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Asunto: =?x-user-defined?Q?EL_ESC=C9PTICO_DIGITAL_-_Edici=F3n_2001_-_N=FAmero_03?=
Fecha:Sabado, 6 de Enero, 2001  03:18:02 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2001 - Número 03 - 06 de Enero de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Clonación e Investigación con embriones.

  - Rusia prepara el hundimiento de la MIR.

  - La estrella del Milenio.

  - Los planetas y las estrellas se crean con rapidez.

  - Un inhibidor de Cinasas previene la alopecia tras la quimioterapia

  - Detectada una “Galaxia Fantasma”.

  - Según Steve Mann“Estamos evolucionando hacia un nuevo tipo de
inteligencia”.

  - Aprovechando las fiestas.

  -¿Por qué la actividad intelectual frena el desarrollo del Alzheimer?

  - Anastasia y la bacteria que vino del más allá.

  - Los hombres y los animales tienen sentidos musicales afines.

  - Eclipse lunar desde el Teide

  - Un estudio en Colombia da datos de la emigración española.

  - Una inmensa nube de gas explicará la formación de las galaxias.

  - Celera infringe la patente otorgada a Nycomed Amersham de
instrumentos de secuenciación genómica.

=== NOTICIAS =========================================================

El País http://www.elpais.es/

CLONACIÓN E INVESTIGACIÓN CON EMBRIONES
Por: Octavi Quintana

Desde hace algún tiempo, "clonación" se ha convertido en un término
maldito que suena a la peor de las infamias y, no obstante, se utiliza
habitualmente en genética sin que suponga que los genetistas practiquen
ningún vicio aberrante. En realidad, la única clonación condenada por
muchas legislaciones europeas es la reproductiva, es decir, la que tiene
como fin crear seres humanos idénticos.
Quede claro que ser idéntico genéticamente a otra persona no es ninguna
aberración porque los gemelos son genéticamente idénticos y son seres
humanos perfectamente respetables. Lo que repugna de la clonación
reproductiva, y lo que condenan estas legislaciones, es crear seres
humanos idénticos exprofeso porque es difícil imaginar una justificación
que no implique considerar al clónico de forma instrumental, es decir,
no como seres humanos con dignidad, sino para que se puedan utilizar
para provecho de otro.

Una prometedora línea de investigación que, probablemente, revolucionará
la medicina en las próximas décadas es la investigación con células
madre. Esta investigación ha vuelto a poner sobre el tapete el debate
sobre la clonación, que no es el problema principal, sino el de la
investigación con embriones.

Los griegos solían poner ejemplos de medicina para ilustrar los
conflictos de valores, que es de lo que trata la ética. Efectivamente,
el ejercicio de la medicina presenta ejemplos y situaciones que muestran
valores claramente contrapuestos. En nuestros días, el embrión, y la
protección que merece, ilustra, de forma ejemplar, un claro conflicto de
valores. Pocos asuntos en el campo de la bioética provocan tanta
atención y controversia, entre los expertos, los políticos, los medios
de comunicación y la opinión pública.

Veámoslo en el caso de la investigación con células madre. El objetivo
de la investigación con células madre es desarrollar líneas celulares
"eternas", es decir, que se multiplican indefinidamente y que,
adecuadamente estimuladas, pueden convertirse en tejidos diferenciados
y, en un futuro más lejano, tal vez en órganos. Estos tejidos se
utilizarían para trasplantarlos a enfermos que tuvieran los suyos
dañados y que, por tanto, no funcionaran adecuadamente.
Los pacientes que se podrían beneficiar de esta técnica son muchos: en
realidad, todos, probablemente, tendremos algún día algún tejido u
órgano que necesite ser sustituido. No cabe duda que el objetivo de este
tipo de investigación está ampliamente justificado por el gran beneficio
que puede aportar a la humanidad.

Sin embargo, estamos todavía lejos de conocer y dominar esta técnica
para que pueda usarse como tratamiento y, previamente, es preciso
investigar durante algunos años. Antes que nada hay que desarrollar las
líneas celulares eternas. Para ello hay que partir de células que tengan
la propiedad de diferenciarse en distintos tejidos y de reproducirse
indefinidamente. Son células llamadas pluripotentes y cuyo origen puede
ser o bien de células adultas, es decir, provenientes de individuos
desarrollados, o bien de fetos muertos procedentes de un aborto o bien
de embriones muy tempranos.

La primera opción resolvería el problema ético porque no se diferencia
de cualquier investigación en la que el sujeto de la misma da su
consentimiento para ella y que entraña poco riesgo. El problema es que
estas células son difíciles de encontrar y se reproducen mal.

La segunda opción es más viable: las células fetales van bien para
determinados tipos de investigación. Pero, sin duda, las mejores son las
de embrión. Y ahí radica precisamente el problema: ¿de dónde se obtienen
los embriones? En Europa, a diferencia de Estados Unidos, hay un cierto
consenso, que no unanimidad, para no crear embriones para investigación
porque supone una instrumentalización, ya que se utilizarían sólo para
obtener células. Este consenso viene recogido en el Convenio de Oviedo
del Consejo de Europa y ha sido firmado ya por 28 países europeos.
La alternativa es utilizar embriones congelados, que ya existen en todos
los países que realizan fertilización in vitro como técnica de
reproducción asistida. En Europa hay en este momento unos cuantos
centenares de miles de estos embriones, cuyo destino, en la mayoría de
los casos, va a ser su destrucción porque ya han pasado todos los plazos
legales de conservación.
Parece razonable que, una vez se hayan agotado todas las posibilidades
de utilización de estos embriones por la propia pareja de la que se
obtuvo y por otras parejas con problemas de reproducción, los embriones
llamados sobrantes se utilicen para investigación antes de ser
destruidos. Probablemente son embriones menos viables que si se crearan
nuevos, pero entre centenares de miles se pueden obtener los suficientes
para crear líneas celulares que aseguren una investigación adecuada.

El problema de la obtención de células para crear líneas celulares
tiene, por tanto, una solución, aceptable para mucha gente que, sin
estar de acuerdo en crear embriones para investigación, admitiría que,
si de todos modos hay que destruirlos, se utilicen previamente con un
fin tan justificado como desarrollar futuros tratamientos.

La tercera opción, que es la que ha tenido mayor publicidad, es obtener
las células a partir de la transferencia de un núcleo de una célula de
un adulto a un ovocito fecundado, es decir, crear un embrión que tendría
la misma carga genética que la del donante de la célula del adulto. La
ventaja de la línea celular que se crearía es que sería idéntica
genéticamente al donante, que sería la misma persona que recibiría el
trasplante y, por tanto, no habría rechazo, el riesgo más importante de
los trasplantes. Esto es lo que se denomina clonación terapéutica,
término que intenta compensar la mala fama de la clonación con el
adjetivo de terapéutica.

Pero es una denominación incorrecta porque estamos muy lejos de
conseguir trasplantar estos tejidos y, por lo tanto, estamos hablando de
investigación, no de tratamiento. Se trata, efectivamente, de una
clonación, pero todavía no terapéutica: de momento es sólo
investigación. El problema es que esta clonación supone crear embriones
ex profeso para investigación, que es en lo que hay consenso en no
permitir. El obstáculo ético es crear embriones para investigación y no
la clonación en sí misma.
Dado que este tipo de clonación será útil sólo cuando esté bien
desarrollada la técnica de obtener tejidos, lo que se denomina "fase
preclínica", una solución de compromiso puede ser que, de momento, se
realice la investigación con células madre a partir de embriones
sobrantes y que haya una moratoria temporal sobre la mal llamada
clonación terapéutica. Dentro de unos años, cuando venza la moratoria y
la técnica haya avanzado mucho más, puede reabrirse el debate y es
posible que para entonces veamos las cosas desde otra perspectiva.

[Nota] *Octavi Quintana es vicepresidente del Grupo Europeo de Ética.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

RUSIA PREPARA EL HUNDIMIENTO DE LA “MIR” SIN “SEPULTUREROS ESPACIALES”
EFE – Moscú

Rusia inició ayer los preparativos para hundir en febrero, en el
Pacífico, la jubilada y deshabitada estación orbital Mir, y descartó por
el momento el envío al espacio de un equipo de astronautas
 “sepultureros”. En el cosmódromo de Baikonur comenzaron los
preparativos para el lanzamiento de la nave de carga “Progress”, que
llevará a la “Mir” su última reserva de combustible y orientará su
hundimiento en aguas del Pacífico.

Un portavoz de la Agencia Aeroespacial Rusa (AAR) informó que la
“Progress” fue colocada ayer en su rampa de lanzamiento para ser enviada
al espacio lo más probable el próximo día 18. La estación “Mir”, orgullo
de la cosmonáutica soviética y rusa, dejará de existir entre el 27 y el
28 de febrero próximo, pocos días después de cumplir 15 años de vida en
el espacio.

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Suplemento Quark

LA ESTRELLA DEL MILENIO
Por: Adolfo Estalella

Una buena parte de los físicos daban por acabada y resuelta su ciencia
al final del siglo XIX, ninguno de ellos podría imaginar el vuelco que
experimentarían sus creencias en un par de décadas y lo profundamente
que su ciencia transformaría la sociedad que la albergaba.
La energía nuclear y el transistor: dos de las creaciones de esta
ciencia que alterarían nuestro mundo. La física, además, cambió el
concepto que teníamos del Universo. Transformó nuestra idea sobre el
tiempo y sobre la ciencia misma. Pero con el final del siglo XX termina
el reinado de la física también. Y a diferencia de entonces, ahora no
parece que los científicos consideren agotadas las preguntas que quedan
en el aire.

En realidad, el mundo ha dado, en el siglo que abandonamos, un
escarmiento a la ciencia al mostrarse mucho más complejo y esquivo de lo
que se pensaba. La teoría que describe lo ínfimo ha minado la confianza
en el sentido común -que ahora sólo se toma por válido en un reducido
entorno-. La cosmología nos ha anunciado que quizá todo acabe de la
misma manera que empezó. La teoría del caos -hoy algo olvidada en la
palestra pública- nos ha enseñado la manera tan compleja como puede
comportarse hasta el más sencillo de los sistemas.

Pero estos campos pertenecen a la física, y en el nuevo milenio, la
estrella será la biología. La secuenciación del genoma humano se cuenta
entre los diez logros del año 2000, a los que hay que añadir la
inauguración de la Estación Espacial Internacional y los nuevos
desarrollos en el campo de las células madre (aquellas de las que se
puede obtener cualquier tejido). The New York Times, Scientific American
y Discovery Channel Canadá hacen un repaso de los diez asuntos
científicos más destacados en 2000.

Un gen azul

Un síntoma del ascenso de la biología es el auge aparejado de la
bioinformática. Como ejemplo de esto sirve el caso de Blue Gene, una
colosal computadora que IBM construye para el análisis de proteínas. Los
mayores consumidores de máquinas informáticas han sido hasta hace poco
los físicos e ingenieros. Sólo hay que recordar que ENIAC, una de las
primeras supercomputadoras, estaba destinada al cálculo de trayectorias
de proyectiles cuando se construyó a mediados de los años 40. Y que la
máquina más potente actualmente es ASCI White, de IBM. Construida con
8.192 procesadores ocupa un espacio equivalente a dos canchas de
baloncesto. Al Gobierno de EE UU le ha costado 110 millones de dólares y
su función es simular explosiones nucleares.

El nuevo coloso de IBM será unas 100 veces más rápido que ASCI White, y
estará dedicado a la biología. Una muestra más del cambio de los
tiempos. La genética ha dejado de ser una ciencia húmeda -elaborada
exclusivamente entre probetas- y comienza a contarse entre los grandes
consumidores de potencia informática. Según cuentan en The Economist,
Blue Gene se dedicará al cálculo del plegamiento de las proteínas. Una
tarea que requiere una potencia de cálculo enorme. Por ello la máquina
de IBM dispondrá de 1.000 teraflops por segundo de potencia de
cálculo -la capacidad de realizar un billón de operaciones por segundo-.

Para más información:
The New York Times http://www.nytimes.com/
Scientific American y http://www.scientificamerican.com/
Discovery Channel Canada http://www.exn.ca/
The Economist http://www.economist.com/

[Nota] *Este artículo ha sido publicado en el suplemento de ciencia
Quark, de el diario El País. http://www.elpais.es/p/d/temas/quark/

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El Mundo http://www.elmundo.es/elmundo/

UN ESTUDIO, PUBLICADO EN LA REVISTA SCIENCE, REVELA QUE LOS PLANETAS Y
ESTRELLAS SE CREAN CON RAPIDEZ
EUROPA PRESS

Un sondeo a gran escala de la nube molecular Orion OB1, realizado por
autores venezolanos (Centro de Investigaciones Astronómicas de Mérida en
Venezuela) y estadounidenses (universidades de Harvard y Yale), ha
descubierto 168 estrellas jóvenes de baja masa que tienen una antigüedad
de entre uno y diez millones de años. Las conclusiones del estudio se
publican esta semana en la última edición de la revista “Science”.

Al observar protoestrellas como esas, los autores esperan aprender más
sobre la formación de estrellas y planetas y resolver la cuestión de
cómo las nubes de gas interestelar se convierten en sistemas solares
como el nuestro.
La respuesta, según los investigadores, es que estos procesos se
producen muy rápidamente en una dimensión astronómica. Los
investigadores venezolanos han encontrado que las estrellas Orion OB1 se
dividen en dos grupos de edad: un grupo que tiene entre uno y tres
millones de años y otro que tiene entre tres y diez millones de años.

El grupo más viejo muestra menos signos (como emisiones cercanas a los
infrarrojos) de los discos de polvo que rodean a las nuevas estrellas,
en contraste con el grupo ligeramente más joven. Dado que los planetas
se forman a partir de la coagulación de estos granos de polvo, la
desaparición del polvo en pocos millones de años indica que los planetas
se pueden formar en una escala de tiempo relativamente rápida, según los
autores del estudio.

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UN INHIBIDOR DE CINASAS PREVIENE LA ALOPECIA TRAS LA QUIMIOTERAPIA
DM. - Nueva York

El beneficio podría estar relacionado con el ácido oleico monoinsaturado

Un estudio que se publica hoy en Science abre una esperanza a los
pacientes que reciben quimioterapia, ya que se ha demostrado en modelo
de experimentación murino que la aplicación tópica de un inhibidor de
las cinasas 2 puede evitar la aparición de la alopecia inducida por
quimioterapia. Los autores del trabajo han indicado que se deben iniciar
ensayos en pacientes que reciben quimioterapia para ver cómo funciona.

La mayoría de los agentes anticáncer citotóxicos eliminan la división
rápida del epitelio del folículo del pelo e induce a la alopecia. El
inhibidor de la cinasa-2 ciclodependiente, un regulador positivo de la
progresión del ciclo celular eucariótico, puede presentar una nueva
estrategia terapéutica para la prevención de la alopecia inducida por
quimioterapia mediante la detención del ciclo celular y la reducción de
la sensibilidad del epitelio a varios agentes antitumorales que activan
el ciclo celular, según un estudio que se publica hoy en Science, y que
ha sido coordinado por Stephen T. Davis, del Departamento de Biología
del Cáncer del área de Investigación y Desarrollo de Glaxo Wellcome.

Los investigadores han desarrollado una pequeña, pero potente, molécula
inhibidora de la cinasa-2 cíclicodependiente, mediante la utilización de
métodos basados en su estructura.
La aplicación tópica del citado compuesto en los modelos de rata
neonatales con alopecia inducida por la quimioterapia reduce la pérdida
de pelo en el lugar de la aplicación entre el 33 y el 50 por ciento de
los animales tratados.

Así pues, la inhibición de la cinasa-2 cíclico-dependiente representa
una buena aproximación para la prevención de la alopecia que aparece en
los pacientes con cáncer que siguen tratamientos quimioterápicos con
citostáticos.
La sensibilidad de las células de los folículos del pelo a los agentes
anticáncer se relaciona con su estado de proliferación. La mayoría de
los agentes anticancerígenos que producen alopecia se dirigen hacia
fases específicas del ciclo celular y, por eso, son selectivamente
tóxicos para las células que se van a dividir.

Modo de acción

Se ha visto que la inhibición de la progresión del ciclo celular produce
una reducción de la actividad citotóxica. Sin embargo, la inhibición de
la cinasa 2 podría proporcionar un control de la división celular de las
células de los folículos de pelo para prevenir la alopecia producida por
la administración de quimioterapia.

A pesar de que la alopecia inducida por quimioterapia se considera un
efecto secundario reversible, el recuerdo visual traumático y el estigma
de la alopecia refuerza un sentimiento de ayuda y de que el paciente no
superará su enfermedad.
Según los resultados obtenidos por el equipo de Davis en el modelo de
experimentación murino, con dos aplicaciones del inhibidor de la
cinasa-2 cíclico-dependiente es suficiente para alcanzar unos resultados
óptimos.

Sin embargo, teniendo en cuenta los datos presentados en este trabajo,
los investigadores creen que será necesario desarrollar ensayos clínicos
en pacientes con cáncer para analizar la eficacia de los resultados
obtenidos en los trabajos efectuados con ratas de laboratorio.
n (Science 2001; 291: 134-137).

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El País http://www.elpais.es/

TRES ASTRÓNOMOS DETECTAN UNA GALAXIA “FANTASMA”
Por: Alicia Rivera - Madrid

El universo tal vez está poblado de galaxias fantasmas, completamente
oscuras, sin estrellas que las hagan brillar o con muy pocas. A esta
conclusión han llegado tres científicos de la Universidad de Cambridge
(Reino Unido) que aventuran incluso que las galaxias oscuras pueden
superar a las brillantes habituales en una proporción de cien a uno. De
momento, los tres astrónomos han dado con un sitio en el cielo donde
puede haber uno de estos fantasmas: han observado que de la galaxia UGC
10214 sale un chorro de materia como si estuviera interactuando con otra
galaxia; pero aparentemente, ese enorme chorro se dirige a ninguna
parte, o hacia nada que se vea brillar.

Los científicos saben que hay más materia en las galaxias de la que se
ve, es la llamada materia oscura, que debe ser mucho más abundante que
la que se detecta. Sin ella -y su efecto gravitatorio- no se explica la
dinámica de estos conjuntos de astros. Incluso hay casos en que son tan
pocas las estrellas visibles que sin algo que las mantenga
gravitacionalmente atrapadas no podrían formar una galaxia.

No se sabe qué es esa materia oscura, pero tal vez lo que contienen esas
galaxias fantasmas sean restos de estrellas muertas -ya apagadas- o
incluso agujeros negros.

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ENTREVISTA A STEVE MANN
Por: Javier Candeira – Toronto (Canadá)

“Estamos evolucionando hacia un nuevo tipo de inteligencia”

El pionero de la investigación de los “wearable computers”, ordenadores
que se llevan como si fueran ropa, nos habla de su visión de la
“Inteligencia Humanística” y la sociedad de la vigilancia

¿Es un científico o un experimento televisivo? Durante los últimos 20
años, Steve Mann apenas ha pasado un momento sin llevar encima una
cámara de televisión. Sólo que al revés de Gran Hermano o El Show de
Truman, Mann está detrás de la cámara, no delante.

Los dispositivos de computación de este profesor en la Universidad de
Toronto consisten en un procesador que modifica las imágenes de una
cámara, y una pantalla en la que Mann ve el resultado de ese proceso. En
cierto sentido, Steve Mann lleva 20 años fuera de la realidad, o en una
realidad modificada por su invención. Mann no sólo es un pionero de la
tecnología: también es su primer conejo de indias.
“A menudo me preguntan cómo ha cambiado mi vida este invento, y siempre
digo que una de las cosas en que me ha cambiado es que ahora veo el
mundo como una fotografía, tras haber vivido en esta especie de mundo
fotográfico durante los últimos 20 años”. Desde su trabajo en los
primeros 80, cuando su dispositivo pesaba varios kilos, y luego en el
MIT durante los 90, la tecnología ha avanzado lo bastante para que
apenas un cable que esconde bajo su ropa revele que las gafas que lleva
no son ordinarias. “El  Eyetap (literalmente, intercepción en el ojo) es
una tecnología que permite mediar la realidad, como un filtro que
intercepta la luz que va hacia el ojo y decide cuál pasa y cuál no, pero
también puede modificarla. Por ejemplo, con estas gafas puedo ver en la
oscuridad, o parar las hélices de los aviones”.

Las investigaciones de Mann están muy guiadas por inquietudes sociales
“La gente habla de Realidad Virtual, Realidad Aumentada... a mí me gusta
hablar de Realidad Mediada. Por ejemplo, con estas gafas puedo filtrar
los anuncios que hay en la calle, esos detritus visuales, y en cierto
sentido esto es una realidad disminuida, porque en vez de añadir
información al entorno se la estoy quitando. Esto hace que el individuo
tenga más control de su entorno, más control de su espacio personal y de
la representación de ese espacio. Y, curiosamente, esta realidad
disminuida también puede ayudar a personas con transtornos de la visión.
La gente recibe demasiada información. Si les reducimos la información y
les presentamos sólo lo que necesitan ver, las personas con problemas de
ceguera parcial”.

Del “aguzador de la percepción” a la “prótesis para la memoria”

“Quizá la aplicación más obvia para este tipo de tecnología sea lo que
llaman la Realidad Aumentada, la adición de información al campo visual.
Por ejemplo, se puede tener un software de reconocimiento de caras, que
ponga sobre el campo visual etiquetas virtuales con los nombres de las
personas y otra información sobre ella. Es una especie de memoria
protésica”.

Mann habla muy rápidamente, y repite todos los conceptos dos veces,
quizá sea un resabio de profesor de universidad. “Es una prótesis para
la memoria, pero no sólo eso. El humano dota a la máquina de mucha más
inteligencia de la que tendrá la llamada Inteligencia Artificial, y la
máquina proporciona al humano capacidades nuevas de manipulación
intelectual de la información visual. En cierto sentido el humano usa al
ordenador como periférico, y el computador usa al humano como
periférico, y los dos forman un solo dispositivo, un bucle de
realimentación en el que cada uno extrae del otro su inteligencia. Esto
es lo que yo llamo Inteligencia Humanística”.

Quien tiene el procesador tiene el control

Vannevar Bush, en 1945, y Douglas Engelbart, en los años 60, ya hablaban
de la computación como sistema de extensión del intelecto. Pero la idea
de Mann está más enfocada al individuo. “Bush y Engelbart ya hablaban de
la extensión mecánica de las facultades intelectuales. Pero la idea
tradicional de la computación es muy intelectual, muy centrada en los
cálculos, y yo creo que la sensibilidad al medio es fundamental”.

El verbo “ser diferente” es irregular, y se conjuga: “yo tengo una
mentalidad independiente, tú eres un excéntrico, el está mal de la
cabeza”. Los logros de Mann no han tenido lugar sin encontrar oposición:
“la gente me decía: ¿para qué quieres llevar un procesador encima? ¡Hay
ordenadores en todas partes! ¡Además, los ordenadores nunca funcionaran
con batería! Esto era en los 80, antes de los ordenadores portátiles. Mi
respuesta entonces era la misma que ahora: también hay cámaras en todas
partes, pero nosotros llevamos la nuestra. Si nos hacen una foto con la
cámara de seguridad de una tienda, o incluso en el parque de
atracciones, hay todo el problema del copyright, que es restrictivo,
frente al álbum de fotos familiar, que se basa en compartir los
recuerdos. Con la computación personal pasa lo mismo, pero en grado
superior”.

Ante la tecnología siempre se han esgrimido los mismos miedos y
escrúpulos: Platón, en el Fedro, denuesta la escritura, porque al usarla
los escribas pierden la facultad de la memoria. Mann también ha sido
objeto de críticas. “A menudo la gente dice si no caeremos en la
dependencia de esta tecnología. No sé cuánta gente se sentiría cómoda
dejando atrás sus ropas y calzado y adentrándose en la espesura sin un
papel y un lápiz para hacer un mapa, teniendo que recordar el camino de
vuelta. O sin gafas, para poder ver bien de lejos... creo que hacerlo
sería un buen ejercicio, como calcular Pi hasta los cien decimales con
lápiz y papel, pero también creo que la inteligencia humanística es el
siguiente paso, una estructura computacional indisolublemente
entrelazada con el individuo”

El poder para el pueblo

¿Y no podría ser que esta tecnología sólo sirva para subyugarnos y
mantenernos bajo control? “Al contrario. Orwell habló de un 1984 en el
que todo estaba lleno de cámaras. Con estos dispositivos los que
llevamos las cámaras somos nosotros. Cada uno de nosotros es un testigo,
un notario. El Eyetap sería un magnífico dispositivo de defensa
personal, todo lo que nos hicieran quedaría grabado”.

Y además de instrumento de defensa personal, el invento de Steve Mann es
un arma de control social por parte de los propios ciudadanos, como en
el caso de Rodney King contra la policía de Los Ángeles. “Es la base de
mi documental Shooting (devolver los disparos, en este caso
fotográficos). Si las instituciones pueden poner cámaras y vernos las 24
horas del día, nosotros también podemos controlarlos a ellos. De algún
modo, el campo de batalla queda equilibrado”.

Dicen que toda tecnología tiene su propia ideología. En el caso de las
cámaras y ordenadores “wearables”, Steve Mann tiene su propio
programa... no informático, sino político.

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FÍSICOS Y BIÓLOGOS APROVECHAN ESTAS FIESTAS PARA MONTAR CONGRESOS DE
JÓVENES CIENTÍFICOS
Por: Alicia Rivera – Madrid

Decenas de científicos jóvenes españoles que trabajan en el extranjero
regresan durante las fiestas navideñas a casa. Es una ocasión de oro que
centros de primera línea hábilmente aprovechan para organizar congresos
en los que los jóvenes investigadores traen -y comparten- información de
primera mano de lo que están haciendo en centros internacionales. Medio
centenar de jóvenes han participado este año en el encuentro navideño
del Instituto de Física Teórica (Universidad Autónoma de Madrid, UAM), y
unos 150 en el del Centro Nacional de Biotecnología (CSIC).

"La idea es invitar a jóvenes físicos que tienen contratos posdoctorales
en el extranjero y ayudarles a aterrizar en España", explica Luis
Ibáñez, catedrático de Física Teórica (UAM). La procedencia de la
treintena de oradores (del CERN, de Oxford, de Cambridge, de las mejores
universidades estadounidenses, etcétera) de la VI Reunión Navideña de
Física de Partículas da buena nota del nivel en que se desenvuelven
estos jóvenes. Los organizadores -del Departamento de Física Teórica y
del CSIC que forman el Instituto de Física Teórica- prepararon tres días
de sesiones (del 18 al 20 de diciembre) en las que, además de los posdoc
que expusieron sus investigaciones, destacaron las figuras
internacionales invitadas. Así, Patrick Janot, coordinador de Física del
acelerador LEP en el CERN, dio una brillante conferencia sobre la
búsqueda de la nueva partícula Higgs en ese laboratorio europeo y los
indicios de ella obtenidos antes de que se interrumpiera el experimento.
Friederich Dydak (CERN) abordó la panorámica de la física de neutrinos,
y Pedro Ferreira (Universidad de Oxford) explicó los hallazgos de los
experimentos Boomerang y Máxima sobre el fondo de radiación de
microondas.

"Para financiar estas reuniones arañamos dinero de nuestros proyectos de
investigación, y aprovechamos que la gente viene a casa en vacaciones;
así cuesta poco y lo podemos organizar", dice Ibáñez. En realidad, el
encuentro navideño ha adquirido ya gran renombre y asisten con interés
jóvenes físicos de varios lugares de España.

Idéntica iniciativa -sin tener conocimiento mutuo- tuvo hace unos años
el CNB, en el mismo campus madrileño de Cantoblanco, donde ha celebrado
la VIII edición de los encuentros Avances en Biología Molecular por
Jóvenes Investigadores en el Extranjero . La calidad de las charlas y
seguramente la ocasión de ver a compañeros desperdigados por el mundo
atrajo el pasado 28 de diciembre a 150 biólogos al CNB.
"La inmensa mayoría de los participantes trabajan en laboratorios líder
en el mundo, así que oírles es enterarse de lo que están haciendo los
mejores grupos del mundo", aclara el coorganizador, Manuel Serrano. Las
vacaciones de los nuevos emigrantes científicos permiten organizar una
gran reunión con muy poco presupuesto, 250.000 pesetas, que incluye una
comida informal junto al árbol de Navidad en el vestíbulo del centro.

Mari Sol Soengas, de 31 años, trabaja en el Cold Spirng Harbor
Laboratory (EE UU) en melanoma y tumores. "Me interesa esta reunión
porque contactas con gente y logras una visión general de lo que se está
haciendo", comentaba. ¿Volver a España? "Es una posibilidad".
María Antonia Blasco, co-organizadora de la reunión, es consciente de
que, efectivamente, en el ánimo de muchos de estos jóvenes científicos
está el deseo de regresar a España y poder aplicar lo que han aprendido
con mucho trabajo y esfuerzo en el extranjero.
José Ignacio de la Heras, de 32 años, está en Edimburgo, en un instituto
del Medical Research Council británico, e investiga en cromosomas
artificiales. "He perdido mucho el contacto con la gente y me gustaría
volver; esto es una manera de ver lo que se está haciendo aquí y de
presentar lo que uno hace", dice.

"Los jóvenes científicos españoles tiene un nivel muy alto y están muy
cotizados en el mercado internacional", comenta Víctor de Lorenzo,
investigador del CNB. De la misma opinión es el director del centro,
Mariano Esteban: "Esta reunión nos da un buen ejemplo de que los
investigadores españoles, cuando salen de nuestros centros y
universidades, van a los mejores institutos del mundo. Esta riqueza es
una mina de diamantes que no podemos desperdiciar".
"Es una idea excelente porque permite, a los que estamos aquí, conocer a
los jóvenes que están haciendo cosas muy interesantes, y a los que están
fuera, enterarse un poco de las opciones que hay en España", comenta
Mariano Barbacid. "El nivel... yo diría que un 80% de las charlas son de
primera categoría".

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¿POR QUÉ LA ACTIVIDAD INTELECTUAL FRENA EL DESARROLLO DEL ALZHEIMER?
Por: Javier Sanpedro – Madrid

Varios estudios estadísticos han encontrado en los últimos años que los
síntomas de la enfermedad de Alzheimer progresan con más lentitud en las
personas que desarrollan una intensa actividad intelectual, un fenómeno
que nadie ha sabido explicar hasta ahora. Un equipo del Laboratorio
Europeo de Biología Molecular (EMBL, en Heidelberg, Alemania) ha
encontrado una explicación basada en la bioquímica de ciertas proteínas
cerebrales.

Para entender la explicación hay que sumergirse brevemente en el
complejo y enigmático mundo de la neurona. La inmersión requiere pensar
un poco, pero eso, como ya queda dicho, puede tener ciertas ventajas en
la edad madura.

El Alzheimer siempre aparece asociado a -y posiblemente está provocado
por- la acumulación en las neuronas de un fragmento de proteína llamado
amiloide. La proteína de la que proviene el amiloide se denomina (de
forma poco sorprendente) Proteína Precursora del Amiloide, o APP. Esta
proteína puede sufrir cortes en varios sitios distintos: alfa, beta y
gamma. El corte en alfa produce fragmentos normales, no patológicos. El
corte en beta/gamma produce amiloide y es la causa última de la
enfermedad.

La hipótesis habitual sobre el Alzheimer es que la enfermedad puede
generarse por dos razones. La primera es que el paciente sufre una
alteración en la propia proteína APP que la hace más susceptible de lo
normal al corte beta/gamma, y por lo tanto genera con excesiva facilidad
fragmentos de amiloide. La segunda es que las tijeras (proteasas) que
ejecutan el corte beta/gamma se vuelven hiperactivas por alguna razón
desconocida, con el mismo resultado final.

El equipo del EMBL, dirigido por Carlos G. Dotti, y con la española
María Dolores Ledesma como investigadora principal, ha dado con una
hipótesis alternativa (presentada en EMBO Reports vol. 1 no 6). Según
esta teoría, la razón de la acumulación del amiloide no es el exceso de
cortes beta/gamma, sino la escasez de cortes alfa. En el gráfico puede
verse que el resultado sería el mismo, y la nueva teoría tiene muchas
ventajas sobre la anterior.

Una de las zonas del cerebro más afectadas en los pacientes de Alzheimer
es el hipocampo, que tiene una función muy importante en el aprendizaje
y en el almacenamiento de la memoria. Ledesma y Dotti han comprobado que
las neuronas del hipocampo poseen una tijera (proteasa) llamada
plasmina, una vieja conocida de los biólogos por su papel en otro
sistema fisiológico muy distinto: la coagulación de la sangre. Las
proteasas cortan a las proteínas en posiciones específicas, y la
plasmina es capaz de cortar a la APP precisamente en el sitio alfa (el
que no produce amiloide patógeno).
El Alzheimer podría explicarse, por lo tanto, por una reducción en los
niveles cerebrales de plasmina. ¿Tienen los pacientes una cantidad
anormalmente baja de plasmina en el hipocampo? Efectivamente, según han
demostrado Ledesma y Dotti.

Otro dato puede acabar de cerrar el círculo argumental. Se sabe, por
experimentos con ratones, que el aprendizaje de una tarea provoca -entre
otras cosas- un aumento a largo plazo de los niveles de plasmina en las
neuronas. Es muy probable que, en los seres humanos, la actividad
intelectual sostenida produzca un efecto parecido.

De ser así, los científicos del EMBL tendrían por fin una explicación
del curioso efecto mencionado al principio: que la actividad intelectual
retrasa el desarrollo del Alzheimer. El incremento de plasmina sería la
clave.
"No hemos demostrado esta teoría por encima de toda duda razonable",
admite Dotti. "Pero si usted es Sherlock Holmes y ve a un hombre con un
cuchillo ensangrentado y a sus pies hay una víctima apuñalada, ¿qué
hipótesis le propondría al doctor Watson?"
Encefalopatías

Y una cosa más. Según datos muy recientes (Nature 23 de noviembre 2000,
pág. 479), la plasmina también tiene una relación con otro tipo de
enfermedades cerebrales caracterizadas por agregados anormales de
proteínas en las neuronas: las encefalopatías espongiformes causadas por
priones, como el mal de las vacas locas . En concreto, la plasmina
tiende a asociarse con la forma anormal del prion, pero no con la
normal.

Los científicos del EMBL están intentando confirmar sus resultados
mediante la modificación genética de ratones. Si lo logran, los
farmacólogos podrían encontrar interesante buscar formas de activar la
plasmina cerebral en los pacientes de Alzheimer, encefalopatía
espongiforme y varias otras enfermedades neurodegenerativas.

Para más información:
EMBO Reports http://www.embo-reports.oupjournals.org/
Nature http://www.nature.com/nature/

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ANASTASIA Y LA BACTERIA QUE VINO DEL MÁS ALLÁ
Por: Miguel Vicente

Una minuciosa investigación ha permitido despejar las dudas sobre el
hallazgo de un microorganismo de antes de que aparecieran dinosaurios y
que ha sido revivido

Ingrid Bergman interpretó en 1956 un personaje que intentaba ser
reconocido como Anastasia, la hija menor del zar Nicolás. Tan sólo unos
pocos años separaban la muerte de la familia real rusa durante la
revolución bolchevique de la época en la que la ficción nos situaba al
personaje del celuloide tratando de convencer a los supervivientes de la
nobleza de su pretendida personalidad. Imaginemos por un momento que
Anna Anderson, el personaje de la película, fuese de verdad la gran
duquesa Anastasia. Se trataba en realidad de una joven polaca, Franziska
Schanzkowska. ¡Qué difícil le resultaba vencer el escepticismo de los
otros personajes, y sólo habían pasado unos años!
Viene este ejemplo a propósito del descubrimiento, casi diríamos de la
resurrección, efectuado por científicos norteamericanos y publicado en
la revista científica Nature a mediados de octubre, de una bacteria que
se cree ha permanecido viva durante 250 (doscientos cincuenta) millones
de años, conservada en una gotita, lo que ocupa una salpicadura de
salmuera y rodeada a su vez por un cristal de sal. Si realmente esto es
cierto, se trataría del ser conocido que más tiempo ha permanecido vivo
sobre la Tierra.

Hace 250 millones de años, cuando la salmuera en la que se encontró esta
bacteria quedó dentro del cristal de sal, los dinosaurios todavía no
existían. Las bacterias llevaban ya más de 3.000 millones de años sobre
el planeta. Si imaginásemos que la existencia del planeta Tierra se
comprimiese a un solo día, el hombre llegaría unos pocos segundos antes
de media noche y las bacterias llevarían desde las cinco y media de la
madrugada. Nuestra bacteria habría vivido al terminar la cena: a las
once menos veinte de la noche.

Escepticismo

No es de extrañar que, como la pretensión de la señora Anderson, los
descubrimientos de este tipo sean recibidos con escepticismo. Los
ingleses, que todo lo guardan, tenían datos sobre cuánto podían vivir
las esporas, las formas más resistentes que producen algunas bacterias
en condiciones adversas. Se basaban en la supervivencia de las esporas
que hay en la tierra metida a lo largo de más de tres siglos junto con
las plantas entre el papel del herbario de Kew Gardens. Calculaban que
no resistían mas allá de 1.000 años. Pero hace cinco años se comprobó
que se podían revivir esporas latentes procedentes de una abeja atrapada
en una gota de ámbar de 40 millones de años. Con anterioridad se había
creído recuperar bacterias procedentes de depósitos de sal de hasta 650
millones de años, pero este dato resultó dudoso porque las técnicas
utilizadas no ofrecían todas las garantías de que no se tratase de una
contaminación por una bacteria de hoy en día.

Las bacterias se encuentran en prácticamente todos los lugares, hasta
los más inhóspitos, por lo que lo primero para vencer el escepticismo
sobre el descubrimiento es excluir que la bacteria recuperada del
cristal de sal no sea más que un contaminante de las bacterias que
pululan por el ambiente.
Para demostrarlo se han empleado técnicas de trabajo que aseguran la
esterilidad de los materiales y de los medios usados para extraer la
salmuera, y se ha esterilizado a conciencia la superficie del propio
cristal. Es más, los investigadores rechazaron de entrada todos los
cristales con grietas, y por último, una vez cultivada la bacteria,
repitieron el experimento contaminando adrede el material que iban a
usar y esterilizándolo después. Comprobaron que tras la esterilización
no crecía ninguna bacteria, y aseguran que sus técnicas de
esterilización dejan sobrevivir como máximo a una de entre 1.000
millones de bacterias.

Para hacernos una idea, 1.000 millones de bacterias, casi la sexta parte
de las personas que habitan hoy la Tierra, son la cantidad que
contendría un dedal de un cultivo bacteriano tras una noche de
incubación en condiciones ideales. Tras todas estas precauciones tres de
las 66 gotitas de salmuera analizadas contenían bacterias capaces de
revivir y, según todos los indicios, son bacterias que han estado allí
desde que se formaron los cristales de sal.

Los investigadores se han cerciorado de que la sal procedía de un
depósito formado hace 250 millones de años. Los datos geológicos datan
el depósito en la era que los paleontólogos denominan periodo Pérmico,
una época en la que todos los continentes actuales estaban unidos en uno
solo y lo han confirmado por métodos radiométricos (parecidos a los del
carbono 14 usados para materiales orgánicos de épocas más recientes). En
ese periodo parte de la corteza terrestre estaba ocupada por desiertos y
 mares someros en los que, al evaporarse el agua, la sal precipitaba
como en las salinas. Entre las plantas predominaban las coníferas
equivalentes a nuestros pinos y abetos, y entre los animales ya
aparecían los reptiles. América del Norte, de donde procede la sal en
cuestión, estaba situada entonces en el ecuador terrestre.

Dudas despejadas

Despejadas estas dudas, los investigadores han comparado la bacteria con
las que viven hoy en día. No sorprende que a lo que más se parece sea a
una bacteria tolerante a alta salinidad encontrada en una botella
conservada más de 50 años llena de agua del Mar Muerto. Como es lógico,
la bacteria reanimada tolera la sal, como mínimo, concentraciones del
20%.

No está claro si procede de una espora, y su persistencia por tanto
tiempo abre preguntas sobre cómo se las ha arreglado para sobrevivir
evitando los daños que pueden a la larga inutilizar la información
contenida en el DNA, materia imprescindible para mantener la vida. Es
más, desde el momento en que la bacteria quedó aletargada han ocurrido
varias extinciones masivas de seres vivos en la Tierra. Una, a finales
del Pérmico, dejó que los recién aparecidos dinosaurios se extendiesen
por el planeta; otra, hace 65 millones de años, a finales del periodo
Cretácico, acabó con ellos.

Resulta paradójico que la sal, usada tradicionalmente para impedir que
muchos alimentos se descompongan por efecto de las bacterias, haya
servido en este caso para preservar la vida de una bacteria que vivió
cuando en la Tierra todavía no había pájaros ni primaveras que se
iluminasen con el color de las flores.

[Nota] *Miguel Vicente es profesor de investigación en el Centro
Nacional de Biotecnología (CSIC).

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LOS HOMBRES Y LOS ANIMALES TIENEN SENTIDOS MUSICALES AFINES

Un estudio establece semejanzas entre los sonidos naturales y las
composiciones musicales humanas

Animales y humanos compartimos sentidos musicales afines marcados por la
evolución biológica. Así se asegura en un estudio que publica esta
semana la revista “Science”, trabajo que establece numerosas semejanzas
entre los sonidos animales de la naturaleza, como los cantos de los
pájaros o de las ballenas, y las composiciones musicales humanas,
incluidas la sintonía, el ritmo y los intervalos.
La investigación señala que las profundas raíces de la música,
alumbradas por el descubrimiento de instrumentos prehistóricos de hasta
53.000 años de antigüedad, suponen que una historia evolutiva común
puede estar detrás de nuestras inclinaciones musicales compartidas.

En la perspectiva sobre biomúsica, realizada por Mark Jude Tramo, de la
Universidad de Harvard, se indica que la apreciación primitiva común de
la música en los humanos puede ser el resultado de que las rutas
auditivas neuronales hayan evolucionado en los animales con fines de
comunicación y reconocimiento de los diferentes sonidos.

Melodía emocionante

Distintas áreas del cerebro humano, tanto en los hemisferios derecho
como en el izquierdo, están relacionadas con el procesamiento musical;
desde la percepción de detalles tales como la melodía y el tono, hasta
la actividad del cortex motor durante la audición literal de un taconeo
o, incluso, las emociones que sentimos cuando escuchamos algunas
melodías.

El investigador subraya en su trabajo que las estructuras involucradas
en la percepción de los sonidos musicales tienen también una vinculación
directa con otros tipos de conocimiento. En su opinión, futuras
investigaciones en esta materia podrán ayudar a los científicos a
conocer con exactitud las bases neurobiológicas del aprendizaje, la
creatividad, la percepción y el desarrollo.

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EL PROXIMO DIA 9, ASTRÓNOMOS SUBIRÁN AL TEIDE PARA OBSERVAR EL ECLIPSE
LUNAR
EFE

El fenómeno comenzará a ser de totalidad a las 19.49 (hora canaria) y
finalizará a las 20.51 horas

 El eclipse total de Luna, que se producirá el 9 de enero y será visible
desde toda España, será observado por tres astrónomos desde el pico más
alto de España, el Teide, en Tenerife, en una expedición en la que habrá
otras siete personas, entre personal de logística y periodistas.

El astrónomo Miquel Serra, del Instituto de Astrofísica de Canarias
(IAC) ha explicado que la observación está organizada por la asociación
Shelios Expediciones Científicas, y que se realizarán fotografías y
grabaciones en vídeo con carácter divulgativo.
Un eclipse total de Luna, que se produce cuando la Tierra se interpone
entre la Luna y el Sol, suele durar una hora y el que tendrá lugar el 9
de enero de 2001 comenzará a ser de totalidad a las 19.49, hora canaria,
y finalizará a las 20.51 horas.

Cuando comience la totalidad del eclipse, la Luna se verá desde Canarias
a una altura de 17 grados, y cuando termine estará a 30 grados, mientras
que desde la península se verá a 30 grados cuando se inicie, por lo que
se apreciará mejor, ha señalado Miquel Serra.

El astrónomo ha recordado que la diferencia entre los eclipses de Sol y
los de Luna en cuanto a visión es que el lunar se observa en medio
hemisferio terrestre (desde la parte de la Tierra en la que es de
noche), mientras que el solar es visible sólo desde una estrecha franja.
Miquel Serra ha señalado que la Luna no desaparecerá por completo debido
a que los rayos solares se filtrarán a través de la atmósfera terrestre,
se curvarán y llegarán a la superficie lunar.
Cuando eso ocurra, y en función de cómo esté la atmósfera de la Tierra,
la Luna desaparecerá casi totalmente y tendrá un aspecto más o menos
rojizo, lo que hará que aumente o disminuya su espectacularidad.

Eclipse en rojo

Miquel Serra ha comentado que, tras la erupción del volcán Pinatubo, que
se produjo en 1991, la Luna tomó colores muy rojizos en los eclipses
totales por el alto contenido de polvo que había en la atmósfera
terrestre.
El astrónomo ha destacado la importancia del eclipse total de Luna que
se producirá el 9 de enero próximo porque para el siguiente habrá que
esperar hasta mayo de 2003.
La expedición de astrónomos que observarán el eclipse total de Luna
desde el pico del Teide subirá a la cumbre el 8 de enero y descenderá
dos días después.

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UN ESTUDIO EN COLOMBIA DA DATOS DE LA EMIGRACIÓN ESPAÑOLA
Por: Mónica Salomone – Madrid

El Catálogo de Pasajeros a Indias, el registro de los emigrantes al
Nuevo Mundo entre 1509 y 1559, revela que sólo el 10% de los 15.000
viajeros eran mujeres. La consecuencia de esto ha quedado grabada en los
genes de los descendientes de aquellos indianos: los fundadores de la
actual provincia colombiana de Antioquia fueron en su gran mayoría
hombres europeos y mujeres indígenas, según una investigación de
genetistas colombianos y británicos.

El trabajo, publicado recientemente en el American Journal of Human
Genetics, indica además que los colonos venían sobre todo del sur de
España, y en menor proporción del País Vasco y Cataluña. Se han
identificado además rasgos genéticos típicos de la población judía, tal
vez el legado de judíos sefardíes españoles que habrían emigrado,
desafiando las leyes de los Reyes Católicos. La confirmación de este
último dato supondría una novedad para los historiadores, señalan los
autores del trabajo.

Los primeros asentamientos de colonos en Colombia datan de principios
del siglo XVI. El mercado de esclavos introdujo después individuos de
África occidental. La población criolla creció con tanta rapidez como
declinaba la población indígena -algo que también se refleja en el
estudio ahora publicado-, y la cordillera de los Andes hizo que los
asentamientos permanecieran aislados entre sí hasta entrado el siglo
XIX. Dos de las poblaciones más prósperas dieron lugar a la actual
Antioquia.

El objetivo último de los autores del estudio es buscar genes implicados
en enfermedades, tarea que podría resultar más sencilla en poblaciones
mixtas. Pero antes hay que conocer la historia genética de la población.
Los investigadores analizaron el cromosoma Y (masculino) y el ADN
mitocondrial -que aportan las mujeres- de 80 descendientes de los
fundadores de Antioquia. Para asegurarse de su procedencia completaron
el árbol genealógico de cada uno hasta los tatarabuelos. En concreto
señalaron once marcadores genéticos en el cromosoma Y, y otros cuatro en
al ADN mitocondrial; la frecuencia con que se dan estos marcadores varía
por etnias.

Así han podido determinar que el 94% de los cromosomas Y son europeos,
el 5% africanos y sólo el 1% procede de los indígenas amerindios. En
contraste, el 90% del ADN mitocondrial es amerindio. "Son resultados
consistentes con los datos históricos, pero el gran desequilibrio de
género entre fundadores indígenas y europeos es sorprendente", afirma
Andrés Ruiz, del Imperial College (Londres).

Para más información:
American Journal of Human Genetics
http://www.journals.uchicago.edu/AJHG/

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El Mundo http://www.elmundo.es/elmundo/

DESCUBRIMIENTO EN ASTRONOMIA: UNA INMENSA NUBE DE GAS EXPLICARÁ LA
FORMACIÓN DE LAS GALAXIAS
EFE - Sydney

Esta nube de gas es capaz de formar al menos 100 millones de estrellas,
según los científicos

Un grupo de científicos de Australia, Estados Unidos, Holanda y el Reino
Unido ha descubierto una gigantesca nube de gas que es capaz de formar
al menos 100 millones de estrellas y que dará nuevas pistas para
explicar la formación de las galaxias.

Uno de sus descubridores, el astrónomo del Observatorio
Anglo-Australiano Geraint Lewis, ha dicho que la nube ubicada a una
distancia de 12.000 millones de años luz, cerca de los límites conocidos
del Universo, está compuesta por hidrógeno y monóxido de carbono.

Los científicos observaban, a través del radio telescopio de Nuevo
Mexico el quásar APM 08279+5255 (núcleo central de una galaxia joven que
es impulsado por un agujero negro), cuando descubrieron que junto a éste
se hallaba un inmenso cúmulo de gas frío.

Formado hace 2.000 millones de años

«El quásar situado en esta inmensa nube se formó 1.000 o 2.000 millones
de años después de que ocurriera el “big bang”, es decir, que su
formación data de la época en que el Universo era una décima parte de lo
que es actualmente», ha explicado Lewis.
El astrónomo australiano ha subrayado que «estamos hablando de los
límites de la edad de las cavernas (del Universo), antes de que nacieran
las primeras estrellas».

Al parecer la «proto-galaxia» recientemente descubierta es lo
suficientemente grande como para crear al menos 1.000 millones de
estrellas tan grandes como el sol, aunque aún no se ha detectado a
ningún astro ardiendo dentro de esta nube. «Comenzará a arder»
«Probablemente empezará a arder dentro de poco, en el próximo millón de
años», ha puntualizado el científico.

La mayoría de las teorías sobre la formación de galaxias, incluida
nuestra Vía Láctea, coinciden en que éstas nacieron de varias nubes de
gas que al condensarse formaron las estrellas.
Gradualmente las nubes pequeñas se fueron condensando hasta formar
galaxias más grandes, como ocurrió con la nuestra, la Vía Láctea, la
cual en su etapa de crecimiento absorbió dos galaxias cercanas llamadas
«Magellánicas Mayor y Menor».

Los astrónomos buscarán otras formaciones de este tipo para determinar
si se trata de un accidente de la naturaleza o un fenómeno típico que
explica el nacimiento de las galaxias.

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CELERA INFRINGE LA PATENTE OTORGADA A NYCOMED AMERSHAM DE INSTRUMENTOS
DE SECUENCIACIÓN GENÓMICA
EUROPA PRESS SALUD

El juez de distrito californiano Charles Breyer, ha dictaminado que los
productos relacionados con la tecnología utilizada para secuenciar el
genoma humano, vendidos recientemente por Applied Biosystems y
utilizados actualmente por Celera Genomics, han infringido la patente
conseguida por Amersham Pharmacia Biotech, según informó hoy la compañía
Nycomed Amersham.

Estos productos son utilizados en todos los procesos de secuenciación
del DNA de Applied Biosystems que, junto con MegaBACETM 1000 de
APBiotech, descifró en junio de 2000 el genoma humano, según indica la
compañía.

El juez garantizó a APBiotech la adjudicación del sumario de la
infracción realizada por Applied Biosystems de la marca registrada de su
tecnología utilizada en los análisis de DNA, que fue otorgada
exclusivamente a APBiotech por la Universidad de California, Berkeley.

Nycomed Amersham también señaló, en relación a las acciones legales
contra Applied Biosystems sobre la propiedad intelectual de la
instrumentalización de secuenciación, que la corte dictaminó que Applied
Biosystems no infringió las patentes de APBiotech. Adicionalmente, la
corte dictaminó que el sistema de MegaBACETM de APBiotech no fue
culpable de infracción de una patente conseguida por Applied Biosystems.

Por otra parte, APBiotech alegó la infracción de una de sus patentes por
la fabricación y venta en Applied Biosystems de sus instrumentos de
secuenciación del DNA 3100 y 3700.

Para más información:
Applied Biosystems http://store.appliedbiosystems.com/
Celera Genomics http://www.celera.com/
Amersham Pharmacia Biotech http://www.apbiotech.com/spain/





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http://www.eListas.net/
El equipo de eListas os deseamos un felíz 2001!! :-)