crea que puso a doce hombres en la Luna hace tres decenios es algo que
se ha ganado a pulso. Y más cuando en Houston han renunciado a demostrar
al hombre de la calle que la hazaña ocurrió en el mundo real y no en un
estudio cinematográfico, como mantienen los 'conspiranoicos'. La NASA
contrató a finales de octubre por 15.000 dólares a James E. Oberg
(http://www.jamesoberg.com), ingeniero espacial y divulgador científico,
para que escribiera un libro en el que convenciera al ciudadano de a pie
de que el hombre había llegado a la Luna. Sin embargo, días después, la
institución dio marcha atrás por el que dirán. Prefieren en la agencia
espacial no hacer el ridículo -no sé de dónde sacan que hacen el
ridículo- defendiendo lo que 600 millones de personas vieron por
televisión y que un porcentaje creciente de estadounidenses y de
habitantes del resto del mundo piense que todo fue un montaje como los
que las revistas de Fernando Jiménez del Oso, Javier Sierra y Enrique de
Vicente se inventan cada mes. Flaco favor han hecho a la razón y a la
ciencia los responsables de la NASA, tacaños como el Tío Gilito, que no
invierten menos de una millonésima parte de lo que costó en su día el
proyecto Apollo en reivindicar su autenticidad. Si a ellos no les
importa demostrar que han hecho algo, ¿nos tendría que importar a los
demás? La NASA ha vuelto a hacer el ridículo y desvergonzados han sido
en el rotativo de Pedro J. Ramírez. 'El Mundo' ha dado pábulo a las
tonterías que el fabricante de misterios Santiago Camacho ya había
publicado antes en 'Año Cero' y 'Enigmas' con tanto tesón que sus
editorialistas han apoyado, nada menos que con una nota editorial, un
demencial reportaje en el que se cuestionaba los alunizajes. El mismo
diario que se jacta de tener una sección de 'Ciencia' acoge en su seno
todo tipo de disparates. Dicen los editorialistas del rotativo madrileño
que no ven las estrellas en las fotos lunares y que, además, todas están
bien encuadradas a pesar de que los astronautas llevaban las cámaras
colgando del pecho. Más necios, imposible. Para lo de las estrellas,
lean a Jesús Cancillo
(http://www.arp-sapc.org/articulos/luna/index.html). Para lo del
encuadre de las fotos, mejor que los 'expertos' del diario de Pedro J.
Ramírez se hubieran sentado a reflexionar un par de minutos antes de
pontificar: las que se reproducen habitualmente son unas pocas de las
decenas de miles que sacaron los astronautas. A partir de ahora, que en
los quioscos pongan 'El Mundo' donde se merece: entre 'Año Cero' y
'Enigmas'.

2. ASCENSO Y CAÍDA DE PRUDENCIO MUGURUZA.

Me tuve que frotar los ojos la última vez que una noche cambié de canal
en mi televisor y fui a parar a los dominios de TeleBilbao. Allí estaba
el otrora parapsicólogo -antes, ufólogo y, antes, empleado de banca-
Prudencio Muguruza convertido en echador de cartas de una televisión
local. Los jóvenes no le recordarán, pero los que llevamos en esto ya
años siempre asociaremos a  Muguruza con la portada del número de 'Mundo
Desconocido' correspondiente a enero de 1982. Sobre un fondo azul, se
veía una brillante nube que el siempre imaginativo Juan José Benítez
convirtió en una portentosa nave extraterrestre y un titular: “Ovni en
Treviño”. Muguruza dejó el banco en el que trabajaba y, durante los años
80, se dedicó a organizar saraos paranormales en Vitoria, donde llegó a
abrir una librería esotérica y era el experto local en ovnis
habitualmente consultado por los medios. Posteriormente, desvió su
carrera hacia la parapsicología. La última vez que me encontré con él,
antes de la aparición televisiva, fue el 16 de diciembre de 1992. Me
dijo entonces, entre otras cosas, que “los extraterrestres nos visitan,
aunque no podamos entenderlo”. Fue durante una entrevista en un hotel
bilbaíno que luego se publicó en las páginas del diario 'El Correo'.
Parecía que le iba bien con la parapsicología. El otro día, la impresión
que me dio fue triste. Muguruza se ha convertido en un tarotista más al
que se nota demasiado que camina apoyándose en lo que le cuenta el
consultante. Eso sí, es una demostración viva de reciclaje profesional:
de empleado de banca a ufólogo, de ufólogo a parapsicólogo y de
parapsicólogo a tarotista. ¿Qué será Muguruza dentro de diez años? ¿Le
quedan escalones por descender en el mundillo paranormal? El tiempo lo
dirá.

3. ¿MERECE PUNSET UN PREMIO DE CIENTÍFICOS?

Eduard Punset es un charlatán de la peor clase, de los que mezclan
ciencia y pseudociencia. En su programa 'Redes', que pagamos todos,
puede estar invitado hoy Juan Luis Arsuaga y mañana Uri Geller. Y el
presentador concederá el mismo crédito a ambos. Por eso, sorprende que
la Asociación española de Científicos (AEC) haya otorgado a Punset una
de sus placas de honor correspondientes a 2001. Me he enterado por el
número 4 de 'Acta Científica y Tecnológica', que todavía no está en la
web de la organización  (http://www.aecientificos.es). El presidente de
la AEC, Jesús Martín Tejedor, se deshace en elogios hacia Punset:
califica 'Redes' de programa “notablemente serio”, que “apunta a temas
de sugestiva proyección en el futuro y pone en contacto humano con el
investigador y con el hecho científico”. Y yo me pregunto si ha visto
Martín Tejedor el programa alguna vez. Porque Punset ha llegado a decir
a Uri Geller: “Tú eras un pionero y ahora esto es ciencia, ciencia pura”
, como puede leerse en 'Homo webensis'
(http://perso.wanadoo.es/cibernesto/punset.html). El ahora galardonado
reconoció en 'La Vanguardia' el 21 de mayo de 1998 que su programa
habla, entre otras cosas, de “una nueva espiritualidad, que concilia las
fronteras de la ciencia y de la religión”. Cuando le preguntó el
periodista a qué se refería, respondió: “A la meditación trascendental,
en frontera con la neurobiología, al budismo, en la frontera con la
física cuántica, a los poderes de la mente, a la telepatía...”.  Nada,
pues que se pongan los muy sabios miembro de la AEC sobre una colchoneta
en posición de loto a intentar levitar para conseguir la paz en el
mundo, como pide el líder de Meditación Trascendental a sus seguidores
un día sí y otro también. El año que viene pueden darle un premio a Juan
José Benítez, que estrena en enero la serie de documentales 'Planeta
encantado' en Televisión Española. Ya puestos...

4. LA 'NO DEDICATORIA' DE BRUNO CARDEÑOSA.

“Este libro NO está dedicado a todos aquéllos que desde posturas
negativistas, recalcitrantes y anticientíficas, pretenden soslayar,
esquilmar, tergiversar, ocultar y menospreciar el mayor enigma de
nuestro tiempo: la presencia en nuestros cielos de los ovnis. En
especial, esta 'no dedicatoria' está pensada para aquellos negadores
profesionales adscritos al colectivo Alternativa Racional a las
Pseudociencias (ARP)”. Que un fabricante de misterios como Bruno
Cardeñosa 'no dedique' tan amplia y destacadamente su libro 'La invasión
ovni' (2002) a los escépticos supone todo un reconocimiento. Pero es una
lástima que el autor de una obra tan disparatada como 'El código
secreto'  (http://www.arp-sapc.org/articulos/feriante.html) nunca borde
su trabajo: la asociación escéptica española se llama ARP-Sociedad para
el Avance del Pensamiento Crítico. De este nuevo libro sobre platillos
volantes, ya hablaremos otro día. Si en una 'no dedicatoria' de siete
líneas de composición hay una metedura de pata, da miedo pensar para lo
que pueden dar las 350 páginas que protegen las tapas de la última obra
de Cardeñosa.

5. ANTHONY BLAKE, TRAS LOS PASOS DE DAVID COPPERFIELD.

Anthony Blake es un ilusionista atípico. Tan pronto afirma que sus
trucos de mentalismo son eso como empieza a hablar de poderes
paranormales. Habrá que ver qué cuenta a los españoles después del
sorteo de Navidad. Porque el mago ha anunciado que el 16 de diciembre
“desafiará al azar y adivinará el número del premio Gordo de la Lotería
de Navidad 2002”. Eso es lo que dice, pero no lo que va a hacer. Va a
recurrir al mismo truco que usó David Copperfield el año pasado en un
sorteo de la lotería alemana. Seis días antes de que los bombos empiecen
a dar vueltas, Blake “escribirá el tan deseado número en un libro que
encerrará en una urna y que permanecerá a la vista del público
custodiada durante las veinticuatro horas del día. La urna sólo se
abrirá una vez que los niños de San Ildefonso hayan cantado el Gordo de
Navidad. Sólo entonces podremos comprobar lo que Anthony Blake ya
conocía desde el 16”, puede leerse en el comunicado de su gabinete de
comunicación. Es decir, de adivinanza nada. Blake dará el cambiazo al
libro, al papel o a lo que sea y pondrá otro con el número que haya
salido minutos antes agraciado. ¿Estarán vigilantes los escépticos?
¿Será Blake honrado y dirá que todo es un truco de ilusionismo o tirará
por la calle de en medio?

6. LOS 'FANS' DE IKER JIMÉNEZ, MOLESTOS.

No ha gustado a los seguidores de Iker Jiménez
(http://www.ikerjimenez.com) que haya dicho que el último libro de su
admirado autor, 'Encuentros' (2002), es “una obra compuesta en más de un
80% por material reciclado”, por artículos firmados por él y Lorenzo
Fernández en la revista 'Enigmas' entre diciembre de 1997 y abril de
2000. Gracias a terceros, me he enterado, en la lista de correo
'ikerjimenez', de que esos textos fueron obra del firmante del libro
mientras que los de otra sección de la citada revista, en la que también
figuraban los dos autores, eran producto exclusivo de Fernández. Una
cosa queda clara: se falsearon las autorías en la revista de Fernando
Jiménez del Oso. Por si eso fuera poco, lo que no tiene vuelta de hoja,
por mucho que moleste a los 'fans' de Iker Jiménez, es que el material
es reciclado. Aunque acólitos del ufólogo alavés como Francisco
Contreras Gil mantengan que “los casos que se exponen han sido ampliados
incluso fotográficamente”, no es así. Como ya dije en su momento, con la
salvedad de menos de 50 páginas originales de un total de 384, no
incluye 'Encuentros' más textos ni más fotos que los publicados en
'Enigmas' en su día. De hecho, el material nuevo corresponde a capítulos
nuevos, no a adiciones de datos en lo publicado. Ésa es la verdad,
cualquiera la puede comprobar. Aunque moleste a los amigos del autor, no
cambiará.

7. SAGAN, ARP Y LA 'FANTARQUEÓLOGA MATRIARCALISTA'.

Carl Sagan es “el fundador de la religión denominada Alternativa
Racional a las Pseudociencias”. Lo ha defendido en varios foros de
Internet un tal Miguel Álvarez, quien se presenta como físico y afirma
que, en 'Cosmos', el divulgador científico siempre decía: “Antiguamente,
cuando el hombre creía en Dios...”. Álvarez mantiene, además, que la
escuela de seguidores del fundador de la Sociedad Planetaria
(http://www.planetary.org) es “muy numerosa en España (sabido es que en
la dictadura la distracción era la televisión)” y que el astrofísico
estadounidense “no aparece en ningún tratado científico”. Todavía me
estoy preguntando qué vinculación, además de la coincidencia ideológica
en pro del escepticismo, tiene Sagan con ARP-Sociedad para el Avance del
Pensamiento Crítico, organización de la cual no fue fundador, aunque nos
hubiera gustado. Ese primer error de Álvarez no es el único. La frase
que atribuye a Sagan es inventada, 'Cosmos' se emitió en España en
democracia -se estrenó en Estados Unidos en 1980- y el astrofísico hizo
importantes contribuciones a la ciencia. ¿A qué viene, entonces, tanta
tergiversación?, se preguntarán. La explicación es muy sencilla. El
objetivo es atacar a la organización escéptica española, fin en el que
Álvarez cuenta con la complicidad, entre otros, de Francisca
Martín-Cano, practicante de la 'fantarqueología matriarcalista' y
conocida en círculos arqueológicos por emprenderla a carpetazos con José
María Bello Diéguez, director del Museo Arqueológico de La Coruña,
cuando, en un congreso científico celebrado en Vigo en 1999, lamentó que
la hubieran dejado disparatar desde la tribuna. Martín-Cano ha asumido
como cierto lo dicho por Álvarez sobre Sagan y lo ha incluido en un
delirante artículo titulado “Arqueología global para escépticos”
(http://usuarios.lycos.es/martincano/arqueo.html). Entiendan el
'escépticos' del título en plan humorístico, por ser generosos, y, si
tienen paciencia y neuronas de sobra, lean alguno de los otros textos de
la 'fantarqueóloga matriarcalista'. Martín-Cano aporta una tontería de
su cuño sobre ARP diciendo que existen en esa entidad dos facciones
“enfrentadas”: la de los seguidores de Carl Sagan y la de los seguidores
de Francisco J. Ayala. Demuestra con esa afirmación que sabe sobre ARP
tanto como sobre la ciencia que tortura en su web.

8. MANUEL CARBALLAL: MENTIRAS A TODO RITMO.

“Luis Alfonso Gámez es un fanático religioso, y como tal no puede ver
más allá de sus narices, tan amplias como las de Pinocho por razones
obvias. (...) Su fanatismo llega al extremo de publicar en un periódico
proetarra que yo soy un periodista infiltrado, al servicio de la Policía
o del Cesid, en grupos de extrema izquierda... ¿te imaginas? Tanto si
fuese cierto (que no lo es) como si no, uno podría pensar que los
'arpíos' querían hasta que me pusieran una bomba ¿no?”. Estas líneas,
escritas por Manuel Carballal en un mensaje publicado en la lista de
correo 'mundo-misterioso' (http://www.mundomisterioso.com) el 15 de
octubre, dejan claro que el 'misteriólogo' gallego es capaz de cualquier
infamia. Vayamos por partes: no puedo ser un “fanático religioso” porque
soy tan simple que carezco de creencias religiosas y, para lo de la
vista, llevo desde hace años gafas para corregir la miopía. Eso, para
empezar. Además, agradecería a Carballal que, dada la gravedad de la
acusación, dijera en qué “periódico proetarra” escribo y que mostrara
públicamente algún recorte que pruebe no sólo que colaboro en un medio
filoterrorista, sino también que he escrito en el mismo que él es “un
periodista infiltrado, al servicio de la Policía o del Cesid, en grupos
de extrema izquierda”. Estoy seguro de que mucha gente le agradecerá que
me desenmascare de una vez por todas. Voy a emplear mis dotes de
adivino: no va a poder hacerlo. No va a poder enseñar las pruebas de lo
que dice porque no existen. Estamos ante una mentira más de las que
Carballal suelta cada dos por tres. Si algo demuestra con su nuevo
ataque contra mí y, de rebote -'arpíos'-, contra ARP-Sociedad para el
Avance del Pensamiento Crítico, es que es un mentiroso de tomo y lomo.
Para que quede claro: no escribo en ningún medio proetarra; Carballal
miente. Respecto a lo de publicar afirmaciones que puedan ponerle en el
punto de mira de asesinos, mejor haría en controlarse a sí mismo y no
dejarse llevar por las ansias de figurar. ¿O es que no se acuerda de lo
que ha escrito en su libro 'Los expedientes secretos' (2001)? Se lo voy
a recordar, y gratis. Amén de que se jacta desde hace años de colaborar
con la Policía, en el citado libro Carballal afirma que, gracias a los
contactos que hizo en los campos de tiro, pudo “contribuir humildemente
en una operación contra la banda terrorista ETA” (pág. 24).

9. LOS FINANCIADORES DE LO PARANORMAL.

La publicidad es la principal vía de financiación de las publicaciones
esotéricas. Al margen de las empresas del sector del misterio
(teleadivinos, vendedores de amuletos, etcétera), hay instituciones y
entidades que financian -mediante la inserción de publicidad- las
revistas paranormales. En octubre, los anunciantes que han colocado
publicidad en 'Año Cero' (A), 'Más Allá' (M), 'Enigmas' (E) y 'Enigmas
Express' (EE) son:

ONG: Cruz Roja (EE) y Greenpeace (EE).

Otras: CCC (E), El Corte Inglés (M), Filmax (M) y X-Box (M).

*Por un error de logística, no he podido incluir los datos del ejemplar
de 'Año Cero' de octubre, pero lo haré próximamente en 'La Taberna del
Olvido' (http://gargantua.blogalia.com), el local virtual de Pedro Luis
Gómez Barrondo.

10. LOS FINANCIADORES DE LO PARANORMAL.

La publicidad es la principal vía de financiación de las publicaciones
esotéricas. Al margen de las empresas del sector del misterio
(teleadivinos, vendedores de amuletos, etcétera), hay instituciones y
entidades que financian -mediante la inserción de publicidad- las
revistas paranormales. En noviembre, los anunciantes que han colocado
publicidad en 'Año Cero' (A), 'Más Allá' (M), 'Enigmas' (E) y 'Enigmas
Express' (EE) son:

ONG: Cruz Roja (EE) y Greenpeace (EE).

Editoriales: EDAF (EE), Obelisco (A, M), Oberón (A, EE y M), Robin Book
(A) y Sirio (M).

Otras: CCC (A y E), El Corte Inglés (A y M), MGM Home Entertainment (M),
20th Century Fox  Home Entertainment (M) y X-Box (M).

© Copyright Luis Alfonso Gámez, 2002.
Prohibida la reproducción.

                           ------------------

ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

CLONES Y ÉTICA: SOBRE CÉLULAS MADRE Y PREJUICIOS RELIGIOSOS.
Por: Oswaldo Palenzuela

Hace aproximadamente un año, el 13 de Octubre de 2001, investigadores de
la empresa americana Advanced Cell Technologies (ACT) observaban
fascinados al microscopio aquello que habían perseguido activamente
durante varios meses. Unas pequeñas bolitas de células que, días
después, convulsionaron la opinión pública tras el anuncio de que se
trataban de los primeros embriones humanos obtenidos por transferencia
nuclear somática, más conocida como clonación. Este logro marcó,
evidentemente, un hito científico, pero también añadió una carga al ya
convulso terreno de las consideraciones sobre experimentación con
embriones y óvulos humanos, que algunos colectivos consideran
inaceptable por razones morales y religiosas. Si bien la legitimidad
ética de las reivindicaciones de estos colectivos es cuestionable, el
peso social y político de sus posturas está fuera de dudas. Numerosas
campañas, aireadas por los medios y centradas en los aspectos más
mórbidos de las posibilidades de la clonación humana con fines
reproductivos, han tenido eco en las fuerzas políticas y legislativas,
que en algunos países han emprendido o están en fase de emprender vías
que prohíban o restrinjan este tipo de investigaciones.

Recientemente, el gobierno español ha emprendido una de estas campañas,
vanagloriándose además vacuamente de las dimensiones internacionales y
de la novedad de su iniciativa. "España lidera una iniciativa
internacional para la prohibición de la experimentación en clonación
terapéutica". Triste titular que, además, resulta falso, pues esta
declaración llega cuando ya los países que lideran este tipo de
investigaciones han debatido y digerido el tema hasta la saciedad. Lo
único que lidera el gobierno español con su iniciativa es una cruzada
por la postura más reaccionaria de las posibles, apoyándose en presuntos
riesgos y en supuestas razones éticas, que no son sino un disfraz a una
postura moralista de base profundamente religiosa. La línea está en
perfecta sintonía con sectores del gobierno republicano de EE.UU. y,
como no, con el Vaticano. Recuperamos así nuestro papel de "Reserva
Espiritual de Occidente", por si alguien lo creía perdido.

Puesto que la campaña del gobierno alude fundamentalmente motivos
éticos, y éstos consisten en el juicio sobre la legitimidad moral de las
investigaciones en clonación, resulta fundamental una información
apropiada sobre los elementos implicados. Esta información puede
resultar difícil de asimilar sin un conocimiento previo de nociones
sobre biología, motivo por el cual quizás el debate se centra en los
aspectos más frívolos, superficiales y subjetivos, que están más
próximos a la experiencia del gran público. Los esfuerzos del Dr.
Frankestein por crear lo que sólo Dios puede, o el aberrante orden
social ideado por Aldous Huxley en su novela "Un Mundo Feliz" son
referencias obligadas en estos planteamientos, a pesar de estar muy
alejados de las verdaderas cuestiones éticas que se plantean con la
experimentación en clonación humana. El gobierno, lejos de emprender una
campaña de información pública y de reflexión social sobre estas
materias, ha asumido una postura paternalista que prohíbe aludiendo a
"riesgos" y a "motivos científicos y éticos". En mi opinión, son los
ciudadanos informados quienes pueden valorar realmente los riesgos, y
juzgar si tras esos supuestos motivos éticos hay algo más que una moral
religiosa travestida, una intrusión -una más- de la moral católica más
trasnochada en el cuerpo legislativo de un estado supuestamente laico.
Por ello, es mi pretensión contribuir a enfocar este debate, del cual la
clonación es sólo uno de los aspectos, en su debido terreno.

Las Células Madre

Acabo de afirmar que la clonación es sólo uno de los aspectos, el más
recientemente aireado y recogido por la campaña del gobierno español, de
un debate subyacente, más amplio, sobre las cuestiones éticas que
afectan al uso de óvulos y embriones humanos para investigación
científica. Y este aspecto es sistemáticamente obviado. La raíz de todo
este embrollo está en las llamadas Células Madre (CM). En los últimos
años, un sector de la investigación biomédica ha vuelto la cabeza con
interés hacia el reconocimiento de que en los organismos existen una
clase de células, las CM, que tienen la capacidad de convertirse en las
distintas células que forman un individuo. Los biólogos han aprendido a
aislar, cultivar y reproducir estas células, y mediante sus
investigaciones están comenzando a vislumbrar los mecanismos que hacen
que puedan especializarse en células sanguíneas, nerviosas, o de músculo
cardíaco, por mencionar algún tipo. Desde sus orígenes, la investigación
con CM se ha planteado con un enorme potencial terapéutico en su haber,
es decir, como una herramienta médica que, como algunos prestigiosos
científicos afirman, abrirá una nueva era en medicina humana y plantará
batalla abierta a un gran número de enfermedades, algunas de las más
insidiosas de nuestra era. Un vistazo superficial a esta orientación
terapéutica del uso de CM consistiría en la posibilidad de aportar este
material a un corazón infartado, a un cerebro devastado por Alzheimer o
Parkinson, al páncreas de un diabético, o a la médula espinal seccionada
de un tetrapléjico. Si conseguimos que estas CM reconstruyan aquellos
tejidos irreversiblemente dañados, de un modo completamente análogo a
los procesos naturales de regeneración de otros tejidos, entonces queda
claro el potencial para auténticos "milagros" médicos y para soluciones
a enfermedades incurables y muy prevalentes en nuestra sociedad. Debo
hacer hincapié de que ningún científico en su sano juicio discute este
enorme potencial terapéutico de las CM.

Ahora bien, el problema viene con la fuente de CM para estas
investigaciones. Todos los organismos adultos tenemos CM. Pero,
desgraciadamente, no todas las CM son iguales. Cuando un óvulo se
fecunda, la célula resultante es totipotente, es decir, tiene capacidad
para dividirse y formar un organismo completo. Durante las primeras
etapas de desarrollo subsecuentes, se forman un pequeño número de
células que siguen manteniendo todo su potencial. Si las separamos en
ese momento, cada una de ellas podría generar un organismo completo. Es
lo que sucede, por ejemplo, cuando de modo natural se producen mellizos
idénticos. Poco después, las sucesivas divisiones de estas células
producen lo que los embriólogos llaman un blastocisto. En esta pequeña
bolita microscópica (formada por unas 100 células), se puede distinguir
una capa externa de células que se ocuparán de proteger y nutrir al
embrión, formando la placenta y estructuras asociadas, mientras que en
su interior hay un conjunto de CM pluripotentes. Estas células aisladas
ya no serían capaces de generar un organismo viable, pues no tendrían
capacidad para implantarse en un útero y desarrollarse como tales. Sin
embargo, mantienen la capacidad de diferenciarse en cualquiera de los
tipos celulares que forman un organismo, desde neuronas hasta células
cardíacas o pancreáticas. Los embriones, durante todo su desarrollo
fetal, son especialmente ricos en CM pluripotentes. Sin embargo,
conforme avanza la formación de los tejidos y órganos adultos, éstas se
hacen cada vez más raras. Lo que persiste durante toda la vida de un
organismo son CM capaces de regenerar determinados tejidos, pero por lo
general sólo éstos. Se las suele conocer como CM multipotentes, ya que
pueden generar algunos tipos de células, pero no cualquiera. Por
ejemplo, un organismo adulto mantiene un número elevado de células
multipotentes de las series sanguíneas en la médula ósea, ya que estas
células tienen un ritmo de regeneración elevado. Pero estas células no
parecen ser capaces de formar neuronas ni regenerar médulas espinales.
Recientes descubrimientos han conseguido demostrar la presencia en
adultos de células multipotentes de otros tipos, incluyendo células
nerviosas, pero son especialmente raras y su purificación en número
suficiente no resulta viable. Por ejemplo, se han encontrado en cerebro
de ratas, o en trozos de encéfalo humano extraído durante operaciones
quirúrgicas para paliar casos graves de epilepsia. No son, desde luego,
procedimientos rutinarios o asequibles desde un punto de vista
terapéutico. La investigación en esta línea, y en aquellas encaminadas a
desprogramar células adultas para convertirlas en células madre, ha
conseguido algunos descubrimientos alentadores en tiempo reciente, pero
por lo general no se ve como una alternativa viable al uso terapéutico
de CM verdaderamente pluripotentes, a corto o medio plazo.

Los mayores avances en generación de líneas de CM pluripotentes se
pueden producir pues con los óvulos fecundados, en ese estado llamado
blástocisto, en el cual unas pocas células conservan casi todo su
potencial, momento ligeramente anterior a cuando se implantaría en un
útero en condiciones naturales. Una fuente excelente de este material en
humanos son los óvulos y embriones congelados, aquellos que sobran tras
los procedimientos de fertilización in vitro que son hoy en día
rutinarios para parejas que sufren de infertilidad. Y aquí empiezan los
problemas. Para los sectores más influidos por ciertas morales
religiosas, cualquier uso de estas células es inaceptable, ya que alegan
que se trata de vidas humanas y como tales deben protegerse. Se trata,
por supuesto, de una visión subjetiva y en gran medida fundamentalista,
que no es justificable desde un punto de vista científico ni, como
veremos más adelante, ético. Poco se aleja esta postura de la reflejada
en el Génesis 38:9,10:
"Pero sabiendo Onán que el hijo que le naciera no sería considerado
suyo, sucedía que cada vez que se unía a la mujer de su hermano, vertía
en tierra para no dar descendencia a su hermano. Pero lo que hacía era
malo ante los ojos del Eterno, y también a él le quitó la vida."
Sobre todo teniendo en cuenta los miles de años pasados desde aquello.

Otra vuelta de tuerca: la clonación.

Aunque las CM derivadas de material sobrante de los procedimientos de
fecundación in vitro son un excelente material de investigación, en los
últimos años se ha emprendido un paso más hacia los posibles usos
terapéuticos de estas células. Ello ha llevado al desarrollo de las
técnicas de clonación por transferencia nuclear somática (aunque también
se han desarrollado técnicas que consiguen inducir a los óvulos no
fecundados a dividirse, en un proceso conocido como partenogénesis, que
en este caso genera células clónicas de la donante de óvulos). De nuevo,
es necesario conocer en qué consiste y por qué las células madre
obtenidas mediante estas técnicas pueden ser mejores que las procedentes
de los tratamientos de infertilidad. Una de las razones fundamentales es
la capacidad el producir CM "a la carta". Un problema primario con el
que tropezaría una terapia basada en CM obtenidas de un donante anónimo
es común al que se plantea en los trasplantes de órganos: el organismo
reconoce el material extraño como intruso y, en vez de colaborar con las
células para que regeneren los tejidos dañados, las destruiría
rápidamente. Desde luego, al igual que se hace en los transplantes,
estas reacciones de rechazo pueden hasta cierto punto controlarse
eligiendo tipos compatibles y usando medicamentos inmunodepresores, pero
lo cierto es que estas soluciones -aunque salvan vidas- distan mucho de
ser ideales y limitan enormemente la diversidad y viabilidad de las
terapias a aplicar. Sin embargo, si a un óvulo humano le sustituimos su
núcleo por el de la célula de un paciente, e inducimos a este ente
clónico a que se divida (como lo haría un óvulo tras una fecundación
normal), hasta esa etapa de blastocisto (a partir del cual podemos
generar líneas de CM) tendremos unas células pluripotentes genéticamente
idénticas a las del donante, con las cuales, potencialmente, se podrían
aplicar terapias regenerativas personalizadas, sin posibilidad alguna de
rechazo.

No acaban ahí las aplicaciones de las células humanas clónicas. Mediante
la clonación de células con defectos genéticos o, por ejemplo, mediante
la clonación de células tumorales, se puede generar conocimiento de
valor incalculable sobre cuales son los mecanismos genéticos últimos que
regulan el desarrollo y diferenciación celular, incluyendo el
descubrimiento de las causas por las que a veces el proceso se
descontrola y se genera un cáncer, o de los mecanismos responsables del
envejecimiento. Esto son sólo esbozos de la utilidad de las CM clónicas
humanas en investigación biomédica. Podemos comprender ahora mejor la
excitación de los investigadores de ACT cuando obtuvieron estas células,
por primera vez, hace menos de un año.

Ética y fundamentalismo

¿A qué viene pues tanto revuelo?. La investigación con CM clónicas
humanas puede, como hemos visto, revolucionar la medicina. Casi todos
hemos perdido a seres queridos víctimas del cáncer o de infartos, a
muchos de nosotros nos corresponderá terminar nuestros días de este
modo. ¿Por qué, pues, prohibir la investigación orientada a solucionar
estos problemas?. Los motivos aducidos por el gobierno incluyen,
fundamentalmente, objeciones éticas. Es innegable que el desarrollo de
estas nuevas tecnologías despierta nuevas cuestiones de carácter ético.
Sin embargo, en el caso de la clonación terapéutica humana, pocas de
estas cuestiones tienen distinta raíz que las objeciones morales de
sectores conservadores al uso de material genético humano, que ya vimos
anteriormente con la historia de Onán y el castigo divino por
desperdiciar su semilla. Frente a posturas simplonas, desinformadas y
paternalistas como la asumida por el gobierno español, resulta
imprescindible un debate serio sobre las auténticas cuestiones de
carácter ético con las que nos enfrentamos al hacer uso de estas nuevas
tecnologías. Sirva como ejemplo esclarecedor el análisis que el comité
asesor de la empresa ACT realizó al respecto, cuando se iniciaron sus
trabajos encaminados a conseguir clonación de células humanas. Este
comité estaba constituido por especialistas en ética, abogados y
científicos, de diversas afiliaciones en instituciones públicas y
privadas americanas. Su portavoz, Ronald M Green, director del Instituto
de Ética de la Universidad de Darmouth (EE.UU.), resumía lo que el
comité consideró como las 5 cuestiones éticas mayores, que se abordaron
y resolvieron del siguiente modo [Green, R.M. (2001) Scientific
American, Nov.24.]

1/ ¿Cual es el status moral de los organismos creados mediante
clonación?

Argumento: Si un organismo clonado se implantase en un útero, como se
hizo con el famoso caso de la oveja Dolly, sería posible que se
desarrollase completamente hasta nacer. A causa de este potencial,
habría quienes argumentasen que los embriones generados en los
experimentos de clonación humana con fines terapéuticos son equivalentes
a embriones humanos normales y corrientes, y merecen el mismo grado de
protección y respeto.

La mayoría de los miembros del comité no estuvieron de acuerdo. Se
recalcó que, a diferencia de un embrión humano, un organismo clonado no
es el resultado de una fecundación de un óvulo y un espermatozoide. Se
trata de un ente biológico nuevo, no presente en la naturaleza. Aunque
tiene cierto potencial para convertirse en un ser humano, este potencial
es muy limitado. En la etapa de blastocisto, cuando el organismo se diso
cia para generar las líneas de células madres, se trata de una bola de
células del tamaño de un punto. Los embriones generados por
fertilización normal, generalmente, no se implantan en el útero hasta
después de esta etapa de blastocisto. No hay órganos, no hay posibilidad
alguna de que pueda pensar o sentir, y no tiene ninguna de las
características de un ser humano. Aunque los miembros del comité
reconocieron que habría quienes asociasen este organismo con un embrión,
se prefirió reconocerlo como un "huevo activado", y se concluyó que sus
características no debieran impedir que se usase para trabajos que
podrían salvar vidas.

2/ ¿Es permisible crear un ente de desarrollo humano sólo para
destruirlo?

Argumento: Aquellos para quienes la vida humana comienza en el momento
mismo de la fecundación -y consideran pues a los huevos activados como
moralmente equivalentes a embriones humanos- no pueden aprobar
éticamente la investigación en clonación terapéutica. Para ellos, esta
investigación es equivalente a matar a un niño vivo para recolectar sus
órganos en beneficio de otros. Algunos de quienes piensan de este modo,
sin embargo, podrían considerar aceptable la investigación en células
madre humanas generadas de embriones sobrantes (congelados) de los
procedimientos de fecundación in vitro. Su razonamiento, correcto o no,
es que estos embriones van a ser destruidos de todos modos, y que por lo
menos algún bien podría generarse del uso de estas células. Pero la
clonación terapéutica humana resulta totalmente inaceptable para estas
personas, porque conlleva la creación deliberada de lo que ellos
consideran un ser humano con el propósito de destruirlo.

Muchos de los que no reconocen status moral a los entes creados mediante
clonación terapéutica están en desacuerdo con este punto de vista. Al
igual que los miembros de este comité, argumentan que los beneficios de
esta investigación y de las posibles terapias que genere sobrepasan
ampliamente las alegaciones sobre los huevos activados.
Sorprendentemente, algunos de los que comparten esta moral se oponen de
todos modos a la investigación, apoyándose en terreno simbólico.
Mantienen que es impropio el crear vida humana de ningún tipo sólo para
destruirla. Les preocupa que esto podría suponer el acercamiento de
nuestra sociedad hacia una "pendiente resbaladiza", que podría llevar a
la degeneración moral y a la rapiña de órganos de adultos sin su
consentimiento.

Estos argumentos simbólicos y de "pendiente resbaladiza" tienen
frecuentemente una poderosa fuerza emocional, pero son difíciles de
valorar. ¿Es realmente cierto que el uso de huevos activados para
terapias salvavidas conducirán a esos supuestos abusos?. Por el
contrario, si la ciencia médica puede aumentar la supervivencia de la
gente con calidad de vida, ¿no podría incluso esta investigación
incrementar el respeto por la vida humana?. Los miembros del comité
señalaron el hecho de que el Reino Unido, hasta muy recientemente, ha
permitido legalmente la creación y destrucción deliberada de embriones
humanos en investigación desde principios de los 90. No ha habido ningún
efecto negativo aparente de este permiso en la sociedad británica. Al
final, los argumentos simbólicos y de pendiente resbaladiza no
persuadieron a los miembros del comité de que la investigación en
clonación terapéutica no debiese continuar.

3/ ¿Es correcto buscar activamente huevos humanos para investigación
científica?

Argumento: La necesidad de una fuente de óvulos humanos lleva a una de
las cuestiones éticas más delicadas en esta investigación. En cada ciclo
mensual, una mujer produce sólo uno o dos óvulos maduros. Para aumentar
este número hasta los niveles necesarios en investigación, deben tomarse
medicamentos inductores como los usados en los procedimientos de
fertilización in vitro. En raras ocasiones, esta medicación puede causar
el llamado síndrome de hiperestimulación, que puede provocar daños
hepáticos, disfunción renal, o formación de trombos causantes de
infartos. De acuerdo con algunos estudios, ciertas drogas estimulantes
ovulatorias se han asociado con un mayor riesgo de cáncer de ovario La
cirugía necesaria para recolectar los óvulos también implica riesgos,
como los de la anestesia y las posibles hemorragias . ¿Es ético someter
a una mujer a estos riesgos para fines de investigación?. Si a las
mujeres se les ofrece dinero para someterse a estos riesgos, ¿podría
esto hacer que los materiales reproductivos humanos se comenzasen a ver
como artículos con los que se puede comerciar? No está permitida la
venta de órganos humanos o de bebés, ¿son los óvulos diferentes?.

En respuesta a estas cuestiones, los miembros del comité tuvieron en
cuenta dos hechos. En primer lugar, ya existe un mercado sustancial de
óvulos humanos con fines reproductivos. Algunas mujeres jóvenes reciben
sumas considerables por proporcionar óvulos que permiten a mujeres
solas, o a pareja infértiles, tener hijos. Si estas mujeres pueden
sobrellevar los riesgos con ese fin, nos preguntamos: ¿por qué no se les
debiera permitir abordar los mismos riesgos para la investigación
orientada a salvar vidas humanas?. Y si se les puede pagar por el tiempo
y las molestias que la donación de óvulos con fines reproductivos
conlleva, ¿por qué no pueden recibir un pago razonable por la inducción
ovulatoria con fines de investigación?.

En segundo lugar, señalamos que los voluntarios para investigación
aceptan frecuentemente riesgos significativos para el avance del
conocimiento médico. Si una persona consiente participar en un estudio
peligroso sobre vacunas de malaria para ayudar a curar esta enfermedad,
¿por qué debería impedírsele donar óvulos para una investigación
similar, orientada a salvar vidas?.

Finalmente, concluimos que sería desproporcionadamente paternalista el
prohibir a mujeres donar óvulos para esta investigación. Al mismo
tiempo, establecimos un procedimiento riguroso de consentimiento con
conocimiento de causa, de modo que las donantes tuviesen plena
conciencia de los posibles riesgos. Insistimos en que los medicamentos
estimulantes de ovulación se administrasen a dosis seguras. Y fijamos el
pago por la participación a niveles modestos: 4000 dólares (unos 40 por
hora), lo que supone aproximadamente lo mismo que el pago medio por
donación de óvulos con fines reproductivos en nuestra zona. Quisimos
evitar que el pago se convirtiese en una influencia indebida que pudiese
afectar a las donantes a la hora de valorar los riesgos.

4/ ¿Cuales son las cuestiones éticas en relación con la persona cuyas
células se clonan?

Argumento: Puede parecer que los individuos que donan las células
(normalmente fibroblastos de la piel) que se fusionan con los óvulos
enucleados en las investigaciones de clonación terapéutica no afrontan
riesgos, aparte de la posibilidad remota de una infección en el punto de
la biopsia de piel. Pero la clonación es un asunto controvertido, que
expone a todos los participantes de la investigación a riesgos nuevos.
Los donantes de células, por ejemplo, podrían encontrarse en medio de
una tormenta mediática si se identifica que han permitido que se les
clone.

Para prevenir esto, el comité asesor de ética insistió en que los
procedimientos asegurasen la confidencialidad más estricta para los
donantes de óvulos y células (a no ser que ellos eligiesen lo
contrario). Una cuestión que llevó mucho tiempo debatir fue si los niños
podrían donar células para las investigaciones. Concluimos que en
general esto no era apropiado, puesto que al alcanzar la madurez los
niños podrían sentirse afectados moralmente por haber contribuido a un
procedimiento de clonación. Hicimos una excepción, sin embargo, en el
caso de un niño con una enfermedad genética letal. Sabíamos que una
línea de células madre basada en el DNA de este niño podría ser una
herramienta poderosa en la investigación dirigida a la curación de su
enfermedad. Aunque el niño probablemente no sobreviviría lo suficiente
para beneficiarse de estas investigaciones, concluimos que sus padres
tenían el derecho de tomar esa decisión en representación de su hijo.
Estas células no han sido usadas aún en ningún procedimiento de
clonación.

5/ ¿Facilitará la clonación terapéutica una clonación reproductiva, el
nacimiento de un bebé clonado?

Argumento: Una importante cuestión final planteada por estas
investigaciones es si estimularán la llegada del día en que se aborde la
clonación reproductiva humana. Esta preocupación presupone que la
clonación reproductiva es y siempre será éticamente incorrecta. Muchos
de los que sostienen este punto de vista mencionan la incidencia de
muertes y malformaciones en animales clonados. Otros se preocupan por
peligros más remotos. Señalan los posibles riesgos psicológicos de niños
generados en familias en las que uno de los padres es también,
genéticamente, un hermano gemelo. Temen que los niños clonados podrían
enfrentarse a expectativas infundadas de vida, basadas en los logros de
sus progenitores genéticos. Y manifiestan su preocupación sobre posibles
riesgos sociales de la clonación si las sociedades deciden replicarse a
larga escala hasta un número determinado de genomas elegidos, para fines
militares o de otro tipo. En contraposición a lo anterior, algunos
aclaman la perspectiva de la clonación humana. La ven como un modo nuevo
de generar descendencia, genéticamente relacionada, a parejas
infértiles, o como un método de reducir el riesgo de algunas
enfermedades genéticas hereditarias.

Independientemente de lo que uno piense sobre la ética de la clonación
reproductiva, el prohibir la clonación terapéutica no hará que la
reproductiva sea menos probable. Aunque la clonación terapéutica podría
ayudar a los científicos a perfeccionar las técnicas necesarias para
clonación reproductiva, también puede dejar mucho más claros los
peligros de intentar producir seres humanos de este modo. Ya existen
evidencias de que algunos animales clonados pueden experimentar
expresión genética defectuosa, así como interferencias en su impronta,
el patrón normal de silenciado de genes que no se necesitan en
determinados tejidos. Estos problemas podrían desanimar a posibles
padres a generar bebés mediante esta tecnología. De este modo, la
investigación en clonación terapéutica puede incluso reducir la
probabilidad de que la clonación se aprecie como una alternativa de
reproducción viable.

Una prohibición de la clonación terapéutica, además, no prevendría que
ciertos investigadores incontrolados siguiesen adelante con intentos de
clonación reproductiva por su cuenta. Algunos grupos, como los Raëlianos
(un culto religioso), o científicos renegados como Richard G. Seed, (un
médico que ejerce en Illinois y ha estado trabajando en embriología),
han anunciado su intención de intentar clonar un humano y
presumiblemente lo intentarán independientemente de si la investigación
en clonación terapéutica se prohíbe o no. Una prohibición de la
clonación terapéutica bloqueará la investigación útil mientras que
permitirá que gente menos concienciada intente la clonación reproductiva
allá donde encuentren un ambiente legal más permisivo. Bloqueando la
investigación responsable en la biología celular de la clonación humana,
se estará también garantizando que los primeros intentos de clonar seres
humanos se basen en un conocimiento científico deficiente.

Conclusiones

Los aspectos éticos relacionados con las nuevas tecnologías de clonación
de células humanas exigen un riguroso análisis desde el conocimiento de
causa y desde el distanciamiento de posturas sesgadas por prejuicios
religiosos. Si bien este análisis es necesario y debe extenderse a
niveles que alcancen todos los estratos de nuestra sociedad, incluyendo
los políticos y legislativos, una lectura racional de los aspectos
implicados proporciona, hoy por hoy, un terreno ético firme no sólo para
permitir, sino para incentivar la investigación en clonación de células
humanas con fines terapéuticos. Los beneficios esperados de estas
investigaciones para el bienestar humano sobrepasan infinitamente las
objeciones que desde determinadas morales religiosas se plantean. Las
diversas asociaciones científicas y comités bioéticos independientes,
así como las editoriales de las principales revistas científicas, se han
alineado unánimemente en este sentido. La controversia científica, pues,
tampoco existe.

Cruzadas como la emprendida por nuestro gobierno con su campaña sólo
pueden ser tildadas, si benévolamente, como irresponsables. Quienes no
buscan, o ignoran conscientemente, el valor de la información y los
argumentos racionales, emprendiendo campañas políticas bajo el influjo
de prejuicios religiosos, cargan sin embargo un enorme peso sobre sus
conciencias, que en este caso se traduce en un coqueteo con la salud, el
bienestar y la calidad de vida humanas. Muchas de esas vidas no
comparten, ni tienen por qué hacerlo, su particular visión moral. Es
nuestro deber recordarles el peso de esta gran responsabilidad, y
hacérselo de este modo tan insostenible como sea posible.

[Nota] * El presente artículo puede ser consultado con todos sus
gráficos en el apartado de documentación del web site de ARP-Sociedad
para el Avance del pensamiento Crítico http://www.arp-sapc.org/

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ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

ÉTICA Y CLONACIÓN
Por: José Luis Calvo

La Sra. Ministra de Sanidad, doña Ana Pastor, asegura que existen
"suficientes justificaciones de tipo científico, jurídico y ético como
para evitar en estos momentos la investigación con embriones humanos."
[1]

Es evidente que sí existe un problema jurídico, la legislación española
prohíbe esa experimentación (mejor dicho, la limita de tal forma que a
efectos prácticos equivale a ello), pero la cuestión es, precisamente,
si esa situación debería cambiar o si hay motivos científicos y/o éticos
para que continúe vedada a la investigación.

Centrémonos en el segundo apartado. ¿La investigación con embriones es
contraria a la ética? Sospechamos que la Sra. Pastor ha confundido dos
términos distintos, moral y ética. No dudamos en que es contraria a SU
moral, es decir, al conjunto de valores que ella considera como buenos.
Tampoco dudamos de que su opinión es compartida por otras muchas
personas puesto que la premisa de que un embrión es un ser humano es
defendida por la Iglesia Católica y otras confesiones religiosas; pero
eso no es ética.

La ética no es el conjunto de normas más o menos arbitrarias sobre lo
que es bueno o malo sino la reflexión racional sobre por qué lo
consideramos así. Moralmente, la Sra. Pastor puede decir que la
investigación con células embrionarias es mala porque así lo dice el
Papa que está iluminado por el Espíritu Santo y ella lo acepta, pero si
es incapaz de defender esa postura de una forma racional, su juicio no
puede ser considerado como éticamente válido.

Cuando George Edward Moore publicó en 1903 sus Principia Ethica, dio
comienzo a la llamada filosofía moral analítica. Su fundamentación es
clara:
"Una conclusión correcta siempre se puede obtener de un razonamiento
falaz, y la vida buena y las máximas virtuosas de un hedonista no
demuestran de ninguna manera que su filosofía ética sea también buena. A
mí sólo me interesa esta filosofía ética. Lo que discuto aquí es la
eminencia del razonamiento, no la eminencia del carácter del hedonista
como persona ni siquiera su eminencia como maestro de moral." [2]

Así, para evaluar si una acción es ética o no, lo que debemos
preguntarnos es si racionalmente tiende a un fin ideal y si existe una
proporción entre el fin buscado y los medios empleados. ¿Qué es lo
ideal? Aquello que contenga el mayor número de cosas con valor positivo.

Todos estaremos de acuerdo en que la enfermedad y el dolor son
claramente negativos, por tanto una vida sana y sin sufrimientos
innecesarios es un ideal. Como consecuencia de ello, si la
experimentación con células embrionarias fuera antiética, los sería por
los medios empleados, nunca por su fin puesto que pretende obtener
nuevas técnicas de reparación de lesiones hoy incurables, de obtención
de órganos para transplantes sin problemas de disponibilidad de donantes
ni de rechazos.
¿Lo son sus medios? Puesto que la pretensión moderna de la ética es la
de que tiene que ser lo más objetiva y racional posible porque, de otra
forma, no existiría una ética general, no podemos aplicar la lógica
sobre premisas inciertas. El que un embrión sea un ser humano no se
sostiene desde un punto de vista científico. Así, Francisco Ayala,
catedrático de ciencias biológicas en la universidad de California, ha
dicho:
"En realidad, un embrión congelado es una especie de morita que tiene el
tamaño de la cabeza de un alfiler." "Esas moritas no son seres humanos.
Un embrión congelado no es un ser humano." [3]

Por tanto, al no ser el embrión un ser humano no se puede aducir una
desproporción entre fines y medios. No existe colisión de derechos
porque sólo los seres humanos somos titulares tanto de deberes como de
derechos. Entonces, los únicos derechos que deberían tenerse en cuenta
son, por un lado, el derecho a la libre investigación y, por otro, el
derecho a la salud de los enfermos a los que esta prohibición absurda
puede impedir su curación.

Sin embargo se habla de que la curación podría lograse igualmente
mediante el empleo de células madre obtenidas de, por ejemplo, cordones
umbilicales o de la médula espinal, las llamadas células madre adultas
por contraposición a las células madre embrionarias. No obstante, eso no
es así. Las células madre adultas son pluripotentes pero no son
totipotentes como las embrionarias. Es decir, sí pueden ser útiles para
regenerar algunos tipos de células, pero no todas. En palabras de
Francisco Ayala:
"En nuestro organismo, hay células madre que reproducen parte de las
células del sistema inmune y los glóbulos rojo. Pero una célula madre
adulta no puede convertirse en cualquiera de las del organismo, como las
embrionarias." [3]

Aunque pudiéramos sentir algún tipo de desagrado por la destrucción de
embriones congelados sobrantes de técnicas de fertilización in vitro,
¿qué se piensa hacer con ellos? En España hay unos 40.000 que no se van
a emplear para reproducción (en las técnicas de fertilización se
fecundan varios óvulos de los que no todos se emplean), pero tampoco se
permite su empleo para investigación. Su destino más probable es el de
ser destruidos sin provecho alguno.
Por ello no es de extrañar que desde diversos estamentos se haya
protestado por esta situación. Por ejemplo, Carlos Martínez del CSIC
(Consejo Superior de Investigaciones Científicas) declaró: "España no
debería quedarse atrás [en la investigación sobre células madre]" y
"pero el sueño es que todas, o al menos, una buena fracción de las
enfermedades podrían curarse con esta nueva estrategia." [1]

Así las cosas, es lícito que nos preguntemos ¿quién está manteniendo una
postura antiética? ¿Los que nos mostramos favorables a dicho
experimentación con la esperanza de que de ella se derive un gran bien o
los que se oponen a ella por motivos derivados de su creencia religiosa?
Creemos que la respuesta está clara.

Nos sumamos, pues, no sólo a los que piden que se derogue la prohibición
del uso de embriones para la investigación de la clonación terapéutica
sino que también queremos levantar nuestra voz contra los intentos de
imponer una ética que es sólo una moral basada en prejuicios religiosos.

NOTAS:

[1] Citados en http://www.terra.es/ciencia/articulo/html/cie7727.htm
[2] Citado en Ética y Filosofía Política, Francisco Fernández Buey.
http://www.upf.es/iuc/buey/etica-c/tema1.htm
[3] Citado en la entrevista realizada por Luis Alfonso Gámez y publicada
en El Correo. 4-X-2002, entrevista que publicamos a continuación en el
presente boletín.

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FRANCISCO J. AYALA, CATEDRÁTICO DE CIENCIAS BIOLÓGICAS DE LA UNIVERSIDAD
DE CALIFORNIA: «LOS TRASPLANTES DE ÓRGANOS CREADOS EN LABORATORIO
LLEGARÁN DE AQUÍ A 20 AÑOS»
Por: Luis Alfonso Gámez

Ayala considera erróneos los argumentos religiosos y morales contra  la
investigación con embriones sobrantes de la fecundación 'in vitro' Cree
que la recuperación de los paralíticos será posible en una década

Es optimista. Francisco J. Ayala   cree que veremos avances en los
próximos años que hoy nos parecen propios de la ciencia ficción.
Adelantos que acabarán con las agonizantes esperas de quienes necesitan
trasplantes de órganos y el riesgo de rechazo, que permitirán a
parapléjicos y tetrapléjicos recuperar la movilidad, y que alargarán la
esperanza media de vida en veinte años. Ese es el porvenir que ve el
científico de origen español en la investigación con embriones, un tipo
de experimentación que, a su juicio, choca con argumentos religiosos y
morales erróneos. Ayala ha impartido un curso magistral en la
Universidad Internacional Menéndez Pelayo, titulado 'Del DNA a la
Humanidad: hacia una nueva teoría de la evolución'.

Pregunta-. ¿Es partidario del uso para la investigación de los embriones
sobrantes de la fecundación 'in vitro'?
Respuesta-. Personalmente, sí. Los que se oponen a esto piensan que esos
embriones son seres humanos. Desde el punto de vista biológico, es
difícil verlo así, porque son como una morita. Estamos hablando de
embriones que tienen aproximadamente una semana, y entre 64 y 1.000
células.
P-. La palabra embrión se asocia con la imagen de un feto.
R-. Sí. Por eso, en este caso, lo más propio es hablar de preembriones.
Son como una mora del tamaño de una cabeza de alfiler. ¿Vida humana? Lo
son en el mismo sentido que mi piel, pero que eso sea un ser humano...
Dicen algunos que tienen la potencialidad, pero potencialidad no es lo
mismo que realidad. De hecho, con la tecnología actual, todas mis
células tienen la potencialidad de convertirse de alguna manera en seres
humanos.

La oposición de la Iglesia

P-. Así que la oposición religiosa se basa en argumentos muy débiles.
R-. Los argumentos que se usan desde el punto de vista religioso y moral
para oponerse a este tipo de investigación me parecen mal guiados.
Además, la Iglesia católica -la que, juntos a los grupos
fundamentalistas, está ejerciendo más presión en esta dirección  en
Estados Unidos- ha cambiado la doctrina al respecto a lo largo de la
historia.
P-. ¿La Iglesia no ha considerado siempre al embrión un ser humano desde
el momento de la concepción?
R-. No. Por ejemplo, santo Tomás de Aquino dice que, cuando hay un
aborto espontáneo antes del cuadragésimo día de embarazo, no hay razón
para bautizarlo porque, como no hay forma humana, no hay posibilidad de
que haya alma ni, por lo tanto, ser humano. De todos modos, piense uno
lo que piense, la realidad es que hay miles y miles de embriones
congelados que se han descartado para la fecundación. ¿Qué sentido tiene
guardarlos para la eternidad cuando nunca se van a convertir en niños?
Si se pueden utilizar para curar enfermedades, al menos, conllevará un
beneficio para la Humanidad.
P-. La otra posibilidad es destruirlos.
R-. Sí. Es la peor de todas las soluciones y algo que ya se hace en EE
UU.
P-. George W. Bush financiará la investigación pública con material de
los embriones destruidos antes de su decisión. ¿Le parece suficiente?
R-. El dijo -no se sabe muy bien de dónde sacó el número- que hay ya
sesenta líneas independientes de células madre o totipotentes. Son
células que tienen la posibilidad de convertirse en cualquiera de las
del organismo humano porque no han empezado a especializarse.
P-. ¿Esas sesenta líneas de células proceden de otros tantos embriones?
R-. Esa es la cuestión. Que haya sesenta líneas de células no quiere
decir que sean de sesenta embriones diferentes, que sean independientes.
Hay mucha gente que cree que el número es mucho menor. Yo no lo sé. Lo
que Bush ha hecho con su decisión es la concesión mínima que puede hacer
alguien que es muy conservador y que quiere ganarse el voto católico, no
perder el fundamentalista y, a la vez, no quedar como un oscurantista.
P-. Pongámonos en el mejor de los casos. ¿Sesenta líneas independientes
de células madre serían suficientes para el avance de la investigación
pública en este campo?
R-. Nunca son suficientes, porque cada nueva línea tiene nuevas
posibilidades. Considerando que hay miles y miles de embriones
descartados, lo mejor sería dejar a los científicos que iniciaran todas
las líneas posibles.
P-. En España -donde hay 30.000 embriones sobrantes de la FIV-, está
prohibida toda experimentación.
R-. La de España es una situación desdichada, desafortunada. Demuestra
un oscurantismo que me
imagino que también está basado en razones religiosas. Allí, Bush no
tiene la autoridad para prohibir la experimentación; aunque sí para
controlar el presupuesto, lo que se financia con dinero público.
Podría ocurrir que el Congreso aprobara una ley prohibiéndola, pero no
es factible que prosperase en
el Senado.

Los autotrasplantes

P-. ¿Van a ser las células madre la panacea de la medicina del futuro?
R-. ¡Quién lo sabe! Algunas cosas son previsibles en un futuro próximo.
Por ejemplo, usar estas células para crear en el laboratorio órganos -un
riñón, un hígado, un corazón...- para trasplantes. Lo primero es
aprender las condiciones necesarias para desarrollar un órgano
determinado a partir de estas células. A la larga, lo que se busca es
llegar a extraer células del individuo que precisa de un trasplante para
producir el órgano que necesita y que así no haya rechazo. Para eso,
habrá que aprender, además, a revertir el proceso en células ya
especializadas para hacerlas totipotentes
y que puedan convertirse en el órgano deseado.
P-. ¿Qué más se puede hacer?
R-. Otras posibilidades tienen mucho que ver con enfermedades cerebrales
como el Alzheimer y el
Parkinson o, hablando del sistema nervioso, con las parálisis que
afectan a millones de personas a las que les falta una conexión
nerviosa, como el actor Christopher Reeve. Si aprendemos a regenerar esa
conexión, les habremos curado. Las células madre nos servirán para saber
cómo producir esas células nerviosas. A la larga, espero que no haya que
depender de células madre. Lo que pasa es que la experimentación, si no
es con ellas, es tan remota...
P-. ¿Dentro de cuántos años podremos recibir un trasplante de un órgano
desarrollado a partir de una
de nuestras células?
R-. Los trasplantes de órganos pueden llegar en veinte años, pero ese
plazo puede reducirse a diez e incluso a cinco. Además, calculo que
empezaremos a regenerar conexiones del sistema nervioso para la curación
de parálisis en unos diez años.
P-. Si a uno le pueden cambiar un órgano cuando empieza a averiarse,
¿cuánto vamos a llegar a vivir?
R-. Los optimistas -yo no lo soy- mantienen que, en un futuro cercano,
habrá gente que vivirá doscientos años. Yo creo que la esperanza media
de vida va a aumentar entre diez y veinte años para personas que ya
viven actualmente.
P-. Así que, dentro de poco, la esperanza media de vida en los países
desarrollados rondará los cien años.
R-. Entre los 85 y 95 años. Y, sobre todo, vida mejor. Algo que ya se ha
conseguido en los países avanzados, donde una persona de 70 años antes
era una anciano y ahora no lo es. Por eso, ya hace bastantes años que en
EE UU se eliminó la jubilación por edad.
P-. Si la medicina sigue avanzando al ritmo que se prevé, ¿hay algún
límite a la prolongación de la vida?
R-. Es difícil que no lo haya, porque el proceso vital implica un
desgaste.  Los optimistas dicen que
podremos aprender a contrarrestar los desgastes. Yo esto no lo veo como
una cosa que vaya a ocurrir en los próximos cien años. Pero todo depende
del ingenio humano, porque los descubrimientos científicos se basan en
él.

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FRANCISCO J. AYALA : «Leer la Biblia como un libro de biología es
absurdo, una blasfemia»
Por: Luis Alfonso Gámez

«Todos los organismos vivientes, desde los seres humanos hasta las
plantas y las bacterias, descendemos de un antepasado único, la forma
inicial de vida»
La complejidad de la teoría evolutiva resulta comprensible en un libro
de Francisco Ayala, editado
por Temas de Hoy, que introduce al lego en una apasionante rama de la
ciencia.
Francisco Ayala es biólogo y asesor científico del presidente Clinton.

La lista de distinciones de Francisco Ayala es interminable. Profesor de
la Universidad de California y miembro del Comité de Asesores de Ciencia
y Tecnología de Bill Clinton, ha desarrollado desde
1961 su carrera científica en Estados Unidos, muy lejos de su Madrid
natal. Ha presidido la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia
y, sin haber abandonado nunca la investigación,
ha convertido en seña de identidad su compromiso social en la lucha
contra quienes desde el fundamentalismo intentan imponer el creacionismo
en las escuelas norteamericanas.

Pregunta-. ¿Sabremos algún día cómo surgió la vida en la Tierra?
Respuesta-. No hay razón para creer que sea un misterio irresoluble. Hoy
en día, las teorías más prometedoras se basan en unas moléculas que
pueden llevar a cabo las reacciones de la vida y, al mismo tiempo,
información. Esto no quiere decir que a la larga éstas sean las
moléculas iniciales. Estamos muy lejos de resolver ese problema.
P-. Pero está claro que de aquellas primeras moléculas provenimos todos
los seres vivos del planeta.
R-. Sí. La vida actual sobre la Tierra desciende, seguramente, de un
solo origen. A lo mejor hubo más de un origen de la vida, pero los otros
modos de vida se extinguieron. Todos los organismos vivientes, desde los
seres humanos hasta las plantas y las bacterias, tenemos demasiadas
cosas en común, lo que quiere decir que las hemos he redado de un
antepasado único, la forma inicial de vida.
P-. Copérnico nos expulsó del centro del Universo y Darwin nos destronó
como reyes de la creación. ¿Lo hemos asumido?
R-. Poco a poco... Darwin nos destronó como reyes de la creación; pero,
en cierto sentido, lo seguimos siendo. Demostró que somos una especie
más y, además, muy reciente. Sin embargo, por otro lado, somos una
especie que habla por teléfono, construye aviones... Somos la única que
hace eso.

La especie humana

P-. ¿Somos una simple casualidad de la evolución?
R-. La evolución pasa por la interacción entre dos procesos
fundamentales: uno regido por el azar –las mutaciones- y otro
determinista -la selección natural-, que favorece las mutaciones útiles
al organismo en el ambiente en el que vive. En este sentido, no somos
una casualidad, sino un resultado
de esos dos procesos. Ahora bien, sí lo somos en el sentido de que si
pasáramos la película de la vida
otra vez sería completamente distinta; no apareceríamos.
P-. Un duro golpe para nuestro ego.
R-. Sí. Lo que pasa es que nuestro ego no debe basarse tanto en cómo
llegamos o por qué estamos aquí  como en adónde vamos y cómo  utilizar
nuestras capacidades para conseguir un mundo mejor.
P-. La genética está llamada a desvelar muchas de las claves de la
evolución humana, ¿no?
R-. La biología molecular es hoy en día el medio más poderoso para
reconstruir la historia de la evolución. Pero se puede aplicar sólo a
los organismos vivos o a aquellos que hayan dejado moléculas que estén
suficiente enteras. Para reconstruir la historia más remotas, hay que
echar mano de otras ciencias, como la paleontología.
P-. ¿La humanidad reside en los genes?
R-. Eso es muy 'biologicista'. La humanidad, para mí, reside mucho más
en la literatura, las tradiciones culturales y religiosas, las
organizaciones sociales... Lo evidente es que la humanidad no puede
existir sin los genes.
P-. ¿Y la inteligencia cuándo aparece?, ¿por qué?
R-. El tipo de inteligencia que tenemos, con capacidad de anticipar el
futuro, de formar categorías  universales y de hacer deducciones
lógicas, es única de los humanos. ¿Cuándo apareció? Hay razones para
creer que los neandertales tenían capacidades intelectuales muy
semejantes a las nuestras. Ya hace dos millones de años, 'Homo habilis'
construía herramientas. Eso quiere decir que tenía capacidad de
anticipar el futuro ya que uno hace un cuchillo por que sabe que lo va a
usar para cortar.
P-. ¿Qué hueco le queda a la divinidad en toda esta historia?
R-. Eso depende de las convicciones religiosas de cada persona. Por mi
parte, me parece que el hueco que le queda a la divinidad es muy grande,
le queda todo. Lo que está mal es tratar de hacer de la religión ciencia
o de la ciencia religión.

Dios y la ciencia

P-. Los fundamentalistas cristianos han borrado la teoría de la
evolución de la escuela en Kansas.
R-. Bueno, no es en todo el Estado, sino en un distrito escolar, donde
el consejo de padres ha decidido que no se enseñe la evolución.
P-. Movido por una religiosidad exacerbada y mal entendida.
R-. Sobre todo, mal entendida. Pretender que la Biblia es un libro de
introducción a la biología es absurdo, una blasfemia, un insulto a la
Biblia, que nos trata de enseñar verdades religiosas, no científicas.
Querer ver ciencia en el relato del Génesis es una blasfemia.
P-. ¿Qué parte de culpa tienen los científicos en el caso de Kansas?
R-. En parte, mucha culpa. Por otro lado, no. Depende de qué
obligaciones quiera atribuir uno a los científicos. El científico tiene
que dedicarse a hacer ciencia, pero algunos, y tenemos muy pocos,
deberían ocuparse de la divulgación.
P-. Pero, y no lo digo por usted que siempre se ha mostrado beligerante
en este terreno, ¿la comunidad científica no ha sido demasiado
complaciente con el creacionismo?
R-. La proporción de científicos que se ocupa de estas cosas es mínima.
Entre los biólogos evolucionistas, por ejemplo, ni el 1% está
activamente involucrado en tratar de resolver estos problemas. Es así
ahora y lo ha sido siempre.
P-. George Bush, hijo, es partidario de que en las escuelas de EE UU se
enseñen «las dos teorías, el
evolucionismo y el creacionismo».
R-. La ignorancia está muy extendida por todas partes. Y Estados Unidos
tiene una tradición fundamentalista y puritana muy fuertes. El
creacionismo se basa en pura ignorancia. La ciencia es la ciencia; no
hay otra alternativa. Él no se refiere a que se enseñen los desacuerdos
que existen entre los científicos, sino que cree que hay una teoría
científica distinta de la evolución que se llama creacionismo. Eso no
existe.

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FRANCISCO J. AYALA, CATEDRÁTICO DE CIENCIAS BIOLÓGICAS DE LA UNIVERSIDAD
DE CALIFORNIA: «UN EMBRIÓN CONGELADO NO ES UN SER HUMANO»
Por: Luis Alfonso Gámez / Bilbao

Ayala dice que Bush y Aznar «tendrían que estar en contra de la
fecundación 'in vitro'» si creen en los principios por los que frenan el
trabajo con embriones «Es un irresponsable quien se opone a un tipo de
investigación que puede servir para curar, por ejemplo, lesiones
medulares»

Tiene las ideas claras. Francisco J. Ayala es partidario de la
investigación con embriones y de la clonación terapéutica. Como la
mayoría de sus colegas, el científico de origen español, una autoridad
mundial en el campo de la biología, antepone principios humanitarios a
lo que considera «razones religiosas mal entendidas» y lamenta que los
miembros del Gabinete de Aznar que se han pronunciado sobre estos
asuntos, «en vez de educar al público, lo estén confundiendo».
P-. La ministra de Sanidad, Ana Pastor, ha dicho que quienes propugnan
la investigación con células madre embrionarias «ocultando sus riesgos»
son unos «irresponsables».
R-. ¿Qué riesgos puede haber con esa investigación? De lo que se habla
es de coger células y cultivarlas en el laboratorio.
P-. Igual se imagina masas informes como las de las viejas películas de
terror de serie B, que devoran todo lo que encuentren a su paso.
R-. Algo así tiene que ser. Es que no es ni imaginable que pueda haber
riesgos serios. Puede ocurrir que, si se le rompe el tubo de ensayo, uno
se corte un dedo con el cristal o que se queme con un producto químico
por no llevar guantes, pero otro tipo de riesgos...

La confusión del embrión

P-. Indirectamente, ha llamado «irresponsables» a investigadores como
Mariano Barbacid, Margarita Salas y usted, entre otros muchos.
R-. ¿Por qué irresponsables? ¿Con respecto a qué valor moral o legal? El
único que a veces mencionan algunos obispos católicos -no la generalidad
de los católicos- es la creencia de que un embrión congelado es un ser
humano y, al usarlo para investigación, se violan los derechos de la
persona.
P-.¿No se está jugando con las palabras? Al hablar de embrión congelado,
mucha gente piensa en un feto metido en un tubo de ensayo o en un
frasco.
R-. ¡Claro! En realidad, un embrión congelado es una especie de morita
que tiene el tamaño de la cabeza de un alfiler.
P-. Nada que parezca remotamente un feto.
R-. No. Se trata de un grupo de células madre, con toda la información
genética. Si se divide en dos, puede dar lugar a dos embriones, siempre
que se implanten y las condiciones en el seno materno sean las
apropiadas. En esos primeros pasos, si se retiran dos células del
embrión, se dividen otras y las reemplazan. Esas moritas no son seres
humanos. Un embrión congelado no es un ser humano, aunque tenga la
capacidad de serlo, como también la tienen cada óvulo y espermatozoide.
P-.¿Así que son razones exclusivamente religiosas las que se oponen a
este campo de investigación?
R-. Sólo desde el punto de vista de quienes creen que un embrión
congelado es un ser humano puede decirse que la gente partidaria de esta
investigación es irresponsable. Yo creo que es al revés. Los
irresponsables son quienes ponen objeciones a un tipo de investigación
que puede utilizarse para curar, por ejemplo, parálisis parciales o
totales por lesiones medulares producto de accidentes automovilísticos o
de otro tipo.
P-. Como en el caso de Christopher Reeve.
R-. Sí. Las parálisis se van a curar. ¿Será a través de células madre
embrionarias? No lo sé. Nadie lo sabe. Pero es la línea de investigación
más prometedora. Y hay que empezar por el camino más razonable, que es
éste, porque las células madre embrionarias son las que tienen más
potencial.
P-.¿Qué quiere decir?
R-. Que, como no están todavía especializadas, pueden convertirse en
neuronas, células musculares, cardiacas... Lo que se trata, por ejemplo,
es de aprender qué pasa dentro de una de estas células para que se
convierta en una neurona, qué hace que se multiplique y qué es lo que
paraliza ese proceso. Porque lo que ocurre en las lesiones medulares es
que las células no se regeneran, no se multiplican.

Células madre adultas

P-. El ministro de Ciencia y Tecnología, Josep Piqué, ha dicho, en apoyo
al trabajo con células madre de adultos y contraponiéndolo a la
investigación con embrionarias, que hay que «impulsar aquello que tiene
eficacia científica».
R-. No es así. Al contrario. Desafortunadamente, varios de los
resultados que se habían publicado sobre la potencialidad de células
madre adultas no han podido repetirse.
P-. ¿Están algunos políticos tergiversando la realidad y aprovechando la
falta de cultura científica del público para arrimar el ascua a su
sardina?
R-. Sí. Los políticos están dando la impresión a la gente de que, en el
caso del embrión congelado, estamos ante un ser humano, ante una persona
en pequeñito. Un embrión congelado no es eso. Es un grupo de células,
nada más. Lo tergiversan por razones políticas y religiosas mal
entendidas.
P-.¿Mal entendidas?
R-. Sí. Hasta fines del siglo XIX, la tradición teológica católica no
consideraba seres humanos a los embriones menores de cuarenta días.
P-. Los congelados tienen mucho menos tiempo, ¿verdad?
R-. Unos pocos días. En este caso, se habla de divisiones celulares.
P-. ¿De cuántas células están compuestos?
R-. 32, 64, 128... El desarrollo se interrumpe tras las primeras
divisiones, ya que es cuando todavía tienen todas las células la
potencialidad de convertirse en cualquier otra del organismo.
P-. Algo de lo que ya carecen las células madre adultas que tenemos
usted y yo, ¿no?
R-. Sí. En nuestro organismo, hay células madre que reproducen parte de
las células del sistema inmune y los glóbulos rojo. Pero una célula
madre adulta no puede convertirse en cualquiera de las del organismo,
como las embrionarias.
P-. José María Aznar se ha convertido en uno de los abanderados
mundiales contra la investigación con embriones. ¿Estamos retrocediendo
en el tiempo?
R-. Es una pena. Es muy difícil comprender la motivación de estas
decisiones de los políticos, excepto que, por los pronunciamientos de
las autoridades religiosas, crean que hay un grupo de población
importante contra esto. Un grupo que, en realidad, se opone por falta de
educación.
P-. Y el analfabetismo científico lo paga la sociedad y, en concreto,
los aquejados de males cuya curación podría avanzar en esta línea.
R-. Exactamente. Que miembros de un Gobierno como el español hagan las
declaraciones que han hecho... En vez de educar al público, lo están
confundiendo. No están enseñando nada, excepto prejuicios.

Bush y Aznar

P-. ¿La presión de los ultracatólicos sobre el Gobierno de Aznar se
asemeja cada vez más a la de los fundamentalistas en EE UU?
R-. Sí. En EE UU, se trata de grupos relativamente pequeños que ejercen
presión sobre el Partido Republicano. Son gente muy fanática que, si
cree que un político está violando uno de sus conceptos básicos, ya no
vota. Son el 4% ó 5% de la población que hace posible que los
republicanos puedan ganar unas elecciones.
P-. Lo más que puede hacer Bush es no financiar esas líneas de trabajo y
dejarlas en manos de la iniciativa privada. Sin embargo, en España, el
Gobierno puede prohibir ese tipo de investigación y la clonación
terapéutica, que no es sino duplicar esas células, ¿verdad?
R-. Consiste en duplicar células, no seres humanos, y lo estamos
haciendo en el laboratorio continuamente desde hace setenta años, cuando
se aprendió a cultivar células de tejidos. Ahora se quiere hacer con
esos grupos de células madre embrionarias para regenerar las conexiones
nerviosas en casos de parálisis. Los beneficios que puede reportar a la
Humanidad ese tipo de investigación son enormes.
P-. En España hay 40.000 embriones congelados sobrantes de la
fecundación 'in vitro' (FIV) que no pueden implantarse y que el Gobierno
no quiere destruir ni usar para investigación.
R-. Santo Tomás de Aquino, el máximo teólogo de la Iglesia católica, se
oponía a que se bautizaran los abortos espontáneos antes de los cuarenta
días. Con ese tiempo, ya empiezan a tener una forma vagamente humana. Si
los políticos creyeran en realidad que se trata seres humanos, tendrían
que estar en contra de la FIV.
P-. ¿Por qué?
R-. Porque implica producir bastantes óvulos fecundados para implantar
unos pocos. Si el proceso tiene éxito a la primera, el resto de los
embriones quedará congelado para siempre; si no, se utilizará en los
siguientes intentos. Ni Bush ni Aznar se oponen a la FIV porque tendría
muy mala imagen y, sin embargo, si creen en sus principios, tendrían que
oponerse a ella porque está en el origen del problema, de los miles y
miles de embriones congelados que hay en todo el mundo.
P-. ¿40.000 embriones darían para investigar mucho?
R-. Muchísimo. Además, no necesitamos 40.000. En España, bastaría con
unas docenas o un centenar.
P-. ¿No usarlos cuánto puede retrasarnos en la lucha contra algunas
enfermedades?
R-. Es imposible de saber, porque con la ciencia no se puede profetizar.
Si todo fuera bien, de aquí a veinte años podríamos crear órganos en
laboratorio y, antes, regenerar conexiones nerviosas.

«Los beneficios de los transgénicos son potencialmente enormes»

P-. ¿Es consciente de que hay una minoría que puede verle como al doctor
Frankenstein?
R-. ¡Espero que no! Je, je, je... Aunque, a lo mejor sí, por mis
pronunciamientos sobre los transgénicos, que algunos consideran algo
maquiavélico. Los transgénicos, como todo, tienen riesgos y por eso han
de estar regulados. Pero los beneficios económicos, alimentarios y
medioambientales son potencialmente enormes.
P-. Sin embargo, hay una fuerte oposición en ciertos sectores del
movimiento ecologista
R-. Es curioso lo del integrismo ecologista porque, tal vez, uno de los
grandes beneficiarios de los transgénicos sea el medio ambiente. Si
creas una planta con genes que le den resistencia a los organismos que
la atacan, no habrá que echar pesticidas y matar al resto de los
organismos. Si consigues que una planta sea capaz de producir lo que
necesita y no tienes que recurrir a fertilizantes, los beneficios para
el entorno también van a ser inmensos.
P-. Marcelo Palacios, presidente de la Sociedad Internacional de
Bioética (SIBI), ha profetizado que, según vayan haciéndose realidad los
avances en la investigación con embriones, irán cayendo las trabas
impuestas por los burócratas.
R-. Cuando empezaron los transplantes de órganos, la Iglesia católica se
oponía a ellos. Como se opuso en su día a las transfusiones de sangre, a
la inseminación artificial... Lo que dice Palacios es lo que va a pasar.
P-. Pero, mientras tanto, ¿estamos perdiendo un tiempo precioso?
R-. Perdiendo tiempo y maleducando a la gente, desviándola de los
problemas importantes a los que no lo son, a los que son ficticios. Hay
problemas reales en la medicina, la agricultura, la ecología... ¿Por qué
los políticos no impulsan, por ejemplo, que se busquen alternativas al
uso de gasolina para los coches, a pesar de los graves problemas de
contaminación que de ello se derivan?

[Nota] * Francisco J. Ayala Nació en Madrid en 1934. Se trasladó a EE UU
en 1961.
Formación: Doctor en Ciencias Biológicas por la Universidad de Columbia
(EE UU) en 1964.
Ocupación: Titular de la Cátedra Donald Bren de Ciencias Biológicas y
profesor de Filosofía de la Universidad de California.
Campos de investigación: La genética de poblaciones y la evolución,
incluyendo el origen de las especies, la diversidad genética de los
organismos, el origen de la malaria, la genética de los parásitos
protozoarios, el reloj molecular de la evolución y la evolución humana.
Cargos públicos: Integrante del Comité de Asesores de Ciencia y
Tecnología del presidente Clinton, ha sido presidente de la Asociación
Americana para el Avance de la Ciencia y es miembro de las principales
organizaciones científicas.
Publicaciones: Es autor más de 650 artículos en las principales revistas
científicas y de una docena de libros. Como divulgador, ha escrito en
español 'La naturaleza inacabada' (1994), 'Teoría de la evolución'
(1994), 'Origen y evolución del hombre' (1995) y 'Senderos de la
evolución humana' (2001), éste último junto a Camilo José Cela Conde.
Galardones: Doctor honoris causa por varias universidades, ha recibido,
entre otros galardones, la Medalla Nacional para la Ciencia, la más
importante de las distinciones científicas en Estados Unidos.
Francisco J. Ayala es miembro de ARP-Sociedad para el Avance del
pensamiento Crítico, habiendo recibido el premio Mario .

Las entrevistas a Francisco J. Ayala, recogidas en este boletín, pueden
ser consultadas en formato PDF desde:
http://www.arp-sapc.org/eedigital/Ayala2001-1.pdf
http://www.arp-sapc.org/eedigital/Ayala2001-2.pdf
http://www.arp-sapc.org/eedigital/Ayala2002-1.pdf
http://www.arp-sapc.org/eedigital/Ayala2002-2.pdf

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

EL ENIGMA DE NAZCA
Por: Julio Arrieta / Bilbao

Un equipo de arqueólogos desvela el significado religioso de los dibujos
gigantes del desierto peruano Lejos de ser un testimonio de visitantes
extraterrestres, están relacionados con un culto al agua y la fertilidad

En Perú, a 450 kilómetros al sur de Lima y cerca del océano Pacífico, se
encuentran las pampas de Ingenio, Nazca, Palpa y Socos. Allí, en
planicies elevadas entre los 460 y los 670 metros, se extiende un enigma
arqueológico que ha llamado la atención de los curiosos desde que fue
observado por primera vez por el conquistador español Cieza de León, en
1547: cientos de líneas rectas que a menudo superan un kilómetro de
longitud, grandes trapecios, espirales, triángulos, 'plazas' y dibujos
de animales y personas se reparten de forma caótica en el desierto.

Un colibrí, un cachalote, una araña o un mono -de tales dimensiones que
es necesario tomar una avioneta para poder observarlos- componen un
insólito paisaje arqueológico considerado Patrimonio Cultural de la
Humanidad por la Unesco. ¿Quién hizo estos dibujos? ¿Cuándo? ¿Para qué?
Los arqueólogos Johny Isla Cuadrado y Markus Reindel han obtenido las
respuestas a estos interrogantes. Los dos científicos encabezan desde
1996 un equipo arqueológico de la Fundación Suiza Liechtenstein para las
Investigaciones Arqueológicas en el Exterior.

La primera explicación sobre el significado de estos geoglifos se
remonta al siglo XVI. Después de que Cieza de León observara «señales»
sobre la llanura desértica, el corregidor Luis Monzón quiso darles un
sentido y escribió en 1568 que las líneas eran carreteras. Paul Kosok,
el primero en realizar una observación aérea ya en el siglo XX, dijo que
se trataba de «rutas rituales». Poco a poco, influido por las ideas de
la matemática alemana Maria Reiche, este estudioso publicó en la revista
'Archaeology' que Nazca era un gigantesco calendario astronómico.

Tras las hipótesis de los científicos, más o menos razonables o
arriesgadas, llegaron las incursiones inevitables de los escritores
sensacionalistas. Erich von Däniken, el hostelero suizo que popularizó
la teoría de que la Tierra fue visitada por extraterrestres en un pasado
remoto, acogió el enigma arqueológico de Nazca con entusiasmo y lo
convirtió en patrimonio de los seguidores de los platillos volantes.
Däniken afirmó que las líneas de Nazca eran un recuerdo de sus famosos
astronautas del pasado.

Estudio arqueológico

Después de cinco temporadas de trabajo de campo, el equipo de Reindel e
Isla ha aclarado el misterio de las llanuras de Nazca. Los arqueólogos
han documentado y excavado más de 650 yacimientos y han conseguido
trazar la historia de la cultura que generó estos dibujos, además de
darles un sentido científico.

El área investigada por estos expertos se extiende por los valles de
Palpa, Viscas y Río Grande, una zona que abarca más de 350 kilómetros
cuadrados, en los que se han localizado y topografiado cientos de
asentamientos de diversas épocas. Los expertos afirman que esta región
fue habitada de forma continua por las culturas Paracas y Nazca desde el
año 800 antes de Cristo (aC) hasta el final del imperio Inca, en el año
1532 de nuestra era. Isla y Reindel han determinado que «las primeras
líneas y figuras se elaboraron al final de la cultura Paracas, hacia el
200 aC», tomando como modelo las decoraciones de la cerámica.

Los geoglifos alcanzaron su máximo esplendor cuando los asentamientos de
la cultura Nazca estaban en pleno desarrollo (200 aC-650 después de
Cristo). La evidencia arqueológica indica que los dibujos se dejaron de
realizar a medida que surgían conflictos entre grupos de la misma
sociedad.

Para Isla y Reindel, el significado de estas figuras está relacionado
con la importancia del agua para la cultura Nazca, que consiguió
alcanzar un gran desarrollo en una de las zonas más áridas del planeta.
En esta sociedad «el agua se distribuía con sistemas de riego bien
organizados sobre toda la parte media y baja de los valles», según
explican estos expertos.

Paisaje ritual

El agua jugó un importante papel en la religión local. Las excavaciones
han sacado a la luz pequeñas estructuras situadas en los geoglifos en
las que se han encontrado ofrendas de productos agrícolas y animales,
sobre todo marinos. «Entre éstos destacan las conchas de 'Spondylus' que
en el área Andina han sido considerados, desde hace miles de años, como
símbolos de agua y fertilidad». Los dibujos formaban un paisaje ritual
cuyo fin debió ser propiciar la provisión de agua.

Para confirmar la relación entre las figuras y los asentamientos era
necesario encontrar las poblaciones más importantes de la cultura Nazca.
Isla y Reinkel han conseguido localizar el centro administrativo y
religioso de esta sociedad, durante época temprana, en el lugar de Los
Molinos. Otro yacimiento, Los Muños, fue la capital durante la época
Nazca Medio (200-400 dC). Ambos lugares, que descubrieron a los
arqueólogos la existencia de una arquitectura planificada, se encuentran
en las cercanías de los geoglifos. Tumbas, edificios monumentales,
estructuras aterrazadas y ofrendas son los testigos de una sociedad
compleja muy humana y nada extraterrestre.

Con estacas y cordeles

Estacas y cordeles. Elementos tan simples como éstos sirvieron a los
antiguos pobladores de Nazca y Palpa para trazar las líneas y dibujos
que tachonan el desierto. Los que sueñan con tecnologías desconocidas,
heredadas de misteriosas civilizaciones perdidas, suelen sentirse
decepcionados con las explicaciones de los arqueólogos. Sin embargo, la
sencillez del método de elaboración y la espectacularidad de los
resultados son una muestra admirable del ingenio humano.

Vistas de cerca, estas líneas se convierten en simples surcos en el
suelo: son zanjas que nunca superan los treinta centímetros de
profundidad por otros tantos de anchura. Las características geológicas
de la pampa propician que no sea necesario mucho más para obtener un
resultado visible. La superficie está compuesta por una capa de
guijarros de un color rojizo oscuro causado por la oxidación, que cubre
otra de un color amarillento claro. Los nazcas se limitaron a retirar
las piedras superiores siguiendo un trazado que previamente habían
señalado con estacas, unidas por cordeles, a partir de un modelo a
escala menor. Las piedras eliminadas eran acumuladas en pequeños túmulos
que todavía se conservan.

Si se tiene en cuenta que los 'dibujantes' nunca pudieron observar su
obra, que se aprecia sólo desde el aire o parcialmente desde algunas
lomas, la perfección del resultado es llamativa. El clima se encargó de
las labores de conservación: este desierto es uno de los lugares más
secos del mundo, con un promedio de media hora de precipitaciones cada
dos años. Los dibujos siempre han estado a salvo de ser borrados por
lluvias torrenciales.

Para más información:

Arqueología del Perú www.antropologia.com.ar/peru/l-nasca.htm

[Nota] * El presente artículo puede ser consultado en formato PDF, con
las ilustraciones originales, descargándolo desde
http://www.arp-sapc.org/eedigital/Nazca1.pdf y
http://www.arp-sapc.org/eedigital/Nazca2.pdf

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PASIÓN TEMPLARIA
Por: Luisa Idoate

Con el trágico final de los templarios nacieron numerosas leyendas que
alimentan una literatura esotérica de historia-ficción que satura el
mercado

La historia de los templarios deja corta su leyenda. Los caballeros de
la Militia Christi que llegaron a Palestina tras la primera Cruzada
fueron religiosos que sirvieron a Dios empuñando la espada y derramando
sangre. Dispusieron de un poderoso ejército, profesional y disciplinado,
temido por los musulmanes y los monarcas europeos. Crearon una
importante red bancaria que introdujo las letras de cambio en Occidente,
y dispusieron de una importante flota que acaparó el transporte y el
comercio marítimo. Pero no custodiaron el Arca de la Alianza ni el Santo
Grial. No pervivieron en la clandestinidad tras su disolución, ni
tuvieron nada que ver con el nacimiento de la masonería. El catedrático
Gonzalo Martínez Díez, autor del libro 'Los templarios en los reinos de
España', advierte de que todas esas historias son meras fabulaciones sin
fundamento propias de la literatura esotérica que tanto abunda “y que,
muchas veces, nos presenta como libro serio, profundo y documentado lo
que, en realidad, no es más que el resultado de una imaginación
desbocada”.

Para este jesuita, licenciado en Filosofía y Letras, doctor en Derecho y
miembro de la Real Academia de Historia, la trayectoria del Temple está
clara. La orden fue fundada por Hugo de Payns, en Jerusalén, en 1118 ó
1119, “según utilicemos el calendario que comienza el 25 de marzo o el
que arranca el 1 de enero”. Aquella veintena de caballeros que escoltaba
a los peregrinos de Tierra Santa para evitar que fueran asaltados
recibió el favor del rey de Jerusalén, Balduino II, que los utilizó como
eficaces defensores de su inestable y amenazado reino. Les cedió como
sede la mitad de su palacio, la mezquita al-Aqsa.

El gesto del monarca no fue visto con buenos ojos por algunos sectores
de la Iglesia, “porque la persona que hubiera derramado sangre, no podía
ser ordenada”. El tira y afloja se zanjó con una encendida defensa del
Temple, publicada por el influyente Bernardo de Claraval, “que
neutralizó todas las reticencias, provocó una avalancha de ingresos en
la orden y convirtió a los templarios en el ideal de soldado cristiano”.
Comienzan así sus tiempos de gloria. Se expanden con fuerza. Se
introducen en Occidente y crean una sólida trama de encomiendas. “Eran
soldados de elite. Ni kamikazes ni suicidas -dice el historiador-. Pero,
como creyentes, pensaban que, si perdían la vida, ganaban 'la otra vida'
y eso les convertía en una fuerza tremendamente valerosa”.

Tesoro oculto

Aunque no llegó a cumplir los doscientos años, la Orden del Temple
siempre ha sido el capazo de todos los mitos. No faltan autores que
hablan de un deslumbrante tesoro, oculto en un laberíntico santuario.
Martínez Díez afirma que, “de oro y piedras preciosas, nada de nada”.
Las famosas posesiones templarias se componían de numerosas tierras,
procedentes de donaciones, que rentabilizaban con gran maestría; de una
sólida estructura bancaria que utilizaban nobles, reyes y hasta el mismo
Papa, y de la poderosa flota dedicada comercio. Y todo ello tenía un
único objetivo: la guerra. “Eran prácticos y movían el dinero, porque
las cruzadas exigían el envío de caballos, alimentos, cueros, armas y el
sueldo de los mercenarios llamados 'turcópolos' que habitualmente
contrataban”. Es cierto que, en la torre del Temple de París, existieron
verdaderas fortunas, porque las sedes de la orden funcionaban como cajas
fuertes para monarcas y acaudalados caballeros. “Pero Felipe IV disolvió
la orden y se quedó con todo lo que había”.

En cualquier caso, añade el experto, ese dinero no pudo esconderse en el
Camino de Santiago como defienden algunos libros, porque la redada
masiva de templarios en Francia tuvo lugar el 13 de octubre de 1307, al
amanecer, y les pilló dormidos. Casi mil hermanos fueron encarcelados y
apenas dos docenas lograron huir. “Si no pudieron escapar, difícilmente
pudieron esconder nada. La detención se ordenó un mes antes, así que
imagine con qué sigilo se llevó todo”.

El Temple cometió errores importantes. Tras la caída de Jerusalén en
manos de Saladino (1187) y la posterior pérdida de San Juan de Acre
(1291), el prestigio templario se tambalea. Se les acusa de haber
perdido Tierra Santa por andar ocupados en disputas con los
hospitalarios. Felipe IV opta por unificar ambas órdenes y los
templarios se niegan. En ese momento, asegura el catedrático, firman su
sentencia de muerte. El monarca les adeuda una fortuna que no puede
devolver y ellos tienen un ejército de más de 10.000 hombres que le
podría poner en serios aprietos. “Así que decide disolverlos y adueñarse
de sus propiedades. El Papa Clemente V le apoya, por miedo y porque
pacta recibir parte del dinero”. Sin embargo, Felipe IV no hizo
particiones.

El proceso

Todas las confesiones de culpabilidad que la Inquisición arrancó a los
templarios franceses fueron obtenidas bajo torturas. Los interrogatorios
eran brutales. “Hubieran sido capaces de adjudicarse la muerte de
 Cristo”, afirma el medievalista. En el resto de Europa, incluida
España, se les detiene por presiones del Felipe IV. Son encausados, pero
absueltos. El pliego de cargos contra los Caballeros del Templo incluía
88 acusaciones que, en realidad, eran un repetitivo y ampliado desglose
de cuatro: homosexualidad, apostasía, idolatría y escupir sobre la cruz.
Para el historiador José Luis Calvo, las confesiones demuestran que los
acusados aceptaban lo que fuera con tal de detener las torturas. Las
descripciones que los encausados hacen de un ídolo llamado Baphumet, al
que supuestamente adoraban, nunca coinciden. “Uno dice que es una
pintura, otro una cabeza de mujer; hay quien asegura que es una cabeza
de hombre con barba. Los inquisidores torturaban para obtener
confesiones de culpabilidad. Y lo conseguían”. Algunos templarios
murieron durante los interrogatorios sin claudicar; otros lo hicieron,
pero luego se retractaron y terminaron en la hoguera.

A quien sienta interés por el tema, Calvo recomienda manejar siempre
documentos originales. “Las novelas supuestamente históricas sobre los
templarios son penosas. Cuentan leyendas absolutamente peregrinas. Y, si
no las encuentran, las inventan, las apoyan con los hechos históricos
que les conviene y obtienen unas fábulas delirantes. La mayoría son
auténticos refritos de libros anteriores”. Puesto a derribar mitos,
puntualiza que los conocimientos alquimistas y esotéricos que siempre se
adjudican a la orden son totalmente falsos. “De hecho, todos mueren
haciendo profesión de su fe. ¡Si hasta dicen haber visto la imagen de
Jacques de Molay en la sábana santa de Turín! Por cierto, al último Gran
Maestre no lo quemaron frente a Notre Dame de París, sino en la isla de
los Judíos”. Respecto a la supervivencia del Temple en la
clandestinidad, se muestra tajante: “Ni permanecieron ocultos ni dieron
lugar al nacimiento de la masonería, como se dice. El Reino de Castilla
les dio la oportunidad de reengancharse en la orden que quisieran,
mientras que, en Aragón y Portugal, se crearon dos nuevas órdenes
militares, la de Montesa y la de los Soldados de Cristo, para acogerlos”
.

José Luis Calvo también arremete contra la custodia del Santo Grial que
se adjudica a los monjes-guerreros. “Todo nace de una composición
literaria de Efchembach, llamada 'Parsifal', que habla de unos
caballeros que custodian un cáliz. ¡Es sólo un poema! El Grial es una
leyenda medieval, así que tenemos una leyenda montada sobre otra. No hay
que darle más vueltas”. Una opinión que comparte Gonzalo Martínez Díez,
para quien la polémica copa sólo existe en la imaginación humana. “Se
tejieron muchas leyendas alrededor de los objetos que los cruzados
trajeron de Palestina. La Iglesia no necesita de fábulas ni misterios
para contar su historia”.

La maldición del Gran Maestre

No hay novela templaria que no mencione el famoso emplazamiento que
Jacques de Molay hizo, a Felipe IV de Francia y al Papa Clemente V,
mientras ardía en la hoguera el 18 de marzo de 1314: “Os espero ante el
tribunal de Dios antes de que termine el año”. Y lo cierto es que, un
mes después, el 20 de abril, murió el Papa y el 29 de noviembre, el rey.
A continuación, muere el hijo mayor del monarca. Le sucede el segundo
hijo, y fallece igualmente. Le sucede el tercer vástago, y muere
también. Se extingue la descendencia masculina de Felipe IV, la casa de
los Capeto, y entra la de Valois. El catedrático Martínez Díez reconoce
que esta cadena de defunciones impresiona mucho a la gente y la
imaginación popular comienza a divulgar a los cuatro vientos la
maldición del Gran Maestre. “Pero ningún documento relata que el Gran
Maestre hiciera ese emplazamiento. Sólo dejan constancia de que proclamó
su inocencia y se retractó de su confesión porque vio que la estaban
utilizando para destruir la orden. Abjuró, a sabiendas de que ello le
supondría la muerte”. A pesar de todo, el medievalista piensa que De
Molay no estuvo a la altura de las circunstancias. “Tras la pérdida de
Palestina, no supo buscar un nuevo objetivo para el Temple y, además,
cayó en la trampa de Felipe IV. No fue lo que se dice un lince; no fue
un hombre perspicaz. Y las consecuencias fueron funestas”.

No besar jamás a una mujer

Austeros, perfeccionistas, fervorosos y aguerridos. Así eran los
templarios. Pobreza, castidad y obediencia eran los pilares de su
existencia. Tres votos que mantenían con la minuciosidad que exigía la
regla que regía su vida religiosa y militar. La ropa, ni larga ni corta,
carente de “superfluidad y arrogancia”. Para los caballeros, manto o
capa blanca, “pués que ya llevan vida negra y tenebrosa se reconcilien a
su criador por la blanca”; para los sirvientes, negra o parda. Ni oro ni
plata en los arneses, espuelas y bridas de sus monturas. Los metales
nobles de sus armas, cubiertos con tono oscuro. El atuendo siempre
pulcro: ni manchas ni remiendos. Obligado era el rezo del oficio divino
que, en campaña militar, se sustituía por trece padrenuestros. Tomaban
carne tres veces por semana y prescindían de ella durante la larga
Cuaresma que celebraban entre la fiesta de Todos los Santos y el día de
Pascua. El vino era otro cantar: cada noche, una poción individual
aguada por hermano. La comida, en silencio. Un templario nunca
permanecía ocioso. Cuidaba de sus armas y caballo, habilidades en las
que los jóvenes caballeros eran adiestrados. A la noche, tras la oración
de ‘las completas’, cada uno a su cuarto, sin soltar palabra “porque la
muerte y la vida están en la lengua”. Y las mujeres, siempre lejos.
Prohibido besar a una mujer “sea viuda o doncella”, madre, hermana o
tía, “porque el antiguo enemigo a muchos ha apartado del recto camino
del paraíso por el trato con mujeres”.

LIBROS RECOMENDADOS:

- “Los templarios en los reinos de España”. Gonzalo Martínez Díez
(Planeta, 2001)
- “Auge y caída de los templarios 1118-1314”. Alain Demurger (Martínez
Roca, 2000)
- “El juicio de los templarios”. Malcom Barber (Editorial Complutense,
1999)
- “La vida cotidiana de los templarios en el siglo XIII”. Georges
Bordonove (Temas de Hoy, 1997)
- “El código templario”. J. M. Upton-Ward (Martínez Roca, 2000)
- “Los templarios, alba y crepúsculo de los caballeros”. Jesús Mestre i
Godés (Península, 1999)

[Nota] * El presente artículo apareció publicado, en el Suplemento
Territorios del periódico El Correo, el pasado miércoles 13 de Noviembre
de 2002.

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LA MÁQUINA DE LA ¿VERDAD?
Por: Javier Armentia

En Marzo de 1999 se descubrió que un ingeniero que trabajaba en el
Laboratorio Nacional de Los Álamos (Nuevo México, EEUU) en temas de
armas nucleares, Wen Ho Lee, norteamericano de origen taiwanés, había
estado recopilando información clasificada como secreta, relacionada con
el desarrollo de tecnologías de armas nucleares, desde 1994. Y que
podría haberlas filtrado a otro gobierno, bien Taiwán bien China.
Acusado de cincuenta y nueve cargos, y encarcelado entonces, ya había
sido investigado por el FBI desde 1994: se le relacionaba con
filtraciones a China de planes de armamento nuclear estadounidense.

Unos meses antes de su detención, a finales del 98, Lee había superado
un test de veracidad realizado con un polígrafo en el que se le
preguntaba explícitamente si había realizado espionaje, si había
filtrado información sobre armas nucleares, o si conocía algo del
espionaje. La respuesta de Lee había sido "No", y los expertos de la
máquina de la verdad habían concluido que Lee no mentía. Sin embargo, y
posteriormente, durante el juicio se afirmó que el resultado de la
prueba era posiblemente erróneo. De hecho, tras estos resultados, se le
había reintegrado en su puesto y se le pidieron disculpas.

El DOE (Departamento de Energía, el ministerio de quien depende el
armamento nuclear) consideró, sin embargo, que existían dudas, por lo
que la investigación continuó hasta la detención, y el posterior proceso
judicial. Un proceso lleno de errores y absurdos que concluyó en
septiembre de 2000 en un acuerdo en el que Lee quedaba libre, sólo con
una falta administrativa, porque no se había demostrado que las más de
300.000 páginas técnicas sobre armas nucleares que, en formato digital,
Lee había copiado en cintas, de las cuales habían desaparecido por
completo varias de ellas, hubieran sido entregadas a nadie. Y menos a
una potencia extranjera. Lo que quedaba claro era que el FBI y el DOE
había incurrido en actuaciones claramente racistas, acusaciones sin
pruebas, y además, que se habían filtrado interesadamente datos del caso
para predisponer el juicio en contra de Lee.

Posteriormente Lee denunció a la administración por la violación de sus
derechos, denuncia que sigue su curso, pero mientras tanto, y a pesar de
todo, el DOE había instado a una revisión de los procedimientos para
asegurar la fidelidad de quienes trabajan en materias relacionadas con
la seguridad nacional, lo que supone entre personal contratado por el
DOE y en empresas subcontratadas unas 800 personas continuamente
dedicadas a pasar las pruebas y analizarlas de unos 10.000 empleados.

Desde hace casi un siglo, es costumbre para ellos tener que pasar
pruebas de polígrafo, algo que había sido denunciado desde hace mucho
por quienes, escépticos, creen que estas máquinas no pueden realmente
decir si una persona es veraz o no, mientras que fácilmente se pueden
arruinar las carreras de personas honradas. A partir de esta iniciativa,
la Academia Nacional de la Ciencia estadounidense, creó a comienzos del
año pasado un equipo de investigación para intentar determinar si el uso
del polígrafo aporta algo. Sus resultados se han dado a conocer la
semana pasada: la máquina de la verdad no es fiable. Tras dieciocho
meses de estudio y con una inversión de unos 900.000 € los resultados
negativos van a suponer un cambio radical en las investigaciones que las
diferentes agencias gubernamentales realizan sobre la fidelidad de sus
empleados. Igualmente esto llevará a replantear su uso en numerosos
juicios penales en los que se aportaba la prueba del polígrafo (a la que
un acusado puede someterse voluntariamente, aunque no se acepta como
exculpatoria si sale positiva, mientras que sí se hace en el caso de se
"demuestre" la mentira).

En concreto, el informe científico concluye que "las pruebas
poligráficas son completamente inválidas como un instrumento diagnóstico
para determinar la verdad" en casos de contraterrorismo,
contraespionaje, o las actividades pasadas de un solicitante de un
trabajo. Según recogían las agencias de prensa, en la rueda de prensa de
presentación del estudio, varios de los expertos afirmaron que nunca se
había desenmascarado a un espía mediante este método, pero que lo más
grave era que, aunque no había manera de calcularlo, los "falsos
positivos" (casos en los que se afirma que el sujeto miente, aunque no
haya sido así) han generado más problemas y gastos que los posibles
resultados fiables de los aparatos. La prueba poligráfica no tiene bases
teóricas científicas, ni se ha demostrado que sea fiable, entre otras
razones porque hay demasiadas situaciones en que se pueden producir los
cambios de presión sanguínea, ritmo cardiaco, sudoración y ritmo
respiratorio (que mide un polígrafo) sin necesidad de mentir. O al
revés.

¿Qué Es Un Polígrafo?

Un investigador norteamericano, catedrático en la Universidad de
Harvard, William Moulton Marston, desarrolló en 1915 el primer "detector
de mentiras", realizando mediciones de la presión sanguínea. Con el
tiempo, se añadieron mediciones de producción de sudor, ritmo
respiratorio y ritmo cardiaco, surgiendo el nombre "polígrafo" que hace
referencia a las múltiples medidas y a que registra estos valores
fisiológicos mediante gráficos que miden las variaciones desde un nivel
promedio. La teoría, sin base científica, es que esos valores
fisiológicos cambian debido al conflicto psicológico que ocasiona decir
una mentira. A lo largo de su uso, durante más de 80 años, se ha
desarrollado un complejo sistema de preguntas y respuestas directas, con
preguntas obvias y preguntas trampa, que permitiría a jueces entrenados
poder discriminar si se está diciendo o no la verdad. Evidentemente,
aquel programa de Tele 5 en el que el protagonista era un test
poligráfico no era sino la versión más chusca de un entramado
pseudocientífico. En un comentario irónico, el físico Robert L. Park, de
la Asociación Americana de Físicos, comentaba sobre el asunto: "el
polígrafo descubre incrementos abruptos en el ritmo cardiaco, la presión
sanguínea y la sudoración. Por lo tanto, esta máquina es un detector muy
fiable de orgasmos. Pero, ¿detecta mentiras?. Sólo si uno está fingiendo
un orgasmo".

Para más información:

AntiPolygraph.Org (Una organización contra las pruebas poligráficas)
http://antipolygraph.org/
Su FAQ en  http://antipolygraph.org/faq.shtml
The Polygraph and Lie Detection (2002). El informe completo de la
National Academy of Sciences:
http://bob.nap.edu/books/0309084369/html/
Polygraphs and the National Labs: Dangerous Ruse Undermines National
Security (Artículo del Skeptical Inquirer: fecha jul/ago de 2001
http://www.csicop.org/si/2001-07/polygraph.html
Los artículos siempre jugosos de Robert L. Park, "What's New"
http://www.aps.org/WN/

[Nota] * El presente artículo apareció publicado, en el Suplemento
Territorios del periódico El Correo, el pasado miércoles 23 de Noviembre
de 2002.

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MUCHO RUIDO Y POCAS NUECES
Por: José Luis Calvo

En este país nuestro es tan extraño que un texto de Historia se coloque
en unos puestos elevados en la lista de libros más vendidos, que me
acerqué a “Enigmas históricos al descubierto” de César Vidal Manzanares
(Editorial Planeta. Barcelona, 2002) con una curiosidad extraordinaria.
Un texto del que, además, había oído críticas positivas en RNE y la COPE
y leído reseñas elogiosas en La Razón debía tener algo que hiciera
recomendable su lectura.

Me acomodé en el sillón, abrí el libro y me dispuse a pasar unas horas
en la (casi) siempre agradable tarea de estudiar un poco de historia.
Pese a mis buenos propósitos, di la operación por concluida en cinco
minutos, los que tardé en acabar el primer capítulo titulado “¿Cuándo
nació Jesús de Nazaret?” Ignoro si el resto del libro es menos malo que
éste o si sigue la misma tónica. No estoy dispuesto a comprobarlo pero
tampoco quiero ser injusto con el autor así que reitero que mi crítica
se limita única y exclusivamente a esta parte.

El primer sobresalto me llegó nada más empezar la lectura: “El Evangelio
de Mateo 2,  1 ss –un texto que el descubrimiento del papiro Thiede
obliga a fechar en torno al año 40, es decir, menos de una década
después de la ejecución de Jesús- señala que el nacimiento se produjo
cuando aún vivía Herodes el Grande.” Como supongo que muchos de Vds. no
tienen la menor idea de a qué se refiere esa afirmación ya que la
Papirología (por desgracia) no suele recibir mucha atención en los
medios de comunicación, les haré un breve resumen. Lo que el Sr. Vidal
llama “el papiro Thiede” son tres fragmentos de papiro que se conservan
en el Magdalen College de Oxford y que contienen unas palabras del
evangelio de Mateo. Fueron adquiridos cerca de Luxor (Egipto) y donados
al citado centro dónde se les catalogó como pertenecientes a finales del
S II o S III. No contienen ninguna mención que permita su datación con
una precisión como la que pretende el Sr. Vidal ni aparecieron en ningún
contexto arqueológico que justifique esa exactitud.

Así las cosas, el Sr. Thiede aseguró que el tipo de letra con que estaba
escrito el texto de Mateo por comparación con los Manuscritos del Mar
Muerto y otros procedentes de Herculano (cuyas fechas máximas son claras
por obvias razones) debía ser datado como del S I. Aunque aceptásemos su
consideración sobre el tipo de letra, ni aun así es sostenible la
pretensión de que puede datarse por este medio un texto con una
precisión ni siquiera de dos, tres o más décadas por una razón obvia,
los tipos de letra no cambiaban simultáneamente en todas partes ni un
copista acostumbrado a escribir de una forma determinada iba a variarla.
Si, por ejemplo, dijésemos que data del año 85 (lo que sigue siendo
válido según el Sr. Thiede) se iría al traste la afirmación del Sr.
Vidal. Es más,  el artículo “Papyrus Magdalen Greek 17 (Gregory-Aland
P64). A Reappraisal.” escrito por el propio Sr. Thiede y  publicado en
la Zeitschrift für Papyrologie und Epigraphik (enero de 1995) concluye
de la siguiente forma:

“Se puede sostener que el papiro de Mateo se podría datar a finales del
siglo I, algún tiempo después de la destrucción del Templo de Jerusalén
(en el 70 d. C.), y no a finales del siglo II” [1]

Todo esto sin, ni siquiera, poner en tela de juicio la afirmación del
Sr. Thiede que sí lo ha sido por muchos de sus colegas papirólogos que,
por comparación con otros textos con los que presenta mayores
coincidencias que los citados por el Sr. Thiede como son varios
procedentes de Oxyrrinco (Egipto) mantienen como mucho más probable una
fecha de los S II-III. No necesito decirles lo inadecuado que es
presentar como un hecho cierto  lo que está sujeto a una fuerte
discusión académica, máxime cuando se va más allá de lo que defiende el
propio autor de la teoría.

A partir de ahí empecé a leer con una mayor suspicacia que, por
desgracia, no tardaría en quedar plenamente justificada. “... y, de
manera indirecta, nos proporciona una explicación también histórica para
el episodio de la denominada estrella de Belén, que aparece recogido
asimismo en el Evangelio de Mateo 2, 2.” Se está refiriendo a la
explicación de Kepler de una conjunción planetaria en 7 a. de C., pero,
en realidad, la llamada estrella de Belén no tiene ninguna explicación
histórica y científica. No tiene explicación histórica porque nadie más
(ni siquiera los demás evangelistas)  mencionan este prodigio. Sólo en
uno de los apócrifos se incluye también y la describe como una estrella
que oscureció a todas las demás, lo que sólo coincide con la explosión
de una supernova, pero no hubo ninguna en las fechas que se manejan como
posibles para el nacimiento de Jesús. Por otra parte, ningún fenómeno
astronómico conocido responde al comportamiento que Mateo le atribuye.
Ni cometas, ni eclipses ni la conjunción planetaria en Piscis
(explicación de Kepler) o cualquier otra se detienen encima de un lugar
determinado como asegura este evangelio.

Seguimos leyendo: “El Evangelio de Lucas 2, 1 ss señala que la familia
de Jesús se vio obligada a desplazarse a Belén obedeciendo una orden de
censo relacionada con el romano Quirino. La veracidad de este dato se ha
discutido ocasionalmente pero, hoy por hoy, resulta irrefutable y
también es indiscutible que se produjo en las fechas señaladas, como
dejaron de manifiesto los hallazgos arqueológicos realizados a finales
del S XIX por el británico William Ramsay” Pues lo siento mucho, pero no
sólo es discutible sino que podemos afirmar que es rotundamente falso
que el gobernador Quirino ordenara ningún censo en el año 7 a. de C. y
lo es igualmente el que exista ninguna prueba arqueológica de ello.

Vamos con el primer tema. Quirino no era gobernador de Siria en el año 7
a. de C. ni siquiera en ninguna fecha próxima a ella. Los gobernadores
de la época fueron Marco Tito, que fue sustituido por Sentio Saturnino
en el año 9 a. de C., que fue reemplazado por Quintilo Varo en el año 6
a. de C. y que continuó siéndolo hasta fechas posteriores a la muerte de
Herodes el Grande en el 4 a. de C. Las suposiciones de que fue
co-gobernador con alguno de los citados o que pudo ser gobernador
temporal entre medias de alguno de ellos no tienen el menor apoyo
documental y chocan con las costumbres romanas. No hay en esta época
ningún ejemplo de un gobierno provincial consular bicéfalo ni de que una
persona ostentara en dos ocasiones distintas el gobierno de una misma
provincia consular. Quirino sí fue gobernador de Siria pero con
posterioridad a estas fechas como luego veremos.

Por otra parte, aunque aceptáramos como mero ejercicio teórico que
Quirino, de una forma excepcional, hubiera accedido al gobierno de Siria
en torno al 7 a. de C. quedan pendientes otras cuestiones. Judea no
estaba, entonces, incluida en la provincia de Siria, por tanto no se
explica que, por cuestiones censales, una familia galilea se hubiera
tenido que trasladar a Belén que era parte del reino de Herodes y, como
tal, no estaba incluida en el censo. Nuevamente tampoco hay la menor
prueba de que los censos romanos incluyeran a los reinos independientes
aunque fueran amigos y aliados como en este caso. Por otra parte, los
censos romanos sólo exigían la presencia del cabeza de familia que
declaraba los bienes y los miembros de la familia. Aunque siguiéramos
aceptando que, de forma excepcional, en esta ocasión se hubiera tenido
que censar una familia galilea en un territorio que no estaba bajo
directa administración romana, incluso en ese caso sólo hubiera tenido
que comparecer una persona, el padre. Por tanto, no existe razón para
que hubiera expuesto a una mujer embarazada y próxima al parto al riego
de un viaje nada cómodo.

Por Flavio Josefo sabemos que Quirino fue gobernador de la provincia de
Siria y que, en efecto, realizó un censo:

“E inmediatamente fue enviado allá por el Emperador un hombre
perteneciente al orden consular, Cirinio [o Quirino], con la misión de
proceder al censo de las propiedades existentes en la referida provincia
de Siria...” [2]

“Cirinio, perteneciente al orden senatorial, quien había desempeñado las
demás magistraturas y que, después de pasar por todas ellas, había
llegado incluso a cónsul, y que era importante como pocos por su
categoría en los demás aspectos, se presento en Siria, adonde fue
enviado por Augusto para administrar justicia entre las gentes y para
efectuar el censo de sus propiedades.” [2]

Añade que esto sucedió cuando Arquelao, el sucesor de Herodes el Grande,
fue depuesto por Roma y el antiguo reino de Judea anexionado a la
provincia de Siria:

“También Cirinio se presentó en Judea, al haber sido agregada ésta a la
provincia de Siria, para llevar a cabo el censo de las propiedades
judías y para vender los bienes de Arquelao.” [2]

Como también nos informa de que Arquelao reinó diez años, es fácil ver
que ese censo sucedió en el año 6 d. de C. noticia que confirma
asegurando que aconteció 37 años después de la batalla de Actio (31 a.
de C.):

“Cirinio, por su parte, tras haber vendido los bienes de Arquelao y
cuando había tocado ya a su fin la elaboración del censo, el cual,
ordenado por Augusto, se llevó a cabo treinta y siete años después de la
derrota sufrida por Antonio en Actio...” [2]

Aún más, el malestar causado por este censo fue, según Josefo, la causa
de la rebelión de Judas de Gamala:

“Y los judíos, aunque al principio no querían en absoluto oír hablar de
catastro, fueron cediendo en lo más de su oposición, al convencerlos el
Sumo Sacerdote Joazar, hijo de Boeto. Y ellos, haciendo caso de los
consejos de Joazar, censaban sus bienes, sin dudarlo lo más mínimo. Pero
un hombre, concretamente Judas, perteneciente a la región de Gaulanítide
y oriundo de la ciudad de nombre Gamala, con la colaboración del fariseo
Saduco los incitó al levantamiento, por un lado diciéndoles que el censo
no comportaba ninguna otra cosa más que una evidente esclavitud y, por
otro, invitando a la nación judía a defender su libertad...” [2]

Por último señalaremos que aunque Tácito también habla de Quirino, no
menciona en ningún momento algo tan extraordinario como un doble
gobierno:

“Por el mismo tiempo pidió al Senado que a la muerte de Sulpicio
Quirinio, acompañaran exequias públicas. Quirinio no tenía relación
alguna con la vieja patricia familia de los Sulpicios, pues había nacido
en el municipio de Lanirio, pero, hombre valiente en la guerra y en
cometidos difíciles, había conseguido el consulado bajo el divino
Augusto, y más tarde las insignias del triunfo  tras apoderarse en
Cilicia de las fortalezas de los homonadenses. Había sido adscrito como
consejero a Gayo César al serle atribuido el gobierno de Armenia, y
también se había cuidado de Tiberio cuando éste moraba en Rodas.” [3]

Por tanto,  no existe ninguna constancia documental de que existiera un
censo ordenado por Quirino en torno al año 7 a. de C.

Es más, esto tampoco resultaría coherente con la cronología del propio
evangelio de Lucas. Veamos el porqué. Según Lucas, Juan el Bautista
empezó su predicación y sus bautismos en los años 28-29 d. de C., “en el
año 15 del reinado del emperador Tiberio” (Lc 3 1). En un momento
indeterminado de su prédica, Jesús se bautiza durante una ceremonia
pública (Lc. 3, 21) cuando tenía unos treinta años (Lc 3, 23). Incluso
en el supuesto de que Jesús se hubiera bautizado nada más comenzar sus
actividades públicas el Bautista, si hubiera nacido con motivo del
supuesto censo de Quirino en el año 7 a. de C. no hubiera tenido unos
treinta años sino bastantes más, 35 o 36 por lo menos. En realidad,
Lucas no está demasiado seguro de la cronología como lo demuestra en 3
1-2 cuando dice que era gobernador de Judea Poncio Pilato (en realidad
era prefecto) y Sumos Sacerdotes Anás y Caifás cuando, en realidad, bajo
Poncio Pilato sólo hubo un Sumo Sacerdote, Josefo, apodado Caifás, que
había sido nombrado por su antecesor, el prefecto Valerio Grato y fue
depuesto por Vitelio, gobernador de Siria, después de que Pilato hubiera
regresado a Roma al haber sido también él depuesto.

¿A qué viene la afirmación de los hallazgos arqueológicos de Ramsay?
Pues eso mismo me gustaría saber. Supongo que se refiere a la lápida
sepulcral que se encontró en Tívoli en 1764. Su contenido, [4] aunque
con frecuencia se asegure que hace referencia a que Quirino fue
gobernador de Siria dos veces, ni menciona a nadie por su nombre ni dice
que nadie fuera dos veces gobernador (esta palabra ni siquiera aparece
en la parte conservada) de Siria. Dado que la persona a la que se
refiere la inscripción figura que fue procónsul en la provincia de Asia
(cargo que no sabemos que desempeñara nunca Quirino) y que obtuvo por
dos veces la celebración de la victoria (algo que tampoco hay ninguna
prueba de que se refiera a Quirino porque Tácito sólo menciona una)
está sujeta a discusión la identificación con éste. Aunque así fuera, no
dice que el titular ocupara dos veces el puesto de gobernador de Siria.
El texto conservado termina:

PRO CONSVL ASIAM PROVINCIAM OPTI
DIVI AUGUSTI ITERUM SYRIA ET PHO

Con lo que el “iterum” puede entenderse como que obtuvo del divino
Augusto una vez  el proconsulado de Asia y una segunda el cargo que
fuera en Siria y Fenicia. En esta misma inscripción cuando hace
referencia a que recibió dos veces los honores de la victoria emplea el
término “binas”. Si la razón para pretender que Quirino ordenó un censo
en el año 7 a. de C. es una inscripción en la que no se habla de ningún
censo, no se da ninguna fecha y que ni siquiera es seguro que hable de
Quirino (y mi opinión es que no, porque sería realmente extraño que
Tácito hubiera reducido a una las celebraciones de victoria si Quirino
hubiera recibido dos) vamos aviados.

También puede referirse a la lápida de Quinto Emilio, que sí hace
mención a un censo, el que el difunto condujo en la ciudad de Apamene
pero como no figura ninguna fecha, no hay la menor razón  para sostener
que se trata de un censo distinto al del año 6 d. de C.

La tercera evidencia arqueológica a la que se refieren los que defienden
que existió un censo en 7 a. de C. son las piedras de Antioquía en las
que se menciona a Publio Sulpicio Quirino. Pueden datarse entre los años
6 y 1 a. de C. pero no es seguro por que en ellas no aparece ninguna
fecha determinada, pero lo más sorprendente es que sí figura en ambas el
cargo que ocupaba Quirino, el de duumviro, es decir, un puesto
municipal. Esto ni supone que Quirino fuera dos veces gobernador de
Siria ni mucho menos que realizara un censo en el año 7 a. de C. Es más,
si en estas fechas estaba en una población muy alejada de los centros de
poder (esta Antioquía no es la famosa Antioquía sino una ciudad situada
junto a los montes Tauro en los que habitaban los homonadenses a los que
se refiere Tácito) podemos asegurar que no lo era.

Vemos como, contrariamente a la pretensión del autor, la cuestión del
censo realizado por el gobernador Quirino en 7 a. de C. está cerrada
pero en el sentido opuesto al que mantiene. Tendrían que haberse dado un
cúmulo de circunstancias tan extraordinarias para que ello fuera así
(segundo mandato como gobernador, censo que obliga a trasladarse a la
población de origen algo muy infrecuente, empadronamiento que se
desarrolla en una zona ajena al gobierno romano y, todo ello, sin que
creara ninguna reacción en el territorio que, pocos años después, vería
una sublevación por este mismo motivo) que tendrían que existir pruebas
muy sólidas para mantenerlo, pero las que se aducen, como hemos visto,
no sólo no lo son sino que siquiera demuestran nada favorable a esta
interpretación. Ni hay pruebas de que existiera dicho censo en Judea ni
de que Quirino fuera gobernador de Siria en esa época. Las razones para
mantener esa afirmación serán de otro tipo (como la creencia de que los
evangelios están inspirados por el Espíritu Santo y, por tanto, son
inerrantes incluso en sus aspectos históricos), pero desde luego no son
históricas.

Sigamos con el texto: “Curiosamente, una de las profecías contenidas en
el libro del Génesis, el primer libro de la Biblia, en el versículo
décimo del capítulo 49, señalaba precisamente que la llegada del Mesías
(el Silo) tendría lugar justo en el momento en el que sobre Israel
reinara un personaje que no perteneciera al pueblo judío. Esa
circunstancia históricamente sólo se dio con Herodes el Grande,
precisamente el monarca bajo cuyo reinado nació Jesús.” Pues no. Israel
fue conquistado en repetidas ocasiones y, por tanto, había tenido
numerosos reyes extranjeros antes de Herodes, entre ellos Antioco IV.

Incluso hay razones para la discrepancia en la reseña bibliográfica: “El
estudio histórico de la figura de Jesús constituye una de las causas
peor servidas por los historiadores, prácticamente desde la
 Ilustración.” No, sencillamente es harto complicado el estudio de una
figura histórica cuando no hay fuentes independientes y contemporáneas
para su conocimiento. Para el Jesús histórico existen los evangelios
(los canónicos y los apócrifos, pero algunos de ellos son muy
posteriores, evidentemente no son imparciales y prestan mucha mayor
atención a los aspectos doctrinales que a los históricos aunque ello no
quiera decir que sean históricamente inútiles como se ha llegado a
asegurar de forma abusiva), una breve mención en Tácito y otra en Josefo
(del que ni siquiera sabemos si el llamado Testimonio Flaviano existía y
se corrompió para darle un sentido distinto al que tenía o si fue pura
invención de un copista cristiano. En cualquier caso es inútil como
fuente histórica porque no hay una reconstrucción del original, si es
que lo hubo, fiable) y, tal vez, haya una más en Suetonio que ni
siquiera es seguro que se refiera a Jesús. Las demás referencias,
escritores cristianos y polemistas anticristianos, Talmud... son aún más
problemáticas porque, por ejemplo, la intención de denigrar a Jesús en
Celso y en pasajes del Talmud es evidente, lo que encuentra su
contrapartida en la intención de realizar un panegírico de la vida de
Jesús en sus adversarios cristianos. No es, por tanto, una cuestión mal
servida, es que es en extremo dificultosa y no sólo desde la Ilustración
sino desde un principio, ya que para los cristianos durante generaciones
el Jesús histórico fue la pura y simple aceptación de los evangelios,
sin realizar sobre ellos ni el menos asomo de crítica histórica.
Afortunadamente cada vez existe un mayor conocimiento del mundo y la
época de Jesús que ayudan a situarle en un contexto más claro.

“Mientras que a un lado se alinean los que pretenden modelar a Jesús
partiendo de su configuración confesional –tarea bien complicada si se
tiene en cuenta que fue un judío que nunca renunció a serlo- enfrente se
agrupa un heteróclito colectivo de sacerdotes que perdieron la fe,
católicos que dejaron de serlo y propugnadores del materialismo
histórico cuya relación con la crítica histórica seria es meramente
casual –si es que existe- y cuyo conocimiento de las fuentes resulta
cuando menos deplorable.” No puedo estar más de acuerdo con la primera
parte de la cita, Jesús fue un judío Galileo que nunca renunció a serlo
y si no se parte de esa base no se entenderá nada de su figura
histórica. Precisamente por eso no comprendo su afirmación anterior de
que la figura del Jesús histórico ha sido mal servida desde la
Ilustración cuando, con anterioridad, lo que primaba era la
“configuración confesional” absolutamente errónea. Evidentemente este
acuerdo no se puede extender a la segunda parte de la afirmación. Si
hablamos de la figura del Jesús histórico (no de la figura religiosa) el
que el historiador que se ocupe de ella sea creyente, un antiguo
sacerdote, tenga fe o no la tenga es irrelevante. Lo relevante es que lo
escrito respete o no el método histórico, que haya recopilado las
diversas fuentes, que las haya sometido a crítica interna y externa...
La frase tal y como está redactada me parece un argumento ad hominem
absolutamente inaceptable. Por ejemplo, John Dominic Crossan es un ex
sacerdote ¿quiere eso decir que su conocimiento de las fuentes sea
deplorable? ¿Qué su trabajo sea prescindible por ello? No. Su trabajo es
criticable por muchas causas (entre otras por la selección de las
fuentes que no es lo mismo que su desconocimiento) pero lo que es
pertinente desde un punto de vista de construcción histórica es la
evaluación de sus afirmaciones y la discusión sobre ellas, no el rechazo
en bloque basándose en una circunstancia personal.

Aparte de todo ello, el criterio bibliográfico es más que discutible.
Dejemos aparte el que incluya tres obras suyas sobre un total de siete,
me parece mucho más grave que las otras cuatro sean: “La vida y los
tiempos de Jesús el Mesías” de Alfred Edersheim, un escritor que
falleció en 1889 y cuya obra, por tanto, tiene que ser complementada con
estudios más recientes que incluyan tanto los estudios sobre los
Manuscritos del Mar Muerto como los hallazgos arqueológicos que
Edersheim no pudo llegar a conocer, “Messianic prophecy” de Charles
August Briggs que fue publicada en 1887, una obra tan controvertida como
“Redating the New Testament” de J. A. T. Robinson sin dar ninguna
referencia a los numerosos autores que la han contestado, y “La Biblia
tenía razón” de W. Keller, un texto que además de ser antiguo se ha
demostrado erróneo en varias de sus afirmaciones. Aparte de los textos
suyos y del de Robinson, parece como si en los últimos 40 años no se
hubiera escrito nada digno de mención sobre el tema del Jesús histórico
cuando todos los especialistas, sea cuál sea su visión sobre el tema, si
hay algo en lo que están de acuerdo es, precisamente, en los avances
conseguidos durante este años en su conocimiento.

En resumen, un texto perfectamente prescindible del que no me explico
las razones para que haya merecido críticas positivas.

NOTAS:

[1] Citado en ¿La verdad del evangelio? Nueva luz sobre Jesús y los
evangelios. Graham Stanton Traducción de Ramón Alfonso Díez. Editorial
Verbo Divino. Navarra, 1999.
[2] Antigüedades Judías. Flavio Josefo. Traducción de José Vara Donado.
Ediciones Akal S. A. Madrid, 1997.
[3] Anales. Cornelio Tácito. Traducción de José L. Moralejo revisada por
Lisardo Rubio Fernández. Editorial Gredos S. A. Biblioteca Clásica.
Madrid, 1991.
[4] Véase The Date of the Nativity in Luke. Richard Carrier. 2001.
Artículo on-line disponible es
http://www.infidels.org/library/modern/richard_carrier/quirinius.html

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¿QUIÉN LO IBA A DECIR? LA LUNA Y LOS NACIMIENTOS
Por: Carlos Xavier

Como consecuencia de la transmisión cultural, boca a boca, a través de
los milenios y de los siglos, se han ido acumulando en el saber popular
una cantidad de “dichos” y “creencias” tan interesantes y encantadores
como completamente inciertos en la mayoría de los casos o, cuando menos,
sin una base probada.

A lo largo de la evolución humana (en el resto de los animales la regla
también sirve) la premisa “causa-efecto” ha sido muy importante desde un
punto de vista evolutivo. Si algo arde, nos quema y no debemos
acercarnos; si los períodos menstruales de algunas mujeres coincidían
con las lunas más llenas, significaría también que ambos procesos están
en relación; el ciclo reproductivo de las mujeres también se
correspondería con el ciclo lunar, igualmente cambiante y repetitivo.
Algo similar ocurrió (y ocurre a causa de lo arriba mencionado) con la
supuesta correlación entre las fases de la Luna y los nacimientos.

A este respecto, lo más llamativo es que, entre los que afirman este
hecho no hay un acuerdo claro: para algunos nacen más niños (“sin lugar
a dudas”) en la fase de plenilunio, mientras que para otros ocurre en el
cambio de Luna, sin especificar de cuál a cuál. Está, por otra parte, el
detalle que muchas veces olvidamos: aunque se haya nombrado a las fases
lunares tal y como hoy las conocemos, esta denominación es arbitraria,
de modo que, aunque haya Luna nueva, esta sigue estando en su sitio,
aunque no se la vea, ejerciendo igualmente su influjo.
Además, estaría por ver qué tipo de influencia ejerce la Luna. Es decir,
¿es la luz que refleja (nada especial)? ¿o bien es la atracción
gravitatoria (demasiado lejos para ejercer sobre nuestra pequeña masa
ninguna influencia)? ¿O se trata, sin embargo, de algún tipo de
interacción desconocida por la Física?

Es indudable, por otra parte, que en los diferentes Reinos de seres
vivos, especialmente el animal, la Luna tiene una influencia notable,
que se explica, en la mayoría de los casos por el efecto que esta tiene
en las mareas o por la claridad extra que proporciona en las noches
despejadas de Luna llena.
Estas encantadoras historias tienen un componente humano muy importante.
Se dice que el hombre es tal desde que es bípedo, pero para algunos lo
es desde que desarrolla el pensamiento abstracto y comienza a
desarrollar todo un complejo sistema de creencias míticas y mágicas, que
plasmará más adelante en las primeros amuletos, pinturas y otras
manifestaciones. Con esto se quiere decir que no es que no sea humano el
creer en estos supuestas relaciones (y otras más), todo lo contrario,
pero lo que no podemos olvidar es aquello que nos hace humanos: el saber
mirar la realidad con otra mirada, hacernos preguntas sobre ella y
encontrar respuestas racionales, usando nuestra razón, que es lo que nos
diferencia del resto de los animales.

LOS DATOS

Para ilustrar todo esto, a la redacción y a un grupo de alumnos se nos
ocurrió la siguiente idea (siendo honestos, carecemos por completo de
originalidad, pues este tipo de trabajos existen a cientos y con
muestras mucho más amplias, siempre con los mismos resultados). Pensamos
que sería interesante encuestar a todos los alumnos del colegio, desde
Primaria hasta Secundaria y Bachillerato, un total de 344 datos, acerca
de su fecha de nacimiento, y calcular el día de la fase lunar en que
nacieron.

Para esto se utilizaron el programa de libre uso Moontool y una
aplicación disponible en la Web del U.S. Naval Observatory, denominada
Phases of the Moon. Estos programas calculan automáticamente la fase
lunar que se da en cualquier fecha, utilizando un sencillo algoritmo que
tiene en cuenta, entre otras variables, que las fases se repiten cada 29
½  días. Moontool también calcula el porcentaje de llenado de la esfera
lunar, dando el 100% a la Luna llena, y las fechas punta de los
diferentes cuartos más próximos a una fecha dada.
Con estas herramientas y todos los datos en nuestra mano, nos dispusimos
a tratarlos estadísticamente con el programa Excel.

Con mucha paciencia, se asignó a cada fecha de nacimiento un número que
correspondía con la distancia, en días, desde la Luna llena (por usar un
punto de referencia), haciendo el cero como el día de plenilunio
precisamente y el treinta como último día del ciclo lunar, que enlaza
con el plenilunio (recuérdese que el ciclo se repite cada 29 ½ días).
Por ejemplo, que haya 8 nacidos en el día 9 quiere decir que hubo 8
nacimientos al 9º día desde el plenilunio. Finalmente, representamos
gráficamente los resultados.

Se obtuvo una media de 14'3, lo que quiere decir que, como promedio, se
nace en el 14ª día tras la Luna llena, que coincide en cuarto menguante,
aproximándose a la Luna nueva.
También se decidió agrupar todos los datos por fases lunares. Como la
distancia entre dos fases viene siendo de unos 7'375 días, así se
hicieron los cuatro grupos, comenzando también por el Plenilunio. En el
gráfico de barras resultante se encuentran los nacidos en cada fecha.
Las diferencias existentes entre cada fase se deben al error producido
por el número de datos, que no es todo lo grande que debiera (en nuestro
trabajo, sí en muchos otros), de modo que no son diferencias reales.

Sin embargo, nótese cuál es la fase en la que más niños nacen.

LOS HECHOS

El ciclo lunar presenta cuatro fases que se repiten cada 29 ½ días. En
nuestro trabajo, hemos comenzado por la fase de plenilunio (al ser un
ciclo que se repite, es indiferente por cuál fase se comience) a la que
hemos asignado, como decíamos más arriba, el número 0. La Luna, en este
momento, comienza a oscurecer poco a poco, denominándose a esta fase
Cuarto Menguante; cuando se encuentra mitad y mitad iluminada y
oscurecida se dice que estamos en el último cuarto.

La luna sigue oscureciéndose entonces hasta llegar a la fase de Luna
Nueva, es la que ya no es visible (pero sigue estando ahí). Ahora
comienza a iluminarse poco a poco de nuevo (Cuarto Creciente), y cuando
se encuentra otra vez mitad y mitad se dice que está en el Primer
Cuarto.
En cuanto a otras cuestiones, como cuál es la base de los que afirman
este tipo de influencias, al menos las de aquellos que las arguyen
conscientemente, no de aquellos que se dejan llevar inocentemente sin
más por esta creencia, queremos que nuestros resultados (y repetimos,
los muchos ya hechos a este respecto) hablen por sí mismos.

[Nota] *El estudio “¿Quien lo iba a decir? La Luna y los nacimientos”
puede ser consultado con todos sus gráficos en formato PDF desde
http://www.arp-sapc.org/eedigital/investigacion_lunar.pdf

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ARP-SAPC http://www.arp-sapc.org/

DESMANTELADA UNA RED QUE FABRICABA REMEDIOS MILAGROSOS
Por: Carlos Tellería

El pasado día 28 de octubre, tras varios meses de investigaciones, se
detenía a los integrantes de una red de fabricación y distribución de
dos pretendidos medicamentos, comercializados bajo las marcas "Bio-Bac"
e "Inmunobiol". Entre los detenidos, figuraban varios médicos y
farmacéuticos.
El caso del "Bio-Bac" vuelve a traer a la actualidad, una vez más, el
intenso comercio que existe desde hace siglos de pócimas milagrosas que
pretenden curarlo todo, o casi todo. Según figura en la página web que
tenía el laboratorio (clandestino, por cierto) donde se fabricaba el
producto, el "Bio-Bac" servía para tratar enfermedades tales como el
cáncer, la artrosis o el sida, además de ser un maravilloso tratamiento
contra la gripe u otras afecciones estacionales, e incluso como
prevención contra las mismas. Supuestamente, y siempre según sus
creadores, el mecanismo de acción consiste en la estimulación del
sistema inmunitario del enfermo mediante la ingestión de un compuesto
proteico. Esencialmente se trata del conocido mecanismo de las vacunas,
con la diferencia de que éstas generalmente estimulan la producción de
anticuerpos, mientras que en el caso del "Bio-Bac", lo que se estimula
es la producción de uno de los tipos de linfocitos asociados al sistema
inmunitario.

La forma de producción del mágico remedio universal parte del cultivo de
ocho cepas bacterianas, y su posterior esterilización, lisis y filtrado.
O sea, algo muy parecido a un yogur pasteurizado después de la
fermentación y ligeramente diluido.

La historia, a partir de aquí, tiene varias lecturas, y sobre todo, unos
cuantos aspectos que chirrían.

A raíz del desmantelamiento de la banda, operación en la que, además de
numerosos envases de la sustancia, las autoridades se incautaron de
varias armas -sobran comentarios sobre la sana intencionalidad de los
detenidos-, cada cual ha opinado a su manera.

Lo cierto es que la operación no se llevó a cabo por el hecho de que el
"Bio-Bac" fuera más o menos eficaz como medicamento, o por su mayor o
menor inocuidad. El gran defecto del producto era esencialmente
administrativo -queda pendiente para la justicia dictaminar la posible
responsabilidad penal de los fabricantes-. El producto contravenía
distintos aspectos de la Ley del Medicamento de 1990, aunque cada cual
argumenta de una manera distinta. El producto no estaba registrado como
medicamento, por lo que "legalmente" no tiene probada su eficacia. Eso
hace que no pueda venderse nunca con especificidad terapéutica. Pero ni
siquiera estaba registrado como producto alimenticio o complemento
dietético, pasando los correspondientes controles del registro
sanitario, por lo que el producto era, sencillamente, ilegal.

Tampoco puede ser considerado producto homeopático, a pesar de que
varios de los médicos implicados ejerzan de "médico homeópata" (algún
día me tendrán que explicar qué significa eso, pero aquí no tengo
espacio para discutirlo). El producto no cumple ninguno de los
requisitos previsto para un medicamento homeopático, empezando porque
las dosis de "agente activo" que contiene son claramente macroscópicas.

La única salida que tendría, y es a la que se agarran algunos de los
médicos implicados, sería considerarlo fórmula farmacéutica magistral,
pero tampoco cumple los requisitos establecidos por la ley para
ajustarse a esta denominación. Además, el producto se vendía
esencialmente por correo, generalmente realizando los pedidos a través
de Internet, algo expresamente prohibido por la Ley del Medicamento y
por toda la normativa referente a productos alimenticios, dietéticos e
ingeribles en general.

Hasta aquí, todo más o menos correcto. Ahora empiezan los "chirridos".
En primer lugar, la operación "Brujo", que terminó con la detención de
los responsables del mejunje, se disparó a principios de año por una
denuncia de la Agencia Nacional del Medicamento, cuando la Unión de
Consumidores había alertado del tema hacía dos años. Son reiteradas las
veces en las que asociaciones de consumidores y colegios farmacéuticos
denuncian la venta de medicamentos por Internet, y "Bio-Bac" tenía su
publicidad al alcance de todos. Además, aunque la marca estaba
registrada en Arabia Saudí, donde pretendía empezar a extender su
mercado, el proveedor de servicios que alojaba el sitio web en cuestión
es español.

Por otro lado, la pócima tampoco es nueva. El producto fue desarrollado
por el farmacéutico cordobés Fernando Chacón Mejías, quien inventó el
cóctel en los años 50, y su "vacuna contra el cáncer" fue prohibida en
los 70. Sus supuestos trabajos, jamás publicados en ninguna revista
controlada, figuran en distintas relaciones de "terapias alternativas
contra el cáncer no comprobadas".

Las autoridades sanitarias, que parecían no haberse enterado de nada
hasta que detectaron que algunos médicos del Sistema Nacional de Salud
estaban recetando el supuesto fármaco, se han apresurado a informar a
los consumidores de que la sustancia no posee toxicidad ni efectos
secundarios, salvo el hecho de que muchos pacientes abandonaron,
aconsejados por sus médicos, los tratamientos que estaban siguiendo
previamente por sus dolencias. Pero queda patente que esa advertencia se
ha hecho sólo para tranquilizar a una parte (más o menos asustada) de
los consumidores, porque ese mismo problema se está teniendo desde el
origen de los tiempos con otras muchas pseudomedicinas, como es el caso
de la homeopatía o el curanderismo, que tampoco son tóxicas ni tienen
efectos secundarios, que son tan inútiles como el "Bio-Bac", y cuyos
practicantes aconsejan a sus pacientes frecuentemente el abandono de los
tratamientos tradicionales, y contra eso no se está haciendo nada.

El problema no está, por tanto, en garantizar una sanidad de calidad,
sino el cumplimiento de una normativa administrativa, necesaria para
velar por la calidad y seguridad de los medicamentos, pero no suficiente
para garantizar la mejor atención sanitaria que podemos recibir.

Derivar el debate, como están proponiendo algunos, hacia la rivalidad
entre medicina natural y "artificial", no sólo supone perseverar en el
error, sino que además es falaz en este caso, porque el "Bio-Bac" no
entra ni de lejos en lo que los naturópatas (otra palabra divertida)
consideran medicina natural. Ya hace meses, con motivo de la retirada
del mercado de varios productos de medicina natural, la entonces
ministra de sanidad Celia Villalobos (siempre tan sabrosa en sus
declaraciones), argumentaba que en caso de duda acudiéramos a un
naturópata, porque ellos "saben perfectamente qué productos son
naturales y qué productos no lo son", cayendo una vez más en el tópico
de que todo lo natural es intrínsecamente bueno, y todo lo artificial
no. No sólo muchos medicamentos comerciales tienen su origen en
sustancias obtenidas directamente de la naturaleza; la mayoría de los
venenos también. En cualquier caso, el verdadero debate no debe
centrarse entre medicina "natural" y medicina "artificial", sino entre
una medicina segura y con eficacia probada, y otra que no lo es. Pero
este debate tendremos que analizarlo en otro momento con más calma.

Para más información:

Monográfico sobre homeopatía de ARP-SAPC. Informe realizado a petición
del Institut d’Estudis de la Salut -Departament de Sanitat i Seguretat
Social Generalitat de Catalunya.
http://www.arp-sapc.org/articulos/homeopatia/index.html
Homeopatía y otras "medicinas alternativas". Recursos para conocer lo
que no cuentan los homeópatas y lo que no saben los clientes
http://www.homowebensis.com/homeo.html
Menos Homeopatía, más información. Preguntas y respuestas sobre el Bio
Bac http://www.magufomedia.com/leer.php?id=333

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Mundo Salud http://www.elmundo.es/salud/

BIO-BAC, 'MILAGRO' SIN CIENCIA
Por: Isabel Perancho y Alejandra Rodríguez
Noticia enviada por: Enrique Márquez

Rafael Chacón, el responsable de Bio-Bac, el producto intervenido por la
Guardia Civil y Sanidad en octubre, dio la cara por primera vez el
pasado 25 de noviembre en una rueda de prensa. No estaba solo. Apareció
pertrechado tras una ingente cantidad de dossieres e informes que, según
manifestó, incluían la documentación de 18 ensayos preclínicos (en
cultivos celulares y animales) y clínicos (en humanos) de investigación
que «avalan la acción terapéutica de Bio-Bac en cuatro enfermedades:
cáncer, sida, hepatitis y artritis». También distribuyó entre los
periodistas un documento -curiosamente bajo el epígrafe de
«confidencial»- en el que se afirma que esta sustancia «posiblemente
tenga más estudios de investigación que muchos de los productos que
están en el mercado».

Chacón reconoce en una carta introductoria que le «ha sido difícil
seleccionar los documentos ilustrativos de nuestra investigación, ya que
el volumen que tenemos es inmenso» e invita a quien desee obtener
información adicional a contactar con él.

SALUD aceptó el ofrecimiento y pidió tener acceso a los citados
documentos. Finalmente, recibimos una nueva versión de los datos ya
contenidos en el informe entregado en la rueda de prensa, en el que se
resumen los resultados de los ensayos llevados a cabo hasta la fecha con
Bio-Bac y con el que se pretende defender su eficacia terapéutica.

¿Es realmente un producto efectivo? ¿Puede actuar frente a enfermedades
tan dispares como el cáncer, infecciones víricas como el sida y la
hepatitis y procesos degenerativos como la artrosis? ¿Cómo es posible en
la era de la genómica y de la globalización que un producto de
propiedades tan revolucionarias haya pasado desapercibido y sin dejar
rastro en una publicación científica o en un congreso médico? La
respuesta es simple. No existe ninguna evidencia sólida que avale su
efectividad como terapia en estas enfermedades. Bio-Bac puede ser tan
inocuo como el agua, pero hasta la fecha ha demostrado que su potencial
curativo es también el mismo: ninguno.

A la vista de los datos facilitados por el propio Rafael Chacón, lo
único que se puede concluir acerca de Bio-Bac es que, efectivamente, no
parece inducir efectos tóxicos, que algunos de sus componentes pudieran
tener un potencial inmunoestimulante, según se ha visto en los estudios
en animales y en cultivos celulares y se vislumbra en apenas tres
trabajos en las fases iniciales en humanos, y poco más.

El «inmenso volumen» de estudios en humanos al que han hecho referencia
los defensores del producto en las últimas semanas se reduce en la
práctica a un ensayo de tolerancia y toxicidad (fase I) en 12 personas
sanas, otros tres (fase II) en un total de 41 pacientes de artrosis y 65
de sida y uno más (el único en fase III) en 300 enfermos de artrosis,
cuyos resultados son contradictorios al realizado con anterioridad en
esta patología.

Otros antecedentes mejor manejados

En los años 70 saltó a la fama un supuesto anticanceroso, derivado del
hueso del albaricoque y de ciertas semillas, que prometía, al igual que
Bio-Bac, curar el cáncer 'en general'. Se trataba del laetrilo, una
forma purificada de la amigdalina. Su mecanismo de acción decía basarse
en la producción de cianuro en dosis lo bastante bajas como para matar a
las células tumorales sin envenenar al paciente.

Miles de estadounidenses lo tomaron junto con una dieta específica,
altas dosis de vitaminas y un compuesto de enzimas pancreáticos que,
según sus promotores, incrementaban los beneficios. También al igual que
en su día sucedió con Bio-Bac, sus fabricantes quisieron hacer ensayos
clínicos que demostraran su excelencia pero, tras estudiar el dossier
presentado, la FDA (la agencia del medicamento en EEUU) rechazó la
petición ya que había dudas acerca de su metodología; además de no
encontrar evidencias preclínicas de que esta sustancia tuviera actividad
antineoplásica.

A la vista de este revés, los promotores acusaron a las autoridades de
bloquear el acceso de los pacientes a terapias eficaces y la alarma fue
tal que el laetrilo fue autorizado en una veintena de estados. Ya en
1980 la Corte Suprema ratificó la decisión de la FDA, recalcando que los
nuevos fármacos deben ajustarse a unas normas de eficacia y seguridad
recogidas en la legislación antes de ponerse a la venta.

Un par de años antes, y para zanjar la cuestión, el Instituto Nacional
del Cáncer (NCI, en inglés) emprendió dos ensayos clínicos con laetrilo.
A pesar de que algunos pacientes notaron mejorías transitorias en su
estado de ánimo y en su capacidad para realizar sus actividades diarias,
en ninguno remitió el tumor. Finalmente, los trabajos se suspendieron en
fase II, ante la falta de eficacia del producto y su posible toxicidad a
altas dosis.

Más reciente es el caso del oncólogo italiano Luigi Di Bella. Éste
prometía curar cualquier tumor con una mezcla de somatostatina,
melatonina, vitaminas A y E, betacaroteno y bromocriptina (todos
productos legales). Cuando la Sanidad italiana se negó a financiar un
remedio que no había probado su eficacia según el método científico
vigente y los tribunales contradijeron a su propio ministerio alegando
que el producto debía figurar en el arsenal terapéutico contra el
cáncer, se desató el escándalo.

Para aclarar la cuestión, el Gobierno pagó un ensayo con un millar de
enfermos, publicado en 'The Lancet', que demostró que el cóctel de Di
Bella no curaba. Dado que el oncólogo no se dio por vencido, colaboró en
otra investigación, recogida esta vez en el 'British Medical Journal',
en la que también se desmentía la eficacia de su producto. Meses
después, la revista Cancer corroboraba que los milagros no existen. El
método Di Bella no sólo no acababa con la patología tumoral, sino que
podía empeorar el pronóstico del enfermo.

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Mundo Salud http://www.elmundo.es/salud/

LA CALLADA POR RESPUESTA
Por: José Luis de la Serna
Noticia enviada por: Enrique Márquez

La crisis del Bio-Bac pone de manifiesto no sólo la existencia de un
problema sanitario importante, cuyo punto final lo pondrá con el tiempo
la Justicia sino también una grave crisis de comunicación que afecta
tanto a las autoridades sanitarias como a muchas instituciones públicas.
En este suplemento, y también en las páginas diarias de EL MUNDO, se ha
dejado clara la postura a favor de la medicina basada en las pruebas
científicas y se ha pedido a los que fabrican el producto ahora
perseguido que aporten la evidencia que certifique la excelencia que
dicen que tiene.

La estrategia de comunicación de los responsables de Bio-Bac es buena.
Se han llegado a ver ruedas de prensa con enfermos y familiares contando
su tragedia y estos han estado presentes con frecuencia en distintas
cadenas de televisión. Pacientes y fabricantes argumentan —y lo hacen
ante foros muy amplios— que, ya que según los expertos oficiales el
producto es inocuo, el Bio-Bac no tendría por qué estar perseguido. La
consecuencia es obvia: se crea alarma social y llegan a los medios
desesperadas súplicas de pacientes o de sus allegados rogándonos ayuda
para conseguir el supuesto remedio.

Ante tanta oleada de notificaciones, procedentes de un solo bando, ni en
el Ministerio de Sanidad, ni en los colegios de médicos, ni en las
sociedades científicas —salvo la Sociedad Española de Oncología Médica
(SEOM)— se dan por aludidos, incapaces de reaccionar. La bola de nieve
se convierte, poco a poco, en alud.

Parece que unos y otros desconocen que el gran problema sanitario como
tal que percibe la sociedad española es el cáncer. Al ciudadano sólo le
preocupa la patología tumoral, un hecho, además, apoyado por múltiples
encuestas fiables. La población prácticamente ignora, por ejemplo —es
una paradoja muy poco comprensible— que la patología vascular es, con
mucho, el mayor enemigo de la salud en casi todo el mundo. Teniendo en
cuenta estas premisas nunca se entenderá por qué el Ministerio de
Sanidad es incapaz de reaccionar ante la proliferación de
manifestaciones televisivas sesgadas, muchas veces por presentadores
ignorantes de la trascendencia que tiene la ciencia para la medicina y
que ni siquiera entienden lo que quiere decir un ensayo clínico en
regla.

Por otra parte, las autoridades sanitarias no se pueden amparar en que
el caso está «bajo secreto de sumario». Es poco comprensible no haber
desplegado una estrategia de comunicación que equilibre la que hacen a
diario los fabricantes del producto denunciado. Con lo fácil que es
reunirse con todos los expertos, elaborar con ellos transparencias con
los hechos probados y mostrarlos a los medios informativos, estando al
mismo tiempo preparados para responder con serenidad a las preguntas.
Una vez más se puede comprobar lo mal que se maneja la comunicación
cuando se presenta una crisis como la que vivimos. Ya ocurrió con la
falsa epidemia de meningitis, las vacas locas, el aceite de orujo y las
dioxinas belgas.

Tampoco han estado afortunadas muchas otras instituciones oficiales. Los
colegios de médicos o han permanecido callados o han defendido incluso
que la fórmula magistral está vigente, sin reparar en que Bio-Bac no se
comercializa así. SALUD ha conseguido declaraciones claras de
profesionales serios que han pedido que se obvie su nombre. Ellos sabrán
la razón para ese secretismo.

En cualquier caso, y como ya lo han solicitado especialistas de un
enorme prestigio, ¿por qué no llevar adelante, y amparado por las
administraciones, un ensayo clínico con Bio-Bac? Hace algunos años hubo
en Italia un problema muy parecido a éste con una heterodoxa combinación
de fármacos contra el cáncer que recetaba un oncólogo llamado Di Bella.
El ministerio italiano decidió, después de haber sido desautorizado
incluso por los jueces, realizar un ensayo clínico con la 'fórmula
mágica'. Después de varios meses se pudo comprobar que el producto de Di
Bella no servía. Se publicó el trabajo y el médico cayó en el
ostracismo.

¿Qué opinan los expertos?

SALUD ha solicitado a algunos destacados especialistas nacionales en
diversas áreas terapéuticas su opinión respecto a algunos de los
documentos que Rafael Chacón, el hijo del descubridor de la fórmula de
Bio-Bac, nos facilitó cuando se le solicitaron pruebas que sustentasen
la supuesta investigación científica realizada en los últimos años con
su producto. Estas son sus consideraciones, así como las de otros
profesionales conocedores del caso.

GUILLERMO SIERRA | Presidente de la Organización Médica Colegial.

«Nadie puede decir que esto es un medicamento, porque sería un engaño.
Éticamente no puede justificarse. Es un hecho sancionable recetar un
producto que todavía no ha demostrado ser un fármaco».

ENRIQUE BUENDÍA | Jefe de Inmunología Clínica del Hospital de Bellvitge.

«No se indica cuál es la composición de la sustancia, ni cuál es el
efecto estimulador de cada fracción sobre el sistema inmunológico. Desde
principios del siglo pasado se conoce que ciertas bacterias no
infectantes pueden tener un potencial inmunoestimulante, pero se han
probado en todo tipo de enfermedades y nunca se ha demostrado que curen
nada y menos el cáncer».

JOSÉ ÁNGEL GARCÍA RODRÍGUEZ | Catedrático de Microbiología. Universidad
de Salamanca.

«No hay razón científica alguna que pueda explicar el supuesto efecto
biológico de este producto».

EMILIO MARTÍN MOLA | Jefe del Servicio de Reumatología del Hospital La
Paz.

«Los resultados de los dos ensayos en humanos sobre su eficacia en
artrosis se contradicen. Nunca hemos oído hablar de este producto en un
congreso médico, ni leído nada en ninguna revista científica. Si se hace
un estudio con un protocolo adecuado cualquier revista lo publica,
aunque sólo sea nacional. No tiene sentido».

SANTIAGO MORENO | Jefe de Infecciosas del Hospital Ramón y Cajal.

«Los ensayos realizados con pacientes de sida tienen muy pocos
participantes. Aunque faltan algunos datos importantes, los resultados
podrían servir de base para empezar a evaluar el producto en sucesivas
investigaciones, pero con la información disponible nunca se lo
recomendaría a un enfermo. Jamás he oído hablar de esta sustancia en un
congreso, ni he leído nada sobre ella en una publicación científica».

JAVIER DORTA | Presidente de la Sociedad Española de Oncología Médica.

«No tiene sentido decir que un fármaco cura el cáncer, en general, ahora
que se trata de llegar a la raíz molecular de cada patología y que hemos
visto, por ejemplo, que dos tumores de mama no son iguales. No tengo
nada en contra de Bio-Bac, es que simplemente este producto no ha
demostrado ningún beneficio ni en términos de supervivencia ni en
remisión de los tumores».

JORGE ZAPATERO | Director científico del laboratorio CIDA (Barcelona).

«Somos un centro de investigación privado y elaboramos, mediante una
relación contractual, trabajos de toxicología, química analítica y
farmacología para la industria farmacéutica, agroalimentaria y química,
fundamentalmente. Se trata de fases preclínicas, nunca trabajamos en
humanos. Los ensayos clínicos sólo pueden hacerse en centros
hospitalarios previa autorización de la Agencia del Medicamento. Hace
muchos años realizamos un análisis de este producto, pero ello no prueba
su eficacia contra las patologías para las que se ofrece».

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

LA AGENCIA DEL MEDICAMENTO ANUNCIA MEDIDAS CONTRA LOS FÁRMACOS ILEGALES
Por: Alain Ochoa

Pablo Vázquez, subsecretario de Sanidad y presidente de la Agencia
Española del Medicamento, anunció ayer nuevas medidas contra los
fármacos ilegales, como impulsar la formación de los médicos y regular
las parafarmacias y las plantas medicinales.

El subsecretario de Sanidad, Pablo Vázquez, defendió ayer la actuación
de la Agencia Española del Medicamento (AEM) en el caso Bio-Bac y
anunció seis nuevas medidas que la institución tiene previsto aplicar:
mantener la alerta vigente para evitar nuevas infracciones; impulsar la
formación de los profesionales en el conocimiento de los fármacos y
productos sanitarios, en colaboración con las autonomías, las sociedades
científicas y otros implicados; aprobar una regulación sobre las plantas
medicinales (actuación paralizada en espera de la aprobación de una
directiva europea sobre la materia); completar la Directiva Europea de
Complementos de la Dieta -en fase de transposición- con una norma
nacional más específica, ya que el texto comunitario sólo afecta a
vitaminas y minerales; regular las parafarmacias y elaborar campañas
informativas para que los consumidores reconozcan los indicativos que
garantizan la legalidad de un producto sanitario.

Vázquez, que compareció en la Comisión de Sanidad del Congreso, no dio
más detalles de las medidas. Aseguró que la AEM "tal vez podría hacer
más, pero hace bastante", ya que retiró 92 productos en 2000, 327 en
2001 y lleva 318 en lo que va de año.

El subsecretario recordó que la denuncia de la Unión de Consumidores de
España -en 2000- sobre la venta de Bio-Bac a través de Internet provocó
una respuesta inmediata. Los responsables ministeriales lograron que
Antonio Rafael Chacón -responsable del laboratorio- se comprometiese a
detener sus actividades. El problema pareció desaparecer hasta que, en
abril de 2001, se detectó en Guadalajara su venta a través de un
apartado de correos. Ya que los cauces de distribución escapaban al
ámbito de la AEM, se pidió la colaboración de la Guardia Civil, cuyas
investigaciones llevaron este mes a desmantelar la red.

La portavoz socialista en materia sanitaria, Matilde Valentín, reiteró
sus críticas ante lo que calificó como lentitud del Ministerio. "Menos
mal que el producto era inocuo, porque las consecuencias podrían haber
sido terribles".

Otros casos

Valentín recordó los casos de los dializadores de Baxter y las muertes
por el fármaco Lipobay. "Pese a todo, la farmacovigilancia sigue
fallando". El diputado del PSOE, Alfredo Arola, aseguró que "no hay
patología que no tenga su producto milagroso, es un mercado conocido".
Propuso regular la homeopatía para evitar confusiones y propuso una
nueva norma sobre la publicidad de fármacos.

Por su parte, la ministra de Sanidad, Ana Pastor, aseguró en la apertura
del Fórum Europa que su intención es reformar la legislación para que
sean de aportación reducida ciertos tratamientos crónicos como los de la
hipertensión. El Interterritorial no tuvo tiempo de debatir este punto
en su pleno del lunes y está previsto que lo haga en su próxima reunión.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

GUILLERMO SIERRA DESTACA QUE LA ÉTICA IMPIDE RECETAR UN PRODUCTO CUYOS
EFECTOS NO ESTÁN DEMOSTRADOS POR LA CIENCIA
Por: Agencia EFE

El presidente de la Organización Médica Colegial (OMC), Guillermo
Sierra, destacó que la ética profesional obliga a los facultativos a no
recetar ningún producto cuya eficacia no está demostrada científicamente
y a no despertar falsas expectativas en los pacientes.

Sierra, en declaraciones a Efe, eludió pronunciarse sobre el caso
concreto de Bio-Bac al estar "en fase de investigación" y se limitó a
señalar que "no se puede engañar a un paciente diciéndole que un
producto le va a poder curar, cuando no sabemos los efectos que produce
científicamente" y "si sólo es un elemento reconstituyente, se debe
decir precisamente eso, que sólo le va a levantar el ánimo".

El presidente de la OMC no quiso comentar las declaraciones de la
presidenta del Colegio de Médicos de Madrid, Juliana Fariña, quien
consideró ayer que el Bio-Bac no era "ni un timo ni una estafa" porque
se recetaba "en función de los resultados que se obtenía".

Sobre la falta de registro del producto, Sierra apuntó que, por ejemplo,
las aguas de los manantiales tampoco están registradas y destacó que lo
fundamental es no "engañar levantando falsas expectativas".

A su juicio, es necesario que no se conceda espacio en los medios de
comunicación a las personas que utilizan "métodos milagrosos", ya que
ello supone "colaborar con el engaño" y se debería obligar a las
empresas a divulgar junto a los beneficios de sus productos o
intervenciones quirúrgicas las posibles complicaciones o efectos
secundarios.

"El ciudadano debe estar bien informado y se debería obligar a las
empresas de publicidad a mostrar tanto las bonanzas como los riesgos",
destacó Sierra.

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HAZTE ESCUCHAR
Por: Javier Armentia

Un millón trescientas mil firmas recogidas por las asociaciones de
diabéticos a favor de la investigación con células madre; la decisión de
la Junta de Andalucía de romper el absurdo veto que el gobierno español
mantiene sobre el tema creando una unidad de investigación en
colaboración con Bernat Soria (cuyos trabajos son torpedeados por
instancias gubernamentales, ahora a punto de recibir la visita de una
especie de comité inquisidor mandado por la catoliquísima ministra Sra.
Pastor); movimientos que informan y proponen la acción a través de
Internet (como “Hazte Escuchar” http://hazte-escuchar.blogalia.com).
Estos días estamos empezando a ver una importante réplica a quienes,
basándose en prejuicios acientíficos, se oponen al uso de embriones
congelados no viables para reproducción asistida, desoyendo las
recomendaciones que hizo ya hace más de dos años la Comisión Nacional de
Reproducción Asistida, y que han provocado que el gobierno esté
desarrollando una política obstruccionista completamente absurda.

Pensarán que me repito, en esta columna, volviendo sobre el tema que ya
me ocupó en semanas anteriores. Pero la situación es realmente crítica,
no sólo por la injerencia de la religión en los asuntos de estado (de un
estado aconfesional, aunque a veces parezca mentira), sino por lo que
supone en términos de bloquear la investigación biomédica. De seguir
así, España no desarrollará nuevas terapias, y tendrá que depender una
vez más de la importación. Se habrá además perdido un tiempo valioso,
fundamental especialmente para quienes tienen enfermedades degenerativas
sin solución, para quienes estas nuevas investigaciones abren realmente
un futuro donde ahora sólo hay una condena a muerte. ¿No queremos
realmente defender la vida humana? Pues parece que unas células
congeladas son más importantes que estos conciudadanos en la mente de
nuestros gobernantes. Así de crueles pueden volvernos los
fundamentalismos.

[Nota] * La presente columna apareció publicada en el Suplemento Milenio
del Diario de Noticias, de fecha lunes 21 de octubre de 2002.

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El País http://www.elpais.es/

NO CERRAR PUERTAS
Por: Cayetano López

Desde el momento en que se dio a conocer la exitosa clonación de Dolly,
en 1997, a partir de la célula de una oveja adulta, a nadie se le ocultó
que dicha técnica podría aplicarse a humanos, lo que produjo,
principalmente, una enumeración de los desastres que tal cosa acarrearía
y algunos anuncios, más bien chuscos, de 'clínicas' de clonación que
nunca prosperaron. Pero la clonación a partir de células de animales
adultos es todavía una técnica muy imperfecta. Hay centenares de
fracasos por cada intento que sale adelante y, aun en los casos de éxito
reproductivo, hay una probabilidad muy grande de que el individuo así
nacido presente deficiencias severas. Sería, por lo tanto, una grave
imprudencia y una irresponsabilidad considerar en estos momentos la
clonación como una técnica reproductiva para los humanos, estando
prohibida en todos los Estados que han legislado al respecto. Otra
cuestión, más peliaguda, sería preguntarse qué habría que hacer si la
técnica fuera segura y las personas así nacidas fueran tan saludables
como las concebidas normalmente. En algún momento esto ocurrirá y nos
obligará a volver sobre el problema y sopesar bien todos sus aspectos.

Pero el descubrimiento en 1998 de las virtudes de las células madre vino
a dar una nueva dimensión a la clonación. Las células madre son células
indiferenciadas que pueden reproducirse in vitro de forma prácticamente
ilimitada y que, tratadas adecuadamente, pueden convertirse en cualquier
célula humana: neuronas, piel, células pancreáticas, glóbulos rojos,
etcétera. Se abrió, así, una nueva perspectiva terapéutica que podría
servir para regenerar tejidos u órganos dañados gravemente, aunque
estamos todavía muy lejos de poder aplicar estos conocimientos a la
salud de los humanos. Es mucho lo que desconocemos y sólo podremos
avanzar mediante un trabajo de investigación previo a las aplicaciones
médicas. Hay células madre en los organismos adultos, pero no parece que
tengan las mismas cualidades de diferenciación universal que tienen las
que existen en la parte interna de los embriones de unos pocos días, por
lo que, para poder investigar con este tipo de células madre, los
científicos han sugerido utilizar los embriones desechados en los
tratamientos de fecundación asistida, de los que sólo en España se
calcula que hay unos 40.000. En este punto empiezan a manifestarse las
reservas éticas de quienes consideran que esos embriones son personas y
tienen derechos y dignidad que deben ser protegidos, y en ningún caso
ser utilizados para la investigación. Su destino, sin embargo, es
incierto. La Ley de Reproducción Asistida establece la obligación de
conservarlos durante cinco años, pero no indica qué hay que hacer una
vez transcurrido ese periodo, y es verosímil que, a la postre, se
deterioren irreversiblemente o sean destruidos. Utilizarlos para
investigar nuevos tratamientos que sirvan para curar personas enfermas
sería un destino mejor. Por lo demás, la consideración de un embrión,
cuando no es todavía más que racimo de células indiferenciadas, como
individuo con los mismos derechos que una persona ya nacida es, para
algunas personas entre las que me cuento, discutible. Puede dar lugar a
un niño si es implantado en el útero de una mujer y llega al final de la
gestación, pero en el estadio al que nos estamos refiriendo carece de
órganos, sensibilidad, actividad cerebral o individualidad que lo hagan
comparable a una persona o, incluso, a un feto que empieza a adquirir
los atributos de una persona. De hecho, un embrión de pocos días se
malogra naturalmente en muchos casos y no da lugar a ningún individuo,
puede dar lugar a dos si se divide accidentalmente como en el caso de
los gemelos idénticos, e incluso puede dar lugar a 'medio' si, como
raramente ocurre de forma natural, se une con otro embrión y ambos dan
lugar a un solo individuo.

Pero el 'trasplante' de células madre generará, en la mayoría de los
casos, el rechazo del receptor a menos que éstas sean reconocidas como
propias. Ésta es la razón de que se invoque la clonación en este
contexto. Pues si se genera un clon del paciente a partir de una de sus
células cuyo núcleo se inserta en un óvulo al que previamente se le ha
extraído el suyo, el embrión así formado tiene una dotación genética
idéntica a la del paciente, las células madre obtenidas a partir de él
no producirán rechazo y podrán regenerar cualquier tejido dañado. Es lo
que se conoce como clonación terapéutica, no destinada a formar un nuevo
individuo, sino a obtener células madre para curar.

La mayoría de los científicos e investigadores defiende la legitimidad
de esta aplicación de las técnicas de clonación y pide que se avance en
su estudio ya que nos encontramos todavía en un estadio muy preliminar
del conocimiento de sus posibilidades y también de sus
contraindicaciones. Los sectores sociales más influidos por las Iglesias
se oponen y están consiguiendo que las legislaciones de los distintos
países sean extremadamente confusas al respecto o, directamente,
prohíban la clonación terapéutica. Y, sin embargo, no es fácil cerrar
una puerta, hasta ahora sólo entreabierta, tras la que podríamos hallar
un nuevo arsenal de tratamientos para curar o aliviar graves
enfermedades. Sobre todo porque no parece que las razones aducidas para
cerrarla, por muy respetables que sean individualmente, puedan ser
impuestas al conjunto de la sociedad.

[Nota] *Cayetano López es catedrático de Física de la UAM.

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El País http://www.elpais.es/

VICTORIA CAMPS, FILÓSOFA, “LA AUTORREGULACIÓN ES LA ÚNICA MANERA DE
TRATAR LOS PROBLEMAS DE LA BIOÉTICA”
J. M. Martí Font / Barcelona

¿Es legítimo dejar morir? ¿Se debe autorizar la clonación? ¿Qué ocurre
con los transgénicos? ¿Qué va a significar para nuestras vidas el
conocimiento del genoma? ¿Hay que financiar con dinero público la
reproducción asistida?' Éstas son algunas de las preguntas que nuestras
sociedades hacen a los filósofos, según recoge Victoria Camps en el
prólogo de su libro Una vida de calidad. Reflexiones sobre bioética
(Editorial Ares y Mares), escrito para intentar darles respuesta.

Pero Camps, catedrática de Ética de la Universidad Autónoma de
Barcelona, que fue senadora entre 1993 y 1996, no ofrece soluciones ni
dispone de fórmulas para dictaminar la maldad o bondad de las
actividades humanas, pero cree en la libertad y en la autorregulación, y
considera que las leyes, por sí solas, no solucionan los problemas. Y
cita a Maquiavelo: 'La moral, para ser mantenida, necesita de la ley;
pero la ley, para ser aplicada, necesita de la moral'. '¿Por qué ha
habido endogamia en la Universidad?', se pregunta. 'No porque la ley
fuera mala, sino porque la hemos aplicado mal', responde.

Para ser mantenida, la moral necesita de la ley. La ley, para ser
aplicada, necesita de la moral

Pregunta-. ¿Qué juicio moral le merece la manipulación genética?
Respuesta-. Los mayas ya manipulaban la genética. La biotecnología, la
manipulación técnica de los productos naturales, no debe condenarse
desde un punto de vista ético, sino en función de sus consecuencias. Y
me refiero a sus consecuencias para los seres humanos, y no para la
naturaleza en sí. Hemos pasado de una concepción antropocéntrica del
mundo a una concepción biocéntrica o cosmocéntrica. El sujeto de la
ética somos los humanos. Si decidimos que es necesario preservar la
naturaleza debe ser en función de nuestro propio interés, sea para
disfrutarla o para poder dejársela a nuestros descendientes. Los
movimientos ecologistas tienden a la radicalidad y ejercen una presión
que pervierte el sentido que pueden tener los productos transgénicos,
que, por otra parte, han permitido desde siempre alimentar a la
humanidad.
P-. ¿Cómo deberían regularse las nuevas técnicas, no ya sólo la
manipulación genética, sino la utilización de células madre y la
clonación?
R-. La polémica sobre este asunto muestra una total falta de confianza
por parte de nuestras sociedades, un miedo al mal uso de la libertad, lo
que es contradictorio, porque vivimos en sociedades liberales. Lo que ha
pasado con el tema de las células madre sacadas de embriones es una
prueba de que se opta casi siempre por la prohibición en lugar de la
legalización combinada con el control. La ciencia es neutra. Los
científicos dicen: 'Nosotros investigamos, no sabemos qué uso se hará
después'. Creo que en estos temas hay que ir decidiendo sobre la marcha
aquello que dejamos que siga adelante y dónde situamos los límites. Por
eso insisto en la autorregulación, porque es la única manera de tratar
estos temas.
P-. Pero las religiones, e incluso el sustrato de la moral religiosa, no
sólo interfieren en este proceso, sino que tienen reglas precisas e
inamovibles que intentan imponer a nuestras sociedades.
R-. Cierto. El primer sector que ha intentado hacer un juicio moral
sobre estos temas ha sido la Iglesia; mejor dicho, las iglesias. Lo
tienen mucho más fácil porque consideran el derecho a la vida como un
derecho fundamental. Las religiones siempre tienen respuestas a estos
problemas, pero, si queremos seguir hablando de ética laica, tenemos que
reconocer que nosotros no tenemos respuestas; tenemos que ir
construyéndolas sobre la marcha. El valor que le demos a la vida tenemos
que decidirlo nosotros. ¿La vida siempre vale más que la muerte? Ésta es
una de las preguntas clásicas que hay que hacerse cuando se plantea el
tema de la eutanasia, y es algo que debemos decidir nosotros. Es una
cuestión subjetiva si de lo que hablamos es de una vida de calidad, como
dice el título de mi libro, y debemos decidir entre todos.
P-. ¿Tiene la moral un componente democrático?
R-. Sí. Hay unos principios básicos, los derechos humanos básicos,
aquellos que todos podemos compartir: el derecho a la libertad, a la
igualdad y a la vida. Pero son sólo tres ideas y tenemos muy pocas
herramientas para desarrollarlas, porque hay que ir adaptándolas a la
realidad de las sociedades. La democracia tiene riesgos, pero son los
mínimos que podemos correr cuando no sabemos cuál es la solución.
P-. ¿Qué pasa entonces con grupos que rechazan la opinión mayoritaria en
estos temas? ¿Cuál debe ser la relación clínica cuando se produce el
rechazo a un tratamiento como en el caso de los Testigos de Jehová y las
transfusiones de sangre o el de enfermos de cáncer que ya no quieren
someterse a sesiones de quimioterapia?
R-. El enfermo tiene derecho a rechazarlos, cierto; pero el problema no
siempre desaparece aceptando su decisión. Por ejemplo, en el caso del
rechazo a las transfusiones de sangre de los testigos de Jehová y de
otras confesiones, existen soluciones alternativas pero que también son
más caras, lo que transforma el caso en un debate sobre la distribución
de los recursos sanitarios. Se dan situaciones muy complejas y muy
diferentes. Debe decidir el paciente, salvo que haya enloquecido y se
debe encontrar a alguien que decida por él. Pero lo más importante es
que el paciente reciba la información y la entienda. Para ello hay que
formar a los facultativos, y lo cierto es que cada vez hay más comités
asistenciales que asesoran sobre estos temas. También es cierto que a
menudo son los propios médicos los que, con la excusa de dejar que sea
el paciente el que decida, lo que en realidad hacen es quitarse el
problema de encima. En Estados Unidos, donde las demandas contra los
médicos y los hospitales están a la orden del día, los médicos consiguen
que los enfermos firmen un pliego de descargo que muy a menudo está
escrito en términos incomprensibles.

Las religiones siempre tienen respuestas. Desde una ética laica, tenemos
que ir construyéndolas

P-. ¿Qué cambios ve usted en los últimos años en la práctica médica
sobre estos asuntos?
R-. Los tratamientos paliativos del dolor, por ejemplo, ya no se
discuten. Sobre la eutanasia, dejar de alimentar a un paciente que se
niega a comer ya no se considera ni siquiera eutanasia pasiva, y lo
mismo sucede con lo que en términos hospitalarios se llama no resucitar.
En el futuro, los grandes problemas se van a plantear con la gente
mayor. Técnicamente ya es posible mantener con vida a un cadáver el
tiempo que haga falta, y la decisión está en manos de las familias, que,
a menudo, no se ponen de acuerdo, porque, entre otras cosas, puede haber
elementos económicos de por medio. El principio fundamental es el
respeto a la autonomía de la persona. A veces los facultativos practican
una medicina defensiva, en el sentido de protegerse; por eso es más
importante la información que el consentimiento.
P-. ¿Qué opina del caso concreto de la investigación con embriones
humanos?
R-. Una sociedad liberal debería dar libertad a la ciencia y a la
investigación y controlar los malos usos que se puedan hacer de los
resultados. No hay que prohibirlo todo de entrada, sino permitir y
controlar. En todo caso, lo que sí es necesario es crear un sentido de
responsabilidad en la sociedad. La única manera de moralizar la sociedad
es responsabilizarla de las decisiones que pueda tomar y de las
consecuencias de estas decisiones. La autorregulación es un concepto muy
interesante. Me lo sugirieron los periodistas cuando era senadora, y
creo que funciona, que corresponde a una sociedad libre y democrática.

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

LA SHARIA Y NIGERIA
Por: Rubén Martínez Dalmau / Instituto Mediterráneo de Estudios Europeos
Universidad de Valencia

Tan difícil como hablar de un solo Islam, más allá de la fe en los
fundamentos, es hablar de ley islámica, traducción habitual de sharia.
El Corán, como tantos otros textos sagrados -y la Biblia no es la
excepción- nació, entre otros objetivos, con la finalidad de
constituirse en código de comportamiento. No en vano las comunidades a
las que iban dirigidas necesitaban de criterios de organización, lo que
proporcionaban los libros sagrados, legitimados por haber sido dados a
conocer por Dios. Cuando hablamos de ley islámica nos estamos refiriendo
a algunos preceptos de organización y comportamiento, ambiguos,
generales y propios de muchos siglos atrás. De ningún modo puede
confundirse con nuestro concepto contemporáneo de ley, con apenas
doscientos años de existencia. Por otra parte, por diferentes razones en
las que ha tenido mucho que ver la falta de una jerarquía eclesiástica
al estilo de lo que ocurrió con la Iglesia católica, la sharia no ha
devenido en un derecho islámico articulado, como en el caso del derecho
canónico, vigente en estos momentos en la Iglesia pero del que todo el
mundo puede recordar importantes efectos más allá de este ámbito.

Por esta razón, cuando en determinada sociedad -como ha sido el caso de
algunos territorios nigerianos- se decide implantar la sharia, aparece
de raíz un problema: decidir cuál es el derecho que va a aplicar, esto
es, qué sharia es la que va a regir, puesto que los preceptos ambiguos
del Corán no contienen propiamente mecanismos para concretar las
disposiciones y ejecutarlas. Los diferentes instrumentos que el Islam ha
creado durante el transcurso de su existencia para materializar este
derecho se han basado en la tradición -aquellas determinaciones que se
imputan al propio profeta o sus primeros seguidores-, el consenso entre
sabios de la ley, incluso la analogía. Pero la mayor concreción de la
ley musulmana se basa en lo que podría denominarse jurisprudencia, esto
es, la interpretación de la palabra divina.

Cuando, doscientos años atrás, se sentaban las bases doctrinales de lo
que iba a ser nuestro sistema jurídico, se partió de la separación entre
el que decidía la ley y el que la aplicaba. La desconfianza de
Montesquieu hacia los jueces le hizo defender la necesidad de un mandato
legislativo claro, donde el juez tuviese poco margen de maniobra en su
aplicación. Con todo, la revisión judicial significa ante todo el
reconocimiento de que el juez, al aplicar la ley, cuenta de hecho con un
margen discrecional a la hora de decidir. Por ello, los intérpretes de
una ambigua y general sharia que fuera aceptada mayoritariamente en
determinada sociedad -y para ello el criterio de legitimación divina,
como ha demostrado la historia, es muy útil en ciertos contextos-
controlan un definitivo instrumento de poder social.

Nigeria es el país más poblado de África, y alrededor de la mitad de sus
habitantes son musulmanes, concentrados en las regiones del norte. Como
en varios otros casos, la implantación de lo que se consideraba un
Estado moderno unió a más de dos centenares de etnias, en buena parte
históricamente rivales, bajo una formal República federal; en la
realidad, un espacio perfecto para el estallido político-social,
traducido en violentos conflictos étnicos en un país que, desde su
nacimiento, ha sido denunciado por la corrupción, la marginalidad de la
mayoría de la población y la falta de los más elementales requisitos de
un Estado de Derecho, entre ellos el respeto de los derechos humanos.
Con todo, como el resto del continente, formalmente cuenta con su
Constitución -propiamente una ley, en el sentido en que nosotros la
entendemos- y, por lo tanto, se califica su sistema político como
democrático.

Con independencia de que la democracia requiere mucho más que una
Constitución formal, la adopción de la sharia por parte de algunos
Estados del norte del país no es otra cosa que uno de los resultados de
la búsqueda de nuevos métodos de fortalecimiento político de algunas de
las partes en ese mosaico de conflictos étnicos que sufre el país. La
sharia no sólo se convierte en nexo de unión entre etnias que, de otro
modo, difícilmente pueden encontrar más razones para convivir bajo un
mismo sistema político-institucional. A través de la implantación de la
ley islámica, los gobernantes locales cuentan con un cheque en blanco en
sus posibilidades de control social. La determinación de las normas
aplicables sin ninguna garantía democrática en su formación abre una
brecha con el resignado y cada vez más debilitado Estado central. Un
verdadero jaque a Abduja.

En Nigeria, como en tantas otras partes del mundo, ni los juicios por
adulterio a Safiya y a Amina, ni otros casos de condena a tratos
inhumanos, son causa de la aplicación de la ley islámica, sino de una
ley islámica, la que interesa a sus formuladores. Una vez más, la
religión es un instrumento en manos de aquellos que, a través de ella,
quieren conseguir propósitos diferentes, y así seguirá siendo mientras
no prevalezca una clara distinción entre religión y poder público.

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

PEDRO DUQUE, ASTRONAUTA: «ESTOY DESEANDO ACABAR CON ESTE CALVARIO DE
EXÁMENES»
Por: Luis Alfonso Gámez / Bilbao

El primer astronauta español se entrena en la Ciudad de las Estrellas
para despegar en abril desde Baikonur con destino a la estación 'Alfa'
«Cuando te montas en el simulador, sabes que no va a funcionar nada»

Son las siete de la tarde en la Ciudad de las Estrellas, cerca de Moscú.
Ha acabado la jornada laboral de Pedro Duque. El astronauta, al otro
lado del teléfono, se olvida del ruso durante unos minutos y explica en
un castellano más lento que lo habitual -«Me salen las palabras en ruso.
No puedo evitarlo»- lo que siente una semana después de haberse
confirmado que en abril despegará de la misma rampa desde la que partió
Yuri Gagarin en su histórico viaje. Duque volverá a flotar en
ingravidez, tras su viaje de 1998 en el transbordador espacial, y se
convertirá en el primer español que visitará la Estación Espacial
Internacional (ISS).

Pregunta-. En las fotos de su bautismo espacial a bordo del 'Discovery',
se le ve feliz en todas.
Respuesta-. Claro que sí.
P-. Ahora también estará contento. Va a celebrar los 40 años por todo lo
alto.
R-. Sí. Un poquito después de cumplirlos es cuando me va a tocar hacer,
por segunda vez, lo que es propiamente el trabajo de un astronauta.
P-. ¿Qué se persigue con su participación en el próximo vuelo de la
'Soyuz' a la ISS?
R-. La estación necesita que, al menos, dos astronautas lleven una nave
'Soyuz' cada seis meses y se traigan de vuelta la antigua.
P-. Porque esa nave es el bote salvavidas del complejo y tiene que estar
siempre en perfecto estado, ¿no?
R-. Sí. Durante los días que están allí, los tripulantes de la 'Soyuz'
pueden hacer experimentos científicos o lo que se necesite en cada
momento. Si mandamos a un astronauta europeo, le preparamos a él y a
mucha otra gente de la ESA para lo que se nos avecina.
P-.¿Qué se nos avecina?
R-. Dentro de dos años, seremos socios de pleno derecho de la ISS y
tendremos que demostrar que somos capaces no sólo de ir de pasajeros,
sino también de hacernos responsables de los sistemas.
P-. Cuando habla de socios de pleno derecho, se refiere al laboratorio
europeo 'Columbus', que subirá a la ISS en octubre de 2004.
R-. Sí. Me refiero al 'Columbus' y al ATV, el vehículo de carga que se
enviará automáticamente a la estación. El 'Columbus' será nuestro
laboratorio y el ATV, nuestra contribución a los viajes de carga y a los
gastos que genera la estación. He dicho que con este vuelo se consigue
preparar a la gente, pero hay otra cosa más.
P-. ¿Cuál?
R-. La estación está diseñada para trabajar con seis o siete personas.
Sin embargo, ahora, por el retraso en su construcción y no contar con
una nave de salvamento de la capacidad necesaria, no hay allí nada más
que tres astronautas, que trabajan casi todo el tiempo en labores de
mantenimiento.
P-. Y no en hacer experimentos.
R-. Ésa es la cuestión. Durante los diez días que estemos nosotros allí,
la estación funcionará como estaba previsto: con seis personas. Lo
normal es que los que vamos seamos los que hagamos los experimentos y
nos volvamos a casa con los resultados. Pero también podíamos nosotros
quitarles trabajo a los que están allá arriba y hacer ellos los
experimentos.

Ciencia en órbita

P-. Hay quien cuestiona que sea necesario un laboratorio ahí arriba.
R-. Ésa es la primera pregunta que se hace quien no entiende de ciencia.
Pero, claro, ¿para qué hacemos experimentos? En los laboratorios de las
compañías farmacéuticas, se experimenta para la obtención de medicinas,
y eso la gente lo entiende bien. Pero, luego, existen los laboratorios
de ciencia básica y ahí...
P-. La gente lo entiende menos.
R-. ¿Qué hace ese señor pinchando a un ratón en la Universidad
Complutense? ¿Para qué lo hace? ¡Pobre ratón! Es bastante difícil de
explicar. De los experimentos que se realizan en el espacio, se
consiguen datos únicos que no se pueden obtener en la Tierra.
P-. ¿Qué experimentos va a hacer?
R-. La selección de los experimentos posibles se hará la semana que
viene. Ahora hay una lista muy larga. Casi todos los aparatos
científicos buenos que hay en la estación han sido fabricados por la
ESA. Tenemos allí suficiente material para llevar muestras y trabajar en
biología, fisiología humana, mecánica de fluidos...
P-. Va a ocupar la plaza de ingeniero de vuelo de la 'Soyuz', ¿en qué
consistirá su trabajo?
R-. En la 'Soyuz', hay espacio para tres astronautas; pero la nave la
controlan dos. Se considera que una sola persona no puede estar atenta a
todos los posibles fallos. Casi podría decir que voy de copiloto, lo que
ocurre es que en la 'Soyuz' hay muy poco de control manual. Los dos
astronautas trabajan más bien de ingenieros.
P-. Las comodidades de la cápsula no son comparables con las del
transbordador espacial. ¿Ya se ha hecho a la idea de que tendrá que
pasar varios días enlatado?
R-. La cápsula es bastante pequeña. Son, en total, cuatro metros cúbicos
de aire.
P-. Tiene que ser duro.
R-. El lanzamiento dura ocho minutos y medio. Estás dentro de la cápsula
con la escafandra puesta. Es casi imposible moverse. Pero, un rato
después, se abre una escotilla que da a otro compartimento ya mayor
donde puedes estirar las piernas. Tardas 48 horas en llegar a la
estación y allí espacio no falta, sobre todo en la parte americana. A la
vuelta, estás sentado en la cápsula unas tres horas, como mucho.
P-. En abril, tendrá como compañero de viaje a un turista espacial, a un
millonario caprichoso.
R-. No lo sé. En estos tiempos tan difíciles para la industria espacial
rusa, no tienen más remedio que acudir a esas fuentes de financiación. Y
todos lo hemos entendido así. Hubo un momento en el que todo el mundo
estaba en contra de que se utilizara la ISS para estas cosas, pero hemos
entendido que no podemos hacer nada y, hasta que no haya una estación
para turistas o mejoren las condiciones presupuestarias de la agencia
espacial rusa, así será. Yo, ahora mismo, estoy en la Ciudad de las
Estrellas y no tengo ni idea de quiénes son los candidatos a esa plaza.

El entrenamiento

P-. ¿Cómo es una jornada de entrenamiento en la Ciudad de las Estrellas?
R-. El plan aquí es mucho más regular que el que normalmente tenemos en
Houston. Aquí, trabajamos de nueve de la mañana a seis de la tarde. Lo
normal es que tengamos clases o simulaciones que duren dos o cuatro
horas. Hacemos una parada para comer entre la una y las dos en una
cantina militar, porque aquí la llevan las fuerzas armadas rusas.
P-. ¿Qué tal come?
R-. A la rusa, qué vamos a decir. Lógicamente, a los españoles nos
parece mala la comida en cualquier sitio al que vayamos porque estamos
acostumbrados demasiado bien.
P-. ¿Cuántas simulaciones de vuelos con problemas vivirá hasta despegar?
R-. Por lo menos, treinta sesiones de cuatro horas.
P-. En las que les mortifican.
R-. Te montas en el simulador y sabes que no va a funcionar nada, que
cada diez minutos o así algo se va a estropear o se va a romper, se va a
ir un ordenador al garete... Hay un plan de preparación que se hace por
tripulación.
P-. Para ver cómo se compenetran en situaciones de crisis.
R-. Sí. Eso es muy importante. Si ven que una tripulación no se
compenetra bien, meten el fallo concreto que va a ver uno en su
pantalla, pero que para resolverlo va a tener que hacer algo el otro.
P-. ¿Acaba muy cansado?
R-. Después de una simulación de ésas, sí. Hay que tener en cuenta,
además, la postura. Estamos metidos en una cápsula que se diferencia
poquísimo de la que nos va a llevar a la ISS.
P-. Va a ser su segundo despegue. ¿Está nervioso?
R-. ¡Qué va! Estoy deseando acabar con este calvario de preparación y
exámenes. Llevo hechos seis o siete exámenes y me quedan otros tantos.

«Las cosas aquí parecen engañosamente viejas»

Pedro Duque voló en 1998 con un septuagenario John Glenn en el
transbordador espacial y, dentro de unos meses, despegará desde el mismo
lugar que Gagarin el 12 de abril de 1961.

P-. ¿Cuándo empezó a entrenarse para esta misión?
R-. El 7 u 8 de octubre.
P-. ¿Se lo comunicaron entonces o sabía desde antes que iba a viajar a
la ISS en primavera de 2003?
R-. Aprender a manejar la nave y a ser el responsable de todos los
sistemas de vuelo exige un margen de tiempo. No se puede llegar cuando
ya está echando humo el cohete. Por lo que habían tardado los tres
compañeros que ya han viajado con los rusos y teniendo en cuenta que yo
ya había estado aquí antes y sabía hablar ruso, voy a tardar menos que
ninguno de los anteriores. Pero, aún así, hubo un momento en el que ya
no se podía esperar más: el 30 de septiembre, como parecía que iban a
tomar esa decisión, dije en la ESA que me tenía que venir aquí.
P-. Pero no sabía seguro que iba a despegar en abril.
R-. No lo he sabido hasta hace unos días.
P-. Habrá sido una ventaja su adiestramiento en la Ciudad de las
Estrellas en 1993 y 1995, como astronauta científico para la 'Soyuz' y
la 'Mir'.
R-. Sí. En 1995, pasé los cursos especiales que estoy haciendo para los
sistemas de orientación y control de órbitas. Y nos hemos ahorrado una
serie de días de curso.
P-. ¿Cómo ha encontrado la Ciudad de las Estrellas? ¿Ha cambiado mucho
desde 1995?
R-. Pues, he encontrado que técnicamente se han hecho bastantes mejoras,
pero no tantas de apariencia. Las cosas siguen pareciendo engañosamente
viejas. Abres una puerta de 1958 y, detrás, hay una serie de ordenadores
de buenas prestaciones con programas iguales o mejores que los de los
americanos. Algo que, si no abres la puerta, jamás dirías.

[Nota] * Pedro Duque nació en Madrid el 14 de marzo de 1963. Es
ingeniero aeronáutico por la Universidad Politécnica de Madrid. Fue
seleccionado para el Cuerpo de Astronautas de la Agencia Espacial
Europea (ESA) en mayo de 1992. Se adiestró en el Centro de Astronautas
Europeos de Colonia (Alemania) en 1992, en la Ciudad de las Estrellas
(Rusia) en 1993 y 1995, y en el centro Espacial Johnson (Estados Unidos)
en 1996 y 1997.
Despegó de Cabo Cañaveral el 29 de octubre de 1998 a bordo del
'Discovery', que regresó a la Tierra el 9 de noviembre.
Será el primer español que visitará la Estación Espacial Internacional.
En abril de 2003, despegará de Baikonur en una nave rusa 'Soyuz' con
destino al complejo.

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EXTRACTO DEL DISCURSO ANTE LA ASOCIACIÓN ESTADOUNIDENSE DE PROFESORES DE
FÍSICA
Por: David J. Griffiths
Traducido por: Jonathan Bustos Contell

David J. Griffiths, profesor de física en el Reed College, Oregón
(Estados Unidos) es famoso por haber escrito tres libros de texto que se
han convertido en modelos de claridad y estilo: Introduction to
Electrodynamics, Introduction to Elementary Particles e Introduction to
Quantum Mechanics. En 1997, la Asociación Estadounidense de Profesores
de Física le concedió la medalla Robert A. Millikan, premio que reconoce
las “contribuciones notables y creativas a la enseñanza de la física”.

Lo que sigue son los tres últimos párrafos del discurso que pronunció al
recibir la medalla.

El número de estudiantes matriculados en las facultades de física de
Estados Unidos está en el punto más bajo de los últimos 37 años.
¿Deberíamos preocuparnos? Claro está que hay motivos para estar
preocupados. Motivos egoístas tales como conservar nuestros puestos de
trabajo. Y también existen motivos prácticos, como el que haya
ciudadanos informados que voten a favor de proyectos científicos que
valgan la pena (y en contra de derroches inútiles de dinero como la
Oficina de Medicinas Alternativas o la Estación Espacial). Además, en
una sociedad que depende de la tecnología, siempre es bueno que la gente
tenga ciertas nociones de cómo funcionan las cosas. Pero si lo que más
nos importa es llegar a tener un electorado bien informado, creo que
estudiar historia o economía es mucho más importante que estudiar
física. La gente que cree en los ovnis o en la astrología es, por lo
general, simplemente patética, pero los que piensan que una sociedad
moderna puede funcionar sin impuestos son, directamente, un peligro.

Lo que me preocupa más es que muy pocos estudiantes llegan a conocer los
más grandes logros de la mente humana. Para mí es trágico que una gran
masa de estudiantes desperdicie sus años de universidad practicando
arcanos rituales de análisis literario, algo que la mayoría no va a
volver a usar nunca más y que no le conduce a otros campos de la
actividad del Hombre y que, por lo que yo sé, no tiene mayor interés
intelectual. Si los licenciados en filología aprendieran por lo menos a
escribir maravillosamente, o siquiera correctamente, pero es obvio que
no lo hacen. No hay duda de que ellos pueden apreciar a Shakespeare de
un modo más profundo (o al menos, antes podían); pero a los físicos no
se nos está negado el conocer a Shakespeare, mientras que a la inmensa
mayoría de los estudiantes en EE. UU. el poder conocer a Schrödinger les
está totalmente negado por un sistema educativo que considera tal
ignorancia perfectamente aceptable.

Ante todo, creo que estudiar ciencias (y especialmente física) es una
experiencia tremendamente liberadora. Yo no sé cómo funciona un
carburador, tampoco estoy seguro de para qué sirve y, para ser sincero,
ni siquiera sé cómo es. Pero lo que sí sé es que el funcionamiento de un
carburador es perfectamente racional; hay alguien que sí que lo entiende
y, si me lo propusiera, estoy seguro de que yo también lo podría
entender. Porque tengo confianza, basada en el estudio de la física, en
que el mundo se puede entender racionalmente, y esto, para mí, es la
idea más importante (y más liberadora) en la experiencia del Hombre. El
Universo se puede entender, no estamos a merced de fuerzas místicas o
deidades arbitrarias. Ésta es la verdadera lección que nos enseña la
ciencia. Creemos en la razón, y en las leyes de la naturaleza, y en los
carburadores.

[Nota] * Este texto original fue publicado en el número de diciembre de
1997 del American Journal of Physics. La Traducción es de Jonathan
Bustos Contell, quien nos asegura que aprobó varias asignaturas gracias
a los libros del profesor Griffiths.

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

TECNOLOGÍA CARGADA DE FUTURO
Por: Roberto Velasco

La patronal española se lamentaba hace unas semanas de «la pérdida de
competitividad de las empresas españolas en el exterior, que se empezó a
producir en 1998», responsabilizaba especialmente de esta realidad al
«desfase tecnológico» y reclamaba un gran esfuerzo privado y público
para recuperar la senda de la convergencia tecnológica de España con los
países punteros de la Unión Europea. El certero diagnóstico de la CEOE
hubiese sido aún más atinado si por un momento se hubieran olvidado sus
responsables de lo odiosas que resultan las comparaciones, pues nuestros
gastos en I+D (medidos en porcentaje del PIB) apenas rozan el 50% de la
media comunitaria y no alcanzan la tercera parte de los realizados en
Estados Unidos y Japón. Y, lo que es mucho peor, las inversiones
empresariales en innovación, es decir, las directamente vinculadas con
la productividad y la modernización del entramado productivo, están en
la cola del pelotón europeo (sólo por delante de Portugal) en
indicadores relacionados con el porcentaje de facturación total, empleo
en sectores de tecnología alta o media, número de patentes y
participación en proyectos de cooperación. La situación tecnológica
vasca es relativamente mejor que la media española, pero está también
muy distante de los baremos correspondientes a los países más avanzados.

Las consecuencias de esta brecha tecnológica e innovadora son amplísimas
y afectan a numerosas facetas de la vida social, incluidos los patrones
de solidaridad. Así, en efecto, la tecnología y la innovación se han
convertido en las estrellas fulgurantes de los procesos más sofisticados
de compensación de las desigualdades territoriales, sustituyendo a las
más caras e ineficientes prácticas de redistribución social clásicas. En
lugar de la construcción de las grandes infraestructuras de antaño o de
la simple transferencia de dinero a las zonas más atrasadas, lo que se
impone hoy día es el ofrecimiento de oportunidades iguales o similares a
través del establecimiento de un sistema que transite de la típica
cadena 'ciencia-tecnología-industria' a otra en la que el énfasis en la
innovación conduzca a sustituir el eslabón 'industria' por el eslabón
'empresa', como paso intermedio hacia un sistema
'ciencia-tecnología-sociedad'. En definitiva, se considera que es la
sociedad en sentido amplio quien debe beneficiarse del esfuerzo público
y hay incluso evidencias de que la rentabilidad social de la innovación
duplica cuando menos a los rendimientos privados. Quizás por todo ello
se afirme que la innovación ha desbordado el nivel de las necesidades
estratégicas impuestas por los nuevos condicionantes de la competencia
para convertirse en la 'religión industrial y económica' del siglo XXI.

Consecuentemente con todo lo anterior, la apertura de los sistemas de
ciencia y tecnología a las necesidades y sensibilidades sociales está
siendo impulsada desde mediados de los años ochenta por los sucesivos
Programas Marco (PM) de I+D puestos en marcha por las instituciones
europeas, principal y casi único instrumento de una política industrial
común que, cuando no ha brillado por su ausencia, se ha limitado a
actuaciones puramente defensivas de sectores en declive (siderurgia,
naval, textil, carbón). El Sexto PM, que fue aprobado el 30 de
septiembre último con un presupuesto de 17.500 millones de euros,
contribuirá como sus antecesores a reforzar los lazos de cercanía social
y a configurar o dinamizar numerosas redes de colaboración
transeuropeas, cambiar mentalidades, compartir gastos y establecer una
relación regular entre industriales, universidades y centros de
investigación públicos y privados.

Los PM europeos han aportado entre el 2,5 y el 5% de la financiación
pública de la I+D española (y entre el 5 y el 10% si se añaden los
recursos destinados a este fin por los Fondos Estructurales), pero tan
importante o más que el dinero aportado es la oportunidad ofrecida para
el trabajo en común y la difusión entre los interlocutores de una
cultura de la confianza, especialmente en lo que atañe al intercambio y
el acceso a informaciones estratégicas. Ahora bien, para integrarse en
las redes de carácter global es imprescindible que, previamente, se
configuren unas redes regionales y locales lo suficientemente
estructuradas para competir internacionalmente; redes capaces de crear
un entorno relacional que permita a las pequeñas y medianas empresas
acceder a recursos externos de apoyo a la investigación; redes que
aseguren una mayor conexión entre la Universidad, la investigación y la
industria. En este sentido son muy bienvenidas iniciativas como la
protagonizada por varios Centros Tecnológicos vascos (Labein, Robotiker,
Inasmet, Azti, ESI), reunidos estratégicamente en Tecnalia para crear
una de las principales corporaciones tecnológicas privadas de Europa,
una organización perfectamente capaz de abordar proyectos y mercados de
una calidad y dimensión acordes con el escenario globalizado y exigente
de nuestros días. La puesta en común de las tecnologías dominadas por
cada uno de los centros integrados en Tecnalia ha empezado ya a dar sus
frutos sinérgicos: casi la mitad de las expresiones de interés
(proyectos integrados y redes de excelencia) presentadas por la
Comunidad Autónoma del País Vasco al Sexto PM, equivalentes al 10,3% del
conjunto español y al 2% del total de la Unión Europea, están liderados
por la citada Corporación, que ya obtuvo más de 40 millones de euros de
retorno por la participación de sus asociadas en el Quinto PM.

En definitiva, es siguiendo estas pautas como el conjunto de la sociedad
española tiene que romper el círculo vicioso de su situación tecnológica
en el concierto mundial, mejorar la consideración social del trabajo de
sus científicos, replantear seriamente la política de I+D y recuperar el
retraso acumulado en materia de lo que venido en denominarse Sociedad de
la Información, si no quiere seguir perdiendo competitividad en los
mercados internacionales (del 2% de las ventas mundiales totales en 1998
se ha pasado al 1,8% en 2001). Debemos todos entender que la tecnología
es el gran acumulador de productividad y riqueza, la mejor garantía de
crecimiento económico y social. Salvando las distancias y la intención
con que nuestro Gabriel Celaya se lo atribuyó genialmente a la poesía,
no es ningún disparate afirmar años más tarde que la tecnología es «un
arma cargada de futuro».

[Nota] * Roberto Velasco es catedrático de economía aplicada en la
UPV/EHU

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LO DIVINO Y LO HUMANO
Por: Javier Armentia

Cada uno es muy libre de hacerse del club que le dé la gana, pertenecer
a la confesión que prefiera o incluirse en el grupo de acción que más le
apetezca. ¡Faltaría menos! De la misma manera que cada uno se puede
buscar los trabajos y las amistades que le dé la gana. Ahora bien,
cuando estamos hablando de cargos públicos, de personas que toman
decisiones que nos afectan (y representan) a todos, ¿cómo obrar?

En lo económico, en las redes de dependencias empresariales, todos
entendemos - y así está legislado - que han de existir una serie de
incompatibilidades. Pero ¿qué pasa cuando no se trata de tener intereses
en una empresa sino de pertenecer a una confesión, a un club, a un
grupo, con una ideología determinada? Hay ocasiones en que pueden darse
importantes conflictos, y ello debería estar considerado en algún tipo
de ley de incompatibilidades.

Como estoy pecando de hablar muy en genérico, paso a un caso particular,
y de plena actualidad. Nuestro país está posicionándose en contra de las
investigaciones que utilizan células madre embrionarias, siguiendo los
dictados -al pie de la letra- de organizaciones que, como la Legión de
Cristo o el Opus Dei, están promoviendo (o amparando) acciones que
intentan impedir cualquier tipo de investigación biomédica de futuro que
utilice este tipo de células, por más que la ciencia esté demostrando el
enorme potencial de estas técnicas para la resolución de enfermedades.

Es conocida la adscripción o simpatía de responsables y familiares del
gobierno a estos grupos, de manera que no estamos hablando de supuestos
más o menos envenenados, sino de hechos. A día de hoy, la política
española en estos temas sigue no las opciones de un partido o las
decisiones de un parlamento, sino de unos grupos de índole ideológica o
religiosa. Y las consecuencias las vamos a sufrir todos. ¿No estamos
ante un caso de algo así como una prevaricación ética? ¿No debía existir
una protección que asegurara la efectiva laicidad de un estado que sobre
el papel lo es?

[Nota] * El presente artículo fue publicado en el suplemento MILENIO del
Diario de Noticias, el lunes 30 de septiembre de 2002.

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EL 'PADRE' DE DOLLY PIDE PERMISO PARA CLONAR EMBRIONES CON FINES
TERAPÉUTICOS.
Por: Agencias / Londres

El objetivo es obtener células madre para desarrollar tratamientos
contra males hoy incurables

Ian Wilmut, el creador de la oveja Dolly, ha pedido permiso a la
Autoridad de Embriología y Fertilización Humana (HFEA) del Reino Unido
para clonar embriones con fines terapéuticos. El científico del
Instituto Roslin, centro de Edimburgo en el cual nació la primera oveja
clónica hace casi seis años, quiere ahora emplear embriones creados
mediante partenogénesis -'fecundación' de un huevo sin esperma- para
experimentar con células madre.

Expertos han recomendado al Gobierno de Tony Blair que autorice el uso
limitado de la clonación terapéutica, técnica que los expertos
consideran clave para dar con tratamientos eficaces contra el Alzheimer,
el Parkinson y otras enfermedades, así como trasplantes sin rechazo. El
'padre' de Dolly y sus colaboradores no pretenden implantar ninguno de
los embriones en un útero para que nazca un bebé, algo que es ilegal en
el Reino Unido.

La clonación terapéutica consiste en tomar un huevo humano, extraer su
carga genética e introducir en su lugar la del donante (el enfermo),
obtenida de una célula cualquiera. Los científicos 'engañan' entonces al
huevo para que 'piense' que ha sido fertilizado por esperma y comience
el proceso de división celular en el laboratorio. Iniciado el desarrollo
del embrión artificial, pocos días después pueden extraerse de él
células madre con la misma carga genética que el donante.

Las células madre tienen la capacidad de convertirse en cualquiera de
las que forman los más de 200 tejidos del organismo, lo que permitiría
en un futuro el autotrasplante de órganos creados en el laboratorio, una
vez que se supiera cómo esas células dan lugar a un hígado, por ejemplo.

La HFEA decidirá el próximo año si da permiso a Wilmut para la clonación
terapéutica, adelantó ayer la BBC.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

EL ‘CASO VALLADOLID’
Por: Joseph Catalá

Esto de las antenas vallisoletanas se está poniendo chungo. Tanto, que,
sin más preámbulo, lanzo un ruego: urge que, inmediatamente, la
Administración central articule unos cursos para desasnar
tecnológicamente a honorables estamentos del poder público. Los primeros
en acudir a tales aulas deberían ser el actual defensor del Pueblo y
bastantes jueces y fiscales; luego, diversos expertos -así se
autotitulan- de entidades presuntamente científicas. Posteriormente,
varias decenas de maestros, y para el final, y aunque sin ninguna
esperanza, algunos miles de políticos de la Administración local.

La primera beca para tales estudios la acaba de ganar don Enrique
Múgica, responsable en último término del comunicado de prensa hecho
público por la Oficina del Defensor del Pueblo, cargo que está
desempeñando. Por aquello de confundir el culo con las témporas, el
señor defensor mezcla a placer toda suerte de emisiones radioeléctricas
con la telefonía móvil, que, ya puestos, de poco vale distinguir entre
churras y merinas. Por su parte, el director del colegio situado en la
cercanía -relativa- de las antenas del número 5 de la calle López Gómez
de Valladolid, oposita a premio Nobel de Fisiología y Medicina al
rebautizar a la leucemia linfoblástica aguda como «cáncer de sangre» y
al linfoma de Hodgkin como «cáncer de pulmón», según se recoge en el
informe oficial correspondiente.

Otros candidatos inmejorablemente situados para alcanzar las becas de
pulido físico son bastantes jueces y fiscales. Entre estos últimos
destaca, por méritos propios, el de Medio Ambiente de Catalunya. Para
regocijo de empresas contaminantes y otros especímenes de mal hacer, que
aquél gane un pleito contra estos perillanes es tan extraordinario que a
punto han estado las campanas de la catedral de Barcelona de voltear
para la ocasión.

Y ahora en Valladolid, como antes fue en Murcia y en Bilbao, algunos
jueces están arañando los primeros lugares de la cura alfabetizadora
propuesta. Sin duda, el lector tendrá cumplida información -es un decir-
de que, en aquella ciudad que tuvo el dudoso privilegio de ver nacer al
señor José María Aznar, cuatro niños de un colegio público han contraído
cáncer (leucemia o linfoma) a causa -insisten los padres de los
chavales, y los jueces no les desmienten- de las radiaciones de un grupo
de antenas «de telefonía móvil». Si en Murcia ya hubo jolgorio entre los
expertos -que los hay en España, y muy buenos- cuando el juez de turno
dictó sentencia sobre un transformador de corriente eléctrica ciudadana,
indicando que es un derecho no conculcable el que una familia no reciba
en su domicilio ondas electromagnéticas, la apoteosis de la histeria de
risa está llegado ahora de Valladolid. Si la cosa no fuera tan grave,
que lo es.

Si la decisión del juez murciano vino a consagrar que a ningún ciudadano
se le debe molestar con «las ondas electromagnéticas», es decir, que se
les debe privar de la radio, la televisión, e incluso de la propia luz
visible, la del juez bilbaíno supuso -y pido excusas por no citar
palabras textuales, pero no tengo la sentencia a mano- algo así como
pasarse por la entrepierna los sesudos y complejos articulados
físico-matemáticos de los históricos del electromagnetismo, desde
Oersted a Biot y Savart; desde Faraday a Maxwell. Nada es tan fácil como
mear fuera del tiesto debido al desconocimiento que se tiene de un tema.

A ver si somos serios: la leucemia linfoblástica aguda, o un linfoma en
su caso, es un cáncer que estadísticamente se espera que afecte a unos 6
niños por cada 100.000 en el plazo de un año concreto. En el colegio
García Quintana se han diagnosticado cuatro, en un total de 455 alumnos,
o 796 personas-tiempo, si se quiere utilizar terminología estadística.
En otras palabras: a pesar de que no existe ningún postulado
probabilístico ni estadístico que niegue la posibilidad de esa
concentración de casos en el tiempo y en el espacio, la probabilidad de
que ello ocurra es francamente remota. Por tanto, no resulta
descabellado pensar en la existencia, actual o pasada, de un agente
carcinogénico en la zona del García Quintana. Pero, sin ninguna duda,
ese criminal no son las antenas de los alrededores.

Desde luego, hay muchas razones para afirmarlo tan rotundamente, pero
baste con una: la primera de esas antenas entró en funcionamiento en
noviembre de 2000. En diciembre de ese mismo año -o sea, un mes después-
se diagnosticaba ya el primer caso de cáncer infantil, una leucemia. Ni
san Albert Einstein, en su búsqueda de la unificación universal de las
cuatro fuerzas de la materia, es capaz de producir un cáncer en tan poco
tiempo. Años se tarda en desarrollar una enfermedad de ese tipo. El
segundo caso de cáncer, un linfoma de Hodgkin, apareció en febrero de
2001, tres meses después de iniciar operaciones la primera y, hasta
marzo del mismo año, única antena. Más de lo mismo… Y hacia finales del
pasado año sobrevinieron dos casos más de leucemia. Lo dicho: o se trata
de los cánceres más rápidos y sobrenaturales de la historia de la
Humanidad, o hay que buscar las causas en otros lugares distintos de las
azoteas.

Por favor, señores defensores, jueces y magistrados, fiscales, maestros
y alcaldes y concejales: sean prudentes y asesórense bien. A pesar de
algunos espectáculos protagonizados por colegas suyos en los últimos
tiempos, la ciudadanía insiste en seguir confiando en ustedes. Recuerden
que la Física -las ecuaciones de Maxwell, para el caso- no admite
opiniones. Dos más dos son cuatro, en base cinco o superior, tanto para
Bush como para Bin Laden. En Electromagnetismo, como en el resto de las
ciencias, el espíritu apenas cuenta; pero la letra, sí.

Dejen el colegio cerrado, que es lo mejor para comenzar a investigar de
verdad. Déjenlo cerrado, aunque en realidad debería cerrarse todo el
barrio para dar con la razón última. Algo imposible, claro, porque visto
el alto nivel de raciocinio que parece detectarse en algunos sectores de
Valladolid, eso podría suponer el inicio de la revolución. Por cierto,
un detalle que, por lo que parece, poquísimos han considerado: en la
azotea de las proximidades del colegio vallisoletano no hay
absolutamente ni una antena de telefonía móvil, sino que todas son de
radioenlace, sistema LMDS. Es decir, que además de su bajísima potencia,
ni por asomo pueden irradiar hacia el suelo. Qué detalle, ¿verdad?

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

JÓVENES INVESTIGADORES DESTACAN LAS DIFICULTADES DE SER CIENTÍFICO EN
ESPAÑA
Por: Cristina Torres / San Sebastián

Más de 200 becarios europeos que desarrollan proyectos en empresas
intercambian en San Sebastián sus experiencias como 'emigrantes con
título'

Un total de 225 jóvenes científicos europeos participan en San Sebastián
en el XIV Congreso de Becas Marie Curie, que tiene como objetivo tender
un puente entre la investigación y la empresa. El encuentro, organizado
por Mondragon Unibersitatea, fue inaugurado ayer por la consejera vasca
de Educación, Angeles Iztueta, y el rector de esta Universidad, Inaxio
Oliveri, entre otras autoridades.

Este foro ha permitido a los jóvenes becarios compartir experiencias y
exponer los avances de sus proyectos ante personas no especialistas en
sus campos. Tres de estos investigadores, dos vizcaínos y un catalán,
reflexionan aquí sobre su trabajo en centros y empresas extranjeros y
exponen sus puntos de vista ante el incierto futuro que les aguarda.

Ramón Crehuet: «Se tiende a financiar lo que está de moda»

«Me siento un privilegiado, pero a pesar de ello sé que va a ser muy
difícil dedicarme a la carrera científica», asegura este catalán de 29
años, químico y con una beca Marie Curie que le aporta 2.300 euros al
mes y con la que ejerce su actividad en el Instituto de Biología
Estructural de Grenoble (Francia). Este investigador busca nuevos
métodos para la simulación con ordenadores sobre las reacciones de las
enzimas. Su trabajo tiene múltiples aplicaciones, desde el proceso que
lleva a la enfermedad de las vacas locas hasta el hallazgo de nuevos
fármacos.

Crehuet explica que ser investigador conlleva «muchos sacrificios».
«Irse fuera es una experiencia interesante, pero también es dura. Al
final vuelves y nadie te asegura que podrás trabajar en lo que quieres».
Una incertidumbre que, según dice, se repite en todos los países, «pero
bastante más en España». Según explica, el regreso no siempre es fácil.
«Puedes intentar volver, pero es probable que tengas ofertas mejores
fuera, no sólo en términos de sueldo, sino en recursos», asegura. «Todo
depende de la parte del PIB que dedican los países a la investigación:
España está entre los tres últimos de Europa, y los aumentos que se han
producido se han concretado en la investigación militar». «Creo que aquí
hay una tendencia a dar dinero a lo que está de moda, sin una política
de líneas consolidadas. Ves proyectos que empiezan muy bien y después
decaen», critica.

Este investigador vive al día, a la espera de reengancharse a otra beca
que le aportará la posibilidad de asegurarse otros cinco años de
contrato. «Si lo consigo me plantaré en los 35, quizá con pareja y
niños. Por eso hay mucha gente que un día dice 'basta ya'. Yo tengo
claro que hago lo que me gusta, pero veo a compañeros que tienen coche
de empresa y las vacaciones pagadas y, a veces, da envidia», dice.

Julen Ibarretxe: «La universidad no nos muestra los caminos de la
investigación»

«Tengo la opinión de que la Universidad no ayuda a la gente a valorar
las posibilidades de salir al extranjero. Durante la carrera, los
profesores no nos explican ni muestran las oportunidades reales que hay
de dedicarse a la investigación; no sólo desconocemos en qué consisten,
sino que se puede trabajar en la industria investigando», asegura este
joven de 26 años, nacido en Galdakao y que lleva año y medio realizando
un doctorado en polímeros (plásticos) en la empresa holandesa BSM, bajo
la tutoría de la Universidad Católica de Lovaina.

Estudió en la Escuela de Ingenieros Industriales de Bilbao y su beca le
aporta 1.800 euros netos al mes. Ibarretxe considera que la labor
investigadora sería «muy difícil» sin el sistema de becas. En este
sentido, cree que la situación ha mejorado. «Estoy contento, porque
aparte de que nos pagan bien, tienes la oportunidad de salir, conocer
gente y estar en unos lugares donde se investiga bastante más que aquí,
desafortunadamente para nosotros».

Tras su experiencia como estudiante, Ibarretxe reclama mayor información
desde el ámbito universitario «para que los alumnos sepan que dedicarse
a la investigación no pasa obligatoriamente por quedarte en la
Universidad, apartado del mundo». Este joven trabaja en el desarrollo de
procesos para mejorar las propiedades de algunos plásticos a fin de
obtener productos más baratos. En su opinión, existe un preocupante
abismo entre la investigación y la sociedad. «Lo más importante es que
la gente que no investiga entienda qué hacemos. Creen que son cosas
raras, cuando muchas veces nuestro trabajo se aplica a lo cotidiano y
soluciona problemas que aparecen en la vida real», sostiene. «Los
científicos tienen que explicar a la sociedad lo que están haciendo para
que la investigación funcione y se apliquen sus descubrimientos».
Ibarretxe reconoce que para ser investigador es «más fácil hacer cosas
fuera, pero ¿estamos obligados a irnos? No lo sé».

Cristina Bilbao: «Salir al extranjero es a veces una cuestión de imagen»

«No sé por qué en Alemania se va a hacer algo espectacular y aquí no. En
todas partes se trabaja más o menos igual, con las mismas técnicas»,
dice Cristina Bilbao, nacida en la capital vizcaína, de 31 años y que
estudió Ingeniería Agrónoma en la Universidad Politécnica de Valencia.
Bilbao trabaja en la empresa Unilever, en Inglaterra, desde donde
investiga la producción de alimentos precocinados para utilizar en el
microondas.

Su punto de vista sobre la investigación en España es positivo. Reconoce
que emigrar «es una experiencia y se valora mucho en el currículum, pero
antes estuve en un instituto de investigación en Holanda y tampoco vi
tantas diferencias. Salir fuera a veces es un tema mas de imagen».

Bilbao reclama a la sociedad «que valore más nuestro trabajo, y que, por
ejemplo, cuando una mujer embarazada va al supermercado a comprar leche
enriquecida con calcio, sepa que para lograr este producto ha habido que
investigar cómo añadir el calcio a la leche».

«No somos bichos raros», dice esta joven, quien reconoce que trabajar en
una multinacional le ha permitido conocer «cómo funcionan las grandes
compañías en comparación con la Universidad».

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

EL HOMBRE SE VOLVIÓ INTELIGENTE AL HACERSE CARROÑERO, SEGÚN ARSUAGA
Por: Antonio Paniagua

El paleoantropólogo y codirector de las excavaciones de Atapuerca
publica 'Los aborígenes'

Al hombre le salvó la carroña. Cuando el australopiteco comió el primer
pedazo de carne, abrió el paso al nacimiento del hombre. Porque esas
proteínas y grasas propiciaron el desarrollo cerebral, de manera que el
primate se hizo inteligente. Es la tesis que defiende Juan Luis Arsuaga,
paleoantropólogo y codirector del proyecto Atapuerca. En su libro 'Los
aborígenes' (RBA) , con el que ha ganado el Premio Sent Soví 2002,
Arsuaga argumenta que la carne permitió la perpetuación de la especie.

«El hábito de comer carroña creó nuevas presiones de selección que han
llevado la evolución directamente hasta nosotros», aduce el profesor de
la Universidad Complutense. Para Arsuaga, la dieta del homínido no
difería demasiado de la del chimpancé, consistente en frutas y verduras,
brotes de hojas y tallos.

Roer un tuétano

En el momento en que un antepasado del hombre royó un hueso y sorbió el
tuétano, empezó la dieta carnívora. Tuvo que ocurrir en África hace unos
dos millones y medio de años. Un paso tan aparentemente trivial adquirió
una importancia extraordinaria. A juicio del ensayista, ello dio lugar a
que decreciera el aparato digestivo a favor del cerebro. Para asumir la
celulosa de los vegetales se necesita un tubo digestivo muy largo, como
se puede constatar estudiando a los herbívoros, mientras que para
digerir las proteínas y grasas de la carne basta con un tubo más corto.

«Al mismo tiempo que su cerebro se iba pareciendo cada vez más en tamaño
al nuestro, sus muelas se harían cada vez más pequeñas, porque ya no
haría falta masticar tanto producto vegetal consistente y duro», expone
el experto. Y con una mayor capacidad cerebral, el homínido pudo hacer
mapas mentales de su territorio y establecer formas complejas de
organización social. De ahí a la conversión del 'homo' en cazador sólo
hay un paso.

Una vez asegurada su supervivencia, el individuo ya no era tan esclavo
de su medio natural. Al organizarse en grupos y dotarse de una
jerarquía, el cazador pudo tener una mayor descendencia. Y llegó el
momento en que puso sus pies fuera de África.

Los homínidos que poblaron las tierras de Iberia eran más fuertes y
altos que los austrolopitecos. Por añadidura, iban adquiriendo ciertas
destrezas, como usar punzones de hueso y cuerno para hacer agujeros en
la piel. Así nacía hace 40.000 años en Europa el corte y confección.

Con la agricultura y ganadería se inauguró la revolución neolítica, que
significó un cambio de dieta de consecuencias inimaginables: el
crecimiento demográfico y las grandes civilizaciones. También hubo otras
secuelas nada desdeñables: surgieron las caries y la obesidad.

Una raza superior

Si la agricultura supuso el fin de la servidumbre de la caza, también
acabó con un tipo de homínidos físicamente espléndidos: esbeltos, de
1,80 metros de estatura, sanos y con buenos dientes.

La siembra también acarreó otras desventajas. El monocultivo hizo que la
dieta fuera más pobre y menos variada, aunque, eso sí, aseguró la
alimentación a toda la progenie. Para enmascarar el hartazgo de una
dieta tan monótona, el hombre tuvo que inventar la cocina, etapa que
requirió el concurso del fuego y la cerámica.

Los cazadores-recolectores seleccionaron buenos granos, con lo que
mejoraron las cosechas. Fueron más allá: aprendieron a criar animales
que cazaban, como la cabra y el antepasado de la oveja: el muflón.
«Luego el hombre domesticó en el oeste de Asia el toro y el cerdo»,
apostilla Arsuaga.

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

EL GENOMA DEL RATÓN SE PRESENTA COMO LA CLAVE DE LA INVESTIGACIÓN MÉDICA
Por: Luis Alfonso Gámez / Bilbao

Su comparación con el 'libro de la vida' humano permitirá avanzar más
rápido en la identificación de los genes causantes de enfermedades y en
el desarrollo de terapias

El 'libro de la vida' del ratón fue presentado ayer como la piedra
Rosseta de la investigación biomédica. A principios del siglo XIX,
Champollion utilizó la piedra Rosseta -que puede verse en el Museo
Británico y en la que aparece un mismo texto escrito en jeroglífico,
demótico y griego antiguo- para descifrar la escritura jeroglífica
egipcia por comparación. Doscientos años después, los científicos han
empezado a emplear el genoma del ratón para traducir el del ser humano.
El 'libro de la vida' del roedor ha llegado acompañado de 1.200 nuevos
genes humanos, la mayoría de ellos implicados en el desarrollo de
cánceres y otras enfermedades, que se han identificado gracias a la
comparación de ambos genomas.

La secuenciación de más del 95% del genoma del pequeño mamífero «está
transformando ya nuestra habilidad para traducir el 'libro de la vida'
humano», indicaba ayer en un comunicado el Instituto Sanger, dependiente
de la entidad benéfica británica Wellcome Trust y uno de los socios de
referencia del Consorcio para la Secuenciación del Genoma del Ratón. Los
resultados de este proyecto se publican hoy en la revista 'Nature' y
demuestran, según los expertos británicos, que «podría decirse que somos
esencialmente ratones sin cola, aunque conservamos los genes que podrían
hacer que desarrolláramos la cola».

Los genes -las unidades de la herencia biológica- están repartidos entre
los cromosomas, hilos de ADN comprimido con forma de escalera retorcida
que se encuentran en el núcleo de las células. Cada uno de los peldaños
de esas 'escaleras' está compuesto por la combinación de dos de cuatro
tipos de bases de nucléotidos, conocidos como A, C, G y T. Esas bases o
'letras químicas' son el alfabeto genético: codifican los genes. El
genoma del ratón está compuesto por unos 2.500 millones de peldaños -de
pares de 'letras químicas'- y contiene unos 30.000 genes, prácticamente
los mismos que tiene el ser humano.

Diferentes en el 1%

Las diferencias aparentes entre el hombre y el ratón son mínimas desde
el punto de vista genético: se reducen al 1%. Sólo 300 genes humanos no
están presentes en el roedor; sólo 300 genes del ratón no aparecen en
nuestro genoma. El pequeño mamífero cuenta, en especial, con muchos más
genes involucrados en el sentido del olfato y en el apareamiento.

La consecución del borrador del genoma humano, presentado en febrero de
2001, fue sólo el primer paso en el camino hacia la que será la medicina
del siglo XXI. Hace dos años, quedaban todavía huecos por llenar en el
'libro de la vida' y se ignoraba la función del 40% de los genes. La
secuencia genética del ratón puede acelerar la lectura de nuestro genoma
en el que será un nuevo salto en el servicio que este roedor ha prestado
al ser humano desde hace un siglo. No hay prácticamente área de la
medicina y la biología en la que no se experimente con el ratón, un
mamífero que se ha convertido en el modelo experimental por excelencia.

El gran parecido genético entre ambas especies acelerará la
identificación de los genes implicados en el hombre en enfermedades hoy
incurables y permitirá probar en ratones terapias que luego se
trasladarán a los humanos. Los científicos podrán ahora comparar dos
libros diferentes, pero escritos en la misma lengua -las 'letras
químicas' A, C, G y T -, y buscar los fragmentos similares y las
palabras con significado -los genes- que existan en el otro. Esa técnica
de comparación, desarrollada por tres investigadores españoles, ya se ha
plasmado en la identificación de 1.200 nuevos genes humanos.

Ése es el primer paso: la identificación de genes. El segundo consistirá
en averiguar, mediante la experimentación en ratones, para qué sirve
cada gen cuya función se desconozca. Y el tercero será la creación de
estirpes de ratones modificados genéticamente para desarrollar
enfermedades humanas y posibilitar así el desarrollo de nuevos
tratamientos contra males como el cáncer, el Alhzeimer, el sida, la
malaria, la diabetes, la esquizofrenia, las patologías cardiacas,
etcétera.

«Los científicos disponen ahora de una potente herramienta que les
servirá durante décadas», explicó ayer Jane Rogers, del Instituto
Sanger. Decenas de millones de ratones de laboratorio ayudan en la
actualidad a los investigadores biomédicos a buscar curas para todo tipo
de enfermedades. El último ancestro común entre el ratón y el ser humano
vivió hace, como poco, 75 millones de años, pero, por fortuna, el
parentesco sigue siendo muy estrecho.

Tres españoles en el planeta del genoma

La aportación española a la secuenciación del genoma del ratón habla
catalán. Como en el caso del 'libro de la vida' humano, se ha reducido a
científicos del grupo de investigación en informática biomédica del
Instituto Municipal de Investigación Médica de Barcelona, la Universidad
Pompeu Fabra y el Centro de Regulación Genómica.

«Hemos desarrollado un programa informático que, por sí solo, identifica
los genes comparando el genoma del ratón con el humano», explicó ayer a
este periódico el biólogo Genís Parra, quien en esta ocasión se ha unido
a Roderic Guigó y Josep F. Abril, que ya intervinieron en las
secuenciaciones de los genomas del ser humano, y del parásito y el
mosquito de la malaria. Guigó y Abril crearon un programa de
visualización masiva de datos genéticos que los muestra como si se
tratara de un mapa. «En este caso, no hemos hecho la cartografía.
Nuestra aportación ha sido más importante», dice Parra.

El trabajo de los tres científicos ha merecido una mención en el
artículo de 'Nature'. Y es que, gracias al 'software' que han escrito,
se han podido identificar 1.200 nuevos genes humanos al comparar ambos
genomas. A pesar de que, desde febrero de 2001, se han identificado
algunos más de los 30.000 genes entonces conocidos, éste es «el mayor
avance de golpe» en la lectura de nuestro 'libro de la vida'.

La auténtica medida del ratón

Mucha gente no puede ni verlo -siente aversión-, pero el humilde ratón
de laboratorio -ese roedor blanco que ha sido definido como el mejor
amigo del científico- está llamado a impulsar con su genoma la
investigación biomédica. Los datos de su 'libro de la vida', accesibles
a todos los científicos, acelerarán los avances en biología y medicina
en los que la Humanidad tiene depositadas sus esperanzas para el
diagnóstico y tratamiento de enfermedades.

Los datos

Especie: 'Mus musculus'.
Tamaño del genoma: 2.500 millones de pares de letras químicas, un 14%
menos que el ser humano.
Número de genes: Unos 30.000. Aproximadamente, los mismos que el ser
humano. El ratón y el hombre comparten el 99% de los genes.
Secuenciación realizada: Más del 95% del genoma del ratón.
Avance en el genoma humano: La secuenciación del genoma del ratón ha
permitido a sus autores identificar 1.200 nuevos genes humanos por
comparación entre ambos 'libros de la vida'.
Participantes: 150 científicos de doce países. Sólo tres de los
investigadores son españoles.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

CESAR NOMBELA: "UN PASO MÁS PARA CONOCER EL FUNCIONAMIENTO DEL HOMBRE"
Por: María Póveda

La publicación del genoma del ratón no ha pillado por sorpresa a los
investigadores y genetistas que desde hace años conocen y trabajan con
fragmentos completos de esta secuencia. Algunos de ellos han valorado
para DM lo que representa la descripción completa del material genético
de este pequeño mamífero.

César Nombela, presidente del Comité de Ética en la Investigación
Científica y Tecnológica, del Ministerio de Ciencia y Tecnología, afirma
que el desarrollo de genomas modelo, ya sea de bacterias, levaduras o
del ratón, "son fundamentales para interpretar la secuencia humana.
Probablemente, el genoma del ratón sea el más próximo y, por tanto, el
que más información puede aportar en esta interpretación".

Fernando Baquero, jefe del Servicio de Microbiología del Hospital Ramón
y Cajal, en Madrid, considera que la publicación tiene importancia
porque "el ratón viene siendo un modelo en el que se examina la eficacia
y seguridad de los fármacos desde el comienzo de la medicina
experimental". Conocer el genoma de este animal, en opinión de Baquero,
"nos ayudará a producir enfermedades en el ratón que imiten las
patologías humanas y probar drogas experimentales sin mayores problemas
éticos que los que se derivan del uso de animales para experimentación.
Esto nos permitirá entender los mecanismos esenciales para la curación
de enfermedades humanas y disponer de un filtro para evitar la
toxicidad".

Un paso más

"Dentro de la escala de la ciencia, la secuenciación del genoma del
ratón es un peldaño más. Como cualquier otro, es una pequeña parte de la
escalera completa, pero a la vez es un paso clave hacia nuestro destino,
que es conocer cómo actúa cada uno de los genes del genoma humano, de
manera individual y en conjunto", ha valorado el genetista Santiago
Rodríguez de Córdoba, del Centro de Investigaciones Biológicas, del
CSIC, en Madrid. "Su publicación nos va a permitir hacer muchas cosas
que, de manera oficial, no se podían hasta ahora, ya que el genoma del
ratón, en fragmentos más o menos concretos, ya era conocido por los
científicos", ha concretado.

Por último, Thomas Vogt, de los Laboratorios de Investigación Merck, en
West Point (Estados Unidos), piensa que el genoma del ratón "permitirá
comparar gen a gen las diferencias con el hombre y proporcionará un
sentido de la evolución de las especies mamíferas en los últimos 90
millones de años".

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LA HISTORIA GENÉTICA DEL 'MUS MUSCULUS'
Por: D.M.

Hace entre 75 y 125 millones de años
El "Eomaia scansoria", contemporáneo de los dinosaurios, fue el primer
miembro que se conoce del linaje "Eutheria", antecesor de los mamíferos
placentarios.

Hace 6 millones de años.
Surge la especie "Mus". El "Mus musculus" aparecería hace unos 10.000
años.
1900.
Durante el siglo XIX se "diseñan" varias cepas de ratón. Ese año, Abbie
Lathrop convirtió la crianza de ratones en un negocio. Y William E.
Castle compró varios de esos ratones para experimentar en su laboratorio
de Harvard y comprobar las leyes de Mendel en la transmisión del color
del pelaje.
1909.
Clarence Cook Little, del laboratorio de Castle, desarrolló la primera
cepa de ratones endogámicos, llamada DBA. Pensaba que el estudio
genético de una cepa pura destaparía los secretos de patologías como el
cáncer. Su iniciativa originó los actuales ratones de laboratorio.
1921.
Clarence Little crió la cepa C57BL de un ratón hembra, procedente de la
granja de Abbie Lathrop. La C57BL se convirtió en la cepa más utilizada
en genética, y es la que ahora se ha secuenciado.
1929.
Edsel, hijo de Henry Ford, y Roscoe Jackson financian a Clarence Little
el Laboratorio Jackson, que se convierte en un centro de referencia para
la genética del ratón. En 1972 elabora la primera base de datos genética
de mamíferos, precursora de la base de datos genómica del ratón.
1982.
Palmiter y Brinster diseñan el primer ratón transgénico fusionando
elementos de un gen que cuando se inyecta en embriones de ratones crea
especies que, alimentadas con cantidades mayores de zinc, son mucho más
grandes de lo normal. Se facilita así el terreno para el uso de ratones
transgénicos en el análisis genético.
1987-89.
Aparece el primer ratón "knockout" a través de la inhibición selectiva
de un gen en células embrionarias.
1998.
Un equipo de Hawai consigue clonar el primer ratón: "Cumulina".
1999.
Con la secuenciación del genoma humano en marcha, tres grandes centros
de Estados Unidos y Gran Bretaña acuerdan aunar esfuerzos para
secuenciar el genoma del ratón, bajo el nombre de Consorcio de
Secuenciación del Genoma del Ratón.
Febrero de 2001. Nature y Science publican los primeros borradores del
genoma humano.
Junio de 2001.
Celera empieza a vender su secuencia genética del ratón obtenida por la
técnica "shotgun", que se extrajo de cuatro cepas de ratón.
Mayo de 2002.
Science publica la secuencia del cromosoma 16 del ratón, que tiene gran
similitud con el 21 humano.
Agosto de 2002.
Un consorcio internacional facilita el marco para la determinación total
del genoma del ratón, gracias a la creación de un mapa físico del
genoma.
Diciembre de 2002.
El Consorcio de la Secuenciación del Genoma del Ratón publica la
secuencia del genoma y el análisis genético de la cepa C57BL/6J del
ratón.

Para más información:

Especial Nature http://www.nature.com/nature/mousegenome
La secuenciación del genoma humano
http://www.diariomedico.com/medicina/informes/genoma.html
Secuenciación genómica del parásito y el vector del paludismo
http://www.diariomedico.com/edicion/noticia/0,2458,190440,00.html
Secuenciado el genoma de la mosca 'Drosophila'
http://www.diariomedico.com/genetica/n240300.html
Secuencian la bacteria 'C. jejuni', principal causa mundial de diarrea
http://www.diariomedico.com/gastroenterologia/n100200.html

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LA PLASTICIDAD SINÁPTICA ES ESENCIAL PARA CONOCER EL SNC
Por: Rafael Pérez Ybarra

El premio Nobel de Medicina y Fisiología de 1991, Erwin Neher, ha
pronunciado en el Instituto Cajal, del CSIC, de Madrid, una conferencia
sobre las nuevas perspectivas en la liberación de neurotransmisores y la
plasticidad sináptica a corto plazo, en la que ha explicado algunos de
los mecanismos sinápticos y la importancia que tienen en el flujo de la
información cerebral.

La técnica del patch-clamp, desarrollada por el profesor Erwin Neher,
permitió medir el flujo iónico a través de los canales iónicos
individuales, algo que, según Juan Lerma, del Laboratorio de Plasticidad
Neuronal del Instituto Cajal, del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC), en Madrid, ha significado una revolución en el campo
de la investigación fundamental en la biología celular, posibilitando
una profunda comprensión de los mecanismos normales y patológicos y
abriendo vías para determinar y desarrollar tratamientos médicos más
específicos.

La técnica de patch-clamp permite visualizar los canales de calcio en su
ambiente original, mostrando el número y la actividad de las moléculas
sensibles al voltaje que hacen que el calcio entre a las neuronas. Según
Lerma, este sistema ha posibilitado el progreso en el conocimiento de la
excitabilidad neuronal y la señalización celular, y se ha convertido en
una herramienta fundamental para los biofísicos, fisiólogos y biólogos
celulares y moleculares.

Neher, que recibió el Premio Nobel de Medicina y Fisiología en 1991,
trabaja ahora en el análisis de diversos aspectos de la activación de
los canales iónicos, las proteínas de membrana que forman un poro acuoso
y permiten el tráfico iónico entre el exterior y el interior de las
células del organismo. Durante la conferencia pronunciada en el
Instituto Cajal dentro del ciclo La Neurobiología en el Siglo XXI, Neher
ha señalado que en las neuronas los canales iónicos hacen posible la
actividad eléctrica, la generación de potenciales de acción y la
transmisión de la información entre estas células.

El investigador, que dirige el Instituto Max Plank, de Gotinga, en
Alemania, ha explicado que la capacidad única del cerebro humano como
procesador de información depende de la correcta función de algunas de
las 10.000 millones de neuronas, "cada de las cuales se encuentra
conectada a un número cercano a las 10.000 neuronas mediante mecanismos
sinápticos".

Adaptación

Neher ha señalado que, al contrario que los ordenadores, dichas
conexiones no son rígidas, sino que se adaptan a sus terminaciones en
respuesta al flujo de información que existe en el sistema nervioso
central (SNC). Este fenómeno se denomina plasticidad sináptica y, en su
opinión, poseer un conocimiento del proceso de transmisión sináptica y
de los mecanismos que subyacen en la plasticidad sináptica resulta
esencial. El Nobel se ha referido en concreto al descubrimiento reciente
de una sinapsis especializada en la vía auditiva, la Calyx held, que
posee terminales presinápticas y sobre la que se puede aplicar la
técnica de patch-clamp.

Actualmente, Neher está investigando también la secreción celular de
hormonas y transmisores y, en especial, tratar de entender cómo se hace
posible la generación de los fenómenos plásticos en la transmisión de
información neuronal.

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

EL PARAÍSO QUE NUNCA EXISTIÓ
Por: Pedro Rodríguez / Washington

Nuevas investigaciones confirman la desastrosa salud de los nativos
americanos antes de la llegada de Cristóbal Colón

A pesar de las extensas investigaciones sobre el devastador efecto de la
viruela, el sarampión, la malaria y la fiebre amarilla que extendieron
los conquistadores entre los nativos del Nuevo Mundo, la salud de estas
poblaciones indígenas antes de la llegada de Cristóbal Colón no ha sido
nunca debidamente documentada a modo de contrapeso contra la leyenda
negra de los españoles al otro lado del Atlántico. Un vacío de
conocimiento cubierto ahora por un grupo de cincuenta especialistas
norteamericanos que, contra las falsas percepciones de 'paraísos
perdidos' y 'felices salvajes', documenta un triste panorama de pésima
salud por todo el continente, en declive mucho antes de 1492.

Este trabajo demuestra que, desde muchos siglos antes de verse diezmada
por los patógenos europeos, la salud de estas poblaciones nativas estaba
cayendo en picado. La conclusión ha sido obtenida en buena parte a
partir de los análisis comparativos de 12.500 esqueletos procedentes de
65 yacimientos arqueológicos en América del Norte y del Sur. Una extensa
muestra dividida al 50% entre restos anteriores y posteriores a la
llegada de los colonizadores europeos y que abarca desde cinco milenios
antes de Cristo hasta el siglo XIX.

Miseria y enfermedad

A partir de un criterio estandarizado, el equipo dirigido por los
profesores Richard H. Steckel y Jerome C. Rose ha establecido un índice
de salud cronológico para todo el hemisferio precolombino cuyas
desmitificadoras conclusiones se han materializado en el reciente libro
'The Backbone of History' (Cambridge University Press). A su juicio, el
momento óptimo en la salud de los nativos americanos se remonta a mil
años antes de la llegada de los pioneros españoles. A partir de
entonces, no hay más que una espiral de miseria y enfermedad.

En el epílogo de esta publicación, el doctor Philip D. Curtin, profesor
emérito de la prestigiosa Universidad John Hopkins, recalca cómo todas y
cada una de las evidencias reunidas «demuestran de forma concluyente
que, aunque el bienestar de los nativos se deteriorara bastante tras el
contacto con el mundo exterior, su situación estaba ya muy alejada de lo
paradisíaco antes de la llegada de los europeos y africanos» al
continente americano.

Los investigadores han catalogado sus evidencias en torno a siete
indicadores básicos sobre problemas de salud crónicos que pueden ser
detectados en esqueletos: enfermedades degenerativas de las
articulaciones, salud dental, estatura, anemia, malformaciones,
infecciones y traumas provocados por heridas.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

LA ADICCIÓN PUEDE CAMBIAR LA EXPRESIÓN GÉNICA Y HACE MÁS VULNERABLE AL
ORGANISMO
Por: Patricia Morén. Barcelona

La administración repetida de drogas puede inducir un cambio de
expresión génica a largo plazo. El efecto, que parece crónico en
ratones, hace más vulnerable al organismo a la adicción, según el
catedrático de Farmacología Rafael Maldonado, para quien la dependencia
a la nicotina, alcohol, psicoestimulantes y opioides tiene un mecanismo
común.

El consumo reiterado de drogas es capaz de producir un cambio de
expresión génica de determinados genes como el delta fos b que se
mantiene a largo plazo, según se ha observado en ratones, ha dicho
Rafael Maldonado, catedrático de Farmacología y jefe del Grupo de
Neurofarmacología de la Universidad Pompeu Fabra, en Barcelona.

Maldonado es autor del libro "Molecular Biology of Drug Addiction",
editado por Humana Press, y ha participado en la ciudad condal en una
reunión promovida por el Instituto Europeo de Salud, de AstraZéneca.

Según se ha visto en modelos murinos con técnicas de biología molecular,
el cambio de expresión genética por consumo de drogas ha perdurado
durante cuatro o seis meses y no se ha revertido. Teniendo en cuenta que
las ratas viven un promedio de tres años, el efecto se puede considerar
crónico.

Maldonado ha añadido que este cambio "va a modificar la vulnerabilidad
del organismo frente a estas drogas" y puede explicar posibles recaídas
tras largos períodos de abstinencia. Por ello, aunque lo ideal sería
tratar a los drogodependientes con programas libres de drogas, Maldonado
piensa que "hay que estar abiertos a todo tipo de tratamientos que
puedan mejorar la calidad de vida de los adictos". Un alto porcentaje
podría beneficiarse de programas de reducción de daños.

"Se conocía desde siempre que las drogas psicoestimulantes, opioides,
etanol y nicotina inducen genes precoces a las seis horas e intermedios
a las doce horas. Pero es un aspecto novedoso que la administración
aguda de estas drogas produce un cambio de expresión génica muy estable,
que con el tiempo es el delta fos b. El grupo que dirige Erick Neslter
ha estudiado esta cuestión, cuyas conclusiones se publicaron el año
pasado en "Nature Neuroscience Review".

Sustrato común

Por su parte, una de las principales líneas de investigación del grupo
de Maldonado es el sustrato neurobiológico común que hay detrás de la
adicción a opioides, psicoestimulantes, nicotina y etanol. En 1996
publicó un artículo pionero sobre estos estudios en "Science" y prevé
publicar nuevas evidencias en otra revista científica este mes de
diciembre.

Sobre ese sustrato común, Maldonado ha explicado que los trastornos
adictivos guardan relación con los efectos de recompensa (reforzantes) y
las consecuencias motivacionales negativas de la abstinencia. La
implicación del sistema opioide endógeno sería un mecanismo común para
las propiedades reforzantes de diferentes drogas de abuso, tanto legales
(nicotina y alcohol) como ilegales (cannabis y opioides).

En cuanto al éxtasis, ha precisado que es capaz de producir lesiones en
las dopaminérgicas y serotoninérgicas, según ha observado Ricaurte en un
estudio con primates aparecido en "Science" este año, por lo que no es
descartable la afectación neuropsiquiátrica.

La reciente constitución de la Fundación AstraZéneca es otra iniciativa
de esta compañía impulsora del Instituto Europeo de Salud. Está
presidida por Carlos Trias, su director general es Manuel Martín y
desarrollará proyectos de investigación, de formación continuada y de
atención sociosanitaria a personas dependientes.

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

HALLAN EN LA SELVA DE BORNEO EL PARAÍSO DE LOS ORANGUTANES
Por: Luis Alfonso Gámez / Bilbao

Una colonia de al menos mil individuos ofrece una de las últimas
oportunidades de salvar a este gran simio de la extinción

Sólo sobreviven en estado salvaje en dos islas del sudeste asiático:
Sumatra y Borneo. Junto con el chimpancé y el gorila, es nuestro
pariente más cercano y se encuentra en peligro de extinción. Se estima
que, en los últimos veinte años, la población de orangutanes se ha
reducido a la mitad. Quedan entre 14.000 y 25.000 individuos en las
selvas tropicales y, por eso, los expertos interpretan el descubrimiento
de una nueva colonia formada por, al menos, mil individuos como una
última oportunidad de salvar a este gran simio de la desaparición en su
entorno natural, los bosques de Indonesia y Malasia.

Un equipo de científicos de The Nature Conservancy, una organización
conservacionista privada de Estados Unidos, ha descubierto en la
provincia indonesia de Kalimantan Este la colonia de orangutanes de la
que no se tenía noticia. Los exploradores han encontrado en la selva
unos 1.600 nidos, que, según sus cálculos, corresponden a una población
de entre 1.000 y 2.500 individuos que viven en un área de unos 1.400
kilómetros cuadrados. El orangután hace a diario un nido en un árbol
para pasar la noche.

«Este grupo podría ser una de las tres poblaciones de orangutanes más
grandes del mundo», dice Linda Engstrom, una de las investigadoras que
participó en la expedición. Si los científicos no han errado en sus
cálculos más optimistas, la colonia será la más grande de Borneo y
equivaler a un 10% del máximo de la población total de orangutanes que
viven en libertad. «Con este hallazgo, se amplía el territorio conocido
de los orangutanes y aumenta la esperanza de que podamos salvar de la
extinción poblaciones salvajes», afirma la primatóloga canadiense Birute
Mary Galdikas, quien trabaja desde hace más de treinta años en Borneo.

Amenaza maderera

La población mundial de orangutanes desciende a un ritmo de dos millares
de ejemplares anuales a causa de la caza furtiva -se convierten en
mascotas domésticas o se les sacrifica para consumir su carne- y, sobre
todo el retroceso de la selva tropical por la tala indiscriminada que
realizan las compañías madereras. El 70% de la madera procedente de
Indonesia es producto de talas ilegales que destruyen el bosque
tropical, el hábitat de los orangutanes, que, si nada cambia, dejarán de
existir fuera de los zoos antes de 2020.

The Nature Conservancy ha recibido un millón de euros de donación de la
firma The Home Depot para la luchar, durante los próximos cinco años,
contra la tala ilegal de árboles y fomentar la explotación sostenible de
la selva indonesia.

El Orangután:

Características: Es el más grande de los primates arbóreos y uno de los
parientes más cercanos del ser humano, junto el chimpancé y el gorila.
Este gran simio se alimenta de fruta. Puede llegar a medir 1,55 metros y
pesar 144 kilos (los machos). Duermen en nidos a más de 12 metros de
altura.
Nombre: Orangután significa en malayo 'persona del bosque'.
Hábitat: Selvas tropicales de las islas de Borneo y Sumatra.
Población salvaje: Entre 14.000 y 25.000 individuos.
Especie amenazada: Desaparecen unos mil ejemplares al año en Sumatra y
otros tantos o más en Borneo. La población de orangutanes es hoy la
mitad que hace veinte años. La especie puede extinguirse antes de 2020.

Para más información:

The Nature Conservancy http://nature.org/

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EL PROYECTO CINOMA HUMANO REVELA 518 CINASAS IMPLICADAS EN EL 30% DE
PROTEÍNAS
Por: D.M. / New York

El equipo de Tony Hunter, profesor de biología celular y molecular del
Instituto Salk, en La Jolla, California, ha mapeado un grupo completo de
enzimas humanas, lo que proporcionará una información imprescindible
para el desarrollo de una nueva generación de fármacos para tratar el
cáncer y otras enfermedades, según se publica en el último número de
"Science".

Los investigadores han creado un catálogo detallado de 518 genes de
proteínas cinasa codificadas por el genoma humano. Las cinasas controlan
la actividad de más del 30 por ciento de todas las proteínas celulares y
están implicadas en casi todas las funciones celulares.

El Proyecto del Cinoma Humano tendrá implicaciones tanto para el
desarrollo de nuevos fármacos como para entender algunos principios
básicos de la biología. No sólo se han añadido 100 nuevas cinasas a las
ya conocidas, sino que se han clasificado y comparado todas las cinasas
humanas entre sí y también se correlacionan con las de otros organismos,
lo que permite conocerlas mejor.

Ensayos clínicos

Durante años se ha estudiado el papel de las cinasas en la biología
básica y en las enfermedades. Así, un número relevante de fármacos
dirigidos hacia las cinasas se encuentran en investigación. Estas
moléculas pueden ofrecer alternativas a la quimioterapia estándar para
determinados tipos de tumores. Un ejemplo de los citados tratamientos es
el "Glivec", para la leucemia mieloide crónica.

Con la identificación de un amplio grupo de proteínas cinasa en el
genoma humano, los investigadores del Instituto Salk y de la compañía de
biotecnología Sugen, perteneciente a Pharmacia, disponen de nuevas
posibilidades para el desarrollo de fármacos. "Los inhibidores de las
cinasas tendrán un papel fundamental en la nueva generación de fármacos
para el cáncer y otras enfermedades; también podremos utilizar esa
información como herramienta diagnóstica", ha indicado Hunter.

Por su parte, Sucha Sudarsanam, director del bioinformática de
Pharmacia, ha comentado que "disponíamos de una secuencia de datos
incompleta, pero los datos ofrecidos por el Proyecto Genoma Humano nos
han ayudado a completar el Cinoma. Con los resultados obtenidos, los
investigadores han eliminado la especulación existente sobre el número
de proteínas cinasa. Tanto Hunter como Sudarsanam creen que con el mapa
del cinoma humano se establece un importante paso para tener un mayor
conocimiento de las enfermedades y, por lo tanto, de su control.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

EL BILINGÜISMO NO DESENCADENA LA CONFUSIÓN CEREBRAL ENTRE LENGUAS
Por: D.M. / New York

Un equipo de investigadores ha determinado que los niños expuestos a dos
idiomas desde muy pequeños no tienen por qué manifestar retraso en el
aprendizaje del lenguaje, ni confusión. Este resultado aviva el debate
científico y político que cuestiona la edad a la que los más pequeños
han de comenzar el aprendizaje de la segunda lengua.

Laura-Ann Petitto, del departamento de Psicología y Ciencias del Cerebro
de la Universidad de Dartmouth, en New Hampshire, Estados Unidos, ha
presentado estos resultados en la reunión anual de la Sociedad de
Neurociencia que se ha celebrado en Orlando, Florida. "Hemos comprobado
que los niños expuestos a dos idiomas desde muy pequeños albergan en su
cerebro una zona individualizada para cada uno de ellos, así que no se
debería temer la contaminación entre lenguas, problema frecuentemente
atribuido a ese temprano acercamiento al bilingüismo".

El debate

Petitto ha afirmado que algunos expertos creen que el aprendizaje de una
segunda lengua no debería comenzar hasta que el menor no tiene bien
afianzado el conocimiento de la primera. En contra de estas opiniones,
la especialista sostiene que la exposición precoz de los niños al
bilingüismo es más eficaz que el aprendizaje secuenciado.

Los investigadores estudiaron a 15 niños bilingües. Según la edad de
cada grupo se distinguía un nivel diferente de desarrollo del cerebro.
Los científicos analizaron, asimismo, tres tipos de exposición a los dos
idiomas: en sus hogares, al trasladarse a un entorno o país extranjero y
al estudiar en un lenguaje diferente del que utilizan en sus casas. "Lo
que queríamos comprender era cómo los conocimientos básicos de niños
bilingües evolucionan con el tiempo; por esta razón analizamos distintas
lenguas, contextos y edades", ha subrayado Petitto.

Los hallazgos también indican que el acercamiento tardío a un segundo
idioma restringe el aprendizaje y puede provocar que los niños no
lleguen nunca a dominarlo absolutamente.

Sin embargo, a pesar de que el conocimiento del segundo idioma empiece a
una edad relativamente tardía, el desarrollo del bilingüismo se produce
sin problemas si la exposición a los idiomas es suficiente y adecuada.

El siguiente paso del equipo de Petitto es estudiar por qué los niños
que hablan dos lenguas leen mejor cuanto antes se produzca el primer
contacto con los idiomas.

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El Correo http://www.diario-elcorreo.es/

UN CIRUJANO BRITÁNICO ANUNCIA QUE SE HARÁN TRASPLANTES DE ROSTROS EN
MENOS DE UN AÑO
Por: Robert Basic

La microcirugía permitiría injertar labios, nariz y orejas de una
persona recién fallecida al receptor

El avance de la ciencia sigue su curso imparable. Y como en otras tantas
ocasiones desata polémicas y debates ético-moralistas. Un cirujano
plástico británico está en el ojo del huracán tras haber asegurado el
pasado martes que en menos de un año «se podrán hacer trasplantes de
rostros». Peter Butler, médico del prestigioso Royal Free Hospital de
Londres, basó su revolucionaria tesis en las «técnicas quirúrgicas
actuales» que, en su opinión, «permitirán realizar este tipo de
intervenciones en un plazo de seis a nueve meses».

«Lo que debemos preguntarnos no es si podemos hacerlo, sino si debemos
hacerlo», manifestó Butler a la BBC. La propuesta de este cirujano ha
abierto un efervescente debate ético y moral entre sus defensores y sus
detractores. Los exclusivos destinatarios de este tipo de operaciones
serían las personas cuyos rostros han quedado desfigurados por los
accidentes de tráfico, fuego o cáncer, aunque no han faltado voces
críticas que han asegurado que en poco tiempo esta técnica traspasaría
el umbral de la medicina para trasladarse al campo de la estética y la
frivolidad. «Aunque, en general, las personas estarían dispuestas a
aceptar un trasplante de cara, no verían con buenos ojos donar la suya
propia», se mostró escéptico Butler.

Cruzada científica

Las avanzadas técnicas de microcirugía serían claves en esta particular
cruzada científica. Permitirían trasplantar, en teoría, a un afectado
los labios, la nariz, las orejas, la barbilla y los huesos de otra
persona fallecida recientemente. Los vasos sanguíneos, las arterias y
las venas también se quitarían del rostro del cadáver para su posterior
implantación en un tejido vivo; es decir, en la cara del receptor. Y
para que la hipotética operación tuviera éxito sería necesario 'borrar'
el verdadero rostro del paciente y extirparle sus músculos faciales y
las grasas subcutáneas.

La comunidad científica y la población del Reino Unido aún asisten
incrédulos el anuncio de Butler. Hace sólo cinco años los médicos hacían
burla de la película 'Face Off', protagonizada por John Travolta -en la
que éste cambiaba su rostro con un terrorista que encarnaba Nicolas
Cage-, y ahora la ficción empieza a tomar forma. Según adelantaba la
BBC, para que la intervención tuviera éxito habría que conectar con
precisión los nervios que transmiten las sensaciones y el movimiento.

Las hipótesis del doctor Butler aún se encuentran en su fase
experimental. Después, pedirá permiso para efectuar un trasplante facial
en su hospital, aunque la decisión final dependerá del Departamento de
Salud Pública.

Hasta la fecha, la reconstrucción de los rostros dañados por
enfermedades y accidentes ha dado muchos quebraderos de cabeza a los
cirujanos. Realizar injertos de piel tomada de otras partes de cuerpo es
una técnica que se lleva empleando durante mucho tiempo, pero el
problema radicaba en la imposibilidad de recuperar el movimiento y la
sensibilidad que requería el paciente.

==== RINCÓN DEL LECTOR ================================================

INVOLUCIÓN DE LAS RESEÑAS DE LIBROS DE DISCOVER EN ESPAÑOL.
Por: Guido David Núñez Mujica

Estimados Sres. de El Escéptico Digital:

He visto con preocupación la promoción acrítica de la pseudociencia en
las reseñas de libros de "Discover en Español", he escrito algunos mails
que no han obtenido respuesta y he tratado de informar a otros
escépticos de esto. Me dirijo a ustedes para solicitar la publicación de
este artículo en su prestigioso boletín a fin de lograr una mayor
difusión del caso y si es posible un cambio de actitud en la revista.

Este artículo saldrá en el próximo número (!aniversario ya!) de nuestro
boletín, Lúcido.

Sin mas que agregar, me despido.

Atte:
Guido David Núñez Mujica
Miembro de AREV
Asociación Racional Y Escéptica de Venezuela.
http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/

***********************************************************************

Que Discover en Español no es la revista mas rigurosa a la hora de
tratar temas "en los límites de la ciencia", es algo evidente, como lo
demuestran artículos sobre Rupert Sheldrake y sobre la "inexistencia del
tiempo" y notas sobre partículas subatómicas inexistentes como broma del
1ero de Abril (día de los inocentes anglosajón), pero, al menos tenía la
pretensión de divulgar ciencia y
tecnología. Hasta ahora al menos.

De reseñar excelentes libros en neurociencia, astronomía, genética y
otras materias de actualidad, Discover en Español ha pasado a reseñar
libros acerca de "Kundalini Yoga", la interpretación
de los sueños, medicina herbal, visualización creativa y otros temas mas
dignos de Año Cero que de una revista de ciencia y tecnología. No
conforme con tocar dichos temas, las reseñas escritas por Sebastián
Ordóñez le asignan a "disciplinas" como el Yoga y la adivinación por
medio de las Runas la categoría de Ciencia. Sería interesante ver si
Ordóñez tiene algún ejemplar de "Runic Reviews" o de "Journal of
Kundalini Yoga" o saber si ha visitado un centro de investigación
experimental en cualquiera de estas eruditas ramas del saber.

Lo peor de todo, es que al examinar detenidamente las reseñas en
cuestión nos encontramos con que la ciencia y la tecnología han sido
casi total y completamente desplazadas por temas de esta naturaleza y
otros como los errores gramaticales mas comunes y los desórdenes
alimenticios, es evidente que aquí la revista ha traicionado su
propósito, en sus propias palabras: "La misión de Discover en Español es
la de brindar a sus lectores en forma gráfica y entretenida, el
conocimiento técnico y científico esencial para integrar a la sociedad
los nuevos conceptos que forman el mundo del mañana."
(http://www.discover.com.mx/mision.html ), arrebatándole a sus lectores
la oportunidad de aprender sobre estos temas, ofreciendo a cambio
pseudociencia y frivolidad.

Los únicos beneficiados aquí son los traficantes de misterios, quienes
promueven esta clase de libros y quizás los editores de la revista, que
podrían ganar dinero a costa de esta publicidad repugnante, mientras la
gente común que anhela conocer las maravillas del universo es timada por
enésima por una revista de "divulgación" que hace pasar por ciencia las
meras creencias y supersticiones.

Para manifestar su descontento con esta estafa intelectual envíe un mail
a discover@...

Post Scriptum:

En la última edición, en la sección de cartas se han publicado hermosas
misivas remitidas por los niños de una escuela primaria en México,
agradeciendo a la revista por revelar maravillas de la Ciencia. En el
mismo número se reseña favorablemente el "Toque Terapéutico", aunque
también se les ha proporcionado espacio a libros sobre ciencia real,
aunque son traducciones de la edición en inglés, mientras que libros de
Ciencia real publicados en español pasan desapercibidos.
Supongo que el objetivo final debe ser que estos y muchos otros niños
que se "educan" con esta revista terminen consultándole a las runas si
deben optar por la quimioterapia o por el toque terapéutico a la hora de
tratar un cáncer.

"No existe lo inexplicable sino lo inexplicado"
Guido David Nuñez Mujica
http://www.geocities.com/escepticosvenezuela

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ENGAÑADOS POR UN... ¿ESCÉPTICO?
Por: Alejandro Agostinelli

Hace poco, la Asociación Argentina de Lucha contra la Pseudociencia
(Asalup) cumplió un año. En estos días, también, se está por cumplir un
año de un pedido de precisiones que en su momento le formulé a su
presidente, Christian Sanz, a propósito de un artículo que tituló “EL
OVNI QUE NO FUE (TORRES GEMELAS)” (el primer título fue “OVNIs en las
torres gemelas - El gran fraude”, publicado en el web site de la Asalup
el 17 noviembre de 2001 por el mismo Sanz (1).

En esa nota, Sanz le atribuye a una supuesta compañía de efectos
especiales, llamada Edefex USA Group, la realización de un video de un
plato volador que algunos mercaderes del misterio (como el ufólogo
mexicano Jaime Maussán) quisieron hacer pasar por un “auténtico Ovni”
que habría sido filmado sobre las Torres Gemelas el 24 de julio de 2000.

No era la primera vez que le planteaba la consulta. Pero iba a ser la
última: Sanz, en vez de responder, se despachó con una andanada de
insultos y descalificaciones personales que envió a tanto a mi mail
personal como a varias listas de correo.

Nunca negué ni niego a priori que Edefex (u otra empresa con un nombre
similar) exista y ni siquiera en este momento me interesa si fue
responsable o no del montaje digital. Ese no es el aspecto central de
esta nota. En mi opinión, el fraude del “Ovni de las Gemelas” era,
incluso para la fecha en que Sanz publicó su artículo, un caso cerrado:
el escéptico colombiano Hernán Toro ya había hecho una minuciosa
investigación, para lo cual le había bastado una observación cuidadosa
del video (2).

Lo que aquí me interesa destacar es que Sanz, en ese artículo, no cita
fuentes ni referencia alguna que permitieran verificar no sólo la
existencia de Edefex sino su relación con el tema de su artículo. Algo
que ya era grave, si lo que pretendía era develar un fraude.

Por ese motivo le volví a plantear a Sanz la misma pregunta que le había
formulado tiempo atrás, solicitándole pruebas para la atribución de una
responsabilidad que -sin precisiones- sonaba un tanto frágil para que el
autor le otorgara carácter de “indudable”. En aquel artículo se puede
leer: “La misma cadena SCIFI ha admitido que es falso” (...) “El mismo
(video) fue creado por la compañía Edefex USA* en 1999 y dado a conocer
en el año 2000 por la citada cadena de televisión”.

Más abajo, como nota al pie, Sanz agrega: “Edefex USA es una compañía
que desde hace algunos años ha trabajado para Hollywood en películas de
Efectos Especiales, sus oficinas se encuentran en la ciudad de Los
Ángeles, California EE.UU. y ha sido galardonada con Premios muy
importantes a nivel mundial por sus trabajos en F/X”.

En esa nota aparecían muchas otras lagunas. Por ejemplo: “Desmenuzando
lo que se ve en el video, el cual fue analizado por expertos, se puede
ver que...”

¿Quién desmenuzó el video? ¿A qué expertos se refiere? ¿A Hernán Toro?
No, no aparecía citado... Ni él ni nadie... salvo la enigmática Edefex.
De todos modos, el silencio fue, durante mucho tiempo, la única
respuesta.

Con todo, Sanz parecía “seguro” de la confiabilidad de los datos que
presentaba. Aquí, en realidad, yo no sólo veía un caso de “información
insegura” sino -más grave- de “información insegura” disfrazada de
“segura”: lanzar una afirmación categórica sin citar fuentes ni nombres
de los presuntos “expertos” pero -eso sí- cubierta con la pátina de
seriedad que le confiere el hecho de invocar a una autoridad (dar el
nombre de una organización dedicada al desarrollo de efectos especiales
rodea al artículo de un aura de prestigio) implicaba actuar de la misma
manera que los charlatanes a los cuales ataca.

Al final, mis dudas tenían fundamento. Sebastián Bassi, miembro de la
Comisión Directiva de la Asalup, acaba de confirmar lo que yo ya sabía:
que aquel artículo es un plagio. El 7 de octubre pasado, en la lista
Estafados, Bassi transcribe un mail que le envió al autor: “Corresponde
que ACLARES de donde estas tomando el material...” “No es un calco, pero
si un montón de material sacado de ahí. Esto PODRIA llegar a "zafar" si
en algún momento Chris ACLARARA que lo que dice no es de él, pero no lo
hace en ningún momento. Cualquiera que lo lee piensa que es todo autoría
de Christian. ESO ESTÁ MAL”. Luego, Bassi publica el artículo original,
señalando las similitudes entre uno y otro texto (3).

A Bassi le faltó agregar que ... Sanz ni siquiera plagió los datos de un
fuente confiable!!!

Pero... hoy, martes 8 de octubre de 2002, el artículo “desapareció” del
sitio de la Asalup sin que nadie presentara explicación alguna a los
lectores de la página. ¿Es eso ético? Por favor, ruego que no se
interprete esto como un “ataque” contra la institución. Es sólo una
pregunta. De aquella nota sólo quedaba el copete (ver
http://www.asalup.org/article.php?sid=17), donde sobrevive una pregunta
que le plantee al autor el 20 febrero de 2001 (“EXISTE UNA COMPAÑÍA
LLAMADA EDEFEX??? Saluditos, ale”), seguida por una respuesta anónima
del 11 de julio (¿Lo escribió Sanz? Quizás, tanto su estilo pedante como
su ortografía son reconocibles. “Anónimo” escribe: “Si querido, para mas
presicion se llama Edefex Group USA. Podes fijarte en el premio que gano
en el 95 en esta dirección:
http://www.colunistas.com/producao/pdrj03at.htm). Quien entre y lea esa
pobre referencia a Edefex entenderá por qué la respuesta es “anónima”...


Pero vayamos a lo importante: en el ámbito científico, las evidencias
expuestas por Bassi alcanzarían para calificar a la conducta de Sanz
como “impropia” o “no ética”. Pero, como él no es científico -dice ser
periodista-, a lo que hizo se le llama (tanto en esta oportunidad como
en las otras) PLAGIO. Esa es, al menos, la expresión que utilizan los
abogados que asesoran a los autores intelectuales de obras originales.

* Es lo que hizo con el artículo que "fusiló" de la web X Files México
(3).

* Es lo que hizo antes en el Boletín del Cairp con un artículo sobre los
orígenes del espiritismo de Claudio M. Trivisonno (co-webmaster del
sitio Psicología www.comportamental.com). En este caso, también cambió
el primer y último párrafo. Si uno fuera mal pensado, y a esta altura
supongo que es la actitud más aconsejable, uno podría deducir que -como
Trivisonno envió su artículo a la lista “Incrédulos” desde su nick
“caeser”, Sanz ignoraba que el autor (Trivisonno) iba a enterarse del
plagio (4).

* La entrevista que le hicimos a Mario Bunge, publicada originalmente en
“El Ojo Escéptico”, PODRÍA ser un intento de volver a hacer lo que hizo
en ocasiones anteriores: subió la nota a la web de Asalup citando la
fuente PERO “olvidando” añadir la firma de los autores. Dejó, en cambio,
su propia firma digital, lo cual -entre los no enterados sobre cómo
funciona el programa que usa Asalup.org- da a pensar que él podría ser
el autor. Es decir, apenas “una más” de sus habituales “distracciones”.

Tiendo a pensar que Sanz se hace el despistado. Que no es tan despistado
como pretende hacernos creer sino que, en realidad, se hace. Hacerse el
desentendido es una manera elegante que tienen ciertos chantas de evitar
que los demás se den cuenta de que en realidad están actuando en forma
deshonesta.

Pero ¡cuidado! ¿Quién es Sanz? Bueno, preside una asociación que lucha
contra la pseudociencia. Debería, por lo tanto, hacer lo que tanto le
recomendaba la abuela: ser cauto, verificar las fuentes y (algo que ella
no le dijo) ... citar los créditos correspondientes. Es fácil responder
a estas acusaciones protestando porque el autor de estas líneas parece
estar “buscando el pelo al huevo”. Sólo quise ser coherente con una
práctica que para mí es cotidiana y que Sanz, paradójicamente, invoca en
su artículo:

“Asi y todo algunos incautos, como el chanta de Fazio, han caído en la
trampa, por el simple motivo de que no han chequeado mínimamente la
supuesta evidencia.
Es por eso que creemos que este caso debe ser paradigmático para que
cada
persona haga un mínimo análisis de lo que sea antes de afirmar cosas
descabelladas.” (ver ANEXO II)

Las actitudes de Sanz, digámoslo ya mismo, no desentonan con su
ideología: él, alguna vez, definió a su “cruzada contra los charlatanes”
como una “guerra sucia”. Y, en las guerras sucias, “no importan los
métodos sino los objetivos”. Para él, como para Norberto Maraschi, su
segundo, quien consideró a mi preguntas un “ataque a la Asalup”. Para
ponerlo en sus palabras: “Te recuerdo que el tema Edefex salió en un
programa de TV en el que Christian Sanz estaba representando a ASALUP.
Acusarlo a él de fraude es acusar a la institución, y por si no lo
sabés, no es él el que debe probar su inocencia, sino vos el que debés
PROBAR PROBAR PROBAR PROBAR la culpabilidad de alguien a quien acusás de
cosas que constituyen delito, como falsificación, defraudación, etc.”,
me escribió en un mail.
Maraschi me reclama pruebas a mí cuando quien debería proporcionarlas es
Sanz. Es decir, pedirle evidencias de que no falsificó, que no mintió,
que no plagió información para escribir una nota desprovista de
referencias... es un “detalle” sin importancia.
Maraschi dice que Sanz “no debe demostrar su inocencia”, pero en
realidad yo aún no había hecho una acusación formal: sólo había
formulado una pregunta “impertinente”.
Pero, en esta oportunidad, no soy yo el que “ataca”.
El mismo Bassi, miembro de la Comisión Directiva de Asalup, presentó las
evidencias para afirmar que Sanz -para decirlo suavemente- es “poco
cuidadoso” al escribir (yo diría refritar) esos artículos. Como Maraschi
es un “recién llegado”, habría que perdonarlo: ignora que a su reclamo
se le llama invertir la carga de la prueba.

Sanz alega que "se le perdieron los papeles en la mudanza". Hoy sabemos
que robó el texto del difunto site "X Files México".

¿Me permite el lector conjeturar cuales pudieron ser los pájaros que
sobrevolaron la cabeza a Sanz durante todo este tiempo de silencio?

Cuando amenazaba con un "ya les voy a demostrar" estaba ganando tiempo.
Sanz no podía ignorar de dónde provenía su fuente (los artículos de los
ufólogos Arturo Lugo y César Buenrostro) porque de ahí los había
copiado. Lo que pasaba es que... no lo podía decir porque... bueno,
hubiera sido admitir que había plagiado el artículo. Apuesto a que -si
él hubiera sabido que en el caché del buscador Google estaba la
evidencia que lo iba a desenmascarar- hubiera llamado a Sci Fi Channel
preguntando por Edefex... o por quien carámbanos fuese el responsable
artístico del video del “Ovni” de las Gemelas... Es decir, a Sanz no le
hubiera quedado más remedio que hacer lo que tanta fiaca le da:
investigar.

A ver si lo digo más claramente: Sanz, al escribir aquel artículo, no
necesitó tener ninguna “carta memebretada” de Edefex, ninguna
confirmación, ninguna referencia: le bastó copiar buena parte de la nota
de los ufólogos mexicanos (a los que, por otra parte, en circunstancias
diferentes no hubiera dudado en tratar de “delincuentes”), reescribir
algunas cositas y ya está: “¡marche una ‘investigación’ con mi firma!!!”

Pero Sanz no sólo plagió. También mintió. En noviembre del 2001, cuando
le pregunté por primera vez de dónde obtuvo la información según la cual
una compañía Edefex se adjudicaba el video, me respondió que “ellos
mismos me lo confirmaron enviándome una carta con el respectivo
 membrete”.  Le dio la misma respuesta al ufólogo escéptico mexicano
Martín Fragoso, a Bassi y a otros miembros de la Comisión Directiva de
Asalup... aunque más tarde -según el investigador mexicano- Sanz acabó
reconociendo que su fuente había sido César Buenrostro, del grupo
X-Files México... (5)

Sin medir las consecuencias, en esta nueva ocasión Sanz llegó más lejos:
en su más reciente respuesta al mail que envié a la Asalup, escribió:

“Posteriormente a mi artículo se han publicado otros en EEUU que
corroboran este dato...”

A través de un mail que le entregó Bassi le pedí más precisiones: ¿qué
artículos? ¿qué revistas?

Sanz, nuevamente, no respondió. Ahora, ante su por otra parte
completamente justificado temor de que iba a hacer públicas mis dudas,
habló fuerte y claro: “Así y todo, voy a presentar la evidencia
pertinente, pero no a Agostinelli (quien ya no merece mi respeto), sino
a Uds.” (en la lista interna de Asalup, el 26 de setiembre). O soltando
frases como: “desde hace tiempo que (Agostinelli) viene rompiéndome las
bolas con tonterías”, “en infinidades de oportunidades en las que se
mete conmigo impertinentemente”, etc.

Mi impertinencia, como ahora sabemos, consistía en haberle formulado
preguntas que no podía responder.

Me despido con una inquietud, que no se me ocurrió a mí sino a Eva
Bobrow, administradora de la Lista Estafados: “¿Tiene algún sentido
pertenecer al movimiento escéptico sin una adscripción férrea a los
códigos éticos de conducta en el tratamiento de los temas que nos
ocupan?”. La respuesta es NO. Porque encubrir una actitud no ética -o
disimular piadosamente mentiras descaradas- también es actuar en forma
no ética. Esas cosas en las que creíamos cuando éramos ¿ingenuos?
¿jóvenes? ¿idealistas?

Para el final, déjenme terminar con una frase de la abuela de Sanz. “No
todo lo que brilla es oro”, solía decir. Ella le insistía: “sé cauto,
nene, sé cauto a la hora de certificar las afimaciones que se presenten
como ciertas”. Pero no hubo caso: el nieto le salió así, medio
charlatán. “Aunque suene imbécil, esa misma frase debería ser un filtro
en los medios y tantos otros ámbitos como para no caer en tantas trampas
cotidianas”, escribió Sanz con su estilo inimitable. Sí: suena imbécil
(aunque detesto usar la palabra imbécil). Pero sin embargo es cierto.
Tan cierto como otro refrán: “El pez por la boca muere”.

Notas y referencias:

1) “El Ovni que no fue (Torres Gemelas)” [ver
http://www.asalup.org/article.php?sid=17], titulado originalmente “OVNIs
en las torres gemelas - El gran fraude” y publicado en el web site de
Asalup el 17 noviembre de 2001 por el mismo Sanz

2) Toro, Hernán. “El vídeo ovni del World Trade Center”. Publicado en el
sitio de la organización Escépticos de Colombia:
http://www.geocities.com/escepticoscolombia/articulos/ovni/ny/ovniny.htm
l

3) El artículo en el que se “inspiró” Christian Sanz fue escrito por el
ufólogo mexicano Arturo Lugo (sking_2001@...). La versión que se
publica a continuación fue bajada por el autor circa agosto de 2001 de
la web X-FILES MÉXICO
(http://xfilesmexico.tripod.com.mx/xfilesmexico/id1.html), hoy fuera de
línea. El ufólogo mexicano Martín Fragoso confirmó que -tiempo atrás- él
también bajó el artículo de la misma URL. Hoy se puede verificar su
presencia tipiando en el Google Video de Nueva York o consultando en el
caché del Google,
http://216.239.51.100/search?q=cache:ru1t9JCzSL8C:xfilesmexico.tripod.co
m.mx/xfilesmexico/id1.html+Cesar+Buenrostro+ovni&hl=es&lr=lang_es|lang_i
t|lang_pt&ie=UTF-8).
También, se puede visualizar el video y leer el artículo de Lugo en
portugués en el sitio del ufólogo paulista Claudeir Covo, presidente del
INPU (Instituto Nacional de Pesquisas Ufológicas) bajo el título “EL
POLÉMICO VIDEO DE NUEVA YORK (AÑO 2000): ¿REALIDAD O FICCIÓN...?” en
http://www.inpu.hpg.ig.com.br/filmeny.htm]
Hasta hoy, se hubiera podido compar con el artículo “El Ovni que no fue
(Torres Gemelas)”, que aparece con la firma de Christian Sanz, en
http://www.asalup.org/sections.php?op=viewarticle&artid=65) Ver ANEXO I
y II.

4) "Me refiero al artículo que apareció en el boletín del Cairp para
enero-febrero del 2001 firmado por C. Sanz y que se refiere a los
orígenes del espiritismo (sobre las hermanas Fox). El incidente se puede
rastrear en la base de datos de la lista de "incrédulos" por esa época.
Ocurre que el autor del artículo (menos el 1° párrafo y el último) es
Claudio Trivisonno, a quien en la lista se lo identificaba como
 "caeser"”, explicó el Licenciado Carlos Domínguez en la lista
Estafados.

5) En diciembre de 2001, el mexicano Martín Fragoso (a quien nadie puede
acusar de tener algún “interés creado” alrededor de este asunto) mantuvo
una revelador intercambio de mails con Sanz. Este intercambio confirma
que Sanz declaraba que su fuente era la propia Edefex, cuando ya sabemos
que plagió (no hay citas, no hay notas al pie, hace creer que es una
“investigación” suya) el artículo previamente publicado en el sitio X
FILES México. En uno de esos mails, Sanz anunciaba que “en breve” iba a
presentar “documentación (contundente) en TV”. Esa presentación nunca se
produjo. Sin embargo, Sanz se manifestó “extrañado” de que César
Buenrostro, socio del mismo grupo del autor plagiado, no pudiera
“demostrar algo tan sencillo” ya que “los papeles de Edefex son de
pública circulación”. No agrego ni quito nada para que cada uno saque
sus propias conclusiones. Sólo me permito destacar algunas frases en
negrita. Los destacados en negrita son míos. Con su autorización,
publico la recopilación que el mismo Fragoso me envió. Fragoso escribe:

“El  4 de diciembre de 2001 escribí el siguiente correo a ASALUP:

Hola, mi nombre es Martín Fragoso, he leído el artículo de Christian
Sanz acerca del video ovni de las torres gemelas, en dicho artículo se
menciona el nombre de la empresa que lo realizó (Edefex USA). Se
menciona que esa empresa ha declarado ser la autora, ¿cuál es la
fuente?, ¿esa empresa dónde lo dio a conocer?, ¿cuáles son las
referencias de Christian
Sanz? Sin más por el momento. Saludos.
Martín Fragoso.

La respuesta de Sanz fue:

Estimado Martín:

Te comento que la fuente de información del video de las Torres Gemelas
es la propia Edefex USA. Ellos mismos son los que han confirmado haberlo
hecho y hasta han explicado cada uno de los pasos.
    Yo voy a estar presentando en breve esa documentación (contundente)
en TV.
    Más allá de eso, el video es realmente malo.
Cualquier aficionado a la computación, viéndolo cuadro por cuadro, puede
notar que el supuesto OVNI está agregado.
    El montaje es realmente burdo. Es uno de los peores videos que he
visto.
    Cuando quieras saber en que estado se encuentra la comunicación con
los extraterrestres, averiguá por el proyecto SETI (única propuesta
seria de envío y recepción de mensajes inteligentes) y verás que todo
esto es sanata pura.
    Nosotros mismos ofrecemos U$S 100.000 a cualquiera que presente una
sola prueba de que nos visitan seres de otros planetas y nada sucede.
    Fabio Zerpa, Dante Franch, Sixto Paz, Jaime Maussan y tantos otros
que hablan tantas boludeces sobre OVNIs nada demuestran cuando los
desafiamos para que ganen ese dinero ¿Sabés porqué? Porque nada tienen.
    Esperando haberte sido útil, te saludo de parte de todo el staff de
ASALUP.

CHRISTIAN SANZ
Presidente ASALUP

Después le volví a escribir a Sanz:

Hola Cristian, gracias por tu respuesta, estoy convencido de que el
video es un fraude, lo que sucede es que Maussán sabe lo de Edefex USA
pero asegura que esa información es falsa, según él la empresa Edefex
desapareció hace muchos años y que por eso no puede
ser la autora de ese video. Aquí en México ha amenazado con demandar a
Cesar Buenrostro por "no demostrar que Edefex USA realizó el video". El
sr. Maussán asegura que Buenrostro y otros investigadores fueron
engañados con lo de Edefex en "una noche de copas", y que su error fue
no confirmar esa información.

El 6 de diciembre de 2001, Sanz me respondía:

Martín:

Formalmente es cierto que la empresa Edefex ha desaparecido hace años.
De hecho, el video fue realizado en el año 1999. No obstante eso, no
entiendo como Buenrostro no ha podido demostrar algo tan sencillo. Los
papeles de Edefex son de pública circulación.
    Te agradezco tu colaboración y espero que no perdamos contacto.
    Te mando un abrazo y quedo a tu entera disposición.

Mensaje de Fragoso a Agostinelli (3 de octubre de 2002)

Veo que Sanz no mencionaba a Buenrostro como su fuente -como te había
comentado-, ahora que revisé todo este material y los correos
electrónicos, vi por qué pensaba eso: la primera respuesta  que recibí
de ASALUP fue:

“Ahora mismo le estoy pasando este mail a Christian.

“Yo tengo como referencia esta pagina:

“http://xfilesmexico.tripod.com.mx/xfilesmexico/id1.html”

“Pero Christian seguro que le puede ampliar la información.

La respuesta era de Sebastián Bassi y como ves, la dirección que
menciona era la de X Files México, la organización a la que pertenecen
Lugo y Buenrostro. De cualquier forma creo que la fuente de Sanz era
Buenrostro ya que hasta donde sé, los de X Files México fueron los
primeros y únicos -además de Sanz- en afirmar lo de EDEFEX.

Pero hay otro detalle que muestra que, efectivamente, Buenrostro y la
gente de X Files son su fuente: compara el artículo de Sanz con lo que
escribieron los de X Files...

Martín Fragoso

ANEXOS A NOTA "ENGAÑADOS POR UN... ¿ESCÉPTICO?"

PRUEBAS DE UN PLAGIO
EL ESCEPTICISMO COMO "GUERRA SUCIA" O: ¿SE PUEDE PLAGIAR Y MENTIR EN
NOMBRE DE LA LUCHA CONTRA LA PSEUDOCIENCIA?
Por: Alejandro Agostinelli

Para Norberto Maraschi, vicepresidente de la Asalup (Asociación
Argentina de Lucha contra la Pseudociencia), Christian Sanz no debía
"demostrar su inocencia" cuando difundió "información insegura" (en
realidad, plagiada de un sitio de "ufólogos crédulos" y sin chequear)
para desenmascarar el video del falso Ovni de las Torres Gemelas (ver
nota adjunta, "Estafados por un... ¿escéptico?"). Maraschi, en un
intercambio de mails, me escribió: "Te recuerdo que el tema Edefex salió
en un programa de TV en el que Christian Sanz estaba representando a
ASALUP. Acusarlo a él de fraude es acusar a la institución, y por si no
lo sabés, no es él el que debe probar su inocencia, sino vos el que
debés PROBAR PROBAR PROBAR PROBAR la culpabilidad de alguien a quien
acusás de cosas que constituyen delito, como falsificación,
defraudación, etc."

En el ANEXO I, II y II presento las evidencias para afirmar que Sanz no
puede respaldar sus afirmaciones porque PLAGIÓ de otro sitio web el
artículo que menciona a Edefex y donde se enumeran una serie de
argumentos de presuntos especialistas para los cuales el dichoso video
es un fraude.

Con el investigador mexicano Martín Fragoso (quien también interpeló a
Sanz y tuvo más suerte, quizá porque vive en el lejano México),
coincidimos en que la UNICA referencia anterior al articulo de Sanz
donde se establece la relación entre la compañía fantasma Edefex y el
video del "Ovni" es el sitio X-Files México (hoy de baja), a cargo de
los ufólogos mexicanos Cesar Buenrostro y Arturo Lugo.

En el ANEXO I, incluyo el artículo original (la famosa "referencia" que
Sanz continúa retaceando) tal cuál fue publicado.
Si se compara el texto de Lugo y Buenrostro con la segunda mitad del
publicado por Sanz en el sitio de la Asalup (ANEXO II), el lector
descubrirá con facilidad las asombrosas -y burda- similitudes que
guardan ambos textos.
Y cuando digo "burda" no es con ánimo peyorativo: en varias frases Sanz,
reprodujo hasta la jerga propia de los mexicanos y los errores de tipeo.
En el ANEXO III adjunto alguna información complementaria sobre la
desafortunada incursión del grupo X Files México en la controversia del
video del "Ovni de las Gemelas".

ANEXO I: EL ARTÍCULO ORIGINAL: LA FUENTE QUE SANZ NUNCA CITÓ

El artículo que sirvió de inspiración a Christian Sanz fue escrito por
el ufólogo mexicano Arturo Lugo. La versión que se publica a
continuación fue bajada por el autor a mediados de 2001 de la web
X-FILES MÉXICO
(http://xfilesmexico.tripod.com.mx/xfilesmexico/id1.html), hoy fuera de
línea. Hoy se puede verificar su presencia tipiando en el Google Video
de Nueva York o consultando en el caché del Google,
http://216.239.51.100/search?q=cache:ru1t9JCzSL8C:xfilesmexico.tripod.co
m.mx/xfilesmexico/id1.html+Cesar+Buenrostro+ovni&hl=es&lr=lang_es|lang_i
t|lang_pt&ie=UTF-8).
Compárese con el artículo "El Ovni que no fue (Torres Gemelas)", que
aparecía con la firma de Christian Sanz, en
http://www.asalup.org/sections.php?op=viewarticle&artid=65.

El 9 de octubre la Asalup quitó el artículo de su página. Se marcan
entre << >> los textos que también se encuentran en el artículo de Sanz.
VIDEO DE NUEVA YORK
Investigación: Arturo Lugo

Carta enviada a la pagina www.scifi.com/happens por Barbara S.

AMIGOS DE SCIFI
He visto su sitio y decidí que tenía que enviarles esto. El 24 de julio
(2000) realizaba un paseo en helicóptero con amigo (quien NO es mi
actual novio así que por favor no escriban mi nombre completo) ¡y vimos
mucho más de lo que pagamos!. ¡Aún estamos tratando de saber de que se
trató!. Vimos un destello mientras volábamos, así que cuando vimos esa
cosa pensamos que era otro destello, también lo pensó el capitán, pero
entonces aquello flotó realmente rápido. ¡¡¡ Después aquel tipo de turbo
pasó encima de nosotros, haciendo un ruidoso sonido de jet!!!.
Obviamente todos estabamos asustados en ese momento, pero finalmente
parece como si quien quiera que estuviera volando esa cosa, intentara
bromear con nosotros. Definitivamente parece más algún tipo de extraño
avión que un OVNI. De cualquier forma, hemos visto el video junto con
nuestros amigos y a todos los a sorprendido. Lo que me pregunto es si
esto les pudiera interesar amigos.
Háganme una oferta, esto sería perfecto para cualquier evento que Uds..
hicieran. ¿Están haciendo algún tipo de programa como aquella vieja
serie con SPOCK que trate de pies
grandes y OVNIS o algo parecido?
Copyright www.scifi.com/happens
Derechos reservados

PRIMERA PARTE
¿Por qué se considera un video falso?

Investigación realizada al video que se mostraba en la pagina
www.scifi.com/happens
1- La carta es enviada a una pagina de Ciencia Ficción y no a un Centro
de Investigación OVNI.
2- En la carta menciona Barbara S. que por favor NO den su nombre, pero
sin embargo en el video se ve claramente el rostro de ella.
3- Menciona, pasó sobre nosotros, haciendo un ruidoso sonido de Jet en
el video no se escucha mas que un sonido mínimo del supuesto objeto y la
voz de la protagonista.
4- Háganme una oferta ¿¿¿querrá ella una oferta de dinero???
<<5- Ya en el video, el objeto despega en forma ascendente (diagonal)
pero al seguirlo, el camarógrafo lo toma en línea recta y sabe
exactamente en donde estará detenido.>>
<<6- Cuándo el objeto sale disparado de las torres gemelas, pasando
cuadro por cuadro del video, se ve que el brazo de Barbara S. señala al
objeto sabiendo dónde se va a
detener, cuando el objeto aún no termina su desplazamiento.>>
7- Edición de 5 objetos en el video.
<<a) Cuando aparece entre las torres gemelas el objeto es el clásico
ovni en forma de 2 platos invertidos y de color claro.>>
<<b) Cuando sale disparado de las torres gemelas es un ovni alargado en
forma de cigarro.>>
<<c) Cuando se ve a lo lejos el objeto frente al helicóptero tiene la
misma forma del primer objeto (inciso a).>>
<<d) Al empezar su trayectoria hacia el frente del helicóptero en los
primeros cuadros el objeto ya tiene otra forma, con una cúpula en la
parte superior y ya se ve de un color mas oscuro.>>
<<e) Cuando pasa frente al helicóptero la forma del objeto es el de una
hamburguesa y con una separación en el centro.>>
<<8- En su trayectoria hacia el helicóptero, el objeto desaparece en mas
de 5 cuadros en el video,>> suponiendo que la cámara de video no lo
captó por que tenía el automático.
<<9- La reacción de las personas que están en el helicóptero (Barbara S.
su amigo que no es su novio y el piloto), en ningún momento se capta una
expresión de susto y solo se escucha la voz de ella sin asombro.>>
10- Si Barbara S. dice háganme una oferta pues por que no mando también
las fotos que se ve que ella toma con una cámara casera y así le dan más
dinero.
11- ¿Por qué el helicóptero no se tambaleó cuando pasó el objeto encima?
<<12- En el video se escucha un leve sonido del objeto al pasar encima,
pero ¿por qué no se escuchan las hélices del helicóptero?>>
<<13- Cuando detienes el objeto encima del helicóptero podrás ver los
pixeles y retoques que tiene el objeto.>>
14- En la ultima parte del video podrás observar que el objeto es
probable que pase a menos de 10 metros del helicóptero, pero cuando el
objeto ya pasó, la estela de humo se ve mucho mas lejos.
<<15- En el análisis por computadora , se tomaron 2 cuadros, uno donde
el objeto está frente al helicóptero y otro donde se ve el objeto que
deja la estela de humo, se hace en el programa PhotoShop un efecto de
nombre "RELIEVE" y el primer objeto NO tiene dimensión aunque la ciudad
de Nueva York al igual que el helicóptero SI la tienen.
Pero en el segundo cuadro el objeto SI tiene dimensión>>
16. Barbara S. está sentada dónde debería de ir el piloto lo cuál nos
hacemos esta pregunta ¿dónde esta el piloto?
<<17. La voz de Barbara se escucha con gran nitidez, ya que tiene
conectado un micrófono para que no se pierda con el ruido de las
supuestas hélices. Por cierto NO hay ruido de
hélices.>>
Este video es muy probable que se comercialice, pero les sugerimos que
visiten la dirección www.scifi.com/happens en donde podrán bajarlo
gratuito.
De cualquier forma, estamos abiertos a las críticas y las razones del
por qué podría ser real este video, los invitamos a que nos escriban
para que nos den su opinión y puntos de vista en:
xfilesmexico@the-aliens.com y xfilesmexico@...

VIDEO DE NUEVA YORK (SEGUNDA PARTE)
Investigación: Cesar Buenrostro y Arturo Lugo

<<El video fue creado por la compañía Efefex USA en 1999 y dado a
conocer hasta el año 2000 por la cadena de televisión SCIFI. Lo que
quería hacer SCIFI era algo similar a lo que en el siglo pasado hiciera
Orson Wells con la novela "La Guerra de los Mundos" de H.G. Wells, ya
que SCIFI estaba perdiendo auditorio y así poder hacer publicidad al
anunciar su semana de Ciencia Ficción.
El video fue realizado en cuatro partes:
a) Se contrato a un piloto para que hiciera tomas de la ciudad de Nueva
York y principalmente de las Torres Gemelas.
b) Se contrato a 3 actores y se hizo una toma desde la supuesta cabina
del helicóptero con las personas a bordo.
c) Se creó un objeto (ovni) digitalizado dándole movimiento y forma.
d) Por ultimo se anexo el audio tanto del ovni como el de la actriz,
aunque las mismas personas del SCIFI no les gusto como quedaba.
En el canal de SCIFI lo pasaban cada hora aunque ninguna persona en los
EE.UU.. creyó que fuera cierto este video>> y mucho menos los
investigadores, aunque algunos investigadores "despistados" siguen
pensando que este video es verdadero.
Se ha mencionado que las personas del SCIFI no han querido dar detalles
de este video, aunque nosotros hemos corrido con suerte para obtener
esta información.
<<Edefex USA es una compañía que desde hace algunos años ha trabajado
para Hollywood en películas de Efectos Especiales, sus oficinas se
encuentran en la ciudad de Los Ángeles, California EE.UU.. y ha sido
galardonada con Premios muy importantes a nivel mundial por sus trabajos
en F/X>>
Si deseas ver y grabar uno de los mejores videos promocionales de
Ciencia Ficción entra a esta pagina www.scifi.com/happens
Agradecemos a TV. Azteca Canal 13 México y a todos sus colaboradores ,
por el espacio brindado para dar a conocer esta investigación. .

ANEXO II
DESCUBRA LAS COINCIDENCIAS...

A continuación, el artículo publicado en el sitio de la Asalup desde
noviembre de 2001. Hasta el 9 de octubre de 2002, la nota firmada por
Sanz se podía leer en
http://www.asalup.org/sections.php?op=viewarticle&artid=65
Para facilitar la lectura, las coincidencias están resaltadas entre  <<
>>. Sanz corrigió ligeramente algunos textos del original, pero la
mayoría del texto -como otros errores- se mantienen intactos. Por
ejemplo, la palabra "gasolinería" (un modismo mexicano) se mantiene tal
cual y la "P" en "alta" (mayúscula) de "Premios" en la frase: (Edefex
USA) "ha sido galardonada con Premios muy importantes a nivel mundial"
revelan que se hizo copy & paste.

EL OVNI QUE NO FUE (Torres Gemelas)
Por: CHRISTIAN SANZ

Mi abuela solía decir que "no todo lo que brilla es oro". Ella siempre
me decía que debía ser muy cauto a la hora de certificar lo que fuera
como cierto.
Aunque suene imbecil, esa misma frase debería ser un filtro en los
medios y tantos otros ámbitos como para no caer en tantas trampas
cotidianas. La historia que voy a narrar podría tranquilamente llamarse
"crónica de una boludez recurrente", pero como prometí a mis colegas de
ASALUP no utilizar algo que ellos llaman malas palabras, he cambiado el
título.
Luego del atentado ocurrido el día 11 de septiembre en Nueva York, mucha
gente (inescrupulosa) ha salido a aprovecharse de la situación. Desde
numerólogos hasta clarividentes han salido a decir que era algo que
estaba escrito por el destino. Algo extraño ya que, paradójicamente,
nada habían anticipado antes de que sucediera.
Y, si algo nos faltaba, era justamente el tema OVNI. Bien... no ha
pasado demasiado tiempo como para que algún avivado saliera a hablar de
que los OVNIs tenían alguna intervención en el tema.
En nuestro país -que nunca puede ser menos a la hora de la avivada-, la
mecha fue encendida por un autotitulado "investigador de OVNIs" llamado
Francisco Fazio. Un joven que suele comprar historias ya desprestigiadas
y refutadas en otros países y que sale a "venderlas" a los medios
nacionales.
Esa locura por el tema Ufológico ha llevado a Fazio a trabajar con gente
como Jaime Maussán, un chanta mexicano que suele certificar como
auténticas muchas supuestas evidencias de OVNIs que luego se descubren
fraudulentas.
Uno de sus papelones más recordados es el de haber avalado un descenso
de OVNIs en la ciudad de Metepec que luego se desenmascaró de manera
vergonzosa (http://www.tioabel.com/enlaces/phpHoo2.php3?viewCat=5).
Por otro lado, el chanta de Fazio ha dado difusión en nuestro país a un
video de un falso doctor llamado Jhonatan Reed, en el que supuestamente
este último mata a un extraterrestre y lo guarda en un freezer.
Este joven ufólogo (?) muestra, como prueba de que el video es
auténtico, el estudio de un microbiólogo llamado Harold Chacón (que por
el apellido merecería ser ginecólogo). Hete aquí que este tal Chacón
(que nunca quiere mostrar su título) asegura haber estudiado en la
Universidad de Costa Rica,
una institución que no posee dicha carrera. Finalmente se ha demostrado
que el amigo Harold es empleado de una gasolinería. Asimismo, Reed
asegura poseer un brazalete confeccionado con un material
desconocido en el planeta tierra. Se ve que nunca le contaron que existe
algo llamado "Rubbermaid", que sirve para tapizar escritorios y cuyo
material es el mismo que el que tiene el brazalete.
En esta oportunidad, Francisco Fazio ha traído a nuestras tierras el
video de un OVNI que sobrevuela las torres gemelas un mes antes del
atentado del 11/9.
Considerando que la locura ufológica de este joven desborda su capacidad
de raciocinio, vamos a comentar un par de cosas que a lo mejor debería
haber analizado antes de mostrar este fraudulento video.
La cinta en cuertión fue enviada por una tal "Bárbara S." a la cadena de
televisión " SCIFI", a partir de lo cual comenzó a tener la fama que se
le atribuye.
Desmenuzando lo que se ve en el video, el cual fue analizado por
expertos, se puede ver que:
<<1- El supuesto OVNI despega en forma ascendente (diagonal) pero al
seguirlo, el camarógrafo lo toma en línea recta y sabe exactamente en
donde estará detenido.>>
<<2- Cuando el OVNI sale disparado de las torres gemelas -pasando cuadro
por cuadro del video-, se ve que el brazo de Barbara lo señala sabiendo
donde se va a detener, aún cuando el objeto no terminó su
desplazamiento.>>
<<3- El OVNI>>, cual el camaleón, <<va cambiando de forma según la
ocasión:
a) Cuando aparece entre las torres gemelas el objeto es el clásico OVNI
en forma de 2 platos invertidos y de color claro.
b) Cuando sale disparado de las torres gemelas es un OVNI alargado en
forma de cigarro.>>
c) Cuando se lo ve a lo lejos frente al helicóptero tiene la misma forma
del primer objeto (inciso a).
d) Al empezar su trayectoria hacia el frente del helicóptero en los
primeros cuadros ya tiene otra forma, con una cúpula en la parte
superior y ya se ve de un color mas oscuro.
e) Cuando pasa frente al helicóptero su forma es el de una hamburguesa y
con una separación en el centro.
4- En su trayectoria hacia el helicóptero, el OVNI desaparece en mas de
5 cuadros en el video.
5- La reacción de las personas que están en el helicóptero (Barbara, su
amigo y el piloto), en ningún momento se capta una expresión de susto y
solo se escucha la voz de ella sin asombro.
6-Se escucha un leve sonido del OVNI al pasar encima, pero ¿por qué no
se escuchan las hélices del helicóptero?
7- La voz de Barbara se escucha con gran nitidez, ya que tiene conectado
un micrófono para que no se pierda con el ruido de las supuestas
hélices. Por cierto, que NO hay ruido de hélices.
Los expertos que han analizado el video demostraron que, cuando se
detiene el OVNI encima del helicóptero se puden ver los pixels y
retoques que tiene.
En el análisis por computadora se tomaron 2 cuadros, uno donde el OVNI
está frente al helicóptero y otro donde se ve que deja la estela de
humo.
Esto se hace con el programa PhotoShop y es un efecto de nombre
"RELIEVE". El primer objeto NO tiene dimensión aunque la ciudad de Nueva
York al igual que el helicóptero SI la tienen. Pero en el segundo cuadro
el objeto SI tiene dimensión.>>
Más allá de lo burdo del video y de la evidencia que demuestra que es
"trucho", la misma cadena SCIFI ha admitido que es falso. <<El mismo fue
creado por la compañía Edefex USA* en 1999 y dado a conocer en el año
2000 por la citada cadena de televisión.
Lo que ellos querían hacer era algo similar a lo que en el siglo pasado
hiciera Orson Wells con la novela "La Guerra de los Mundos" de H.G.
Wells, ya que SCIFI estaba perdiendo auditorio y de esta manera podía
hacer publicidad en el anuncio de su semana de "Ciencia Ficción".>>
Para que no queden dudas, EDEFEX ha explicado <<las cuatro partes de
cómo fue realizado el video:
a) Se contrato a un piloto para que hiciera tomas de la ciudad de Nueva
York y principalmente de las Torres Gemelas.
b) Se contrato a 3 actores y se hizo una toma desde la supuesta cabina
del helicóptero con las personas a bordo.
c) Se creó un objeto (ovni) digitalizado dándole movimiento y forma.
d) Por ultimo se anexo el audio tanto del ovni como el de la actriz. En
el canal de SCIFI lo han pasado a cada hora aunque no tuvo mucho éxito,
ya que muy pocas personas en EE.UU. creyeron que fuera cierto.>>
Asi y todo algunos incautos, como el chanta de Fazio, han caído en la
trampa, por el simple motivo de que no han chequeado minimamente la
supuesta evidencia.
Es por eso que creemos que este caso debe ser paradigmático para que
cada
persona haga un mínimo análisis de lo que sea antes de afirmar cosas
descabelladas.
Es lamentable que estas confusiones sucedan, ya que generan expectativas
vanas en la gente y solo sirven para que muchos inescrupulosos ganen su
buen dinero.
Fazio, lamentablemente, seguirá vinculado a personajes fraudulentos como
Reed y Mausán a los cuales invitamos a presentar su evidencia y ganar
los U$S 100.000 que otorgamos a cualquier persona que presente una sola
prueba de que nos visitan seres de otros planetas (obviamente nunca
aceptarán).
Esa misma evidencia esquiva que se niega a aparecer es la misma que
todos estos chantas utilizan para estafar hablando de tonterías tan o
menos creíbles que el ratón Pérez o los Reyes Magos.
CHRISTIAN SANZ
Presidente ASALUP

<<* Edefex USA es una compañía que desde hace algunos años ha trabajado
para Hollywood en películas de Efectos Especiales, sus oficinas se
encuentran en la ciudad de Los Ángeles, California EE.UU.. y ha sido
galardonada con Premios muy importantes a nivel mundial por sus trabajos
en F/X.>>


ANEXO III
"X FILES MÉXICO" ABANDONA LA PELEA

En un artículo publicado en su difunta web, titulado "EXPEDIENTES
FALSOS", Arturo Lugo y César Buenrostro, miembros de X-Files México,
exponen una cronología de la intervención de su grupo en el estudio del
video del "Ovni las Gemelas" que -según Martín Fragoso, que entrevistó a
las partes- se ajusta a la realidad. Ya el 19 de enero del 2001, X-Files
México había dado una conferencia sobre el tema en el Conalep plantel
Alvaro Obregon 1 ante estudiantes y personal docente. Poco después, el
video se presentó en la TV mexicana por primera vez y, el 29 de abril de
abril del 2001, Lugo junto al grupo G.I.F.O.E presentaron su análisis
del video en la convención de comics Tlatelolcom TNT, "llegando a la
conclusión de que el video es FALSO". Estos datos son un claro indicio
de que Lugo y su gente accedieron a la filmación mucho antes que Sanz.
Era obvio que urgía contactarlos. El 10 de febrero de 2002, Arturo Lugo
enviaba a la Lista de correo Orion (Lista_Orion@...) un
mensaje donde declaraba "CERRADO Y FALSO" el caso del video de Nueva
York:

Fecha: Thu, 10 Jan 2002 19:24:15 +0000
Asunto: [Lista_Orion] X FILES MEXICO
Esperando que todo este en perfecto estado y deceandoles (SIC!) un año
2002 como el más fantastico les mando un coordial saludo. Por otra parte
he tenido que dar de baja 2 mails que eran importantes para mi :
arturolugo20@fbi-agent.com y
xfilesmexico@the-alien.com
Pronto daremos de alta otros mails para mayos comunicación. Se han de
imaginar por que, creo que llevan ya algo de tiempo algunas personas
tratando de meter virus a mis mails y a mi pagina web, quizá sea por lo
que se ha estado publicando y que hasta la fecha se sigue hablando del
tema que para nosotros ya es un "CASO CERRADO" VIDEO DE NUEVA YORK CASO
CERRADO Y FALSO...ya que más le están buscando?????? CASO JONATHAN
REED... FALSO Y CERRADO HASTA QUE NO DEMUESTRE LO QUE DICE. (...)
Visiten mi pagina y estamos en contacto:
http://xfilesmexico.tripod.com.mx
Arturo Lugo

El 14 de enero de 2002, por medio de un webmail con un seudónimo, le
solicité a Lugo aclaraciones respecto de Edefex:

A: Lista_Orion@...
De: "Guido J Paul" <guidojpaul@...>
Fecha: Mon, 14 Jan 2002 00:14:36 -0600 (CST)
Asunto: Re: [Lista_Orion]: X FILES MEXICO (para Arturo Lugo)
Escribes:
> hasta la fecha se sigue hablando
> del tema que para nosotros ya es un "CASO CERRADO" VIDEO DE NUEVA YORK
> CASO CERRADO Y FALSO...ya que más le están buscando??????
He leído el artículo en tu página buscando más referencias sobre la
compañía Edefex, que supuestamente armó en 1999 el fraude. Como bien
dices, no caben dudas de que es un montaje. Al menos en mi caso,
quisiera saber cuál fue el objetivo del engaño (no sería lo mismo
determinar que fue un "fraude ufológico" que si se tratara de parte de
un videoclip o de una tanda comercial abortada utilizada engañosamente
con posterioridad, por ejemplo).
A propósito del pseudocumento, hay una investigación bastante definitiva
en el implacable sitio del ingeniero colombiano Hernán Toro:
http://www.geocities.com/escepticoscolombia/articulos/ovni/ny/ovniny.htm
l
Por otra parte, la cadena de televisión SCI-FI jamás respondió mis
emails. Quisiera que me dieras, si es posible, alguna pista para dar con
los misteriosos personajes de la agencia de efectos especiales. Gracias!

[Por desgracia, Arturo Lugo no respondió a este ni a otros mails que le
he enviado con posterioridad. Tanto Lugo como Cesar Buenrostro
participaron en varias conferencias, debates radiales y televisivos con
Jaime Maussán (un periodista mexicano devenido en ufólogo que ganó buen
dinero comercializando videos de falsos OVNIs). Evidentemente interesado
en defender su negocio, Maussán desafió insistentemente a Lugo y
Buenrostro a que probaran la participación de Edefex en el fraude.
Fragoso me envió este texto (que en su momento recogió del sitio X Files
México) donde Lugo se llama a silencio sin dar mayores explicaciones. A.
A.]

"TRUST NO ONE - PARA FINALIZAR EL CASO DEL VIDEO DE NUEVA YORK.
"Organización X-Files México, lamenta sinceramente los hechos ocurridos
recientemente en la ciudad de Nueva York y todos los actos terroristas y
violentos que han vivido a ultimas fechas en E.U.A.
"Nos unimos a su pena y les damos nuestras más sentidas condolencias.
Así mismo, les reiteramos nuestro apoyo para la pronta resolución de
este serio asunto. Damos nuestro voto por la paz y la justicia para los
norteamericanos y todos los habitantes de este planeta tan bello en el
que nos toco vivir.
"Con respecto al video de Nueva York, ésta es la ultima ocasión que
abordamos el tema y damos algún comentario al respecto por respeto a
todas aquellas personas que viven en estos instantes un duelo y que
quedarán con una cicatriz en sus corazones. También, nos
comprometemos a no volver a mencionar nada mas de lo que ya se publicó
en este sitio y NO responderemos a ningún tipo de réplica o alusión que
nos pudieran hacer en el futuro cualquier persona o grupo de
investigación.
"Gracias por su comprensión y seguimos con otros casos a publicar en el
futuro de igual interés, en este sitio.
"Este es nuestro punto final, y para nosotros el caso de Nueva York, es:
CASO CERRADO

Email de Martín Fragoso a Agostinelli del 2 de octubre de 2002:

"En julio de este año asistí a una plática que dio Maussán, grabé parte
de la conferencia y sobre el video de Nueva York dijo lo siguiente:
"Había una intención de estos seres por decirnos lo que iba a pasar
(ataques terroristas), ¿cómo lo demuestro?, no puedo. Ya no se ataca
este video... ¿supieron lo que dijeron del video? Dijeron que lo había
hecho una compañía con motivo del "año internacional de los efectos
especiales", que había sido una compañía de los Ángeles que se
llamaba... no recuerdo como se llamaba, luego comenzamos a investigar y
esa compañía la habían cerrado desde 1994-95... fue todo un invento
realizado por mi amigo el de los rods, Escamilla y por el señor Santiago
Yturria, ellos dos inventaron todo este rollo, soltaron ese borrego
entre algunos supuestos investigadores de aquí de México como Cesar..."
(...)
"Como ves, la gente de X Files escribía que ya no querían hablar del
caso de NY, pero jamás mostraron más detalles sobre lo que decían, y si
EDEFEX era la autora del video ¿dónde habían encontrado esa información?
¿dónde hacía pública EDEFEX su participación? Nunca lo dijeron. El
tiempo ha pasado y más bien las cosas se han olvidado.
Martín Fragoso

[Lo cierto es que Arturo Lugo de X-Files México estaba involucrado en el
estudio de la filmación por lo menos 8 (ocho) meses antes que Sanz
publicara su artículo en el sitio de la Asalup. Fragoso adhiere a la
misma opinión. A.A.]

Email de Fragoso a Agostinelli del 2 de octubre de 2002:

"Cuando leí en ASALUP que el video había sido realizado en EDEFEX, pensé
que podría ser una confirmación ya que dos personas lo afirmaban de
forma independiente, me equivoqué: Sanz –en un correo electrónico- me
dijo que su fuente era Cesar Buenrostro. Maussán asegura que esa
información salió -en primer lugar- de la boca del ufólogo Santiago
Yturria, quien "en una noche de copas" le dio a Buenrostro la
"información"¿De dónde sacó Yturria esa "información"? No lo sé.
Martín Fragoso

[Nota] *Desde la Redacción de “El Escéptico Digital”, queremos agradecer
a Alejandro Agostinelli el notable trabajo de investigación desarrollado
para desenmascarar lo que nosotros tampoco dudamos en calificar como el
Engaño de Christian Sanz con “EL OVNI QUE NO FUE (TORRES GEMELAS)”. Un
engaño del que, al haber publicado el mencionado artículo confiados en
que la procedencia de ASALUP lo convertía en una fuente fiable, – ver
Edición 2001, Número 39 de 31 de Diciembre de 2001 -, el actualmente ya
expresidente de ASALUP nos hizo partícipes.
Lamentamos profundamente haber servido desde este medio de tribuna al
mencionado engaño y nos congratula el poder aclarar definitivamente este
turbio y feo asunto.

                           ------------------

LA BÚSQUEDA. DIVULGACIÓN CIENTÍFICA EN LA RADIO.
Por: Antonio Mangione / FM Universidad San Luis. Argentina.

La divulgación científica en nuestro país tiene como formato el cable
periodístico. Salvo honrosas excepciones, la divulgación científica
queda reducida al interés mediático por algunos temas, por ejemplo
varamientos de ballenas, el telescopio X a tantos kilómetros de la
Tierra o el nacimiento de algún animal raro en algún zoológico del
mundo.

Los que hacemos La Búsqueda, preocupados por la falta de espacios para
la divulgación científica decidimos iniciar este lugar de discusión y
reflexión sobre la ciencia y tecnología. Nuestro perfil editorial se
refleja en el nombre del programa, estamos Buscando, un espacio,
respuestas, preguntas.

Intentamos contagiar a nuestros oyentes una permanente inclinación a
dudar, esa actitud de duda, reflexiva y positiva que ayuda a aprehender
el conocimiento.

La Búsqueda consta de varias secciones, a parte de las noticias
comentadas en nuestra sección Actualidad Científica, tenemos otras
secciones como La Otra Historia. ¿Sabían por ejemplo que Isaac Newton
escribió más hojas sobre alquimia que sobre óptica y cálculo? En La Otra
Historia no revisamos la historia más allá de las teorías científicas,
sino que las ponemos en su contexto de descubrimiento y rescatamos el
marco social y humano de la época.

Abordamos la crítica de la pseudociencia en nuestra sección Del Otro
Lado, consideramos a esta sección como un punto de partida. Los que
hacemos el programa estamos del otro lado es decir no estamos de acuerdo
con las prácticas y creencias pseudocientíficas y recorremos el camino
de un lado a otro usando el sentido común, la duda, el cuestionamiento
permanente. ¿Curan las rocas?  Hemos tratado los mitos sobre las
enfermedades causadas por las antenas, teléfonos celulares, las
curaciones con ingestión de orina o las remisiones de cáncer con
musicoterapia.

Nuestro programa  aborda la divulgación de la actividad de sus
Investigadores y docentes. Lo hacemos en la sección Ciencia, sudor y
lágrimas. En esta sección rescatamos lo hecho en ciencia por nuestros
investigadores como algo que llevan en la sangre, tratamos de reflejar
el esfuerzo que esto conlleva en un país como el nuestro y también
rescatamos el lado humano del científico, tratamos de mostrar la imagen
real, el científico que ha tenido quiebras emocionales por lo que hace,
por los problemas encontrados, por sus tristezas y alegrías en lo
científico y como persona.

Analizamos el material de divulgación científica en Divulgación Bajo la
Lupa. Hemos tratado la programación de distintos canales de
documentales, revistas de divulgación científica, alertando pero a la
vez entregando las herramientas necesarias para que el lector/oyente
sepa como discriminar entre buena divulgación y aquella que sólo podría
confundirlos.

En nuestra sección Las Entrevistas hemos tratado temas como la
problemática de los alumnos ingresantes a la Universidad, los residuos
nucleares en nuestro país, las diferentes concepciones de ciencia, el
uso de animales en laboratorio, las relaciones entre las Universidades y
la sociedad a la que supuestamente se deben, entre otros.

Todos los programas comienzan con una editorial referida a algún tema de
actualidad de la semana.
La Búsqueda, por otro lado tiene una postura política de compromiso con
los problemas sociales de la humanidad y en particular con los de
nuestro país. No damos noticias "atrapantes" sobre collares inteligentes
para perros o teléfonos que entran en una muela. Pero si hablamos de las
pujas políticas y económicas por controlar la nanotecnología o el uso de
recursos no renovables como el petróleo. Tratamos, siempre que podemos,
que lo que divulgamos nos haga crecer a todos.

Contamos con colaboradores locales y del exterior que hacen columnas
diferentes. Desde Milwaukee. EEUU se comunica el Dr. Dario Stachiola
para hablarnos de lo más reciente y notable en el avance de la ciencias
física y de materiales y un doctorando desde Madison. Wisconsin EEUU
Mariano Sironi para comentarnos sobre cetáceos y la problemática de su
conservación. Desde la Universidad son muchos los investigadores que
colaboran esclareciendo puntos en los que nosotros no podemos aportar
conocimiento.

El programa salió al aire en febrero del 2002 y se emite todos los
Martes de 18 a 19 horas y los Domingos (repetición) de 20 a 21 por FM
Universidad (Radio Universidad Nacional de San Luis).

Están todos invitados a escucharnos en el sitio web de la Radio
Universidad. http://radiofm.unsl.edu.ar.

Cordialmente
Antonio Mangione / Ruben Lijteroff y Andrea Arucci

[Nota] *Hacen “La Búsqueda”, tres Biólogos docentes de la Universidad
Nacional de San Luis. El Dr. Rubén Lijteroff (especialista en Gestión
Ambiental), la Mag. Andrea Arcucci (paleontóloga) y el  Dr. Antonio
Mangione (ecología y fisiología animal), quien ha tenido la amabilidad
de enviarnos la presente nota informativa.
Desde El Escéptico Digital queremos desearles el mayor de los éxitos en
su empeño y animamos a nuestros lectores a que presten atención a esta
iniciativa.

                           ------------------

REFLEXIONES SOBRE “TRES SOLTEROS, UN BIBERÓN Y EL FANTASMA DE BRUNO
CARDEÑOSA.
Por: Carlos Xavier

Estimado Pedro:

Acabo de leer el artículo dedicado al fantasma de la película "Tres
solteros ..." y mi sensación es la de estar asustado. Si se le puede
colar a la gente ese tipo de mentiras, impunemente, ¿qué no se podrá
manipular?. Y si no, que se lo pregunten a los asesores políticos.

Me surgen dos reflexiones:

1. Estos hechos demuestran que la gente es altamente manipulable, que
cree con facilidad pasmosa todo aquello que va contra la más clara
evidencia y que, desgraciadamente, no parece que la cosa vaya a mejor.
La frase que leí en un anterior boletín es suficientemente gráfica para
estos casos: "algo habrá" es el argumento de los ingenuos y crédulos.
Por mi parte, estoy desesperanzado, porque por más que lo intento, a mi
alrededor la pseudociencia campa por sus respetos y, tengo que decir, a
veces ya ni intento convencer o siquiera informar de las burradas que se
dicen en los medios.

2. Si hay algo que sí pudiera se efectivo es un programa televisivo
sobre estas cuestiones (no, por favor, no al estilo de "Al descubierto",
donde aparecen mentirosos malos y mentirosos buenos, que acaban
poseyendo la verdad para el público. Comprobado). Pero eso, desde luego,
es más que
improbable la actual mierda televisiva que tenemos en nuestro país (lo
de telebasura me parece hacerle un favor). Tengo la impresión de que los
que somos de esta parte de la humanidad, la racional y humana, sólo nos
leemos a nosotros mismos y no llega todo lo que desenmascaráis al gran
público.

Tampoco estaría de más tener a mano un bufete de abogado especializados
y con formación científica para demandar a estos mentirosos y lunáticos,
y mandarlos a prisión por los siglos de los siglos, castigados a leer
"Mi primera cartilla".

Por otra parte, os envío un artículo que hice con la colaboración de mis
alumnos de bachillerato (ellos hicieron el muestreo) en el colegio en el
que trabajo. Se me ocurrió la idea para el periódico científico que hago
allí y te lo envío. La idea surgió a raíz de mi situación personal en
aquel momento. Iba a ser padre y sufrí un intenso bombardeo por parte de
mis compañeros (he de decir que, sin querer ser sexista o misógino, ese
bombardeo fue por parte de las mujeres exclusivamente) respecto a la
fase lunar en que nacería mi bebé, y lo que ocurriría si tal o cual
circunstancia. Por la fecha en que mi mujer salía de cuentas, era
probable que hubiese luna llena, y todas contentísimas por esto. La niña
nació quince días antes de lo previsto.

Lo curioso de la cuestión es que a este bombardeo analfabeto se sumaba,
implacablemente, la profesora que imparte Física y Química. No sé qué
habrá estudiado esta en la carrera, pero esto demuestra lo que te decía
más arriba: lo irracional es más cómodo y, además, gratis. Por supuesto,
cuando el artículo que te envío salió publicado, esta profesora
concretamente se dio por aludida; en su favor he de decir que es la
única que lee ese boletín divulgativos, que publicamos en el colegio, ya
que el resto del profesorado es ignorante en ese sentido. (Te informo
que ese tópico de que los profesores son un colectivo con muy pocas
inquietudes, y conservador por definición, tiene algo, y bastante, de
cierto; pero eso es otra historia).

En cuanto al artículo, puedes leerlo y publicarlo, ponerlo como material
para el profesor en la web de ARP, como veas. Es un archivo de Word con
imágenes; estas las puedes copiar o importar para que la gente acceda a
ellas. en fin, tú mismo.

Sin más, un saludo y gracias por vuestra labor.

Carlos Xabier

[Nota] *Desde la redacción de “El Escéptico Digital” queremos agradecer
a Carlos Xavier y a sus alumnos el magnífico trabajo que nos han
remitido y que publicamos en este número. Estamos seguros que
constituirá un excelente material para el área de docentes de nuestra
web http://www.arp-sapc.org/docentes/index.html.
Igualmente queremos animar a cuantos docentes lean este artículo a
repetir el mencionado estudio en sus respectivos centros. A buen seguro
que los resultados resultan asombrosos y enriquecedores para motivar la
capacidad crítica del alumnado.

==== ARCHIVOS ESCÉPTICOS ============================================

* Monográfico Antenas y Salud. Un completo monográfico que, merced a la
colaboración de los Museos Científicos Coruñeses y al Dr. John E.
Moulder del Medical College of Wisconsin (traducción al castellano de
Carlos Llanos y Juan Bernar), pretende resolver las dudas de la
ciudadanía sobre las Antenas y la salud humana, los Campos Eléctricos y
Magnéticos Estáticos y Salud Humana, las Antenas de Telefonía Celular
(Estaciones Base de Telefonía Móvil) y la Salud Humana y las Líneas
Eléctricas y el Cáncer. Sencillamente indispensable para todo aquel que
quiera estar al día en tan candente tema. Consulta del Monográfico
completo desde http://www.arp-sapc.org/articulos/antenasindex.html

* ¿Es efectiva la Homeopatía? Informe realizado, a petición del Institut
d’Estudis de la Salut
Departament de Sanitat i Seguretat Social Generalitat de Catalunya, por
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (Drs. Carlos
Tellería, Víctor J. Sanz y Miguel A. Sabadell). El informe completo es
accesible desde http://www.arp-sapc.org/articulos/homeopatia/index.html,
página en donde puede ser consultado on-line o descargado en un archivo
zip.

* Rumores de Guerra y la Realidad Inventada. Excelente artículo de Luis
Alfonso Gámez sobre los atentados del 11 de Septiembre de 2001, los
Conspiranoicos y el atentado al Pentágono. Pueden ser descargados desde
http://www.arp-sapc.org/docs/pentagono1.pdf y
http://www.arp-sapc.org/docs/pentagono2.pdf.

* Círculos de misterio y Un arte y un negocio típicamente británicos,
son dos artículos de Luis Alfonso Gámez sobre el fenómeno de los
Círculos del Cereal que se publicaron originalmente en el diario
bilbaíno 'El Correo' el 13 de septiembre de 2002. Las versiones
originales, en formato PDF, pueden ser descargadas desde
http://www.arp-sapc.org/eedigital/circulos01.pdf y desde
http://www.arp-sapc.org/eedigital/circulos02.pdf.

* Juan Diego, ¿el santo que nunca existió? y El manto de la vidente, la
sábana santa del nuevo mundo, son dos artículos de Luis Alfonso Gámez
que versan, desde una aproximación histórica, sobre la dudosa
canonización realizada por Juan Pablo II en la figura del indio Juan
Diego. Ambos artículos se publicaron originalmente en el diario bilbaíno
'El Correo' el 27 de julio de 2002. Las versiones originales, en formato
PDF, pueden ser descargadas desde
http://www.arp-sapc.org/eedigital/JuanDiego1.pdf y desde
http://www.arp-sapc.org/eedigital/JuanDiego2.pdf

* Astroglífica. Artículo del Dr. César Esteban y la Dra. Inés Rodríguez
Hidalgo, del Instituto de Astrofísica de Canarias y del Departamento de
Astrofísica de la ULL respectivamente, en formato PDF. Descarga desde
http://www.arp-sapc.org/docs/Astroglifica.pdf.

* Carta Escéptica a Paco Padrón.  Artículo de Ricardo Campo Pérez, en
formato PDF, en el que se da contestación al que a su vez publicase
Francisco Padrón Hernández en la revista “Atlantes. Enigmas de la
ciencia”, bajo el título de “Decálogo del perfecto escéptico” . Este
archivo incorpora el artículo original publicado por Paco Padrón.
Descarga desde http://www.arp-sapc.org/eedigital/carta_esceptica.pdf

==== La Selección de “El Escéptico Digital”
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