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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 17
Fecha:Jueves, 22 de Febrero, 2001  03:38:45 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2001 - Número 17 - 22 de febrero de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Comunicando, comunicando, comunicando...

  - Norteamérica. Grupo de rock absuelto en una nueva caza de brujas.

  - Graves denuncias contra el dios-mago de la india.

  - Es el 2001 y aquí está el monolito.

  - Los ufólogos hacen su agosto con la aurora boreal de Uzbekistán.

  - La ufología que nos merecemos.

  - La inteligencia.

  - ¿Realmente Shirley MacLaine piensa que fue la amante de Carlomagno?

  - Una epidemia de malaria pudo acelerar la caída del Imperio romano.

  - Bruselas elevará un 10% el presupuesto de investigación de los
próximos cinco años.

  - Restos fósiles hallados en Cuenca desvelan los hábitos alimenticios
de los dinosaurios.

  - Vector Group presenta el primer cigarrillo transgénico.

  - El cambio climático tendrá importantes efectos sobre la salud
pública.

  - Informe sobre el cambio climático.

  - Según un estudio: los niños que crecen con sus abuelos son menos
violentos.

  - Las dietas muy bajas en grasa elevan el riesgo de ictus en HTA.

  - Azúcar versus Obesidad ¿otro falso concepto?.

  - Un procesador de basura convierte los desechos orgánicos en agua.

=== NOTICIAS =========================================================

COMUNICANDO, COMUNICANDO, COMUNICANDO...
Por: Luis Alfonso Gámez

Imagínese con los ojos tapados por medias pelotas de ping pong, bañado
su rostro por luz roja y con unos auriculares encasquetados de los que
lo único que sale es 'ruido blanco'. El pasado 7 de diciembre, diez
'sensitivos' -supuestos dotados de percepción extrasensorial-
participaron de esta guisa en el mayor experimento telepático hecho en
décadas. En concreto, desde 1971, cuando dos mil personas intentaron,
sin éxito, transmitir mentalmente una imagen a dos voluntarios durante
un concierto de rock de Grateful Dead celebrado en Nueva York. La que
pasará a la historia de la parapsicología como la última prueba
telepática del siglo XX tuvo como escenario el londinense Museo de lo
Desconocido, corrió a cargo de Richard Wiseman, psicólogo de la
Universidad de Hertfordshire, y fue patrocinada por Sci-Fi Channel. El
experimento fue sencillo.

Wiseman proyectó una diapositiva ante medio centenar de personas que se
concentró en ella durante diez minutos e intentó transmitirla al
'receptor', en otra sala y aislado sensorialmente. El proceso se repitió
diez veces, con diferentes imágenes y 'sensitivos'. Pero, en las últimas
dos intentonas, de cincuenta 'emisores' se pasó a varios centenares que
trataron de hacer llegar a dos 'dotados' sendas imágenes proyectadas en
un muro en plena calle. Cuando concluyó cada una de las diez sesiones,
los experimentadores rompieron el aislamiento sensorial de cada
'receptor' y le presentaron cuatro fotografías. Debía elegir cuál era la
que le habían intentado enviar y se le pedía, además, que ordenara las
otras tres según la probabilidad de que fueran la acertada. Los
resultados fueron concluyentes.

Sólo se registraron dos aciertos: el de un individuo apellidado Irving,
fotógrafo de 43 años de Bradford-on-Avon, y el de Selva Raselingam, un
actor londinense de 32 años. El primero dijo haber visto "agua azul, y
rayas rojas y blancas", e identificó la imagen con la de un velero en
pleno océano en la que se habían concentrado los 'emisores'; el segundo
aseguró haber 'recibido' un rostro humano tallado en una roca y, cuando
le dieron a elegir entre las fotos posibles, escogió acertadamente una
de la imagen de George Washington. Pero los otros ochos intentos se
saldaron con otros tantos
fallos, y dos aciertos de diez posibles no prueban nada. Son
precisamente lo esperable por azar, recordó Wiseman en la prensa al día
siguiente.

El siglo XX, en el que la metapsíquica se transmutó en parapsicología,
ha acabado con el enésimo fracaso a la hora de probar científicamente la
existencia de la telepatía. En Londres, decenas de personas concentradas
al unísono han sido incapaces de mandar una simples imagen a alguien
supuestamente dotado de poderes paranormales. Algo de lo que las
revistas esotéricas españolas se han cuidado de informar a sus lectores.

                           ------------------

GRUPO DE ROCK ABSUELTO EN UNA NUEVA CAZA DE BRUJAS.
Por: Julio Arrieta

La demanda interpuesta contra el grupo de heavy metal Slayer ha sido
desestimada por un juez californiano.

Slayer, grupo norteamericano de heavy metal extremo, había sido
demandado por los padres de una joven víctima de un asesinato
supuestamente ritual.

Slayer habían sido demandados por el matrimonio Pahler, padres de una
joven de quince años asesinada por tres de sus amigos en 1995. Según la
familia Pahler, los asesinos cometieron el crimen, cuya naturaleza
ritual está por demostrar, influidos por el contenido de las letras de
las canciones "Post Mortem" y "Dead Skin Mask". Los denunciantes
reclamaban una importante indemnización económica al grupo y a su
discográfica, así como una mayor censura en la edición y venta de discos
a los jóvenes.

Slayer no es el primer grupo víctima de una acusación de esta índole.
Antes que este furibundo cuarteto pasaron por los tribunales otros
grupos como Twisted Sister, Judas Priest o el cantante Ozzy Osbourne.
Hasta la fecha ningún juez ha sentenciado que un disco o grupo musical
pueda influir o empujar a una persona a cometer un delito.

Slayer es un grupo que se ha visto envuelto en polémicas anteriormente
debido al contenido violento de algunas de sus canciones. Grupo formado
a principios de los 80 por los músicos Dave Lombardo, Tom Araya, Jeff
Hanneman y Kerry King, Slayer se caracteriza por su estilo
extremadamente crudo y por una estética basada en la parafernalia
rockero-satánica al uso. Slayer, como casi todos los grupos objetivo de
los fundamentalistas, telepredicadores y censores-buscadores de
indemnizaciones, es un grupo importante en la historia del rock y según
la crítica especializada son los responsables de una de las obras cumbre
en su género, el disco "Reign In Blood" editado en 1986. Como suele ser
habitual en estos casos, los componentes de Slayer son en la vida real
respetables padres de familia de ideología más bien conservadora, gente
de orden y amigos de sus vecinos.

El juez que ha desestimado la demanda ha declarado que no hay forma de
saber hasta que punto una canción, una película o un libro puede influir
en la mente de un criminal. La familia Pahler puede apelar la decisión
del juez en un plazo de sesenta días.

                           ------------------

GRAVES DENUNCIAS CONTRA EL DIOS-MAGO DE LA INDIA
Por: Enrique Márquez

El conocido gurú de la India, Sri Sathya Sai Baba, desde hace mucho
tiempo viene siendo seriamente cuestionado y expuesto por sus
proclamados poderes sobrenaturales. Aun cuando los ataques escépticos
fueron certeros y reveladores, el verdadero milagro era su inmunidad a
los efectos de la crítica.

A la fecha, Sai Baba mantiene un liderazgo religioso que se ha extendido
notablemente por todo el mundo. Según algunas estimaciones, el número
total  de adherentes a su credo varía entre 10 y 50 millones. Solamente
en la India funcionan más de 3.000 Centros Sai y otros 400 dispersos en
el extranjero. Pero el precio de la fama no lo paga él sino sus propios
seguidores. Hace un par de años, el máximo experto en triquiñuelas
paranormales de gurús y hombres-dioses de la India, B. Premanand,
calculó la riqueza del imperio Baba en más de 60.000 millones de rupias
(1.714 millones de dólares). La cifra no excluye el aeropuerto
especialmente construido en su pueblo de origen, Puttaparthi, los varios
y costosos automóviles (BMW, Mercedes Benz, Jaguar) del propio líder y
los tres mil apartamentos que se alquila a los visitantes  y acaudalados
extranjeros que desean ver al avatar.

Lo más notable del caso es que la ola de acusaciones ya no sólo proviene
de científicos e ilusionistas, ahora la batalla se libra en el propio
terreno de Baba y es de aquellos que —desde un principio— creyeron en
sus atributos divinos de donde provienen las máximas acusaciones.
Entre ellos se encuentra Jeff Young, ex presidente de la Organización
Sai en la Región Sur Central de los Estados Unidos, quien sostiene que
su hijo Sam de 16 años, fue abusado sexualmente por Sai Baba en
reiteradas ocasiones. Orgullosos de que su hijo fuera “bendecido” con
frecuentes entrevistas privadas junto a Sai, nunca sospecharon de los
entretelones de las mismas. Hasta que un buen día, el joven Sam se negó
a volver a esos encuentros y los motivos dejaron perplejos a sus padres:
“Baba le acariciaba y chupaba el pene a Sam y se enfadaba porque éste no
podía tener una erección”.

Las revelaciones de David Bailey, músico inglés que trabajó durante
cinco años como profesor visitante en la Escuela Sai, no son menos
escalofriantes. La tarea que desempeñaba y la confianza que generó entre
sus jóvenes alumnos, fue clave para pasar a ser un verdadero confesor de
los abusos que sufrían los estudiantes elegidos por Baba.

Decenas de historias semejantes están inundando espacios de Internet y
ningún supuesto milagro de Sai Baba puede detener su impacto. Una
aplicada y documentada base de datos
(http://www.geocities.com/descubrimientosSB/http://www.saibabaguru.com) está siendo expuesta por ex-devotos que no
piensan dar tregua hasta que vean a su ex-dios tras las rejas. Reina el
optimismo y el gran esfuerzo ya ha dado algunos frutos:

-.        La UNESCO y la Universidad de Flinders, en los Países Bajos,
retiraron su apoyo a la Conferencia sobre la Educación en el
Fortalecimiento de Valores: Enfoques Innovadores para la Educación de
Maestros para la Paz y la Comprensión Internacional, que estaba
programada para co-organizar con el Instituto de Educación Sathya Sai de
Tailandia y a llevarse a cabo en Puttaparthi del 25 al 29 de septiembre
del 2000.
-.        El Templo Ganesha de Hong Kong, una casa privada en Shatin que
ha estado abierta durante 10 años para las sesiones de bhajans de los
devotos de Baba, ha cerrado sus puertas, permitiendo sólo su ingreso a
los adoradores de Buda y otros dioses hindúes.
-.        En Connecticut, EE.UU., impidieron que se inaugure una nueva
Escuela Sai.
-.        Ha habido una ola de deserciones de grupos en Occidente y
renuncias de algunos devotos con cargos muy representativos en la
Organización Sai.
-.        En Suecia el grupo central ha cerrado sus puertas, así como
una escuela basada en la Educación de Valores Humanos, un programa
ideado por educadores en el colegio universitario de Puttaparthi.
-.        El Alsagar College, que forma parte de la Universidad
Metropolitana de Manchester, ha retirado el uso de sus instalaciones a
los Retiros de la Organización Sathya Sai.
-. Importantes publicaciones de todo el mundo (Daily Telegraph de
Londres; India Today, Deccan Chronicle y The Hindu de India; The Age de
Australia; The Ottawa Citizen de Canadá; Sokaren de Suecia; Trouw de
Holanda; etc.) se han hecho eco de estas acusaciones y el imperio de
Baba tambalea.

Mientras que muchos esperan su derrumbe, los altos mandos de la
Organización Sai se escudan en que “todo lo que Baba hace es una
‘enseñanza’. Aun cuando esté haciendo algo que luzca como inmoral o
malo, lo hace por un propósito y por lo tanto no puede ser cuestionado.
El error y lo inapropiado es bajar a Dios a un nivel humano, por eso
debemos aceptar a Sai Baba como Dios o no aceptarlo”.

¿Tendremos que decir AMÉN?

                           ------------------

ES EL 2001 Y ¡AQUÍ ESTÁ POR FIN EL MONOLITO!
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo - Bilbao

A estas alturas del año resulta indudable que nos encontramos en pleno
2001 y que, o bien conseguimos supervivir a los agoreros del Fin de
Milenio, o bien, según algunos de dichos tipos del augurio siniestro,
nos hemos muerto pero no nos hemos dado ni cuenta.

Bueno, tonterías armagedónicas o Hercobulianas de estas al margen, la
verdad es que el 2001 no podía haber comenzado mejor. Nos encontramos
instalados ya en plena era de la genómica y de la proteómica; estamos,
gracias a los estudios en transgénicos, a las puertas de lograr sistemas
mucho más racionales de producción de alimentos y medicamentos y tal
parece que por fin hemos dado los pasos necesarios para comenzar nuestra
expansión cuanto menos por los aledaños de nuestra Galaxia.

Bien es cierto, que los problemas endémicos de nuestra sociedad siguen
estando tan presentes como siempre, en gran medida fruto del desinterés
político por realizar cambios estructurales profundos, cambios que a
buen seguro harían peligrar más de una amable poltrona.
Por mi parte, soy de los que piensa que el futuro, a pesar de los
pesares y a pesar de la segura incompetencia de quien nos mande o
desgobierne, es netamente humano y que, gracias a la Ciencia y al
desarrollo tecnológico, seremos capaces de alcanzar aquello que hoy en
día nos parece aún una quimera. A esta postura existencialista considero
que sería de rigor llamarla positivismo evolucionista o algo que suene
aún más retorcido.

Sin embargo, algo faltaba para que la historia del año en curso fuese
perfecta. Algo en lo que, quizás por estar cataclísmicamente
difuntos –eso sí, sin habernos dado cuenta del estiramiento colectivo de
pata, merced a ese estado de inmunodepresión intelectual o de beatitud
bobalicona que han debido de contagiarnos quienes hacen gala
invariablemente de sus “precisas” dotes adivinatorias- no había sido
capaz de caer en la cuenta. Por más vueltas que le daba, no sabía muy
bien qué podía ser, pero sin duda debía tratarse de algo realmente
grande, enorme; de algo situado con creces por encima de esa modesta
medida media peneana –¿tal vez pénica sonase mejor?- de 13’5 cm, con que
algunos urólogos con tiempo libre han decidido regalarnos para afrontar
el nuevo milenio.

Tras mucho cavilar di finalmente con aquello que descuadraba mis
cuentas. Efectivamente, estábamos en el 2001 pero entonces ¿dónde carajo
se alzaba el monolito? Sencillamente, estarán ustedes conmigo, ¡no era
posible un 2001 sin su correspondiente monolito negro!

La NASA, que para estas alturas ya había tomado la decisión de bautizar
como Odisea 2001 a su plan de futuras misiones al planeta rojo, nos
había literalmente inundado, merced a la labor de la sonda “GLOBAL
SURVEYOR”, de excelentes fotografías sobre Marte, imágenes que, entre
otras cosas, han servido para echar por tierra los peregrinos argumentos
de los consabidos marsfaciólogos o seguidores de la carita marciana,
también apodada la “Esfinge de Cydonia” y, sin embargo, ¡del maldito
monolito ni una puñetera notita de prensa!.

Estarán ustedes conmigo que eso de posar una sonda en un asteroide de
tan erótico nombre es algo que mola y que el hecho de que la sonda
 “NEAR” haya seguido mandando imágenes erotizantes era como para
ilusionarse pero… el tiempo pasaba y nuevamente tampoco se encontraba
allí el vetusto bloque de piedra.
Tal parecía como que la realidad estaba empeñada en quitarle la razón a
Stanley Kubrick y dejarnos sin esa especie de mojón evolutivo, fin e
inicio a la vez de una nueva etapa para la humanidad.

Cuando ya había desistido de la búsqueda y estaba dispuesto, cual
boxeador a punto de ser noqueado, a tirar la toalla ¡hete aquí que por
fin aparecía el monolito de marras! Y no lo hacía en los confines de
nuestro sistema solar, ni en ningún arcaico y polvoriento asteroide,
sino en pleno centro de un parquecito de la ciudad de Seattle, en el
estado de Washington. Dicen las malas lenguas que apareció
misteriosamente, al parecer durante la víspera de Año Nuevo y sin que se
sepa quien dispuso su emplazamiento y construcción (¿dará este episodio
juego para el nacimiento de otro nuevo misterio en la pluma de los
divulgadores del absurdo?).

El monolito, que a la sazón no es de piedra sino de metal hueco, parece
indicar con su presencia y sus negros garabatos que el ser humano está
dispuesto para relanzar su evolución, siendo en esta ocasión, merced a
las incipientemente desentrañadas claves del genoma, actor y gestor de
la misma.

Por su parte, los medios informativos locales han decidido tratar el
asunto en clave de broma y con un claro tono de cachondeo han empezado a
reportar un "notable aumento en los niveles locales de inteligencia".

Y yo ahora, abrumado por el descubrimiento de la existencia real de la
pieza del puzzle que me faltaba, me pregunto, ¿cuántos monolitos de
estos habrá que ir sembrando por los distintos parques de nuestras
ciudades?
Visto lo visto mucho me temo que aún harán falta unas cuantas docenitas.

                           ------------------

Diario 16 www.diario16.es

LOS UFÓLOGOS HACEN SU AGOSTO CON LA AURORA BOREAL DE UZBEKISTÁN

Unas misteriosas luces que en la pasada noche pudieron contemplarse en
el noroeste de Uzbekistán valieron como argumento a los ufólogos
locales, mientras los científicos las identificaban con auroras
boreales, fenómeno muy raro en el Asia Central.

Los habitantes de la región autónoma de Karakalpak, en la estepa, y no
lejos del agonizante mar de Aral, asistieron a un espectáculo extraño en
esas latitudes: el cielo parecía reflejar una batalla cósmica, con
decenas de colores, incendiando el firmamento. Esta es la segunda vez
que se ha
observado el curioso fenómeno este invierno y que, según los astrónomos
uzbekos, es similar a las auroras boreales.

La primera vez, el 25 de diciembre del año pasado, se atribuyeron las
luces a un gran "relámpago" ocurrido en el Sol, pero los ufólogos y
amantes de lo paranormal mostraron su escepticismo por la baja latitud
en la que se encuentra la región. Y aunque no ofrecieron argumentos
alternativos
convincentes, pretendieron dejar claro que "hay muchos fenómenos
inexplicables" en esta desértica zona, que vio nacer y morir imperios, y
donde los presuntos "avistamientos de OVNIs" son cosa frecuente. Pero
los científicos explicaron las luces en las transformaciones que hay en
las capas altas de la atmósfera, con la interacción entre los átomos de
los elementos que allí abundan y las partículas ionizadas que, si bien
llegan del espacio exterior, no son, ni mucho menos, los platillos
volantes que otros anuncian.

Otros científicos señalan que la contaminación de Asia Central tiene que
ver con la aparición de estas luces similares a auroras boreales. La
expulsión de gran cantidad de gases cargados de ácidos carbónicos y la
destrucción de ozono están transformando la atmósfera sobre Asia
Central, dándole
características similares a las del Círculo Polar.

Sin embargo, varios astrónomos recordaron que la aurora boreal ya se
dejó ver por estas latitudes en la Edad Media, cuando las luces
presagiaban cataclismos, muertes de monarcas y otros eventos singulares.
Y el geógrafo y explorador Grogori Grum Grzhimailo habló de estas luces
fantasmagóricas en 1887 y anunció malos augurios aprovechando que
coincidía con la conquista
rusa.

                           ------------------

La Nave de los Locos http://www.geocities.com/lanavedeloslocos/

LA UFOLOGÍA QUE NOS MERECEMOS...
Por: Sergio Sánchez R.

(Crónicas de cierta predominante ufología chilena y sus continuos
invitados terrestres)

“Pásame más tinto, se vino la pachanga,dale pelado, no pares nunca
más...”
-Vilma Palma e Vampiros-

Justificación previa.

En este artículo quiero hacer una semblanza, entre testimonial y
anecdótica, de cierta ufología chilena. Por supuesto, no insinúo que
todo nuestro quehacer ufológico se vea reflejado en estas líneas;
afirmar algo así sería descomedido y, sobre todo, injusto. Ahora bien, y
acogiendo una certera observación de Rubén “Gurú” Morales, me interesa
dar una mirada crítica al submundo ovnístico nacional, aunque siendo más
curioso que destructivo. Hay algunas cosas que podrán parecer duras
pero, en La nave de los locos, nadie recibe lo que no se merezca con
creces... ni se le da lo que no se haya ganado a pulso.

I. Obertura.

“Cazadores de OVNIs”, reza la portada de la revista Conozca Más (Año 10,
N°2, febrero de 1999). Las especificaciones: “El auge de la ufología en
Chile. Los hombres que dedican su vida a la búsqueda de naves
extraterrestres y cómo analizan cada caso.” Despertada mi curiosidad,
adquirí un ejemplar. Pero el artículo, firmado por Paula Fuentealba, es
un verdadero filón de humor involuntario. Siguiendo un criterio muy en
boga, un recuadro agrupa a –como los llama- “los top ten de la ufología”
. Pues esperaba encontrarme con, yo qué sé, Ballester Olmos, Ruiz
Noguez, Haines, Brookesmith, Vallée, cualquiera, hay tanto de dónde
elegir... Si estamos para sorpresas: los elegidos fueron John Mack,
Darrel Sims, ¡Michael Hesseman!, ¡Jaime Maussán!, ¡Giorgio Bongiovanni!,
¡Wendelle Stevens! y, como broche de oro, ¡Jaime Rodríguez! En términos
futbolísticos, una verdadera selección “resto del mundo”... aunque de la
ufología más acrítica y delirante.

Lo más curioso es la breve introducción a tan egregia lista: “hijos de
Galileo, Copérnico  y, por qué no decirlo, de Verne o Asimov, el más
selecto grupo de ufólogos del mundo investiga incansablemente este
fenómeno” (p.15). ¿”Por qué no decirlo”? La articulista ignora que Isaac
Asimov fue uno de los fundadores del CSICOP, la famosa agrupación
escéptica estadounidense, en cuyo seno han tenido cobijo los principales
refutadores del fenómeno OVNI, como Phillip Klass, James Oberg, Robert
Scheaffer y el ya desaparecido Carl Sagan, entre otros investigadores de
similar orientación ideológica. Asimov, también fallecido, fue uno de
ellos, vale decir, un completo incrédulo en el tema OVNI. Si hasta
publicó un pequeño (muy breve, en realidad) librito sobre el tema,
atribuyéndolo todo a confusiones de fenómenos naturales y fraudes. ¿Qué
diría Asimov ante aquellos hijos –bastante creciditos todos, por lo
demás- que le están adjudicando? ¿De qué desliz de Asimov provendría esa
súbita descendencia?

Hijos de Galileo y Copérnico. ¿Se podía hacer un disquisición más
absurda? Difícil saberlo. ¿No fue, acaso, el propio Asimov quien declaró
que Galileo era el santo patrono de todos los charlatanes
autocompasivos?

II. Andante.

De no ser por el programa OVNI, conducido acertadamente por Patricio
Bañados, el tratamiento televisivo de las materias ufológicas sería,
sencillamente, lamentable.
Estamos en plena época de Francia 98; Holanda amenazando quedarse con
todo, Ronaldo en deuda, nuestra selección eliminada en octavos de final.
Nostalgias de Maradona, Romario y Cruyff. Es de noche ya y, con
reticencia, enciendo la televisión. Programa nocturno de variedades; me
parece que es “La noche del Mundial”. Veo entre los invitados al ufólogo
Rodrigo Fuenzalida. Lo rodean unos extraños individuos que creo
identificar como humoristas, junto a unas ninfas que muestran casi tanto
como hablan. Fuenzalida conversa con el conductor rápidamente, pasa de
un tema a otro, sin parar, como una suerte de ametralladora ufológica.
Pese a estas precauciones, y pese a que trata sinceramente de hablar en
serio, le interrumpen constantemente. Mientras intenta explicar algo,
las ninfas lo atormentan con preguntas del estilo de “¿Vienen en son de
paz?”. Seguramente Fuenzalida, y esto es una proyección, debe haber
tenido ganas de contestar que “no, vienen en son de........”
Pero eso es nada. El mayor obstáculo lo encuentra en los humoristas, que
la tienen tomada con los marcianos. Uno de ellos (me refiero a los
humoristas, se entiende) irrumpe, de pronto: “esto que dices me recuerda
un caso que le ocurrió a un amigo mío, en el norte chileno, en una
carretera solitaria del desierto, a las dos de la mañana. Se detuvo
porque, a un costado del camino, vio una extraña luz roja que giraba y
giraba. Bajó del vehículo, con curiosidad y miedo, convencido de que
estaba frente a un ovni. Caminó hacia la luz... Vio un ser como de
aspecto  humano pero de expresión horrible, con una mueca de permanente
esfuerzo; observó que el ser parece que no tenía tronco, como que de la
cabeza le salían las piernas y los brazos que colgaban a la altura de
éstas... Mi amigo se acercó aún más y le dijo: Yo, terrícola, dueño del
auto estacionado... haciendo contacto. Y el extraño ser le respondió:
Yo, chofer de la ambulancia, agachado... cagando”. (No exactamente con
esas palabras, ésa es la idea central, sin eufemismos).

III. Allegro.

Vuelvo al artículo de Paula Fuentealba en la revista Conozca Más, es
decir, a los hijos de Galileo. Para los pacientes lectores, algunas
perlas que no pueden desperdiciarse. De partida, según Fuentealba,
“Rodríguez asegura que las nuevas generaciones ya no aceptan las
respuestas que nuestros padres nos daban a nosotros. Hace 20 años los
científicos decían que en cualquier planeta donde exista agua hubo o hay
vida. Hasta la fecha han descubierto más de 26 planetas (sic.) con
agua... ¿y hasta ahora qué?” (p.17).

Pero hay más en ese artículo. Por ejemplo, los conocimientos
vulcanológicos de Maussán: “Hay investigaciones que confirman la teoría
de que luego de períodos de avistamientos cercanos a un volcán, al poco
tiempo éste entra en erupción, ya que de alguna manera ha sido abierto
su canal de energía” (p.17). Y en otro lugar Maussán hace  ufología
teórica: “Cómo te comunicarías tú si llegaras a otro planeta. El planeta
Tierra te rechaza, te persigue y te destruye si puede, las autoridades
no quieren saber nada de ti. Lo único que se podría hacer es enviar
señales, símbolos, presentarse en medio de un eclipse, hacer figuras en
el cielo, hacer figuras en la tierra, en medio de plantaciones de trigo:
todo esto ya está registrado en video” (p.16). Luego, los tópicos de
siempre: que no se puede negar la existencia de los ovnis porque no
podemos ser los únicos en el Universo, que los escépticos –en el fondo-
se aferran a su geocentrismo y a su imposibilidad de tener la mente
abierta y, en fin, otro cúmulo de novedosos “argumentos” en serie.

A propósito de volcanes y montañas, la moda de los “Alerta OVNIs” ha
llegado también a nuestro país. La cosa consiste en ir a un cerro o
cualquier otra “zona caliente”, instalarse con cámaras de videos,
trípodes y prismáticos, observar atentamente el cielo... y esperar,
sobre todo esperar, por si pasa algo, una luz misteriosa en el cielo
nocturno, un fogonazo detrás de un montículo. Se trata, nada menos, que
de pillar a los extraterrestres in fraganti.

Para ser ufólogo (de campo) hay que tener muchísima fe e inagotable
paciencia; pues, ¡cómo justificar los largos plantones en las gélidas
noches precordilleranas! ¡Y esperando que aparezcan, ni más ni menos,
astronaves de planetas ignotos! Por ahí comienzan las sospechas. Siempre
que los ufólogos realizan un “Alerta OVNI”... terminan viendo, cómo no,
ovnis. El deseo de ver algo extraordinario hace que hasta las
luciérnagas y las luces de los campamentos de los arrieros parezcan
platillos voladores. Tanta Alerta OVNI exitosa me hace fruncir el ceño.

Supongamos que dos ufólogos comunes y corrientes hicieran una salida
nocturna,  para “pinchar” o “ligar” con dos lindas y jóvenes mujeres
(menudo “levante”), con el objeto de llevarlas a bailar y, luego,
conducirlas a un sitio privado donde tener con ellas encuentros cercanos
de varios tipos... bueno, a juzgar por la pinta de la mayoría de los
ufólogos (editores de este boletín incluidos), los conquistadores la
tendrían bastante difícil. El ejemplo que estoy poniendo está lleno de
condiciones. Primero, tienen que encontrar a las dos adorables criaturas
(las que, además, deben ser seducidas en alguna forma). Pueden hallar un
par de casquivanos adefesios o de indiferentes modelitos.

Desde un punto de mira estadístico, lo más probable es que se paseen
infructuosamente y no las encuentren. Nótese: dos mujeres jóvenes,
simpáticas, atractivas, desinhibidas y prestas a entrar en combate...
con un par de ufólogos. Para éstos, todo es complicado: conocerlas,
impresionarlas, invitarlas, es ya toda una faena. Hacer la jornada
redonda –“abducirlas”- ya parece muy cuesta arriba. Sin embargo, es
mucho más probable –con todas las complicaciones y requisitos
enunciados- que consumen la espectacular noche de abrazos y embestidas
(aunque ninguno se parezca a Brad Pitt)... eso, antes de que logren
atestiguar la presencia en nuestra atmósfera de una sonda espacial
extraterrestre. Las condiciones requeridas para la exitosa salida son
menores y más triviales que para una exitosa “Alerta OVNI”. Al fin y al
cabo, las dos chicas de la hipótesis son humanas y terrestres. Empero,
con los ufólogos de campo ocurre todo lo contrario: para ellos siempre
será más fácil ver astronaves alienígenas, lo que supone la concurrencia
de una astronómica cantidad de condiciones y coincidencias.
IV. Intermezzo.

Sucedió, creo, en agosto de 1997. Yo acababa de salir en el diario “Las
últimas noticias”, en una entrevista que gentilmente me hizo nuestro
colaborador y amigo Juan Guillermo Prado, sobre el fraude de la autopsia
extraterrestre. Pues bien, recibí una llamada telefónica de un señor que
era relacionador público de, creo –nótese la importancia que le di al
asunto- la Municipalidad de Las Condes. Este señor, al que llamaremos
“Pedro Urbina”, me formuló una invitación para participar en una suerte
de Expo-OVNI, con todo lo que ello implica. Le pedí tiempo para
pensarlo. Por un lado, no me gusta la farándula (corrijo: esta clase de
farándula). Mas, en segundo lugar, podía ser una irrepetible oportunidad
de interactuar con la gente y aprender más de cómo operan los sistemas
de creencias vinculados a la ufología. Pensé, entonces, en llevar algo
modesto pero digno; por ejemplo, montar una mesita y un par de sillas
con algún amigo, para difundir el boletín Nueva Ufología (que yo
“editaba” por esa época) y conversar con el público. Acepté.

El señor Urbina volvió a llamarme. El diálogo que se trabó lo dejo para
edificación del lector:
Urbina: ¿Y? ¿Ha preparado algo para nuestra exposición?
Sánchez: Sí, tengo pensado algo interesante (Le expliqué lo de la mesita
y el boletín).
Además, disertaré sobre “ufología y modelos de ciencia”...
U: (Muy alarmado) Oiga, momentito, momentito. Eso suena demasiado
profundo... Parece que usted no ha comprendido el espíritu de la
actividad que estamos planeando. Queremos tratar el tema ufológico, pero
por encimita, en forma liviana... sin mayores complicaciones. No estamos
para dar cabida a posturas escépticas o críticas negativistas. Además,
esa poneeeeencia... ¿Cuánto dijo que duraría?
S: Pues, yo creo que unos veinte minutos.
U: No, demasiado larga. No pueden ser más de cinco minutos. Acórtela,
por favor. ¿No ve que la gente se aburre? Como le dije: se trata se
hacer algo livianito, sin entrar en honduras...
P: Ya veo. ¿Sobre qué quiere que hable, entonces?
U: (Riendo) ¿Cómo “sobre qué”? ¡Sobre extraterrestres, claro! ¿Acaso no
es usted un ufólogo?
S: Sí, pero no quiero hablar cualquier cosa. En realidad, ¿me podría
usted explicar cómo se estructura todo el asunto?
U: (Súbitamente entusiasmado) Por supuesto. Todos los días que dure la
actividad será exhibida una película relacionada con el tema de los
extraterrestres, en unas pantallas gigantes. Estas películas serán
comentadas por un panel de prestigiosos ufólogos. Ya confirmaron
asistencia don Jorge Anfruns y don Rodrigo Fuenzalida.
S: Oh... ¿y qué películas van a dar?
U: Por ejemplo, “El día de la Independencia”.
S: Pero, ¿cómo puedo comentar esa película sin criticarla? No se puede
pasar por alto su yanqui-centrismo, su ramplonería...
U: Ya le expliqué: se trata de hacer algo livianito (etcétera).
S: (Resignado) ¿Quiere que me disfrace de marciano?
U: (Riendo) Pero no se me ponga tonto grave... ¡Anímese! Una vez que
esté metido en el asunto, le va a gustar. Tendremos una impresionante
exhibición de foto-ovnis, muchas maquetas, harto de Rosswell, el Área-51
e iconografía alienígena. Van a ir muchas familias, mucha juventud... Va
a estar bien bonito. La idea básica es ésa: toda “la cosa
 extraterrestre”. Y más bien por encimita, superficialmente, para que la
gente no se asuste y se aburra.
S: Es que no se trata de ser tonto grave. Simplemente, pienso que al
público no se le puede tratar siempre como si sólo fuera una manga de
oligofrénicos que... ¡van a sufrir un derrame cerebral por presenciar
una disertación que dure más de cinco minutos!
U: No se complique tanto con estas cosas, por favor... A propósito, ya
es hora de hablar del “asunto dinero”.
S: (Asustado) No sabía que se pagaba por participar...
U: No, hombre. Me refiero a cuánto cobra usted por participar.
S: Mire, le confieso que no me sobra la plata; nunca están demás unos
pinitos extra. Pero, al mismo tiempo, sepa que para mí la ufología no es
un negocio sino una búsqueda de conocimientos. Nunca he ganado dinero a
costa de los ovnis. A lo único que aspiro siempre es a cubrir los
gastos... Por supuesto, no siempre lo logro y, en la mayoría de las
veces, salgo p’atrás.
U: Bah, ¡qué raro! Anfruns y Fuenzalida cobraron...
S: Mire, le voy a ser franco. No tengo muchas ganas de participar en la
exposición.
U: Pero... ¿por qué?
S: Es que allí no podré decir lo que verdaderamente pienso. Por el
contrario, será un carnaval de la ufología que yo más detesto:
superficial, fantasiosa y comercial. Por eso, discúlpeme usted, pero
prefiero abstenerme de asistir. Busque a alguien a quien le gusten esas
cosas. No le va a costar encontrarlo, se lo aseguro. Yo me sentiría como
un extraño. Tanto, como un masón en una reunión del Opus-Dei, o un
neo-nazi en un Congreso eco-feminista, o más perdido que un....
U: Por favor, no me siga dando ejemplos que ya comprendí la idea. No
puedo obligarlo a participar en algo que no le gusta. Hasta luego,
entonces.
S: Hasta luego.

V. Pandemónium.

Diego Zúñiga, ese infatigable buscador de material ufológico, me entrega
la fotocopia de una entrevista que le hacen al ovnílogo chileno Jorge
Anfruns Dumont. Pero no es una entrevista cualquiera, sino parte de una
tesis de grado de doña Anita Karina González para optar al título de
periodista por la Universidad de Chile. El título: “Cazadores del
misterio. Archivo OVNI: investigación ufológica en Chile.” Realmente se
trata de un valioso hallazgo, pero eso será materia de nuestra sección
“Libros”. Vuelvo entonces a la fotocopia mentada. Allí, Anita Karina
debe vérselas con un Anfruns siempre a la defensiva; y lo hace sin
perder jamás el aplomo. Hay muchos fragmentos que quisiera compartir con
los lectores, pero me detengo con las joyitas de la página 108, en que
Anfruns parte quejándose amargamente de la estulticia universal (de la
que siempre se apresura a excluirse):

“Lo que pasa es que veo que las mismas preguntas que me hacían en 1985
me las repiten en 1998. Y eso me indica que no hay una evolución de las
personas que consultan. He estado en todas las escuelas de periodismo y
academias de comunicación audiovisual, ¡y siempre son las mismas
preguntas! ‘¿Cómo usted se interesó en el fenómeno ovni?’, ‘¿cuándo nace
su inquietud sobre el fenómeno ovni?’ ‘¿qué piensa usted sobre el
fenómeno ovni?’”  Lamentamos que Anfruns deba escuchar siempre las
mismas consultas: ahí debe estar la explicación de por qué repite
siempre los mismos lugares comunes ufológicos, incluso cuando no le
pregunten nada; ha de ser la fuerza de la costumbre.

“Y el programita sobre ovnis, en televisión, es siempre el mismo”. Ahora
entiendo, a ver...... si Anfruns no se pierde oportunidad de aparecer en
esos “programitas” que desprecia, debe ser porque está ejercitando
alguna virtud como la paciencia, a la vez que le permite practicar
también a los televidentes. Lo curioso es que en sus escritos incluye,
como parte principalísima de su currículo, la asistencia a decenas de
estos programitas que tanto le fastidian; lo hizo hasta para
auto-presentarse en un breve ¡artículo! de dos páginas publicado por la
revista Revelación... Es que así son los genios.

“Nadie pregunta por qué estos seres, que por ahora vamos a llamar
extraterrestres, no comen carne, o no sonríen, o por qué los ovnis no se
ponen encima de las iglesias”. Sin duda, ésas son las preguntas
inteligentes que debieran hacer los señores que invitan al ovnílogo
chileno a sus programitas; pero quizás nuestra TV no esté preparada ante
tales honduras intelectuales. Entonces, Anita Karina –asombrada, como yo
lo estaría- le pregunta con toda razón:

 “-¿Usted estaría en condiciones de dar una respuesta?
-Pero lógico.
-Por favor, hágalo.
-No se paran arriba de las iglesias porque no tienen nada que ver con
las iglesias”.

Vale decir: con los alienígenas, ni a misa.
Más: “No sonríen porque tienen otro tipo de moral y emotividad”. Pero
tú, amigo lector, ante estas gilipolleces sí tienes derecho no sólo a
sonreír sino a mecerte en hilarante explosión. Como bien decía Martín
Gardner, “a veces una buena carcajada vale más que un buen silogismo”.

Más Anfruns: “Y no comen carne porque ya dejaron la carne hace mucho
tiempo.”  No se le ocurra llevar a un extraterrestre a una parrillada...
pues de seguro que no le hará ninguna gracia. Y si lo lleva a un
restaurant vegetariano, ni siquiera le dará una sonrisa de
agradecimiento.

Que se vayan enterando, pues, los ufólogos del MUFON, del CUFOS, del
CNIFO, del ex-CIFO, de S.O.S. OVNI, de la Fundación Anomalía, de
Magonia, del BUFORA, del Miami UFO Center, de la SOMIE, del CISU, es
decir, todos los integrantes de la ufología internacional: ahora
conocemos la dieta de los ovni-nautas, su tipo de personalidad y su
aversión religiosa. Todo, gracias a los profundos conocimientos de
nuestro esforzado Jorge Anfruns Dumont. Y es que en esos programitas de
TV a los que le disgusta tanto ir (pero a los que va en cuanto le
llaman, era que no) nunca le hacían las preguntas adecuadas, lo que tuvo
como resultado que permaneciésemos tanto tiempo en la ignorancia. Es una
lástima que don Francisco, el Pollo Fuentes, Leo Caprile o Rafael
Araneda no le hayan preguntado sobre el vegetarianismo de los marcianos.
Y yo, que estoy lejos de alcanzar la carismática sapiencia de Anfruns,
concluyo que si no se paran encima de los estadios... es porque no les
gusta el fútbol. Y ¡claro!, ahora entiendo por qué no se paran en las
parrilladas...

Nuestra heroína, Anita Karina, le dice lo que cualquier persona sensata:
 “-Pero esas son conjeturas suyas...
-...
-Las preguntas “de dónde vienen” y “qué es lo que buscan”, ¿contribuyen
en algo o tal vez ponen demasiado énfasis en una seguridad que el
investigador no puede dar?
-Yo creo que no pasa tanto por el investigador, sino por el coeficiente
intelectual de las personas que preguntan”.

¡Coeficiente intelectual! Al leer esto, me pasan por la mente los
diversos episodios ufológicos que involucran a este personaje: su
defensa apasionada de la “autopsia extraterrestre”, del fraude del
Majestic-12, de los videos de Maussán y, en fin, de cuanta memez se urda
en la subcultura ufológica. Y ni hablar de “Nwobniwla” (ver N°2 de esta
publicación), esa entrada al inframundo (y no estoy hablando de la
Tierra Hueca), o esos alienígenas flemáticos, vegetarianos y
anticlericales. Después de todas estas necedades... ¿coeficiente
intelectual de los que preguntan?

Pero Anfruns no se tiene lástima. Pues Anita Karina, encarnando el buen
sentido, le dice a nuestro ovnílogo lo siguiente:
 “-Pero es indudable que hay una falta de certidumbre, que es inherente
al fenómeno. Para qué hacer investigación sobre los ovnis si ya se sabe
de dónde vienen y qué es lo que quieren...
-¿Me estás hablando como periodista o como investigadora?
-Como periodista le pregunto.
-Yo te voy a responder como investigador. Todo pasa por la persona que
pregunta. El fenómeno ovni pasa por el filtro cultural. Tú lo transmites
y llega a mi filtro cultural. Ahora, no se trata de ser más o menos
culto con respecto a los ovnis, sino de aquello que afecta tu cultura
personal o no la afecta.”  Pasaaaame más tinto, se vino la
pachaaaanga...

VI. Finale.

A cinco kilómetros de un paso fronterizo (entre Argentina y Chile), se
detuvo la camioneta conducida por mi amigo “don Toto”. “No, esto hay que
verlo”, dijo abruptamente mientras se bajaba del vehículo y nos
exhortaba a hacerlo a nosotros también. Eran las 12 de la noche, en
plena cordillera de Los Andes, sin una sola nube. El espectáculo era tan
formidable que tuve un estremecimiento cuasi-místico... No, no vi ovnis.
Sólo un gigantesco cielo en el aire enrarecido de las alturas, tachonado
de miles, qué digo miles: de millones de estrellas, y galaxias y
nebulosas... El silencio era tan extraordinario y tan sobrecogedor que
“olvidé” ese frío glacial que duele en las manos, ese frío de hielos
eternos, ese frío que surge de los acantilados y los vientos, aterrador
en su implacable imparcialidad. Pues el silencio. Los sabios budistas
hablaban de la Luz Clara del Vacío y de su aliado, el silencio tronante,
el silencio estridente de tres temblorosas creaturas humanas frente al
formidable espectáculo del Universo... Ahora sí, ahora entiendo por qué
lo decían.

Al silencio estremecedor siguió una música que no puedo sino calificar
de mágica. Con gesto reverente, sin un asomo de citadina estupidez, don
Toto accionó la cassetera. La cinta era de Vangelis (Blade Runner),
inundándonos con un despacioso y alucinante despliegue de saxo (de saxo,
no de sexo). Una extraña nostalgia de un no sé qué, perdido quizás hace
milenios, me embargó por completo. Una nostalgia de, digámoslo así,
“plenitud ontológica”... No; suena tan rimbombante y heideggeriano que
no me identifica. Más bien, era la sensación nítida, prístina, de que la
conciencia humana (esa “percepción de la percepción”) es una
desgarradura de una matriz más vasta y casi (casi) omniabarcante. Como
si estuviéramos sospechosamente arrojados en los pliegues de la
existencia, como un ejército de monos visionarios, neuro-primates que
pueden comprender sólo una parte de esa inmensidad.

Entonces, queda dicho que no necesitamos misterios adicionales a nuestra
grotesca y privilegiada situación en el reino animal (quisiera decir “en
la Gran Cadena del Ser”, pero me aguanto). Nuestra presencia en este
planeta, el salto evolutivo desde la horda de los homínidos de la sabana
hasta la cibernética... es tan grande y sobrecogedor que adquiere
proporciones monstruosas. Ved, en plena noche, las luces de una ciudad
cualquiera, desde el cielo o desde un cerro: ¿en qué momento se desplegó
esa fuerza prodigiosa para conquistar el orbe? ¿Cómo ocurrió todo eso?
¿Por grados? ¿A saltos? Y es que los grandes misterios humanos están
aquí, abajo, en la superficie terrestre. Lo que también se extiende a la
ufología, por cierto.

Los ovnis me interesan más como metáfora de ciertos aspectos de la
condición humana que como improbables viajeros del Cosmos. Si existe un
fenómeno ovni original (una posibilidad que no me atrevo a desechar)
sólo tendrá sentido como críptica expresión de la Inteligencia que
hipotéticamente campea en este Universo inteligente.

Aquí radica, en lo fundamental, mi deserción de la ufología “ortodoxa”:
es una mitología que se ignora. Cuando a esto se le agregan los afanes
crematísticos, el irracionalismo desafiante, la anti-ciencia y la
paranoia sin límites, estamos ante una ufología de creyentes (en el
sentido menos elogioso del término). ¿Y qué hacen los creyentes?
Fundamentalmente, reifican un pedazo caótico de la realidad
socio-cultural contemporánea, atribuyéndole conexión, sentido y
uniformidad a algo que, por difuso e indeterminado, no la tiene.

Por eso, en cierto modo, por lo que hemos hecho como sociedad, nos
merecemos toda esta “ufología de feria” (por usar la feliz expresión del
investigador español Luis Alfonso Gámez), esa que vive de la trivialidad
y el delirio; que suspira por las Expo-OVNIs, los “programitas” de
televisión, los Congresos platillistas y las ansiadas visitas de los
Maussán, Benítez y Rodríguez. Una ufología que lanza diatribas contra la
ciencia, a la vez que se apresura a atribuirles frases apócrifas a
Einstein o Hawking... ¡proclamando la verdad de los ovnis
extraterrestres! Todo ello según convenga para la reafirmación de la
creencia. Todo según las circunstancias y la dirección de los vientos
comerciales o para-religiosos. Nada de análisis estadísticos serios, de
confrontación de hipótesis, de ufología teórica... Alergia al debate
racional, en suma.

Pero no quiero quejarme por estos dislates. Al contrario, de verdad me
divierten. Salvo cuando intervienen determinados personajes, sólo en
esos casos, el tema se me pone desagradable y me enfurezco, claro que
siempre por poco tiempo. Es que hay ciertas cosas...

VII. Post-data.

Elvis Crespo ha sido categórico: “no he dedicado mi música a ningún
extraterrestre”. Recuérdese la canción que dice “algo en tu cara me
fascina, algo en tu cara me da vida, será tu sonrisa, será tu
 sonrisa...”

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El País http://www.elpais.es/diario/

LA INTELIGENCIA
Por: Jorge Wagensberg

Con la vida, la materia gana identidad; con la inteligencia, la
identidad se anticipa a su entorno; y con la cultura, la inteligencia
llega a preguntarse sobre ella misma. La inteligencia, una prestigiosa
estrategia para relacionarse con el resto del mundo, tiene grados.

La inteligencia mínima es la no inteligencia. Una piedra no percibe su
entorno. Por ello depende mansamente de su incertidumbre. La
inteligencia de una piedra es de grado cero.

Un ser vivo, poco o mucho, recibe y emite información. Las hormigas
marcan químicamente el camino para volver a casa. Es un plan escrito en
su genes. La especie neotropical Odontomachus bauri tiene, además, una
curiosa alternativa: cuando sale a explorar el bosque, frena en seco
cada quince segundos para mirar la cúpula de los árboles. Camina, se
detiene, levanta la cabeza, mira, memoriza y reanuda la marcha. Un, dos,
tres, cuatro, un, dos... Así consigue grabar, en su minúsculo cerebro,
una secuencia ordenada de imágenes, figuras en negro y blanco de las
ramas contra el cielo. Para volver al hormiguero sólo tiene que pulsar
un conmutador cerebral: a partir de ese momento ya no se mira para
grabar, sino para cotejar. Las imágenes avistadas durante la vuelta
deben coincidir, en orden inverso, con las grabadas durante la ida. Es
un buen plan. Es, digamos el plan A. Pero la inteligencia de esta clase,
por muy espectacular que parezca el plan, es sólo de grado uno. Si falla
el plan A, la hormiga quizá salte al clásico plan de las feromonas, pero
nunca buscará un plan B que no esté preparado en sus genes. Cuando una
hormiga cambia es que ya se ha convertido en otra especie. La
inteligencia de grado uno sólo se anticipa a lo previsible. Las verdades
de hormiga (de bacteria, medusa o calamar) no caducan. Eso es cosa del
grado dos.

Un pulpo hambriento mira con interés a un cangrejo encerrado en un
frasco. El pulpo intentará primero el plan A: agarrar la presa a través
del vidrio. El plan falla. Y el genoma del pulpo no incluye otro plan
tipo 'cangrejo envasado'. Pero el pulpo (que no un calamar) se pone a
buscar una alternativa. Y la encuentra: abrir el frasco. Su
inteligencia, azuzada por el hambre, es de grado dos: aquella que busca
un plan B cuando falla el A. El pulpo aprende de las contingencias de su
entorno. Pero ningún pulpo es capaz de controlar un instinto en función
de otra cosa que no sea otro instinto mayor. La vigencia de una verdad
de pulpo cambia frente a ciertas contingencias, sí, pero sólo con el
permiso de sus instintos más fuertes. Otra cosa requiere un grado más.

Un perro (que no un caballo) puede ignorar, durante horas, sus urgencias
más imperiosas, si lo que hay bajo sus patas es una alfombra. El perro
es capaz de evaluar una particular situación de su entorno y, en función
del resultado, desprogramar ciertos automatismos. Es la inteligencia que
administra instintos, la de grado tres. La verdad de perro cambia, mal
que le pese a su instinto, sí, pero no se eleva mucho sobre lo
particular. Para eso hace falta algo más.

Es el grado cuatro. Es la inteligencia que puede descubrir una esencia
común en dos casos distintos (comprender). Es la inteligencia de la
inteligibilidad. Es la cultura. Con ella un chimpancé fabrica (y repara)
instrumentos para cazar termitas. Con ella se puede dibujar, cocinar y
hacer ciencia. La verdad inteligible es la única que cambia por oficio y
es, por lo tanto, idónea para seguir vivo en un mundo cambiante. Con
ella incluso se puede, por ejemplo, organizar la convivencia humana.
Aunque se nos olvide cien veces al día.

[Nota] * Jorge Wagensberg es director del Museo de la Ciencia de la
Fundación la Caixa (Barcelona).
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La República http://www.larepublica.net/

SIEMPRE FUI EXTRAÑA
Por: Michael Shelden
Daily Telegraph / Miembro del Grupo Hollinger

¿Realmente Shirley MacLaine piensa que fue la amante de Carlomagno?

Si Shirley MacLaine llega a escuchar alguna vez el sonido de pisadas
extraterrestres que se acercan a la puerta de su casa en Malibú, está
lista para recibirlos con los brazos abiertos. En las puertas corredizas
que conducen a su terraza con vista a la playa me señala con orgullo un
petate que anuncia en grandes letras, "Bienvenidos ovnis y aliens". Una
sonriente figura verde amablemente indica hacia la entrada. Sonriendo
mira hacia la alfombra y dice: "Al menos tiene un lugar donde quitarse
la arena de los pies".
Para ponerlo simplemente Shirley MacLaine está medio loca, del tipo de
locas de espíritu libre que Hollywood solía celebrar en las comedias de
los decenios de 1930 y 1940.

Los viajes a lugares exóticos en busca de gurús y médicos brujos, y su
creencia en que disfrutó de vidas pasadas en la Atlántida o seduciendo a
Carlomagno son hechos famosos de esta personalidad.
Aquellos que se toman muy en serio la mirada salvaje y el aire
trascendental de Mac Laine deben recordar que ella es también una
veterana actriz ganadora del Oscar con más de 50 filmes a cuestas, y una
sobreviviente en un despiadado negocio que rutinariamente destruye
espíritus menos fuertes.
La verdad es que ser excéntrica le ha servido de mucho y, en muchas
ocasiones, su carácter parece una simple actuación.

No le puede pasar inadvertida la publicidad gratuita que recibe cada vez
que añade otra famosa figura histórica a su lista de amantes y de vidas
pasadas.
De hecho su último libro "El Camino: Un Viaje del Espíritu", fue
precedido por la ampliamente publicada confesión de que había sostenido
un romance con Carlomagno, y está actualmente de primero en la lista de
mejor vendidos del New York Times.

En todo caso, cualquiera que sea el visitante a su casa que ella espere,
encontrará una mujer soñadora en bata de satín que lo dejará
desilusionado. Porque esta que se levanta del sofá para recibirme parece
más una sonriente consultora financiera que una experta en el poder de
las pirámides y golpes kármicos del pasado.

Vistiendo un saquito rosado sobre un vestido negro, se cubre sus muñecas
y su cuello con joyas.
Su conversación fluye aguda y astuta. En el tema del cine es de todo
menos mística. Conoce el negocio demasiado bien y tiene pocas ilusiones
sobre el papel que dentro de esto juega la mujer.
"Hollywood todavía no entiende cómo crear buenos papeles para las
mujeres. Todos los ejecutivos, sin importar su sexo, solo están
interesados en películas que puedan recaudar $20 millones en su primer
fin de semana en cartelera.
Bueno, actualmente, eso generalmente significa una sola cosa si
involucra un buen papel femenino. Tiene que ser algo con Julia Roberts y
siete hombres".

Sobrevivir en Hollywood

En el transcurso de la última década, Shirley MacLaine ha disfrutado un
modesto éxito interpretando mujeres mayores con actitudes fuertes, pero
esos papeles se han vuelto cada vez más difíciles de encontrar en un
mercado dirigido a las audiencias jóvenes y a las estrellas jóvenes. A
sus 66 años, ella es una de las pocas grandes estrellas femeninas que
todavía siguen activas en Hollywood.

Pero sus libros la han ayudado tanto como sus películas para mantener su
poder como estrella. Como resultado de su determinación para mantenerse
vigente, ella no tiene solo un best-séller, sino un importante papel en
una gran producción bautizada como "These Old Broads".
"Es una comedia maravillosa, escrita por Carry Fisher, sobre tres divas
mayores quienes siempre se odiaron entre sí cuando eran jóvenes y ahora
han sido reunidas de mala gana para hacer una serie de televisión. Por
supuesto, las tres tratan de hacerse la vida imposible la una a la otra,
con consecuencias muy graciosas. Carrie, obviamente, sabe bastante sobre
divas".

De hecho, la gran noticia es que junto a Shirley, el reparto incluye a
la madre de Carrie, Debbie Reynolds, y a su rival de la vida real desde
la década de 1950 -la mujer que le arrebató a Eddie Fisher de sus
amantes brazos-, Elizabeth Taylor.
Lanzándome la más pícara de sus miradas, MacLaine me dice: "Será muy
divertido hacer esa película.

Siempre fui excéntrica, mi cara no era la más indicada para el tipo de
películas de la época. Yo era la chica que tenía problemas para atraer
al muchacho, o que era tratada como uno de los chicos. Así que tuve que
construir otras fortalezas aparte de la belleza.
Mis padres llegaron a considerarse como un fracaso -dice-. Mi padre
quería ser filósofo y violinista pero nunca fue capaz de realizar esas
ambiciones. Fue un buen maestro y obtuvo un postgrado en psicología,
pero mi padre y mi madre siempre renunciaron a sus sueños para sacar
adelante a mi familia".

Puede que las historias de MacLaine sobre sus encuentros con el mundo
espiritual resulten extrañas, pero qué puede ser más extraño que una
hermana y un hermano se levanten hasta el estrellato por caminos
enteramente diferentes.
Tres años más joven que su hermana, Warren Beatty se convirtió en actor
con pocos alicientes o ayuda por parte de Shirley, quien decidió
temprano en su carrera descartar el apellido de su padre y adoptar el de
su madre.

Con su atractivo y atlético físico y energía vital obtuvo fácilmente su
primer papel en 1961 y no le tuvo que mencionar a nadie que su hermana
había ganado el Oscar el año anterior por su interpretación en "Billy
Wilder's Apartment".
Antes de que fuera postulada al Oscar, el primer gran éxito de MacLaine
fue cuando protagonizó el musical de Broadway "The Pajama Game". Luego
Hitchcock vio la función y le ofreció un papel en la película "The
Trouble with Harry".
En el camino se casó con Steve Parker, y dio vida a una niña, Stephanie
Sachiko, quien es ahora un ama de casa en Connecticut y tiene dos hijos.
Durante mucho tiempo pasó de un romance a otro, y entre sus amantes
puede contar a hombres tan famosos como el político sueco Olof Palme y
Robert Mitchum. Ahora prefiere salir con compañeros más jóvenes, pero
parece feliz de vivir su vida sin una pareja estable.

Durante una filmación en Indiana, MacLaine se encontró pasando todo su
tiempo libre con Dino y Ol Blue Eyes, y una extraña colección de
personas no actores los visitaban frecuentemente. No hubo nada de
romance. Créanlo o no, yo era uno más de los muchachos, como una
mascota. Estaba enamorada de Dean, pero había demasiadas chicas
tirándose a sus pies.
"Yo era tan inocente que no sabía qué significaba ser parte de ese
grupo. Ni siquiera me di cuenta de que todos esos hombres que venían de
Chicago a jugar cartas eran gángsteres".
Todavía sonríe a la mención del nombre de Martin. "Dean me hacía reír.
El era tan gracioso, tan sarcástico.Nunca se tomó nada demasiado en
serio".

Un capítulo diferente

En su último libro MacLaine describe su encuentro con la memoria de su
alma durante su peregrinaje de un mes hacia Santiago de Compostela.
Conforme avanzaba, entró en comunión con varias voces del pasado,
incluyendo a un hombre del medioevo a quien se refiere como John the
Scot. Este viaje le dio la oportunidad de reflexionar sobre la vida y la
muerte de su cercana amiga Kathleen Tynan en Inglaterra.

-En parte fue la lucha de Kathleen con el cáncer lo que me inspiró a
realizar el peregrinaje. No lo hice por razones religiosas, sino porque
quería pensar más claramente sobre por qué estamos aquí y qué pasa con
nosotros después de la muerte.
Quise recorrer mi propia travesía y responder algunas de las preguntas
que me hacía a mí misma.
-¿Y las pudo responder?
-No exactamente. No sabía muy bien qué estaba buscando. Creo que todavía
debo aprender mucho.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

UNA EPIDEMIA DE MALARIA PUDO ACELERAR LA CAÍDA DEL IMPERIO ROMANO
Por: Luis Alfonso Gámez –Bilbao

El análisis del ADN de los restos de un niño enterrado hace 1.500 años
cerca de la ciudad italiana de Lugnano ha permitido a científicos
británicos identificar al más antiguo enfermo de malaria. Pero, además,
puede arrojar luz sobre los últimos días del Imperio romano y la
sorprendente decisión de Atila, el rey de los hunos, de dar marcha atrás
y no entrar en Roma cuando, en el año 452, tuvo la ciudad a sus pies.

Los enterramientos de Lugnano, situados a unos 115 kilómetros al norte
de Roma, fueron descubiertos en 1990. Depositados en fosas comunes, los
restos correspondían a medio centenar de niños y bebés, algunos de los
cuales presentaban en el cráneo marcas que podían deberse a una
enfermedad. El cementerio data del año 450, aproximadamente, y en él se
encontraron, también, cuerpos de perros decapitados y otros objetos
indicadores de la celebración de rituales paganos para ahuyentar a la
muerte. ¿Qué desató el pánico en los romanos de hace quince siglos?

La más letal

Tras haber examinado el ADN procedente de los huesos de uno de los
niños, Robert Sallares y su equipo de la Universidad de Manchester creen
que se trató de una epidemia de malaria. El perfil genético del
pequeño -indican en un artículo que se va a publicar en la revista
especializada ‘Ancient Biomolecules’- es similar en un 98% al de un
infectado contemporáneo por el ‘Plasmodium falciparum’, la variante más
contagiosa y letal del parásito que transmite el mosquito anofeles.
«Podemos estar razonablemente seguros de que este niño murió de
malaria», manifestó ayer a la BBC Sallares, quien destacó que sólo la
virulencia de la infección ha permitido su detección después de tantos
años.

Frank Romer, historiador de la Universidad de Arizona, ha asegurado en
‘The New York Times’ que existen evidencias de una epidemia, declarada
en Roma hacia 450, de una enfermedad cuyos síntomas eran «sudores y
escalofríos», típicos de la malaria. Científicos de la Universidad de
Roma han encontrado, asimismo, pruebas de que los mosquitos portadores
del mal infestaban el río Tiber en el siglo V. La enfermedad pudo
acelerar, en opinión los expertos, la caída del Imperio romano y ser la
razón por la que Atila renunció en el último momento a tomar Roma, por
miedo a las fiebres.

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BRUSELAS ELEVARÁ UN 10% EL PRESUPUESTO DE INVESTIGACIÓN DE LOS PRÓXIMOS
CINCO AÑOS
Por: Gabriela Cañas- Bruselas

La Comisión Europea quiere potenciar la genómica, la informática y la
industria aeroespacial

La Comisión Europea ya tiene perfilada su política de investigación
comunitaria para el periodo 2002-2006. Hoy presenta su proyecto en
Bruselas con una propuesta presupuestaria de 2,7 billones de pesetas, lo
que representa un aumento del 9,8% respecto al presupuesto del actual
programa marco. Los científicos europeos deberán centrar su actividad,
según Bruselas, en la genómica, la informática, la nanotecnología y la
industria espacial. Paralelamente se desarrollarán una serie de
iniciativas para lograr que hagan de Europa un verdadero mercado único
de la ciencia.

El presupuesto de un programa marco de investigación es el dinero con
que cuenta Bruselas para cofinanciar proyectos de investigación y
desarrollo europeos al 50% con los países miembros o con empresas
privadas. El presupuesto del actual programa, que termina este año, es
de 15.000 millones de euros (2,49 billones de pesetas). El departamento
de Investigación, que dirige el comisario Philippe Busquin, propone que
para el próximo periodo dicho presupuesto alcance los 16.475 millones de
euros (2,741 billones de pesetas).

Pese a que la petición es ambiciosa, el aumento es similar al
estadounidense y Bruselas constata la tendencia a la baja de los
presupuestos nacionales para investigación, lo que seguirá manteniendo a
Europa lejos del nivel de EE UU, en contra del compromiso adquirido por
los jefes de Estado en la cumbre de Lisboa en marzo del pasado año y
ratificado en diciembre en Niza. Los políticos saben que la I+D es, como
indica Busquin, la razón de la mitad del crecimiento.

Por eso es importante, a ojos del comisario europeo de Investigación,
optimizar recursos disponibles. La evaluación hecha por expertos
presididos por el español Joan Majó del actual programa marco indicó en
2000 que, además del déficit presupuestario, el problema de la
investigación europea es su fragmentación. 'Tenemos que abrir los
programas nacionales, facilitar el intercambio y que los científicos
europeos trabajen conjuntamente', explica a EL PAÍS Busquin. 'Es
fundamental que un científico se sienta europeo más que británico,
francés o español, y que pueda participar en proyectos competitivos. Hay
que extender este cambio de mentalidad que ya tienen algunos
científicos'.
Europa se plantea como gran desafío las ciencias y las tecnologías de
los seres vivos; es decir, la biotecnología y el análisis del genoma
humano, un gran éxito científico en el que han participado algunos
países europeos (sobre todo el Reino Unido), pero no la UE. Otro cambio
fundamental que ya se está operando es la participación creciente en los
programas de investigación de los países candidatos a entrar en la
Unión, entre los que están Polonia, República Checa, Eslovaquia,
Eslovenia o Hungría.

Busquin cree que hay que facilitar la movilidad de los científicos. 'Hay
países dentro de la propia Unión que tienen investigadores en paro,
mientras en otros se necesitan', añade Busquin. El informe que hoy
presenta la Comisión Europea desgrana siete áreas prioritarias de
interés a desarrollar. Son las siguientes:
- Genómica. El plan plantea que Europa explote de forma integrada el
análisis del genoma humano con fines médicos, especialmente en la lucha
contra el cáncer, la resistencia a medicamentos y la neurociencia. El
70% de las empresas de genómica están en EE UU.
- Tecnologías de la información. El proyecto prevé estimular el
desarrollo de estas tecnologías para mejorar la competitividad
industrial. La informática y las telecomunicaciones están más
desarrolladas en Estados Unidos, pero este sector económico es ya el
segundo dentro de la Unión, con un mercado anual de 2.000 millones de
euros y dos millones de empleados. El plan plantea específicamente el
desarrollo del comercio electrónico.
- Nanotecnología. Europa, que tiene un buen nivel de investigación en
nanofabricación y nanoquímica, debe coordinar mejor sus esfuerzos en
este terreno creando materiales inteligentes y aplicando nuevos
procedimientos de producción. La industria manufacturera europea produce
ya bienes y servicios por un valor de 4.000 millones de euros anuales.
- Aeronáutica y espacio. Las necesidades en materia de transporte aéreo
se elevan, a escala mundial, a 14.000 nuevos aparatos en los próximos 15
años. El plan se plantea un fuerte desarrollo en este área, en la que
Europa quiere apostar por una mejora en la seguridad. En el ámbito
espacial buena parte de los recursos se destinarán al sistema de
localización por satélite Galileo, un proyecto alternativo al GPS
norteamericano.
- Seguridad alimentaria. Europa, que afronta la crisis alimentaria de
las vacas locas, se plantea mejorar sus métodos de análisis y detección
de contaminantes químicos, procedimientos de trazabilidad, medidas del
impacto del consumo de organismos genéticamente modificados y análisis
de riesgos medioambientales para la salud.
- Desarrollo sostenible y cambio climático. El protocolo de Kioto obliga
a la UE a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Para
ello, Europa planea desarrollar energías renovables y transportes
inteligentes. También debe mejorar sus análisis del cambio climático y
lograr un mayor equilibrio de ecosistemas.
- Sociedad del conocimiento. El plan propone acercar la ciencia a los
ciudadanos y promover el estudio de las ciencias económicas, políticas y
sociales para profundizar en la democracia y en la buena gobernación.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

RESTOS FÓSILES HALLADOS EN CUENCA DESVELAN LOS HÁBITOS ALIMENTICIOS DE
LOS DINOSAURIOS
Por: Carlos Elías- Madrid

También pueden explicar su morfología

Había sido una buena jornada de caza entre los gigantescos helechos y
coníferas de la selva tropical que floreció en la Península Ibérica
durante el cretácico. El dinosaurio, de al menos tres metros de
longitud, había devorado varios ejemplares de aves jóvenes de cuatro
especies distintas. Una comida variada pero... indigesta.

Su estómago había asimilado la sangre y la carne pero no podía con las
plumas, las garras y los huesos. El saurio se detuvo, se convulsionó y
regurgitó un amasijo viscoso mezcla de todos esos desechos con sus jugos
gástricos. El vómito de esa papilla maloliente cayó al suelo y se
extendió por una superficie de al menos 23 centímetros cuadrados.
Ciento veinte millones de años después un grupo de científicos españoles
de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y del Museo Nacional de
Ciencias Naturales han sido capaces de descubrir e identificar, en el
yacimiento paleontológico de Las Hoyas (Cuenca), los desechos, ahora
fosilizados, de aquella indigesta comida. Es la primera vez que se
obtiene un fósil tan antiguo que identifique los hábitos alimenticios de
los dinosaurios.

Los huesos fósiles pueden explicar muchos aspectos de la morfología de
esos enormes animales prehistóricos como su tamaño o su peso, pero no
sus hábitos alimenticios o de comportamiento que, de momento, son
simples especulaciones.

¿Los dinosaurios regurgitaban la comida como hacen en la actualidad los
cocodrilos o muchas aves rapaces como el águila o el búho? Nadie lo
sabía hasta ahora. El fósil que se encontró es una roca en la que se
observan unidos numerosos huesos, plumas y garras de cuatro especies de
aves diferentes que habitaron en la época cretácica, hace unos 120
millones de años. «¿Qué raro: los huesos de cuatro aves diferentes tan
juntos?», se preguntaron los científicos mientras estudiaban el fósil.
Puede que el azar los hubiera juntado.

Pero era demasiada casualidad. También podía argumentarse que,
posiblemente, esas cuatro aves distintas perecieron juntas mientras
estaban en un nido porque eran parásitos que utilizaban a otra ave para
incubar sus huevos, como hace el cuco. Pero un comportamiento tan
complejo hace tantos millones de años no era plausible científicamente.
«La hipótesis más probable pasaba por que un depredador las hubiera
juntado en su estómago tras cazarlas y que luego las hubiera
regurgitado», ha señalado a EL MUNDO el catedrático de Paleontología de
la UAM e investigador principal, José Luis Sanz. El único sospechoso: el
dinosaurio.
«Aunque aún no podemos determinar de qué especie concreta se trata»,
matiza el paleontólogo. Pero un dinosaurio de hace 120 millones de años
regurgitando aves también era difícil de «digerir» para la comunidad
científica internacional. En primer lugar, porque sería una demostración
clara de que las aves rapaces actuales provienen de los dinosaurios y
que habrían heredado de ellos esa capacidad de regurgitar los desechos
de los alimentos que son separados en la molleja.
Y en segundo lugar, porque implicaría admitir que las aves también eran
devoradas en aquella época, lo cual apoyaría la hipótesis, que cuenta
con detractores, de que los animales comenzaron a volar para escapar de
la presión a la que eran sometidos por los depredadores.
«Por eso era tan importante demostrar que el fósil se trataba de restos
regurgitados», aclara Sanz. Y a los científicos españoles se les ocurrió
la prueba definitiva: demostraron mediante un microscopio electrónico
que los huesos fósiles encontrados hace 120 millones de años presentaban
exactamente las mismas agresiones debidas a los jugos gástricos que las
que ahora se pueden detectar en los desechos vomitados por las aves
rapaces. Ya no había duda. Y los resultados se publican en la revista
'Nature'.

«El yacimiento de Las Hoyas es uno de los más importantes en el mundo en
este periodo y quizá pronto encontremos hallazgos similares. Pero de
momento, ésta es la única prueba clara de que las aves proceden de los
dinosaurios», explicó Sanz. Gracias a que el dinosaurio conquense vomitó
en un sitio que luego se sedimentó y fosilizó, millones de años después
los científicos pueden intentar esclarecer cómo vivían sus congéneres.
Al menos, parece confirmarse la teoría de que hasta el acto más nimio
puede tener la mayor trascendencia en el futuro.

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VECTOR GROUP ELABORA UN CIGARRILLO MODIFICADO CON INGENIERÍA GENÉTICA
PARA REDUCIR SUS COMPONENTES CANCERÍGENOS
Europa Press

La multinacional tabaquera estadounidense Vector Group ha desarrollado
un cigarrillo modificado con ingeniería genética con el fin de reducir
los componentes carcinogénicos aromáticos de hidrocarbono, incluyendo el
benzopireno (uno de los elementos cancerígenos del tabaco), según
informó hoy la propia empresa.

"Los nuevos cigarrillos se encienden, se fuman y tienen el mismo sabor
que los cigarrillos convencionales", destaca este grupo en un comunicado
en el que anuncia su comercialización a lo largo del presente año.

Esta empresa tabaquera, que según sus propios datos detenta el 1,5 por
ciento de este mercado en Estados Unidos, ya anunció el pasado mes de
enero que iba a lanzar un tipo de cigarrillo genéticamente modificado
con mínimas dosis de nicotina, con lo que pretende que los fumadores
disfruten de este hábito sin generar dependencia a la sustancia.

"Estamos muy entusiasmados con este lanzamiento y aunque todavía no
podemos decir que fumar un cigarrillo sea seguro, creemos que hemos
eliminado uno de los principales agentes responsables del desarrollo del
cáncer", destaca S. LeBow presidente de Vector Group.

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EL CAMBIO CLIMÁTICO TENDRÁ IMPORTANTES EFECTOS SOBRE LA SALUD PÚBLICA
Europa Press

El calentamiento de la tierra podría evitar hasta 20.000 muertes en el
Reino Unido cada año, según señalaron la semana pasada un equipo de
expertos sobre climatología y salud.
El mismo fenómeno climático podría provocar también unas 2.800 muertes
relacionadas con el calor, unos 10.000 casos de intoxicación
alimenticia, además de numerosos daños materiales por inundaciones y
vendavales.

Los efectos del ozono podrían provocar durante el verano miles de
muertes adicionales, según señala un equipo formado por metereólogos,
fisiólogos y epidemiólogos.
El número de casos de cáncer de piel podría aumentar a razón de 5.000
casos adicionales cada año, y el de cataratas por 2.000.

El grupo de investigación -el primero de su clase en toda Europa- ha
informado sobre tales resultados al ministerio de sanidad, al que
recomienda realizar mayores esfuerzos para controlar los efectos del
cambio climático.

"Si no tomamos medidas frente al cambio climático global no hay dudas de
que observaremos efectos importados sobre la salud de este país", señala
el profesor Liam Donaldson, que ocupa el cargo de Chief Medical
Officer -la máxima autoridad médica del país-.

Según Donaldson, el número de muertes asociadas al calor aumentará,
especialmente en las zonas urbanas. Lo mismo ocurrirá con el número de
casos de intoxicación alimenticia, de cáncer de piel, de cataratas y de
otras enfermedades sub-tropicales -como la malaria o las transmitidas
por insectos-.

En el lado positivo, el cambio climático podría reducir sustancialmente
el número de muerte relacionadas con el frío.
El informe señala finalmente la importancia de mantener un compromiso
activo con la reducción de la emisión de gases invernaderos, que podría
también tener un efecto directo sobre la salud.

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INFORME SOBRE EL CAMBIO CLIMÁTICO

Inundaciones y sequías condenarán al hambre a miles de personas

El sur de Europa es la región más amenazada por el cambio climático,
según el informe que varios expertos han elaborado a petición de la ONU.
Sequías e inundaciones provocarán daños irreparables en la agricultura,
turismo y medio ambiente mediterráneo. El norte de Europa, por contra,
incluso tendrá beneficios.

El cambio climático aumentará en el riesgo de inundaciones en Europa. En
un nuevo informe titulado 'Cambio climático 2001: impactos, adaptación y
vulnerabilidad', el grupo de expertos sobre evolución climática explica
que el continente europeo deberá «adaptarse» al cambio climático para
proteger su riqueza y su crecimiento demográfico.
La elevación de las temperaturas podría incluso tener «ciertos efectos
positivos sobre la agricultura» en el norte del continente, y podría
beneficiar en esta zona la afluencia de turistas. Por contra, traerá un
mayor número de plagas meridionales en verano por el calor y la falta de
agua. La productividad agrícola bajaría por contra en el este y el sur
de Europa.
El alza de las temperaturas también aumentará en Europa en los próximos
decenios el riesgo de inundaciones en buena parte del continente y de
sequías severas en el sur, según las conclusiones del grupo de
científicos que estudian, a petición de la ONU, el recalentamiento del
planeta.
De una manera general, el sur del continente será mucho más «vulnerable»
que el norte al recalentamiento y al aumento del nivel del mar. Esos
peligros no han sido cifrados en el resumen del informe par ala ONU.

Más calor

Sin embargo, se ha estimado que durante el siglo XXI podría aumentar la
temperaturas entre 0,1º y 0,4º cada decenio, lo que supondría una
elevación del nivel del mar de 13 a 68 centímetros de aquí al año 2050.
«Los riesgos de inundaciones aumentarán en una gran parte de Europa por
los desbordamientos de los ríos», estima el documento.
A la vez, la ausencia de lluvias habituales provocará cambios
pluviométricos y del régimen de nieves, lo que disminuirá el cauce de
los ríos. Las inundaciones serán más frecuentes en invierno que en
primavera, y la presencia de agua bajará peligrosamente en verano en las
regiones mediterráneas.

En las costas, el alza del nivel del mar «aumentará sustancialmente los
riesgos de inundación y de erosión». Tendrá consecuencias sobre el
urbanismo, la industria, el turismo, la agricultura y los espacios natur
ales».
En la montaña, las especies vegetales y animales emigrarán hacia en
norte y ciertas especies podrían estar en peligro de extinción. «La
mitad de los glaciares alpinos podría desaparecer de aquí al final del
siglo», señalan los expertos.
Estas devastadoras conclusiones del informe han provocado la reacción
inmediata de los grupos ecologistas.
«Es la primera vez que se ha dicho claramente que el cambio climático
está en curso, que es debido a acciones humanas y que tiene
consecuencias visibles sobre los ecosistemas», ha declarado Jennifer
Morgan, responsable de clima del Fondo Mundial por la Naturaleza (WWF).
«Las proyecciones muestran que las cosas se agravarán en los próximos
decenios», ha afirmado Morgan.
«El último informe señala que el cambio climático tiene ya en la
actualidad consecuencias y además muestra riesgos importantes para el
futuro en todos los continentes y amenazas para el desarrollo,
especialmente en África», ha apuntado por su parte el director de clima
de Greenpeace, Bill Hare.

El documento, según el responsable de Greenpeace, analiza esencialmente
las consecuencias de un calentamiento del planeta limitado a algunos
aspectos, dejando abierta la posibilidad de catástrofes mucho más graves
en caso de que se produzca un aumento de las temperaturas.

Para las dos organizaciones ecologistas, una de las mayores amenazas
puestas en evidencia por el nuevo documento es la posibilidad de
«sucesos de gran amplitud con consecuencias irreversibles» que podrían
comenzar a producirse ya durante el siglo XXI. Se apunta, por ejemplo,
que el aumento de la temperatura podría trasformar la Europa occidental
en una región ártica.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

SEGUN UN ESTUDIO: LOS NIÑOS QUE CRECEN CON SUS ABUELOS SON MENOS
VIOLENTOS
EFE - Roma

Además, tienen menos problemas para su inserción social y el aprendizaje
escolar

Los niños que crecen cerca de los abuelos son menos violentos y tienen
menos problemas para su inserción social y en el aprendizaje escolar,
según un estudio realizado por psicólogos italianos.

El informe de la asociación Help me, realizado entre 500 niños de entre
seis y 12 años de edad con problemas de adaptación social, ha alertado
sobre la desaparición del papel de las personas de edad en la educación
de los nietos.

El estudio presentado en la capital italiana pone de relieve que el 47%
de los pequeños crecidos en ausencia de sus abuelos son más propensos a
la violencia, en particular los varones.
El 18% ha sufrido retrasos en la escuela, el 27% maneja el idioma con
mayor dificultad y el 36% tuvo mayores problemas de inserción social.

Siempre según el informe de los psicólogos infantiles, la presencia de
al menos un abuelo en el ámbito familiar hace que los niños, además de
rendir más en los estudios, sean más corteses y menos influenciables por
la televisión y la publicidad.
«El abuelo en la familia tradicional era depositario de la tradición
familiar y cultural», según ha señalado el psicólogo Massimo Cicogna, al
insistir en la importancia de esta figura en la educación y la
autoestima de los mas pequeños.
«Los padres no han sabido imponer a sus hijos la autoridad que
transmitían los ancianos en el seno del hogar», ha añadido.

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LAS DIETAS MUY BAJAS EN GRASA ELEVAN EL RIESGO DE ICTUS EN HTA
DM. Nueva York

XXVI Conferencia internacional sobre ictus

Una dieta baja en grasas saturadas puede estar relacionada con un
incremento en el riesgo de un tipo de ictus hemorrágico inducido por una
hipertensión arterial, según una investigación que se publicó ayer en
Circulation. "Estos datos son extremadamente importantes para las
mujeres con HTA, ya que deben olvidarse de las dietas extremadamente
bajas en grasas", ha asegurado el profesor Meir J. Stampfer, de la
Universidad de Harvard, en Boston, Estados Unidos.

Los datos que aporta este ensayo no contradicen estudios anteriores que
subrayaban que una dieta baja en ácidos grasos podía reducir el riesgo
de patología coronaria. "Este trabajo se centra en un grupo de población
femenina muy determinada, las mujeres hipertensas", ha indicado el
coordinador de la investigación.

Los investigadores han analizado a 85.764 mujeres, con edades
comprendidas entre los 34 y los 59 años, con el objetivo de analizar las
dietas de cada una de ellas. "Ahora ya sabemos que la hipertensión es un
factor de riesgo para el ictus hemorrágico. Nuestros datos muestran que
los individuos sometidos a una dieta muy baja en grasas pueden
desarrollar un deterioro estructural en las arterias que les convierten
en sujetos más vulnerables a un infarto cerebral si además son
hipertensos".

La cantidad de colesterol, ácidos poliinsaturados y grasas totales no
incrementa de forma significativa el riesgo de este tipo de ictus.

Para más información:
Circulation http://circ.ahajournals.org/
Universidad de Harvard http://www.harvard.edu/

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

EL AZÚCAR NO INFLUYE EN LA OBESIDAD

El estudio europeo sobre consumo CARMEN desmitifica el falso tópico que
ha relacionado el azúcar con la obesidad, según aseguró ayer en Palma el
coordinador científico del proyecto. El informe demuestra que se puede
controlar e incluso perder peso si se disminuye en un 10% el consumo de
grasa y se aumenta en la misma proporción la ingesta de carbohidratos
simples (azúcar) y complejos (pasta, legumbres, pan, patatas y arroces).
Javier Formiguera, director del proyecto en España, dijo que la
combinación de grasas y azúcar explica la «inmerecida» mala fama de los
dulces y apuntó que no está demostrado científicamente que la ingesta de
azúcar engorde. Cerca de 400 voluntarios con sobrepeso -procedentes de
España, Reino Unido, Alemania, Holanda y Dinamarca- han participado en
esta investigación, que demuestra que el peso puede controlarse
eligiendo los alimentos.

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JAPÓN: UN PROCESADOR DE BASURA CONVIERTE LOS DESECHOS ORGÁNICOS EN AGUA
EFE - Tokio

El sistema descompone, además, los residuos de detergentes que arrojan
los lavavajillas

Un fabricante japonés, Nanka, ha desarrollado un procesador de basuras
que utiliza bacterias para convertir desechos orgánicos en agua, inocua
para el medio ambiente.

El sistema descompone, además, las sales y el aceite presentes en el
agua desechada de los procesadores de alimentos, y los residuos de
detergentes que arrojan los lavavajillas.
La capacidad de procesamiento es de una tonelada de basura orgánica y de
70 toneladas de agua por día, y el coste de unos 30 millones de yenes
(unos 256.000 dólares).

La mayoría de los sistemas de procesamiento de basuras utilizados en
Japón usan bacterias para transformar los residuos en abono, pero debido
al exceso de volumen, los agricultores han empezado a rechazarlo.






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