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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2004 - Número 18
Fecha:Sabado, 6 de Noviembre, 2004  14:19:11 (+0100)
Autor:Óscar David Sánchez Jiménez <eed @........org>

EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
http://digital.el-esceptico.org/

© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2004 - Número 18 - 1 de noviembre de 2004


=== SUMARIO =======================================================

EDITORIAL

ARTÍCULOS

1.- EN LOS UMBRALES DE LA EDAD OSCURA
Por Miguel Ángel Pérez Oca

2.- GÉNESIS Y DESARROLLO DE UN MISTERIO
Por Vicente Prieto González

3.- VUELVE AUTOPISTA A LA CIENCIA: LA HORA DE ACDC
Por Luis Javier Capote Pérez

DOSSIER DE PRENSA

1.- HOMO FLORESIENSIS Y HOMO PAZGUATENSIS
Por Mauricio-José Schwarz

2.- PROTESTA ANTE LA RETRANSMISIÓN DEL PROGRAMA "MILENIO 3" DESDE EL
PARANINFO DE LA UNIVERSIDAD DE ALICANTE

3.- ASTRÓLOGOS EN LA INDIA PREDICEN LA VICTORIA DE JOHN FERRY
Por José de Jesús Sánchez Betanzos

4.- DOS DE CADA TRES ESPAÑOLES PIENSAN QUE TUVIERON UNA MALA EDUCACIÓN
CIENTÍFICA

5.- DESCUBREN LA MOLÉCULA DEL CEREBRO QUE CONTROLA EL EFECTO ADICTIVO DE LA
NICOTINA
Por A. Aguirre de Cárcer y C.G. Simón

6.- PRESENTADOS CUATRO PROYECTOS PARA INVESTIGAR CON CÉLULAS MADRE

7.- LA MISIÓN 'SPIRIT' DESCUBRE NUEVOS MISTERIOS EN LA SUPERFICIE MARCIANA

8.- EL ÁRTICO PERDERÁ MÁS DE LA MITAD DE SU CAPA DE HIELO ANTES DE ACABAR EL
SIGLO

BUZÓN DEL LECTOR

ENLACES


=== EDITORIAL =======================================================

Este número de "El Escéptico Digital" empieza con un sabor agridulce. Miguel
Ángel Pérez Oca nos presenta un panorama muy sombrío para la racionalidad
española, ante la pasividad de las autoridades universitarias por la
utilización de sus instalaciones para realizar programas esotéricos. Como
indica nuestro colaborador, aprovecharán el prestigio de esas instituciones
académicas para respaldar sus desquiciadas teorías. La parte amable nos la
encontramos en la valiente protesta de determinados profesores de la
Universidad de Alicante que no se resignan a que se usurpe el nombre de la
institución a la que pertenecen y rechazan públicamente que se permita
emitir ese engendro llamado "Milenio 3" desde allí.

Otro de los temas que tocamos en este número es la forma de crear un
misterio imaginario y vivir cómodamente del cuento durante años. Vicente
Prieto nos da algunas pistas de cómo conseguirlo sin demasiado esfuerzo,
analizando algunos enigmas históricos. También podremos disfrutar de nuestra
sección de noticias, donde encontraremos cosas tan sorprendentes como que
videntes indios ya habían predicho la victoria en las elecciones americanas
de... Kerry.

Muchos de nuestros lectores nos han pedido que profundicemos en ese fraude
gigantesco que se localiza en Bélmez. Queremos informaros que tenemos algo
en preparación sobre este tema, que esperamos que vea la luz en un plazo muy
breve. Pero la falsificación es de una cutrez tal, que es difícil convencer
a nuestros colaboradores para que pierdan su tiempo es desmontar un engaño
que ha sido denunciado reiteradamente, y que es difícil que cualquier
persona con mínimo de sentido común pueda tragarse.

Esperamos que disfrutéis de este número de "El Escéptico Digital".

La Redacción de "El Escéptico Digital"


=== ARTÍCULOS =======================================================

1.- EN LOS UMBRALES DE LA EDAD OSCURA
Por Miguel Ángel Pérez Oca

Me imagino a Hypatia, esperando aterrada, en los sótanos de la Biblioteca de
Alejandría, a la horda de fanáticos cristianos que en el nombre del nuevo
Dios del Amor iban a despellejarla viva, "por pagana, por zorra y por 
culta";
pecados imperdonables en una mujer de la Nueva Era. Aquel día en que las
escalinatas de la vieja y ya maltrecha Biblioteca se mancharon de sangre y
los últimos libros clásicos fueron quemados, se inició la Primera Edad
Oscura, que habría de perdurar mil años de fe dogmática e ignorancia.

Hoy me temo que estamos acercándonos a un desenlace parecido. Dentro de
poco, si no nos espabilamos, el último catedrático de Física será jubilado
en una renovada universidad de los nuevos tiempos por un claustro integrado
por poetas, teólogos y artistas, así como videntes, astrólogos e
investigadores de fenómenos paranormales. Y nos habrá alcanzado la Segunda
Edad Oscura. No sé cuánto durará esta vez la restricción de la inteligencia
racional, pero cuando vuelva la luz ya habremos muerto todos los que hoy nos
angustiamos.

Por lo visto, el ser humano no puede resistir por largos periodos de tiempo
las ideas demasiado complejas que, además, lo dejan desnudo ante la muerte.
La tanatofobia resulta insoportable para muchos que necesitan el amparo de
alguna fe simplista que les asegure la supervivencia. Así parecen demandarlo
nuestros ancestrales instintos de supervivencia, siempre en conflicto con
nuestra capacidad racional. El viejo tigre macairodo se extinguió por una
incompatibilidad insalvable entre su agilidad y el desmesurado tamaño de sus
colmillos. Nosotros quizá nos extingamos a causa de esta dichosa
incompatibilidad entre nuestra razón y nuestro miedo a morirnos. Por eso,
tras cada etapa de racionalidad, parece inevitable que vuelva la idiotez
tranquilizadora, ese estupor vacío de los creyentes.

El otro día, un pretendido investigador de fenómenos "paranormales", un
vendedor de trascendencia fácil, de pseudociencias consoladoras,
psicofonías, psicoplastias y demás acontecimientos fantasmales que, en el
fondo, gustan a una mayoría porque parecen demostrar la existencia de no se
sabe qué consolador "más allá", se lució en el Paraninfo de la Universidad
de Alicante. Se trataba de un programita de mucha audiencia en la
prestigiosa y pretendidamente progresista Cadena SER. El pseudocientífico ya
ha conseguido lo que pretendía, ya ha metido la cabeza en una Universidad; y
ahora podrá decir que ha impartido clases en un prestigioso centro docente.
Y así lo lucirá en su currículum, para poder seguir engañando mejor a los
que desean ser engañados, a los que prefieren vivir en una Edad Oscura antes
que hacerlo en un Siglo de las Luces donde la gente se muere de verdad.

Lo triste de todo esto es que la Izquierda política surgió bajo la bandera
del racionalismo para traer a este mundo la voz de la lógica, de nuestra
pretendida condición de "homo sapiens", de la verdad científica que solo se
puede certificar con ejercicio del método, del experimento y de la
publicación de resultados sometidos a la crítica y a las pruebas reiteradas.
"La verdad es siempre revolucionaria", nos dijeron cuando jovencitos, aunque
en esa época ya se había publicado "El retorno de los Brujos" de Pawels y
Bergier (que también decían ser de izquierdas). Pero ahora la izquierda se
preocupa de quedar bien con todo el mundo, sobre todo si se trata de
poderosos medios de comunicación. Y la Ciencia, ahora, ya nos ha traído esta
tecnología, la que permite la existencia de las televisiones y las emisoras
de radio, la de los GPS, los hornos microondas, el velcro, los automóviles
computerizados y los cohetes interplanetarios. "Y ahora que ya tenemos la
tecnología necesaria para conseguir nuestros fines - podrían preguntarse
políticos y empresarios de la prensa - ¿para qué queremos seguir protegiendo
a la Ciencia?" Máxime, cuando la Ciencia, para muchos, es peligrosa; no
porque haya creado una tecnología de armas destructoras y una industria
contaminante que acabará con el equilibrio ecológico, sino porque nos aleja
de la cómoda fe en Dios y en el Cielo, de la certeza en la propia
inmortalidad individual. Por eso, ahora, precisamente ahora, tienen tanto
éxito los profetas de la irracionalidad pseudocientífica; los que nos
presentan una falsa ciencia que podría probarnos "científicamente" ese Más
Allá que necesita nuestro arquicortex primitivo, aterrado como siempre ante
la muerte.

Los brujos ya han entrado en una Universidad que se supone "un templo de la
Ciencia" de la mano de una emisora que se califica "de izquierdas"; ya han
entrado en una Universidad que se escandalizaría de un discurso
"políticamente incorrecto", pero que permanece insensible ante la progresiva
destrucción del Racionalismo. Resulta que creer en sandeces no es
"políticamente incorrecto", como lo sería un discurso homófono o machista; y
que lo importante es ser "buenos chicos" aunque nos estemos volviendo
imbéciles. Los universitarios, sobre todo los de letras, que no tienen ni
zorra idea de lo que es el Método Científico, se han entregado con fruición
al "buen rollo" del relativismo cultural, al "todo vale" de las creencias,
al nihilismo científico, al advenimiento de una maravillosa y deslumbrante
Edad Oscura, llena de esas estupendas luces de neón que disimulan tan bien
las oscuridades mentales.

Así que está todo perdido. Ya no hay esperanza. Los sabios, los grandes
investigadores de la nueva Física, de la nueva Medicina, de la nueva
Genética, permanecen ajenos al problema, parapetados en sus torres de
cristal, pendientes sobre todo de las subvenciones de los políticos que, a
su vez, tanto le deben a los medios de comunicación que, a su vez, tanto
dependen de sus audiencias que, a su vez, tanto miedo tienen de morirse
algún día y tanto necesitan que alguien vestido de científico les diga que
después de la muerte hay otra vida. Ellos, los científicos de verdad, los
que cuentan con el prestigio incontestable que se han ganado después de
haber realizado descubrimientos portentosos, de estar en camino de realizar
verdaderas y asombrosas curaciones, de resolver los secretos del Macrocosmos
y el Microcosmos, ellos, solo ellos podrían encabezar la rebelión de los
humanos que aún permanecen despiertos contra las huestes de los fanáticos
irracionales que quieren despellejar de nuevo a Hypatia; pero están
ausentes, enmudecidos, absortos en sus investigaciones, temerosos de perder
a sus mecenas. El sistema los mantendrá vivos mientras le resulten útiles.
Después, cuando ya el negocio se haya concluido, vendrá la segunda Edad
Oscura.


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2.- GÉNESIS Y DESARROLLO DE UN MISTERIO
Por Vicente Prieto González

"En la penumbra de la hemeroteca, siento que una creciente tensión se
apodera de mi cuerpo, mientras mis ojos recorren velozmente las páginas de
los periódicos antiguos que se esparcen desordenadamente sobre la mesa, noto
como la adrenalina fluye por mis venas con una intensidad que no había
conocido antes. Súbitamente, la luz se abre paso en mi cerebro. Después de
años de investigación y de miles de kilómetros recorridos, he descubierto
algo que hará morder el polvo a los escépticos y demostrará para siempre que
estamos gobernados por seres de otros mundos.

En los últimos años se han producido una serie de hechos paranormales en las
distintas cámaras de representación españolas. Ni el congreso, ni el Senado,
ni las distintas Cámaras autonómicas se han librado de "ellos", durante años
han intervenido en todas las decisiones importantes que se toman en este
país y sólo yo he reparado en la "verdad". A ver lo que dice ahora esos
agentes de desinformación que son los escépticos. Esta vez lo sobrenatural
se ha manifestado delante de cámaras de televisión, fotógrafos y cientos de
personas. En alguna votación ha habido más votos que personas presentes en
la sala ¡Asombroso! ¿Quién o qué, está interviniendo en nuestra vida
política? ¿Acaso los espíritus de parlamentarios fallecidos nos quieren
mostrar algo? ¿Serán seres de otro mundo que quieren dominarnos?

Quiero adelantarme a las críticas de los incrédulos que me indicarán que se
ha descubierto a muchos parlamentarios votando por sus vecinos de asiento, e
incluso alguno ha sido sancionado por ello. Pero ¿se ha demostrado que TODOS
eran un  fraude? ¿Y en los casos en los que no se ha logrado identificar a
los que han votado por sus compañeros de escaño ausente? Aunque haya un alto
número de votos fraudulentos, siempre hay un pequeño tanto por ciento que no
se ha podido localizar al tramposo. Demuéstrenme ustedes, señores
escépticos, que éstos no son obra de espíritus ó extraterrestres. "

Cualquier lector, con un mínimo de sentido común, juzgará delirantes las
conclusiones de nuestro imaginario "investigador" y pensará que estoy
caricaturizando a todos esos expertos de "todo a cien", que encontramos en
las televisiones con un chaleco lleno de bolsillos, que parecen que van a
ala selva aunque estén en el centro de Madrid o que ponen voz de tensión en
sus programas de radio. Pero quiero demostrar, que  este es el proceder
habitual de los "misteriólogos" profesionales y el nacimiento de la mayoría
de los "misterios" con los que llenan páginas de revistas esotéricas y
programas radiofónicos y televisivos.

Si quiere usted convertirse en un buen investigador de lo  paranormal y
engordar un poco su cuenta corriente, busque un hecho que se aparte un poco
de lo habitual (tampoco hace falta que demasiado) invéntese la explicación
más absurda posible, redáctela con el lenguaje rebuscado del ejemplo
anterior, incidiendo mucho en los sufrimientos y peligros que ha pasado para
lograr llegar a la "verdad" y que revelar esto puede poner en peligro su
vida, y ya está usted preparado para forrarse. Eso sí, procure que su
descubrimientos se refieran a asuntos que no despierten demasiado interés,
no vaya a ser que los poderes públicos decidan actuar por una vez y se meta
usted en un lío.

 Por eso, le aconsejo que se dediquen a casas encantadas, luces en cielo,
dibujitos en el cemento, predicciones y cosas así, que la gente sería se
toma a cachondeo y tontos que piquen siempre habrá en cantidad. El ejemplo
que he puesto no ha sido utilizado (que yo sepa) por ningún "esotérico" para
sacarse unas pelillas. Porque ese tema, SÍ sería importante, y SÍ afectaría
a la seguridad nacional y no las lucecitas en el cielo o los círculos de
maíz,  muchos menos los dibujitos de Bélmez. La simple sospecha de que la
democracia estuviese falseada movería a las autoridades a intervenir y  eso
no es bueno para el negocio, no se nos vaya a descubrir el pastel.

Si aún así lo pillan con las manos en la masa, no por eso debe usted
abandonar. Muchos de sus seguidores se negarán a creer que usted les ha
engañado. Ya lo dijo Groucho Marx.: ¿A quién va a creer usted? ¿A mi o a sus
propios ojos?  En este punto, me permito recomendarles la historia de la
entidad llamada "Carlos" que relata Carl Sagan en "El mundo y sus demonios".
A pesar de que todo fue un experimento organizado por el gran ilusionista
James Randi para el programa de TV "Sixty minutes" y la persona que hacía de
Carlos era un actor pagado por Randi. Hubo gente que asistió al
desenmascaramiento de la broma en la Casa de la Ópera de Sydney que
gritaban:"Da igual lo que diga, nosotros creemos en ti"  ¡Y eso que estaban
oyendo la confesión del propio Carlos"! Como verán ¡Esto es un chollo!

Hay determinados escépticos que no tienen nada mejor que hacer que meterse
en donde no les llaman y ponerse a hacer preguntas incómodas o peor,
todavía, demostrar como se puede hacer. No se preocupe, siempre tendrá usted
escapes cuya eficacia ha sido ampliamente demostrada a lo largo de la
historia por los investigadores de los fenómenos Para Anormales, no vamos a
preocuparnos a estas alturas por tonterías como las pruebas y el método
científico. Aquí le indico algunas de ellas:

- Negación de la evidencia: "Vale, los trucos de Uri Geller los puede
reproducir cualquier ilusionista. Pero él lo hace sin trucos"

- "Cover Up" Mi favorita, los malvados MIB, la CIA, el FBI y el CESID tratan
de ocultarnos las pruebas.

- Inversión de la carga de la prueba.: "Demuestre usted que lo que yo vi no
era un OVNI". A ver como lo hacen , porque yo no vi nada :-D

- Si su teoría es totalmente absurda, no se olvide de mencionar a Galileo y
la física cuántica, que es muy socorrido para estas cosas

- Ni un paso atrás. Un buen "esotérico" no debe reconocer ningún error, para
eso tenemos "mundos paralelos", "realidades alternativas" "lo que queda por
conocer" etc.

- En casos desesperados (que mueven mucha pasta) siempre se puede ejercer
una ligera "presión"(amenazar con demandas, con romperle la cara. En fin,
cosillas de esas) sobre los que nos están descubriendo el pastel para que
nos dejen en paz.

Y si todo lo anterior falla, no se preocupe. Sus compañeros de gremio
saldrán a defenderlo como un solo hombre. El compañerismo entre los
"misteriólogos", minimiza el que había entre los Mosqueteros, aquí no hay
disidencias Y si las hay, siempre se le puede "convencer" para que se calle
o incluso que rectifique sus declaraciones.

El ejemplo espiritista

El 2 de diciembre de 1847, John D. Fox y su esposa se trasladan al pueblo de
Arcadia en el estado de New York con sus dos hijas, Margarita de 8 años y
Catarina de 6. A los pocos días la madre empieza a oír unos golpes secos en
la habitación de sus hijas que la asustaron mucho, aunque sus pequeñas no
parecían alarmarse. La madre que creía en los espíritus empezó a hacerle
preguntas a aquellos ruidos desconocidos e hizo la pregunta que dio origen
al espiritismo, tal y como lo conocemos: ¿Eres por ventura un espíritu? Y
añadió: "si es así, da dos golpes" y ¡Tacháaaaan! Inventó la forma de
comunicarse con los muertos.

La prosaica realidad, es que las niñas se estaban burlando de todos. Los
ruidos los hacían haciendo chasquear los dedos de los pies y al estar las
manos por fuera de las sábanas, la crédula madre no sospechó de su
travesura.

En este punto, surge la avispada figura de la hermana mayor, ya casada,
llamada Mrs. Finch que vio en esto un filón con el que se podría lucrar toda
la familia. Amenazando a las niñas con descubrir el terrible secreto de su
engaño si no le seguían el juego. La fama de las Fox empezó a crecer y se
vieron inmersas durante cuarenta años en una espiral que ya no podían
controlar.

Años después confesaron todo. El 24 de septiembre de 1888, el New York
Herald" publicaba una carta de Margarita Fox, que conmocionó al país. En
ella confesaba el FRAUDE y entre otras cosas decía:

"Siempre he tenido perfecto conocimiento de que todos los efectos
espiritistas producidos por mi hermana y por mi eran un fraude absoluto"

El 10 de octubre de ese mismo año, su hermana Catarina Fox volvía de Europa
y reconocía: "El espiritismo es una farsa de principio a fin" "No lo negaré.
El Espiritismo es pura farsa del principio a fin. Es el mayor embuste del
presente siglo". Agobiadas por la prensa en a noche del 21 de octubre de
1988, organizaron una conferencia en la Academia de Música de New York donde
demostraron como producían los golpes y dijeron entre otras cosas:

"Estoy aquí como un de las fundadoras del Espiritismo, para denunciarlo como
un absoluto fraude de principio a fin, como la más enteca de las
supersticiones y la blasfemia más malvada que he conocido".

Como bien sabe el lector esta demostración de que el espiritismo era una
farsa desde el principio no acabó con este mito. El negocio había crecido
demasiado. De hecho la presión d los espiritistas fue tan salvaje que las
llegaron a acusar de borrachas y le quitaron a sus hijos a Catarina, a
cambio de que se retractase de su declaración, pero la demostración pública
de cómo lo hacían no pudieron borrarla.

Este ejemplo, lejos de quedar obsoleto, es un perfecto calco de lo que está
ocurriendo en la actualidad con multitud de misterios. Uno de los casos que
más resonancia internacional ha tenido en los últimos años es el de los
"Círculos de maíz". Lo que empezó como una broma empezó a crecer de tal
forma que los iniciadores de la misma decidieron hacerlo público.

Al igual que la hermanas Fox, en 1991, Doug Bower y Dave Chorley confesaron
que habían estado burlándose de todo el mundo y demostraron como los habían
hecho, contaron todos los detalles y como se habían reído de as disparatadas
tesis de los "cerealológos". ¿Cual fue el resultado? EXACTAMENTE EL MISMO
QUE CON EL ESPIRITISMO. Que los primeros eran falsos, pero los
extraterrestres habían aprendido de esos 2 jubilados ingleses con ganas de
cachondeo la forma de comunicarse con la humanidad. Recuerdo la portada de
una revista esotérica, que meses después de descubrirse el bromazo
anunciaban a toda página la aparición de nuevos círculos en los sembrados y
subtitulaban "Descartado el fraude". Sin comentarios.

La reciente actualidad nos lleva al pueblo de Bélmez, donde la aparición de
unas supuestas caras que el diario PUEBLO denunció en el año 1971 que eran
un fraude hecho con sales de plata de las que se utilizaban para fotografía.
En los años 80 los "dibujitos" cambiaron. En el artículo "LOS CARAS DE
BÉLMEZ", publicado en un boletín anterior "El Escéptico Digital" Fernando
Frías Sánchez dice:

"Y es que la comparación entre las Caras de los años setenta y las de los
años ochenta y posteriores no deja lugar a dudas: la mano que las pintaba
cambió. Aunque teniendo en cuenta que los "misteriólogos" insisten en que el
fenómeno no es obra de ninguna mano humana, quizá habría que decir que el
ente sobrenatural, ectoplásmico y paranormal que las pintaba cambió.

Porque el cambio de estilo de las Caras es notable. Los primeros rostros
mostraban una factura más que aceptable, con una gran expresividad y una
técnica que, si bien no perfecta, era al menos bastante buena. Los que
surgieron más tarde, en cambio, son mucho más simples, más infantiles"

Sobran las palabras. Como en los casos anteriores, nos encontramos con un
supuesto misterio, que cuando se denuncia cambia de procedimiento e incluso
de cambian de lugar. También hay gente que ha enseñado como se hacen las
caras y se ha visto obligada a rectificar etc., etc.

En fin, que no hay nada nuevo en el mundo mágico de los esotéricos, las
pautas ya nos la conocemos y sigo esperando ese descubrimiento maravilloso
que llevan años prometiéndonos. Después de años de investigación y de
millones de kilómetros recorridos en busca de la "verdad" lo único tangible
que nos pueden enseñar como resultado de su trabajo son los euros que han
ganado gracias a la credulidad de sus seguidores.

Bibliografía consultada:
"FRAUDES ESPIRITISTAS Y FENÓMENOS METAPSÍQUICOS", Carlos M. Heredia.
Editorial ACERVO
"EL MUNDO Y SUS DEMONIOS", Carl Sagan
MONOGRÁFICO: CIRCULOS EN LOS SEMBRADOS,
http://www.arp-sapc.org/articulos/circulos/index.html
 "LOS CARAS DE BÉLMEZ", http://www.arp-sapc.org/articulos/belmez.html


--------------------

3.- VUELVE AUTOPISTA A LA CIENCIA: LA HORA DE ACDC
Por Luis Javier Capote Pérez

El pasado viernes, 8 de octubre arrancó la segunda temporada de Autopista a
la Ciencia: La Hora de ACDC, el espacio que Radio Campus realiza en
colaboración con el Aula Cultural de Divulgación Científica de la
Universidad de La Laguna. El primero de los espacios fue la reemisión de la
entrevista realizada a Javier Armentia Fructuoso en mayo de 2004 (con motivo
de su participación en el Curso Interdisciplinar "Ciencia y pseudociencias:
realidades y mitos" del Vicerrectorado de Extensión Universitaria de la
citada institución académica) en tanto que el segundo, emitido el pasado día
15, contó con la presencia del bioquímico Javier Corzo Varillas, que disertó
sobre el tema de los transgénicos.

El programa, de una hora de duración, se emite semanalmente y se presenta,
según sus responsables, como un tiempo de radio que se proclama totalmente
de acuerdo con las siguientes afirmaciones extraídas de la Declaración de
Granada de 1999: "Los enemigos a batir por la Ciencia son los mismos que los
de la filosofía, el arte o la literatura: la incultura, el oscurantismo, la
barbarie, la miseria, la explotación humana. La Ciencia es parte de la gran
aventura intelectual de los seres humanos... es un componente esencial de la
Cultura". Sobre la base de esta máxima, el programa ha intentado acercar a
la audiencia toda suerte de temas, con el denominador común de constituir
aspectos de los descubrimientos científicos o de los avances tecnológicos
sobre los que se oye mucho pero se conoce realmente poco. Así, durante la
primera temporada (abril-julio 2004) y siempre de la mano de un invitado de
excepción, se trataron asuntos tales como la búsqueda de vida e inteligencia
en el cosmos (Manuel Vázquez Abeledo), el surgimiento de las creencias
humanas (Luis Díaz Vilela), la teoría de la evolución (Carolina Martínez
Pulido), la historia de la Psicología (Carlos Álvarez González), la teoría
de la mecánica cuántica (Luis Vega Martín), política científica e I+D
(Anselmo Sosa Méndez), arqueología e investigación arqueológica en Canarias
(Antonio Tejera Gaspar), el método científico (Eloy Anguiano Rey) o la
historia de las académicas científicas (José María Riol Cimas)

El equipo responsable de Autopista a la Ciencia está compuesto por Inés
Rodríguez Hidalgo y Ricardo Campo Pérez (producción y guión), Luis Javier
Capote Pérez (realización y locución) y Arturo Campo Rodríguez (apoyo.)
Además, el espacio cuenta con el patrocinio de la Fundación Anomalía y de
ARP-Sociedad Española para el Avance del Pensamiento Crítico.

HORARIO:

Viernes, de 20 h. - 21 h. (Directo.)
Domingo, de 21 h - 22 h.
Lunes, de 12 h - 13 h.
Martes, de 9 h - 10 h.
Miércoles, de 2 h. - 3 h.


=== DOSSIER DE PRENSA ===============================================

1.- HOMO FLORESIENSIS Y HOMO PAZGUATENSIS
Por Mauricio-José Schwarz
(Artículo publicado originalmente en "El retorno de los charlatanes")

El descubrimiento del Homo floresiensis, un homínido de un metro veinte de
estatura que se calcula que vivió hace entre 38 mil y 18 mil años en la isla
de Flores, en Indonesia, y que anunció la revista Nature, es sin duda
importante por muchas causas.

La principal por cuanto se refiere a nuestro tema es que la existencia de
una tercera especie humana (junto con neandertal y nosotros) capaz de hacer
herramientas y de tener capacidades cognitivas (si tal fuera el caso, ya
bien advirtió Juan Luis Arsuaga que hay que determinar si realmente estos
homínidos hicieron las herramientas encontradas, es decir, que hay que ser
cautos porque se plantean ahora muchas nuevas preguntas) sería otra patada
feroz a las fantasías creacionistas.

Pero con este nuevo descubrimiento también se pone en evidencia a las ideas
absurdas sobre la singularidad de nuestra especie, sobre nuestra
"preeminencia evolutiva" y, sobre todo, a los comandos de simuladores que
fingen "investigar" cosas rarísimas como la "criptozoología" desde la barra
de un bar.

Pero momento, ¿no dijo ya un brunujo, en una lista de correos de brujos, que
esto es buenísimo para la "criptozoología"?

Es decir, ¿van a convertir este bofetón a sus hipótesis peyoteras en una
especie de triunfo para vender más bosta de vaca encuadernada a sus pobres
víctimas?

Pero claro.
Los Homo pazguatensis al abordaje

Como siempre, estos desdichados se dedican a denostar a la ciencia hasta que
encuentran algún elemento científico que pueden comercializar, y entonces
gritan como una tropa de monos aulladores cuando ven un jaguar: "¡Ya ven!
¡LA CIENCIA nos da la razón!"

Curioso, porque cuando la ciencia no les da la razón (en la casi totalidad
de los casos), entonces la ciencia es fascista, dogmática, conspiranoica,
cerrada, ciega, malévola, inútil, incapaz y todo lo que se les ocurra.

Es decir, que manipulan la ciencia igual que todo: a la sola conveniencia de
sus gordos egos y sus más gordas billeteras.

Por ejemplo, sabemos que el Homo floresiensis vivió hasta hace al menos 18
mil años por medio de diversos métodos de datación, desde el carbono 14
(C-14) hasta la resonancia de spin de electrones (ESR), y eso lo aceptan
encantados de la vida los mismos chupaflautas que dicen que esos sistemas de
datación no son fiables para determinar sin duda alguna que el lienzo de
Turín ("Sábana Santa") es una falsificación del siglo XI-XII.

(Campeón en esto de la reinvención de la física atómica para marear
congéneres es Javiercito Sierra, que alucina que el incendio al que estuvo
expuesto el lienzo de Turín pudo "afectar" la datación con C-14, demostrando
que no tiene puta idea de qué hace el fuego y qué hace la datación con C-14.
Le dejamos una pista: que lea cómo se datan restos de antiguas fogatas con
C-14 para que vea que el fuego no altera la proporción de isótopos de
carbono en una muestra. Ah, tontito.)

Fascinante, ¿no?

Pero el hecho real, que ninguno de estos advenedizos con ganas de dinero
facilón puede eliminar, es que el hallazgo del Homo floresiensis no lo
hicieron los "criptozoológos", los ovnílocos, los brujetes de la radio, los
seudoinvestigadores que sustituyen la formación profesional con un chaleco,
los productores en masa de libros mamones ni ninguno de su lamentable
cónclave de fantasiosos a sueldo, sino científicos de verdad, como Mike
Morwood y R. P. Soejono, los encargados del equipo de excavación
arqueológica, y Peter Brown, quien hizo el análisis de los restos.

Ningún brujo pedorro de las ondas y las editoriales andaba cerca.

Ahora, evidentemente, un científico honrado, honesto, serio, preparado y no
proclive a aterrizar sobre las cuentas bancarias ajenas para hacerlas más
ligeritas, se toma estas cosas con calma. Peter Brown recibió los primeros
restos de Homo floresiensis en septiembre de 2003. En lugar de hacer lo que
los farsantes de la paranormalología e ir corriendo al programa de radio de
un amiguete o cómplice para soltar cualquier barbaridad que se le ocurriera,
estudió el asunto, hubo más excavaciones, muchos análisis. Sabían que tenían
algo importante, pero al mismo tiempo sabían que por lo mismo debían
tratarlo con toda la seriedad y estudiarlo a fondo para no dar conclusiones
aventuradas, apresuradas ni inventadas. Se tomaron un añito.

Cuando acabaron, no fueron a los "grandes templos de la criptozoología" como
serían Más allá de la ciencia, Año Cero o cosas por el estilo. Fueron a una
revista como Nature (que nunca publicaría los febriles delirios de los
brujazos). Los encargados de la revista pasaron los datos a científicos
independientes de los descubridores para que evaluaran si el asunto era
serio o se parecía a las caras duras de Bélmez de la Moraleda. Una vez que
los otros científicos decidieron que este descubrimiento era sólido, se
procedió a la publicación.

¿Cómo es posible que celebren esto los mismos que nunca se han preocupado
por hacer las cosas bien y que, para remate, saben perfectamente que nunca
les publicarían sus seudoinvestigaciones en Nature, cosa que por otro lado
les da exactamente igual ya que lo suyo no es el conocimiento sino la
depredación de ingenuos bienintencionados y la obtención de admiradores?

Pues prepárese usted.

Desde el yeti hasta el trasgu

En breve los escuchará usted llegar a la brillante conclusión de que unos
esqueletos de hace 18 mil años en Indonesia de alguna manera "prueban" que
existen determinados mitos modernos en lugares que no tienen nada que ver
con Indonesia.

Los investigadores falsificados del mundo paranormal no han siquiera podido
aceptar el descubrimiento de que todas las pruebas del Bigfoot o Sasquatch
fueron un invento burlón de Ray Wallace, que les vio la cara de zopencos a
los crédulos durante 44 años, de modo que no tendrán problema en utilizar
indebidamente el descubrimiento de Homo floresiensis para justificar su
creencia no sólo en Bigfoot, sino en el yeti, el chupacabras, el "mono
zorrillo" (o "mono mofeta") de la Florida y hasta el "hombre polilla", mito
recurrente.

Es obvio, también, que la seudodisciplina de la "criptozoología", como la
entienden los Homo pazguatensis, incluye desde animales cuya existencia es
altamente probable (como el tilacino o tigre de Tasmania) hasta delirios tan
insensatos como el monstruo del Lago Ness, el tal "hombre polilla", el
"demonio de Jersey" y las hadas.

Para cualquier persona relativamente normal, claro, el que se probara la
supervivencia del tigre de Tasmania no significa que debamos creer en el
Yeti o abominable hombre de las nieves, pero las personas relativamente
normales no suelen volverse "criptozoólogos".

En este caso, además, los Homo pazguatensis, siendo tontos, no lo son tanto
como para no darse cuenta de que el Homo floresiensis era pequeño.

En la fantasía, los duendes son pequeños, los gnomos son pequeños, los
pitufos son pequeños y los trasgus asturianos son pequeños, por dar unos
cuantos ejemplos.

Y a los vendecriptosidades no les va a importar que los duendes, gnomos,
pitufos y trasgus fueran mágicos, o que tuvieran poderes, o que se supone
que han vivido en los últimos pocos cientos de años y bastante lejecitos de
Indonesia. Ni siquiera que algunos sean azules. Las miles de diferencias
entre los mitos y este descubrimiento no serán óbice... se centrarán en que
son pequeños y en pocos meses tendremos libros al respecto.

De hecho, a todos los habitantes del reino de las hadas les llaman "La gente
pequeña", ¿no? Pues nada, no faltará el que diga que el Homo floresiensis
"demuestra" (a saber cómo) que existe "la gente pequeña".

Reinventemos la hadología.

Claro, hay que buscar en la "literatura" seudocientífica a ver cuándo y
dónde dicen que en la isla de Flores hay homínidos de un metro de alto
capaces de hacer herramientas.

Y veremos que no lo dicen en ningún lado.

Ningún "investigador" de lo paranormal, ningún "criptozoólogo", ningún
egregio ejemplo de rusticidad interesada, previó ni pudo haber previsto este
descubrimiento de la paleoantropología.

Pero los Homo pazguatensis explotarán al pobre Homo floresiensis, oh
hermanitos, vaya si lo explotarán.

URL:
http://charlatanes.blogspot.com/2004/10/homo-floresiensis-y-homo-pazguatensis.html


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2.- PROTESTA ANTE LA RETRANSMISIÓN DEL PROGRAMA "MILENIO 3" DESDE EL
PARANINFO DE LA UNIVERSIDAD DE ALICANTE
(Nota de prensa de la Universidad de Alicante)

Alicante, 25 de octubre de 2004

Los profesores de la Universidad de Alicante abajo firmantes se desmarcan y
deploran públicamente la iniciativa del Vicerrectorado de Extensión
Universitaria de la Universidad de Alicante, de apoyar y permitir la
retrasmisión del programa "Milenio 3", de la Cadena SER, desde el Paraninfo
de la Universidad, el viernes 22 de octubre.

Este colectivo considera que la difusión de supersticiones y creencias
pseudo-científicas que se lleva a cabo desde ese programa poco tiene que ver
con ninguna actividad cultural, y que como tal no debería de tener ninguna
cabida entre las actividades promovidas por la Universidad de Alicante.

Adriano Campo Bagatín
Depto. Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal
Escuela Politécnica Superior. Universidad de Alicante

Guillermo Bernabeu Pastor
Depto. Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal
Escuela Politécnica Superior. Universidad de Alicante

José Miguel Torrejón Vázquez
Depto. Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal
Escuela Politécnica Superior. Universidad de Alicante

José Joaquín Rodes Roca
Depto. Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal
Escuela Politécnica Superior. Universidad de Alicante

Amparo Marco Tobarra
Depto. Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal
Escuela Politécnica Superior. Universidad de Alicante

José Ángel Berna Galiano
Depto. Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal
Escuela Politécnica Superior. Universidad de Alicante

Ignacio Negueruela Díaz
Depto. Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal
Escuela Politécnica Superior. Universidad de Alicante

Luis Miguel Crespo Martínez
Depto. Física, Ingeniería de Sistemas y Teoría de la Señal
Escuela Politécnica Superior. Universidad de Alicante

Santos Rojo Velasco
Departamento de Ciencias Ambientales
Universidad de Alicante

Ximo Mengual
Departamento de Ciencias Ambientales
Universidad de Alicante

URL: http://www.ua.es/es/servicios/comunicacion/notas/04102502.html


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3.- ASTRÓLOGOS EN LA INDIA PREDICEN LA VICTORIA DE JOHN FERRY
Por José de Jesús Sánchez Betanzos
(Artículo publicado originalmente en NOTICIAS.COM)

José de Jesús Sánchez Betanzos - (Noticias) - 30/10/2004

Según astrólogos indios, John Kerry romperá con las encuestas y estadísticas
de los principales medios de información norteamericanos, asegurando la
victoria de dicho candidato.

Lachhman Das Madan, editora de una revista de astrología en la India, dijo a
la agencia Reuters que el presidente George W. Bush está regido por planetas
eclipsados, en posición incomoda, por lo que este no será reelegido, dando
como resultado el triunfo de John Kerry.

"Saturno, que es el señor de la salud y la fortuna para el presidente Bush,
ha estado eclipsado por el Sol, lo cual es aciago y le da una clara
derrota", dijo Lachhman; mientras que los planetas que rigen al candidato
demócrata, John Kerry, están en armonía, dándole el triunfo
indiscutiblemente, según la famosa astróloga.

URL:
http://www.noticias.com/index.php?action=mostrar_articulo&id=61352&IDCanal=1


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4.- DOS DE CADA TRES ESPAÑOLES PIENSAN QUE TUVIERON UNA MALA EDUCACIÓN
CIENTÍFICA
(Artículo publicado originalmente en "ABC")

MADRID. Dos de cada tres personas admite que durante su etapa escolar
recibió «un bajo o muy bajo nivel de educación científica y técnica», según
la segunda Encuesta Nacional sobre Percepción Social de la Ciencia y la
Tecnología, presentada ayer por la ministra de Educación y Ciencia, María
Jesús San Segundo. En las conclusiones de este trabajo, basado en 3.400
entrevistas, se dice que tres de cada cuatro personas reconocen la
desventaja de España frente a otras potencias tradicionalmente más avanzadas
en ciencia y tecnología. En materia económica, el 33% considera que los
fondos destinados a investigación deberían ser una de las principales
prioridades del Ejecutivo, mientras que el 45% opina que ésta habría de
tratarse de «una prioridad más entre otras».

Los entrevistados asocian la ciencia y la tecnología a valores de progreso,
bienestar, poder, eficacia e incluso riqueza, pero reconocen que ambas
disciplinas van asociadas a riesgos como dependencia, desigualdad, elitismo
e incluso «deshumanización», añadió la ministra. San Segundo indicó además
que los trasplantes de órganos (con 4,55 puntos respecto a un total de 5) y
las telecomunicaciones (con 4,46) son los dos ámbitos del avance tecnológico
que más han contribuido a mejorar la calidad de vida de la sociedad.

URL:
http://www.abc.es/abc/pg041105/prensa/noticias/Sociedad/Ciencia/200411/05/NAC-SOC-085.asp


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5.- DESCUBREN LA MOLÉCULA DEL CEREBRO QUE CONTROLA EL EFECTO ADICTIVO DE LA
NICOTINA
Por A. Aguirre de Cárcer y C.G. Simón
(Artículo publicado originalmente en "El Correo")

El avance que presentan científicos alemanes y estadounidenses abre una vía
para crear fármacos que anulen el síndrome de abstinencia asociado al tabaco
La mayor o menor disposición a 'engancharse' a este hábito puede ser
genética

Decía el escritor estadounidense Mark Twain que dejar de fumar es fácil: «Yo
lo he hecho cientos de veces», apostillaba. Con toda su carga de ironía, esa
frase ilustra precisamente lo contrario, lo difícil que resulta abandonar el
tabaco. Ya en el año 1527, Bartolomé de las Casas documentó cómo muchos
españoles que quedaron 'atrapados' en las Américas por el consumo de tabaco
relataban que eran incapaces de abandonar ese hábito. Siglos después se sabe
que, al margen de factores sociales y psicológicos, dejar de fumar es
difícil porque crea una dependencia química con su correspondiente síndrome
de abstinencia.

Los científicos disponen de abrumadoras pruebas inculpatorias que señalan a
la nicotina como el compuesto que induce la adicción. Ese alcaloide presente
en las hojas del tabaco ejerce esa efecto al actuar en el sistema nervioso
central, donde genera al mismo tiempo un aumento puntual de la alerta mental
y de la memoria. Sin embargo, décadas de investigación no han logrado
desmenuzar ese nefasto 'modus operandi' de la nicotina en el cerebro con el
detalle que sería preciso para anularlo con fármacos específicos.

Moléculas neuronales

Investigadores de las Universidades de Leizpig y Colorado, junto a
científicos del Instituto Tecnológico de California, detallan hoy en
'Science' un relevante avance para resolver este interrogante. En
experimentos con roedores, Andrew Tapper y sus colaboradores han descubierto
una de las moléculas implicadas en la regulación del efecto adictivo de la
nicotina. La búsqueda se centró en los llamados receptores nicotínicos de la
acetilcolina, moléculas presentes en la superficie de las neuronas a las que
se acopla la nicotina tras llegar al cerebro. Esos receptores están
constituidos por distintas combinaciones de cinco subunidades.

El equipo dirigido por Andrew Tapper observó que los ratones con mutaciones
en la subunidad alfa4 de esos receptores eran especialmente sensible a la
nicotina. Las neuronas de esos animales respondían a bajas dosis de nicotina
y con mayor potencia cuando las dosis de nicotina eran superiores. Los tests
de comportamiento hechos a los animales manipulados genéticamente revelaron
que experimentaban los procesos características de la adicción a la
nicotina: los efectos de recompensa, tolerancia y sensibilización.

Sensación de placer

Los receptores celulares activados por la nicotina actúan como canales
porosos para un neurotransmisor llamado acetilcolina, que produce en las
neuronas la liberación de otro compuesto químico endógeno. Es la dopamina,
un neurotransmisor implicado en las sensaciones de placer. La nicotina
dispara también la liberación de dopamina.

Hasta ahora se han identificado en el ser humano receptores nicotínicos con
once unidades, cuyos combinaciones originan diferentes subtipos de
receptores con distintas propiedades funcionales y características
farmacológicas, según especifican R. C. Hogg y D. Bertrand., del Centro
Médico Universitario de Ginebra. Ambos especialistas destacan que, debido a
la existencia de numerosos subtipos de receptores y a la falta de
información precisa sobre sus funciones, se ha podido averiguar muy poco
sobre cómo interacciona la nicotina con esas moléculas presentes en la
cubierta de las neuronas provocando el efecto adictivo del tabaco.

La comunidad científica tenía algunos indicios gracias a experimentos donde
se procedió a marcar radiactivamente la nicotina o moléculas similares con
el fin de conocer la distribución de los receptores nicotínicos en el
sistema nervioso. Estos análisis revelaron que los cerebros de los fumadores
presentan un número superior de receptores formados por las subunidades
alfa4 y beta2. Los resultados de esos estudios indican que la nicotina acaba
por incrementar el número de receptores neuronales, combatiendo así la
desensibilización que cabría esperar cuando el consumo de tabaco se
convierte en un hábito crónico.

Los experimentos de los científicos alemanes y estadounidenses, en los que
se manipuló el gen de la subunidad alfa4, prueban claramente que esa
molécula está implicada en la adicción a la nicotina y que puede ser un buen
blanco para fármacos que faciliten el abandono de los cigarrillos.

Esta investigación aporta otro dato muy interesante: la posible existencia
de una diferente predisposición a sufrir dependencia del tabaco en función
de la variante que se herede de los genes que expresan las subunidades alfa4
y beta2. La existencia de polimorfismos en los genes que codifican las
subunidades de esos receptores ya se había comprobado en otros estudios
sobre otras enfermedades. De hecho, se comprobó que mutaciones en ese gen
son la causa directa de un tipo de epilepsia poco frecuente.

URL:
http://www.diario-elcorreo.es/vizcaya/pg041105/prensa/noticias/Sociedad/200411/05/VIZ-SOC-057.html


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6.- PRESENTADOS CUATRO PROYECTOS PARA INVESTIGAR CON CÉLULAS MADRE
(Artículo publicado originalmente en "El Mundo")

La Comisión encargada de aprobar los trabajos se reunirá en los próximos
días para estudiar estas cuatro propuestas, que estaban pendientes de la
aprobación del nuevo decreto sobre investigación con células madre

EFE
Cuatro proyectos de investigación con células madre embrionarias se han
presentado ante el Ministerio de Sanidad para su evaluación y aprobación
desde que el pasado viernes el Consejo de Ministros autorizase este tipo de
investigaciones.

Según ha informado en una nota el departamento que dirige Elena Salgado,
estos proyectos son el del Laboratorio Andaluz de Terapia Celular en
Diabetes Mellitus, dirigido por Bernat Soria; el del Hospital Virgen de las
Nieves (Granada), dirigido por Ángel Concha; otro del Hospital Virgen del
Rocío (Sevilla), dirigido por José López Barneo; y uno que se llevará a cabo
en el Centro Superior de Alta Tecnología de Valencia, dirigido por Carlos
Simón.

El Ministerio ya ha constituido la Comisión de Seguimiento y Control de la
Donación y Utilización de Células y Tejidos Humanos, responsable de elaborar
los informes técnico-científico y éticos de los proyectos de investigación
con células madre embrionarias, tal y como requería el Real Decreto aprobado
por el Gobierno.

Esta comisión, que se reunirá en los próximos días para estudiar los cuatro
proyectos, depende del Centro Nacional de Trasplantes y Medicina
Regenerativa (CENTMER), y deberá remitir los informes a las autoridades
competentes para su aprobación.

Con la constitución de este organismo, presidido por el director del
Instituto Carlos III, Francisco Gracia, el Ministerio inicia el desarrollo
del decreto que establece los requisitos y procedimientos que deben cumplir
los proyectos de investigación con células obtenidas de preembriones
sobrantes de las técnicas de reproducción asistida.

La Comisión está constituida por seis miembros, tres de ellos nombrados a
propuesta de las Comunidades Autónomas (Antonio Torres Olivera, Andalucía;
Jorge Aboal Viñas, Galicia; José Jerónimo Navas Palacios, Cataluña), y otros
tres por parte de la administración central (Carlos María Romeo-Casabona,
del Ministerio de Justicia; Carlos Martínez Alonso, de Educación y Ciencia,
y Javier García-Sancho Martín, por parte del Ministerio Sanidad y Consumo).

URL:
http://elmundosalud.elmundo.es/elmundosalud/2004/11/05/biociencia/1099669622.html


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7.- LA MISIÓN 'SPIRIT' DESCUBRE NUEVOS MISTERIOS EN LA SUPERFICIE MARCIANA
(Artículo publicado originalmente en "El Mundo")

POSIBLEMENTE SEAN CENIZAS VOLCÁNICAS

EFE

WASHINGTON.- El vehículo explorador 'Spirit' ha descubierto pruebas de la
existencia de cenizas volcánicas cuyos minerales fueron disueltos por la
presencia de agua en el planeta Marte, informó la NASA.

El hallazgo fue hecho sobre una capa estratificada de rocas diez meses
después de que el pequeño vehículo descendiera sobre la superficie del
planeta y en las cercanías de un promontorio llamado 'Columbia Hills'.
"Nuestra hipótesis principal es que estas rocas fueron ceniza volcánica que
cayó desde el aire... y que los minerales contenidos en ella fueron
disueltos por el agua", dijo Ray Arvidson, científico principal de la
misión.

La presencia de agua en el pasado remoto fue confirmada en marzo por el
'Spirit' y el 'Opportunity', su compañero de exploración en el otro extremo
del planeta.

Ambos vehículos, provistos de instrumentos de estudio geológico y varias
cámaras fotográficas, han continuado analizando la superficie marciana
superando en más de seis meses, los tres previstos como máximo de vida
operativa.

Arvidson aclaró que, aunque es una hipótesis, los instrumentos del 'Spirit'
parecen confirmar que se trata de cenizas volcánicas.

"Es importante señalar que acabamos de comenzar a determinar la textura,
mineralogía y química de estas rocas estratificadas", señaló.

El científico añadió que otra hipótesis sobre su origen se centra en la
posibilidad de que esos materiales hayan sido transportados y depositados
por el agua.

"En efecto, es posible que la actividad volcánica, el agua y el viento hayan
producido las rocas que está examinando el Spirit en estos momentos", dijo.
El vehículo está operando regularmente con sus espectrómetros pese a que
está sufriendo dos tipos de problemas en sus ruedas, dijo Jim Erickson,
director del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la
NASA, en Pasadena (California).

"Estamos tratando de resolverlos, pero esto podría ser un anticipo de lo que
va a ocurrir debido a que los componentes mecánicos se han desgastado como
consecuencia de la prolongada exploración en Marte", agregó.

URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2004/11/05/ciencia/1099609957.html


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8.- EL ÁRTICO PERDERÁ MÁS DE LA MITAD DE SU CAPA DE HIELO ANTES DE ACABAR EL
SIGLO
(Artículo publicado originalmente en "ABC")

Las conclusiones de este trabajo, patrocinado por los ocho países que tienen
territorios en esta parte del globo, se discutirá el martes en Reykjavik

A. A. L./

MADRID. El calentamiento en el Ártico se está dando al doble de velocidad
que la media global, con implicaciones muy serias para la salud del planeta.
Así se pone de manifiesto en un nuevo estudio realizado por un equipo
internacional de 300 científicos del Consejo Ártico, que aglutina a los ocho
países que tienen territorios en esta parte del globo: Canadá, Dinamarca,
Finlandia, Islandia, Noruega, Federación Rusa, Suecia y Estados Unidos. «Las
proyecciones para el futuro reflejan un nivel de calentamiento dos o tres
veces más alto que en el resto del planeta», asegura Pal Prestrud,
vicedirector del comité coordinador del estudio, titulado Valoración del
Impacto del Clima Ártico.

El análisis, que recoge cuatro años de trabajo científico, no verá la luz
hasta el próximo lunes, para al día siguiente empezar a discutirse en el
simposio científico que sobre este asunto se ha organizado en Reykjavik
(Islandia). No obstante, lo alarmante de algunos de los datos ha hecho que
ya se conozcan las conclusiones más importantes y que ya se hayan producido
reacciones. Desde la organización ecologista WWF, Jennifer Morgan, directora
de la campaña de cambio climático, asegura que «el gran derretimiento ha
comenzado» y culpa a los países industrializados de «estar llevando a cabo
un experimento incontrolado para estudiar los efectos del cambio climático,
siendo el Ártico el ratoncillo de Indias».

Aumento del nivel del mar

Y es que de acuerdo a la media arrojada por los cinco modelos climáticos
utilizados por los científicos para su estudio, el Ártico habrá perdido
entre el 50 y 60 por ciento de su extensión de hielo en 2100. Es más, uno de
los modelos concluye que a partir de 2070 el Ártico no volverá a tener hielo
durante el verano. En declaraciones a la revista «New Scientist», Pal
Prestrud explica que los modelos son los mismos que maneja el Panel
Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC) en sus predicciones. Así,
teniendo en cuenta el escenario medio de estas proyecciones, donde las
emisiones de gases de efecto invernadero duplican el nivel preindustrial, el
aumento del nivel del mar oscilaría entre los 10 y los 90 centímetros
durante este siglo.

Estos datos vienen a confirmar la hipótesis de que el Ártico sería la parte
del globo que primero tendría que enfrentarse al cambio climático, debido
principalmente a que el calentamiento en el Polo Norte tiene un componente
de retroalimentación.

La razón hay que buscarla en que la nieve y el hielo actuán de reflectores
hacia la atmósfera de entre el 80 y el 90 por ciento de la radiación solar.
Cuando esta capa blanca desaparece, gran parte de la radiación solar es
absorbida por la tierra o el mar en forma de calor, que provoca la fusión de
más cantidad de hielo. Además, la sensibilidad del Ártico se acentúa por lo
extremadamente seco que es el aire en esta zona comparado con el aire de
latitudes más bajas. Esto significa que se utiliza menos energía en la
evaporación del agua, quedando «almacenada» como calor.

Frente a la fauna que vive en estos territorios -como el oso polar-, que es
la principal afectada por este calentamiento, la único beneficiada de esta
situación sería la industria del petróleo. Esta apreciación que hace
Prestrud se apoya en que el 25 por ciento de las reservas de gas y petróleo
se encuentran en el Ártico y, por tanto, la desaparición del hielo
favorecería el acceso a ellas. Por su parte, desde WWF/Adena, se subrayó «la
hipocresía» de los gobiernos patrocinadores del estudio, pues siendo
«responsables de más del 30 por ciento de las emisiones» no las han
reducido.

URL:
http://www.abc.es/abc/pg041106/prensa/noticias/Sociedad/Medio_Ambiente/200411/06/NAC-SOC-097.asp


=== BUZÓN DEL LECTOR ===============================================

Esta sección está abierta a todos los lectores que deseen enviarnos sus
críticas, sugerencias o comentarios sobre el boletín, los artículos
publicados en él, o cualquier otro tema relacionado con la ciencia, el
escepticismo y la crítica a la pseudociencia.

----------

Estimado Óscar,

He creído adivinar en el editorial de este último boletín un atisbo de
desánimo. Quiero transmitiros todo el ánimo que quepa en un e-mail y además
expresaros mi profundo agradecimiento a vuestra labor divulgativa, que los
suscriptores, al menos en mi caso, propagamos a nuestro entorno. Es algo así
como el principio de Huygens, "cada punto que recibe una perturbación
ondulatoria se convierte en centro emisor" (o algo parecido, hace muchos
años que me encontré con este principio).

Cada vez que me llega el boletín, y creo que en esto coincido con muchos
suscriptores, es un soplo de aire fresco que inunda mi cerebro de
pensamientos agradables. Es como, en verano, tomarse una cerveza bien fresca
para el espíritu. Bueno, este último comentario se entenderá mucho mejor en
Andalucía, desde donde os escribo, o en cualquier otro sitio donde en verano
haga 45 grados.

Saludos escépticos.

Agustín Marín

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Sólo recomendaros una web de escepticismo e investigación muy trabajada y de
corte similar a "el Horror":
http://es.geocities.com/origenesdelcristianismo/index.html

Mariano Lorca Gómez

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El artículo "El lastre que cuelga de la ciencia" por Ismael Pérez Fernández
es particularmente muy bueno.

Saludos,

Zapopan Martín Muela-Meza


=== ENLACES  =======================================================

1.- i  n  f  o  .  a  s  t  r  o (http://www.infoastro.com)

El Boletín de las estrellas / Información de primera sobre lo que acontece
en el Universo.

Para suscribirse y recibir los boletines semanales, envíe un mensaje a
infoastro-subscribe@...

--------------------

2. El Horror (http://www.elhorror.net)

La Biblia, el gran engaño, fraude y mentira de Occidente.

El "Dios del amor y de la misericordia" dejó dicho y ordenado: "Un hombre de
veinte a sesenta años será estimado en cincuenta siclos de plata... si se
trata de una mujer, tu estimación será de treinta siclos...", Lv 27, 3ss.

--------------------

3. Divulc@t (http://www.divulcat.com/)

El portal de la Ciencia y la Tecnología en el que la divulgación es la norma
que nos acerca al conocimiento y a la democracia.

Para suscribirse a Divulc@t  basta con enviar un mensaje en blanco a
divulcat-subscribe@...

--------------------

4. Asociación Racional y Escéptica de Venezuela
(http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/)

La Asociación Racional y Escéptica de Venezuela (AREV) es una organización
independiente y sin fines de lucro, integrada por personas de mente abierta
que se han unido con la finalidad de divulgar el escepticismo y el
pensamiento racional.

--------------------

5. Egiptomanía (http://www.egiptomania.com/)

Completa web sobre el Antiguo Egipto que nos ofrece una visión objetiva y
crítica, alejada de los titulares de las revistas pseudocientíficas.


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