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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 21
Fecha:Sabado, 17 de Marzo, 2001  04:33:00 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2001 - Número 21 - 17 de Marzo de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - El nuevo sistema solar.

  - Pseudociencia.

  - Esta era acientífica.

  - La primera máquina del tiempo.

  - Índice de puntuación de Teorías Magufas.

  - Las “otras medicinas”.

  - Desde la Ciencia el sexo es muy apasionante.

  - Por un movimiento colombiano en pro del Pensamiento Crítico.

  - Delitos arqueológicos en Lugo.

  - Pedro Duque: «Montaría en cualquier nave rusa sin hacer testamento».

  - EE.UU: La llamada “Década del Cerebro” da paso a la “Década de la
Conducta”.

  - La sonda Galileo estudiará Júpiter durante dos años hasta que la
atmósfera del planeta la destruya

  - Un estudio refuerza la hipótesis del origen biológico de la
dislexia.

  - Las carcajadas del cerebro.

  - Tasa de metabolismo cerebral de glucosa y desarrollo del cerebro
humano.

  - Las MIR se hundirá la próxima semana.

  - Los científicos descartan que la MIR pueda caer en una gran urbe

  - La MIR y su futuro ¿incierto?

=== NOTICIAS =========================================================

EL NUEVO SISTEMA SOLAR
Por: Javier Armentia

El pasado lunes se estrelló contra la superficie de 433 Eros una nave
norteamericana, la NEAR Shoemaker. Era su último trabajo de
reconocimiento de este pequeño planeta del sistema solar, después de
orbitar en torno a él obteniendo imágenes y datos de su estructura
durante casi un año completo (llegó en el día de San Valentín anterior,
hace hoy justo un año, una fecha que se debía más a razones
propagandísticas que a necesidades de una compleja misión que había
recorrido varios cientos de millones de Km. por el espacio
interplanetario).

433 Eros es un asteroide, uno de las decenas de miles de cuerpos rocosos
de pequeño tamaño que existen en nuestro sistema, compuesto de una
estrella, el Sol, una decena de planetas, varias decenas de lunas, y
quizá decenas de millones de cometas, aparte de polvo y gas que está
entre los demás cuerpos, un viento de partículas que fluye continuamente
desde el Sol y complejas estructuras magnéticas capaces de alterar sus
recorridos. Es el nuevo sistema solar, una realidad que vamos conociendo
mejor gracias a la observación astronómica continuada y a numerosas
misiones espaciales. Y que a veces nos hacen replantear el esquema
sencillo que aprendimos en la escuela, ese dibujo con el Sol en el
centro y unas órbitas más o menos oblongas por las que deambulaban los
planetas. Realmente, esa visión ha quedado casi tan obsoleta como la
previa a la revolución copernicana, con la Tierra como centro de todas
las cosas.

Para empezar, la distribución de materia es terriblemente
desproporcionada: el 99% de la masa de nuestra casa en el espacio está
en el Sol, una estrella de millón y medio de kilómetros de diámetro que
dista mucho de ser ese disco luminoso que vemos aparecer cada día sobre
el este. El Sol está en continuo movimiento, debido a la interacción del
gas de que se compone (principalmente Hidrógeno y Helio) con la energía
que se genera en su núcleo. En el centro del Sol, la temperatura alcanza
unos 15 millones de grados, con presiones descomunales, una situación en
la que los protones (los núcleos de Hidrógeno) efectúan reacciones
nucleares generando núcleos de Helio. Y produciendo muchísima energía,
que se emplea principalmente en mantener la estructura de la estrella.
Porque la gravedad, la fuerza fundamental que conforma el Universo,
tiende a juntar todo en el mínimo volumen, y sólo la energía interna del
gas, su tendencia a expandirse, permite mantener esa enorme estructura
sin que colapse. Parte de la energía escapa poco a poco del interior
hacia las capas más exteriores de nuestra estrella, donde la temperatura
es sensiblemente menor (unos seis mil grados) y la densidad más pequeña,
de manera que el calor interior es capaz de desplazar el gas en
corrientes convectivas similares al movimiento del agua en una cazuela
que está al fuego. En la atmósfera solar, la llamada fotosfera, es
decir, lo que observamos como “disco solar”, la energía escapa en forma
de luz visible. La fotosfera tampoco es uniforme: los campos magnéticos
del Sol, que cambian con un periodo de 11 años, producen diferentes
estructuras como las manchas solares, zonas activas en las que la
convección no funciona y la temperatura es unos mil grados inferior.

Pero por encima de la fotosfera sigue existiendo gas: la cromosfera, la
región de transición y la corona solares son capas superiores, donde la
temperatura llega (como en la corona) a alcanzar millones de grados. Son
los complejos procesos de interacción de los campos magnéticos y el
plasma (el gas ionizado) los que producen esas temperaturas, y los que
provocan que sobre las regiones activas, especialmente en las épocas de
máximo de actividad –ahora estamos acabando una de ellas- se produzcan
turbulencias y protuberancias, eyecciones de materia a gran velocidad
que llegan hasta nuestro planeta provocando tormentas en radio y auroras
polares.

El resto del sistema solar se formó cuando nuestra estrella estaba
comenzando sus reacciones termonucleares en el centro, hace unos 5.000
millones de años, a partir de materia que quedó rotando en forma de un
disco protoplanetario alrededor del núcleo central. Los procesos de
interacción entre el gas y el polvo, y el cemento que supone la
atracción gravitatoria fueron provocando que esa nube colapsara en
fragmentos fríos, con hielo, roca y polvo, que fueron chocando, unos
fundiéndose con otros, en otros casos rompiéndose por la violencia del
choque en un proceso que acabó en unos 500 millones de años con la
estructura que conocemos.

Casi toda la masa se acumuló en un solo cuerpo, Júpiter (que tiene más
masa que el resto de los planetas juntos). Júpiter, sin embargo, no
llegó a tener materia suficiente para llegar a ser una estrella pequeña,
una enana marrón. Los astrofísicos establecen ese límite en las 13 veces
la masa de Júpiter, aunque recientes observaciones de nubes de formación
estelar en Orión hacen replantear ese límite un tanto arbitrario.

Otros tres planetas, Saturno, Urano y Neptuno, tienen masas elevadas
también, lo que les proporcionó, como a Júpiter, una gravedad suficiente
como para mantener los elementos más volátiles: el Hidrógeno y el Helio.
Aunque se les suele llamar “planetas gaseosos”, en el interior de estos
monstruos planetarios la presión convierte el gas en un fluido de
características metálicas. En torno a ellos, materia captada por la
gravedad fue agrupándose en forma de lunas, algunas lo suficientemente
grandes como para que la gravedad les diera forma esférica, otras más
pequeñas que mantuvieron formas variadas, como las patatas... Y otra
materia que quedó orbitando en forma de anillos de hielo, polvo y roca
pastoreados por pequeñas lunas que mantienen las fueras de gravedad y de
marea en equilibrio.

La misma formación de Júpiter aseguró una zona de equilibrio inestable
hacia el interior del sistema solar, donde hay decenas de miles de
asteroides formando un cinturón. Estos pequeños planetas, sin embargo,
no sólo están ahí, sino que abundan por todo el sistema. Como los
llamados NEOs (Objetos Cercanos a la Tierra), en órbitas que a veces les
hace acercarse a nuestro planeta. O los objetos de Kuiper, más allá de
Neptuno. O incluso los millones de cometas que esperan a gran distancia
del Sol, en la llamada Nube de Oort, donde fueron a parar numerosos
objetos que durante el proceso de formación de los planetas escaparon de
las zonas centrales del sistema solar. De allí, de vez en cuando, caen
hacia el centro apareciéndonos en el cielo como los de años pasados: el
Hyakutake o el Hale-Bopp.

Y Plutón... en el límite

El año pasado la Unión Astronómica Internacional intentó darle al último
planeta descubierto, Plutón, el honor de ser también el asteroide
10.000. Con ello se intentaba reconocer que este pequeño planeta más
allá de Neptuno pertenece morfológicamente a un tipo de cuerpos del
sistema solar rocosos y helados que constituyen el llamado Cinturón de
Kuiper. Pero esto parecía como si a Plutón se le fuera a “bajar de
división”, con lo que hubo un fuerte debate entre los astrónomos, no
exento de tintes nacionalistas, porque el descubrimiento de Plutón por
Clyde Tombaugh en 1930 se sigue considerando como una hazaña
norteamericana. Finalmente, todo quedó como estaba: Plutón es un planeta
(y Caronte, descubierta en 1975 y casi tan grande como él sin embargo se
queda como su luna), y punto.

Una vez más es una cuestión casi semántica. En la nueva visión del
sistema solar esas categorizaciones son menos importantes que la
comprensión del origen y de los procesos que han ido conformando lo que
hoy observamos. Y, de paso, comenzar a entrever cómo será el futuro...

[Nota] *Javier Armentia es astrofísico y divulgador científico. Director
del Planetario de Pamplona, en la actualidad desempeña el cargo de
presidente de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

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Diario 16 www.diario16.es

PSEUDOCIENCIA
Por: Victoria Toro

Hay personas a las que la ciencia les da un poco de miedo. Hay otros a
los que les trae al pairo. Eso sí, hasta que ocurre algo grave, véase:
fiebre aftosa, crisis de las "vacas locas", submarino nuclear averiado,
uranio empobrecido... Vamos, todas esas "cositas" sin importancia que
nos ocupan y
preocupan en los últimos meses. Y cuando suceden todos estos desastres
comienzan a oírse voces apocalípticas que con lenguaje pseudocientífico
analizan la situación, descubren las causas y avecinan mayores males sin
fin. Embaucadores, charlatanes o simplemente timadores que se aprovechan
de que vivimos en una sociedad sin ninguna cultura científica en la que
es muy fácil "colar" casi cualquier cosa.

Pero, aunque a todos esos engañabobos les encantaría que no hubiera
explicación científica para nada, lo cierto es que para algunas cosas sí
la hay. Un ejemplo: la encefalopatía espongiforme bovina no está
provocada por una alteración en la alimentación de los animales. Su
causa no es que animales herbívoros hayan comido carne o harinas de
carne, no. La razón de la aparición de esta plaga es que las vacas
comieron piensos que contenían ya los priones defectuosos. Priones que
procedían de ovejas con encefalopatía.

Es decir, hubo alguien que fabricó comida para el ganado con restos de
animales enfermos. No sé si está bien o mal que un bicho herbívoro coma
carne. No sé hasta qué punto eso puede alterar las leyes de la
naturaleza, por otra parte cambiantes. Lo que sí está probado es que en
el origen de este desastre están especuladores o desaprensivos que
utilizaron para enriquecerse material que debería haber sido destruido.
La ciencia no lo explica todo pero es la forma más racional e
inteligente de
aproximarse a la realidad. Y de que no nos engañen.

[Nota] *Victoria Toro es periodista científica y directora de la sección
de Sociedad de Diario 16. Es miembro de ARP-Sociedad para el Avance del
Pensamiento Crítico

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ESTA ERA ACIENTÍFICA
Por: Joseba Zubia

Si hay algo que ha distinguido a este siglo, ha sido su vertiginoso
desarrollo científico-tecnológico. Desde la relatividad a la tectónica
de placas, pasando por el desarrollo espectacular de la neurología, la
genética y las telecomunicaciones, los recursos del pensamiento racional
científico han propiciado un conocimiento de la realidad del universo
inimaginable a principios de siglo. Sin embargo, y a pesar de los
avances científico-tecnológicos, se está afianzando en nuestra sociedad
una adoración desmesurada por la mitología, la pseudociencia y las
creencias irracionales.

Son muchas y variadas las razones que han conducido a nuestra moderna
sociedad hasta este extremo. Y una de las bases de este fracaso ha sido,
sin duda, la falta de dedicación e interés de los científicos y técnicos
por la divulgación de los avances de sus disciplinas. Por otra parte, el
desarrollo del conocimiento es tan rápido que la mayor parte de la
sociedad prefiere creer a conocer, abandonando el análisis crítico de
los fenómenos habituales y extraordinarios que constituyen el acontecer
diario. No es de extrañar, pues, que parte de la sociedad se arroje a
los brazos de iluminados sin escrúpulos.

Como científico, reconozco la parte de culpa que me corresponde por no
dedicar más esfuerzo a la divulgación de los progresos en mi campo de
conocimiento. A pesar de ello, creo que son los medios de comunicación
los que más responsabilidad han tenido y tienen sobre la emergencia y
afianzamiento de las doctrinas pseudocientíficas.

La empresa Celera Genomics anunció recientemente que había completado el
mapa genético humano. Sabida la dotación genética de un individuo, será
posible conocer una gran parte de las características físicas del mismo,
al menos en lo que respecta a su predisposición a desarrollar
enfermedades y también en lo que respecta a su estructura corporal. Sin
embargo, y a pesar de que parezca increíble, una pléyade de iluminados y
mentirosos -por ignorancia, lucro y/o devoción-, tales como astrólogos,
videntes, cartomantes, brujos y demás, son capaces de deducir nuestro
presente, pasado y futuro a partir de unas cartas, de la posición de las
estrellas en el momento del nacimiento y otras barbaridades del mismo
estilo.

El problema no es la existencia de estos individuos de cultura
precientífica, sino que sus desatinos aparecen en los periódicos en
forma de horóscopos y en los programas de radio y televisión en forma de
profecías, visiones y adivinaciones, mereciendo más atención que los
avances de la ciencia. Por esta razón, no debe extrañarnos que la gente
confunda disciplinas científicas como la astronomía y la astrofísica con
engaños como la astrología; que considere la iridiología y la homeopatía
ramas científicas del cuerpo de la medicina y que prefiera a los
videntes a un buen psicólogo o a un buen amigo.

Mientras los medios de comunicación, con su gran poder de penetración y
conformación de la sociedad, no varíen su actitud hacia lo irracional y
dediquen al menos el mismo espacio a los avances científico-tecnológicos
que a la astrología y a las predicciones de Nostradamus, la ciencia y la
tecnología, emblemas del conocimiento racional, permanecerán en las
estanterías de un pequeño grupo de eruditos que luchan por transmitir y
aumentar el conocimiento humano.

Diversas han sido las manifestaciones que decenas de destacados
científicos y técnicos -muchos de ellos galardonados con el premio
Nobel- han hecho a este respecto. Sin embargo, los científicos y
técnicos, para algunos influyentes periodistas, no hemos nacido con
buena estrella. La apuesta por la verdad científica exige una actitud
valiente y beligerante por parte de los medios de comunicación, muy
lejos de su disposición actual, laxa y complaciente hacia lo irracional
y hasta cómplice de su taumaturgia pseudocientífica.

El 'mesotés' en esta cuestión no está a mitad de camino entre la ciencia
y la pseudociencia, sino en el mismo núcleo de la ciencia. Una divisa en
la ciencia es la máxima de Cicerón «dubitando ad veritatem pervenimus».
Nos gustaría que los responsables de los medios de comunicación
adoptaran esa máxima y se plantearan, al menos por un rato, que su
postura frente a las ciencias ocultas y paranormales pudiera ser
equivocada e irresponsable; es decir, una impostura. Somos muchos los
que esperamos ver pronto ese cambio. Hasta entonces, por favor, ¡no lean
los horóscopos!

[Nota] * Joseba Zubia es profesor titular de la EHU/UPV (Universidad del
País Vasco) y miembro de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento
Crítico

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LA PRIMERA MÁQUINA DEL TIEMPO
Por: Luis Alfonso Gámez

Al final de 'Superman', la película de Richard Donner, el héroe del
pijama elástico azul recurre a sus 'superpoderes' para obligar a la
Tierra a girar en sentido contrario al de su rotación para hacer
retroceder el tiempo y salvar a Lois Lane de una muerte segura.

Del mismo falso supuesto –que viajar hacia el Oeste a gran velocidad
supone retrasar las manecillas del reloj- se sirvió hace más de un siglo
el español Enrique Gaspar como base del funcionamiento de la máquina del
tiempo de Sindulfo García, el protagonista de 'El anacronópete'. Para
viajar al pasado, el ingenio  del «doctor en ciencias exactas, físicas y
naturales don Sindulfo García» vuela a gran velocidad en sentido
contrario al de la rotación terrestres. «El globo emplea veinticuatro
horas en cada revolución sobre su eje; mi aparato navega con una
velocidad ciento setenta y cinco mil doscientas veces mayor; de lo cual
resulta que, en el tiempo que la Tierra tarda en producir un día en su
porvenir, yo puedo desandar cuatrocientos ochenta años en el pasado»,
explica el inventor. No es todo el mundo, en este caso, el que desanda
lo andado, sino sólo el anacronópete y sus ocupantes, que eluden los
efectos de ese retroceso temporal -que les llevaría a rejuvenecer
progresivamente hasta desaparecer tras superar la fecha de su
nacimiento- gracias a un fluido que les dota de inmutabilidad. «Así como
pueden guardarse sardinas frescas para el porvenir, me garantizo del
ayer que constituye mi mañana. Es el procedimiento de las conservas
alimenticias aplicado a la vida animal con el efecto invertido», en
palabras del protagonista.

'El anacronópete' se publicó en Barcelona en 1887. Así pues, Enrique
Gaspar (1842-1902) es, en detrimento del célebre Herbert G. Wells, el
auténtico inventor literario de un ingenio que ha dado mucho juego en la
literatura de ciencia ficción. Ya sólo por eso, por su valor histórico
dentro del género, esta novela no puede faltar en la biblioteca de
ningún aficionado al lado de 'Frankenstein' y 'La guerra de los mundos',
por citar otros dos clásicos del siglo XIX. Ahora, tras décadas ausente
de las librerías y años de reivindicación por parte de los críticos
españoles, cualquiera puede hacerse con una cuidada edición de la obra
que incluye las magníficas ilustraciones originales de Francesc Gómez
Soler.

Enrique Gaspar, un diplomático que escribió la obra mientras estaba
destinado en China, narra en 'El anacronópete' la historia del primer
viaje hacia el pasado: un grupo de españoles parte en 1878 de París con
destino a épocas bíblicas. El objetivo final del inventor -pasa de ser
un «coloso científico» a convertirse en un perverso personaje que no
duda en recurrir al asesinato con tal de salirse con la suya- es llegar
a un tiempo en el que poder obligar a su sobrina a casarse con él; el de
su ayudante, viajar hasta la China del siglo III para descubrir el
secreto de la inmortalidad.

La obra, ingenua en muchos aspectos, contiene los ingredientes básicos
de una divertida novela de aventuras: escenarios exóticos, situaciones
límite, amores y desamores, humor... y sorpresas hasta la última página.
Como dice en el prólogo Nil Santiáñez, profesor de la Universidad de
Washington, 'El anacronópete' «merece toda la atención de especialistas
y lectores aficionados a la buena lectura».

Enrique Gaspar / 'El anacronópete'
Ed. Círculo de Lectores
Barcelona, 2000
221 PÁGS. 2.300 Ptas.

                           ------------------

ÍNDICE DE PUNTUACIÓN DE TEORÍAS MAGUFAS
Título original: Crackpot Index
(http://math.ucr.edu/home/baez/crackpot.html
Por: John Baez* (baez@...)
Traducido al español por: Pedro J. Hernández González
(pjhdez@... / http://come.to/pedroj)

Un método simple para evaluar contribuciones a la física potencialmente
revolucionarias

1.- 5 puntos como crédito de salida.
2.- 1 punto por cada afirmación que sea mayoritariamente aceptada como
falsa.
3.- 2 puntos por cada afirmación que sea claramente vacía.
4.- 3 puntos por cada afirmación lógicamente inconsistente.
5.- 5 puntos por cada afirmación añadida con intención de despistar.
6.- 5 puntos por el uso de un experimento mental que contradice los
resultados mayoritariamente aceptados de cualquier experimento real.
7.- 5 puntos por cada palabra en mayúscula (exceptuando aquellas que
provienen de un uso defectuoso del teclado).
8.- 5 puntos por cada mención a "Einstien", "Hawkins" o "Feynmann".
9.- 10 puntos por cada vez que se afirme que la teoría cuántica está
fundamentalmente equivocada (sin presentar evidencias claras)
10.- 10 puntos por señalar que se ha ido a la escuela, al instituto o la
universidad, como si ello fuera evidencia de buen juicio.
11.- 10 puntos por empezar a describir una teoría comentando el tiempo
que lleva trabajando en ella.
12.- 10 puntos por enviar la teoría por e-mail a alguien que no se
conoce personalmente y pedirle que no comente sus ideas con nadie más
por miedo a plagio.
13.- 10 puntos por ofrecer dinero a cualquiera que encuentre algún error
fatal en la teoría
14.- 10 puntos por cada afirmación del estilo de: "No soy bueno con las
matemáticas, pero mi teoría es conceptualmente correcta y lo único que
necesito es a alguien que exprese mis ideas en ecuaciones".
15.- 10 puntos por argumentar que una teoría vigente bien establecida es
"sólo una teoría", como si fuera un punto en contra de ésta.
16.- 10 puntos por argumentar que aunque una teoría vigente bien
establecida sea capaz de predecir un fenómeno correctamente, ésta no
explica "por qué" ocurre o falla en proporcionar un "mecanismo".
17.- 10 puntos por cada comparación favorable del autor con Einstein, o
afirmación de que la teoría especial o general de la relatividad están
fundamentalmente equivocadas (sin presentar evidencias claras).
18.- 10 puntos por reivindicar que la teoría significa el comienzo de un
"cambio de paradigma".
19.- 20 puntos por sugerir que podría merecerse el premio Nobel
20.- 20 puntos por cada comparación favorable del autor con Newton o
afirmación de que la mecánica clásica está fundamentalmente equivocada
(sin presentar evidencias claras)
21.- 20 puntos por cada uso que se haga de trabajos de ciencia-ficción o
mitos como si fuesen hechos.
22.- 20 puntos por defenderse apelando a ridiculizaciones (reales o
imaginarias) a consecuencia de teorías sostenidas en el pasado
23.- 20 puntos por cada uso de cualquiera de las frases: "escéptico de
mente estrecha", "defensor de la ortodoxia científica", "defensor del
modelo o teoría vigente", "abogado del establishment".
24.- 30 puntos por sugerir que prestigiosos científicos no creían en una
teoría que sin embargo defendían públicamente (por ejemplo, que Feynman
era un cerrado oponente de la relatividad, como puede deducirse de la
lectura entre líneas en sus libros de física)
25.- 30 puntos por sugerir que Einstein, en sus últimos años, se estaba
aproximando a las mismas ideas.
26.- 30 puntos por sugerir que las teorías que se defienden fueron
desarrolladas por una civilización extraterrestre (sin evidencias
claras)
27.- 40 puntos por compararse a sí mismo con Galileo y a sus detractores
con fascistas o inquisidores.
28.- 40 puntos por afirmar que el "establishment científico" está
envuelto en una "conspiración" para desprestigiar tu trabajo.
29.- 40 puntos por afirmar que cuando tu teoría sea finalmente
apreciada, la ciencia actual será destapada como el engaño que siempre
ha sido. (30 puntos más por fantasear con juicios futuros en los que
científicos que han ridiculizados tus teorías se ven obligados a
retractarse públicamente)
30.- 50 puntos por afirmar que se tiene una teoría revolucionaria sin
dar ninguna predicción concreta que pueda contrastarse.

[Nota] *John Baez es especialista en Gravedad Cuántica en la Universidad
de California at Riverside.

                           ------------------

LAS OTRAS MEDICINAS
Por: Pedro Caba

El éxito que alcanzan actualmente las llamadas medicinas alternativas y
sus técnicas derivadas constituye un fenómeno social que es necesario
analizar y explicar sin eludir el debate. El trato sesgado de algunos
medios de comunicación, en ocasiones rábulas de estas actividades,
promueve las paramedicinas. Últimamente, se ha difundido una
sorprendente noticia referente al Servicio Andaluz de Salud que propone
que las consultas de los centros públicos compartan la medicina actual
con procedimientos ancestrales que corresponden a periodos históricos de
culturas precientíficas y que son favorecidos por el pensamiento
acrítico predominante. Del incuestionable
carácter incompleto del saber científico, se benefician pseudociencias
que ofrecen a la opinión pública una respuesta global y asequible sobre
la enfermedad y el sufrimiento humanos. Asistimos a una confusión
terminológica no siempre desinteresada, en la que no se diferencia la
medicina tradicional de la  alternativa, la medicina popular de las
paralelas y los tratamientos avalados científicamente de las
pseudoterapias.

Las medicinas primitivas son innumerables, difieren según el lugar
geográfico y el patrimonio cultural de cada sociedad, y se fundamentan
en elementos comunes: religión, mundo sobrenatural y tabúes. La
enfermedad es consecuencia de fuerzas maléficas que requieren la
intervención del chamán o hechicero. Restos de antiguas supersticiones
que formaron parte de estas medicinas primitivas todavía persisten
parcialmente en el imaginario de nuestra época.

Las medicinas tradicionales son un conjunto de saberes empíricos y
creencias religiosas , y disponen de un corpus doctrinal constituido por
conceptos derivados de la observación y la experiencia; junto a
tradiciones mágico-religiosas, utilizan conocimientos y técnicas
terapéuticas que, en algunos casos, han precedido a la medicina moderna.
Estas medicinas populares fueron la única respuesta ante la enfermedad y
el dolor en las antiguas culturas, donde tuvieron su vigencia histórica.
Su carácter
precientífico hay que examinarlo desde su propia racionalidad.
Constituían sistemas coherentes que integraban los conocimientos de su
época. Las medicinas tradicionales hay que situarlas en relación
disimétrica con las corrientes alternativas actuales a la medicina
oficial. En la transición de la medicina popular a la ciencia moderna,
es cuando se formalizan y dogmatizan sus principios teóricos. Así, la
medicina ayurvédica, la acupuntura o la homeopatía, entre otras, fueron
prácticas médicas en unas civilizaciones con exiguos conocimientos
científicos.

Las medicinas populares son apoyadas por la Organización Mundial de la
Salud como terapias tradicionales de relativa eficacia mientras no
logren los pueblos un desarrollo social que les permita disponer de los
avances de la medicina científica. En muchos países de Iberoamérica,
Asia y África,
coexisten ambas prácticas sanitarias, aunque a la medicina popular
recurren, en su mayoría, las clases desfavorecidas y a la moderna, los
privilegiados. La esperanza de vida de estos últimos casi duplica la de
los primeros, aunque la causa no sea sólo la atención médica.

Las medicinas alternativas son, por su parte, prácticas sistematizadas
de terapias no verificadas que constituyen la expresión dogmática de
doctrinas vigentes en su tiempo, derivadas de concepciones
precientíficas. En general, se basan en el efecto placebo -al que
también recurre la medicina
científica, en ocasiones- de determinados procedimientos o en la
administración de sustancias inertes. Pueden mejorar algunos síntomas
subjetivos asociados a la enfermedad: ansiedad, aflicción, temor al
dolor y la muerte. Son medicinas alternativas la homeopatía, la
acupuntura, la osteopatía, el naturismo, la fitoterapia, la medicina
robótica, la iridología, la quiropraxia, la reflexoterapia y otras
muchas.

La acupuntura, por ejemplo, es una práctica empírica milenaria china
derivada de su visión cosmogónica, según la cual el universo surgió de
la acción recíproca entre el principio activo, caliente, masculino,
positivo (yang) y el principio pasivo, oscuro, femenino, negativo (yin):
la dualidad básica. El equilibrio entre el defecto y el exceso, lo
negativo y lo positivo, el yin y el yang, es el tao. La medicina antigua
está asociada al taoísmo, que fue adoptado por Confucio (siglo V a.C.) y
cuyos preceptos, descritos en el texto Nei Ching (2600 a.C.), son la
base teórica de la acupuntura. La energía se desplazaría por doce
canales o meridianos simétricos y dos impares. En 1973, China comunicaba
a la OMS que había erradicado la viruela y el cólera y casi eliminado
las enfermedades
venéreas. Estos resultados se obtuvieron no con la acupuntura, sino con
vacunas y antibióticos.

La homeopatía, asimismo, se basa en el concepto «lo semejante se cura
con lo semejante». Fue el lema de Hahneman, su creador. Utiliza
sustancias diluidas en dosis infinitesimales mediante una enérgica
agitación en el plano vertical con choque contra un tope elástico, y así
treinta veces en
sucesivas diluciones de una en noventa y nueve partes. Lo más probable
es que un producto homeopático no contenga ni una molécula del elemento
que anuncia o, en todo caso, trazas infinitesimales. La homeopatía tuvo
su justificación en sus comienzos (siglo XVIII) como reacción a una
práctica médica académica en la que se usaban con profusión sangrías,
crísteles y purgas. Hoy, ha derivado hacia una impostura ineficaz y
charlatanesca.

La integración en la red pública de la sanidad española de estas
prácticas médicas fraudulentas, según ha anunciado el portavoz del PSOE
en el Parlamento andaluz, José Caballos, con el pintoresco argumento de
que los andaluces gastan anualmente 4.000 millones en las medicinas
alternativas,
conmueve por su ingenuidad o ignorancia. El Ministerio de Agricultura
debería, siguiendo este razonamiento, patrocinar el Calendario
Zaragozano; en los viajes espaciales, habría que tener en cuenta el
horóscopo; el éxito electoral y el posible acceso al poder tendría que
vaticinarse no según las encuestas de opinión, sino consultando a Rappel
y Aramis Fuster. ¿Y por qué no introducir en la Seguridad Social los
productos milagro: pulseras para curar el reuma, píldoras
rejuvenecedoras, plantas exóticas laxantes, lociones anticaída del pelo,
chicles antiasténicos y muchos otros?

Cualquier procedimiento o fármaco financiado por la Seguridad Social
debe tener probada efectividad, y no hay que introducir terapias con
fines electoralistas o políticas populistas. La medicina, como toda
ciencia, es fragmentaria, provisional en sus conclusiones y transitoria
hacia el
progreso. El objetivo de la ciencia consiste en elaborar teorías fiables
para predecir hechos y codificar experiencias. Si el pensamiento
científico se dogmatiza y se proclama poseedor de la verdad absoluta, ya
no es ciencia. Ciencia y creencia son esencialmente distintas e
irreductibles.
La única alternativa a la medicina es una medicina más científica,
eficaz y humanizada. Es decir, una medicina mejor. Como dice Saramago,
«no se puede permitir que la mentira universal sustituya a las verdades
plurales».

[Nota] *Pedro Caba es médico, ex vicepresidente de la Organización
Mundial de la Salud y miembro de ARP-Sociedad para el Avance del
Pensamiento Crítico.
El presente artículo fue publicado el 29/07/1999 en El Correo
http://www.elcorreodigital.com/. Por desgracia desde entonces se han
venido sucediendo diversos intentos tendentes a introducir las mal
llamadas medicinas alternativas dentro de los diferentes sistemas
sanitarios autonómicos. Esto hace que el artículo de Pedro Caba, en el
que se citaba por aquellas fechas al Servicio Andaluz de Salud como
objetivo de quienes practican estas pseudomedicinas y de sus valedores
políticos, siga estando de absoluta actualidad.

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Diario Información de Alicante http://www.diarioinformacion.com

«DESDE LA CIENCIA, EL SEXO ES MUY APASIONANTE»
Por: Vicent Ivars
Noticia enviada por: Víctor R. Ruiz

Pregunta.- “Cultura científica y ocio en el turismo de calidad” es el
título de su charla. ¿Pero un turista puede ir a la Ciudad de las Artes
y las Ciencias como quien va a la playa o a Terra Mítica?
Respuesta.- Claro, un turista no es un marciano. Todos somos turistas.
Los turistas trabajan mucho durante todo el año y durante sus vacaciones
buscan algo diferente: tumbarse en la playa, ir al cine... Y visitar un
Museo de las Ciencias. Hay que buscar mayor oferta para el turista.
P.- La consabida oferta turística. ¿La Ciudad de las Artes también va a
abrir los once meses del año como Terra Mítica?
R.- Los doce. La Ciudad es una oferta cultural global como servicio
público, y no tiene por qué mirar lo que es el negocio. El Museo de las
Ciencias, como todos los museos, es deficitario. Pero no somos una
empresa que tenga que ganar, sino difundir cultura, y cuantos más abras,
más difundes.
P.- Lo de los once meses del año iba por lo de Terra Mítica, que...
R.- Ya, ya, eso es un problema de Terra Mítica, que es una empresa
privada evidentemente, potenciada por poderes públicos, pues es muy
buena para toda la Comunidad, y debe buscar su rentabilidad. Es un ocio
muy divertido. El Museo también, y tiene una cultura muy densa, por eso
tenemos pequeñas diferencias, pero globalmente buscamos el mismo
cliente. Y como edificio en sí, Calatrava ha hecho un trabajo asombroso.
Vale la pena ir y verlo como monumento.
P.- ¿El edificio de Santiago Calatrava es arte al servicio de la ciencia
o ciencia al servicio del arte?
R.- Ambas cosas. Calatrava tiene la estética del artista y la técnica
del que ha estudiado mucha ciencia y tecnología. Lo que Calatrava es es
un genio, difícil de ser comprendido en su tiempo, pero afortunadamente,
es profeta en su tierra.
P.- ¿Y la publicidad qué es, arte o ciencia? Porque en sus exteriores se
han rodado muchos spots...
R.- Eso es cosa de la estética. Es tan llamativa que no me extraña que
vengan coches, ropa... Es una forma interesante de promocionar. El
Guggengheim lo hace desde siempre, y no ha hecho daño a su fama.
P.- ¿Por qué las artes y las ciencias están en una misma ciudad y en la
calle se diferencia entre «soy de letras» y «soy de ciencias»?
R.- De hecho, voy a hablar de eso en la charla. Yo siempre he negado la
existencia de personas «de ciencias» o «de letras». Yo, que he escrito
30 libros, que toco el piano porque hice la carrera y que tengo una
mujer pintora, y además soy físico y periodista científico ¿soy de
ciencias o de letras o de artes? Yo no soy «de» nada.
P.- Pues usted es «de» todo.
R.- ¡No! Yo estoy «en» ciencias cuando hablo de ciencias, «en» letras
cuando escribo un libro... Yo estoy, no soy. Todos somos todo y luego
cada uno está en cada momento en lo que más le apetece.
P.- Dicen que la realidad supera la ficción ¿y no será que ambas son
igualmente impredecibles?
R.- La realidad supera siempre la ficción. Por eso la ciencia ficción se
equivoca, porque se queda corta.
P.- Ha dirigido revistas de divulgación científica. ¿No cree que muchas
de ellas ahora tienden hacia cuestiones consumistas, como «¿qué coche te
conviene?» o «así funciona el instinto sexual»?
R.- Lo del sexo vende mucho, y será un hipócrita quien diga que no le
interesa. Por ejemplo, el sexo ha permitido que no seamos idénticos a
nuestros padres y madres, como ocurría en las materias primitivas.
Científicamente el sexo es sumamente interesante. Creo que estas
revistas hacen bien en poner señoritas medio desnudas en la portada y
luego hablarte dentro del sexo desde un punto de vista científico, al
margen del reclamo. El reclamo es un arma de los periodistas, la tenemos
todos.
P.- ¿Pone el grito en el cielo cuando ve estas revistas compartiendo
estante con las parapsicológicas?
R.- No, pero me duele. Los 'rappeles' y las 'aramises fuster' no me
molestan. Engañan a poca gente. Me molesta quien quiera engañar, la
pseudociencia. Rappel no pretende ser científico, el pobre mío. Pretende
adivinar el futuro y luego nunca acierta nada. Es un medio payaso que
nos hace reír a los que nos hace reír.
P.- ¿Cuál es su signo zodiacal?
R.- Pues nací el 3 de agosto. Según los horóscopos trópicos yo soy leo;
según los sidéreos, debería ser cáncer. Pero los astrólogos no están de
acuerdo, y según eso, yo soy lo que yo quiera..
P.- Diga que sí. ¿Pero los lee?
R.- Sí, y me divierten. Escojo el que más me gusta.
P.- Usted fue un hombre del tiempo. Ya ha llovido desde entonces.
R.- Sí, y la sigo, porque fue mi primera rama científica.
P.- Ahora son mujeres del tiempo.
R.- La igualdad de sexos es el fenómeno imparable del siglo XX.
P.- ¿Tienen algún dato acerca de los alicantinos que han ido a la Ciudad
de las Artes y las Ciencias?
R.- Aún no. Pero la mitad de las 1.300.000 visitas del Museo, en cuatro
meses, son de la Comunidad.

[Nota] * Manuel Toharia es director del Museo de las Ciencias «Príncipe
Felipe», físico y periodista científico. Rechaza dividir a la gente en
«de letras» y «de ciencias», habla de lo científico y lo paracientífico
con la pasión de quien ama lo primero y rehúsa lo segundo. Es además
miembro de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.

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Red de Astronomía de Colombia www.eafit.edu.co/astrocol

POR UN MOVIMIENTO COLOMBIANO EN PRO DEL PENSAMIENTO CRÍTICO.
Por: Antonio Bernal González

A partir de la entrega del próximo mes de abril, la revista Scientific
American tendrá una nueva columna que estará a cargo de Michael Shermer,
dedicada al pensamiento crítico y escéptico. El
autor es el editor de la revista Skeptic (El escéptico), director de
Skeptics Society y catedrático en el Instituto Tecnológico de
California.

Movimientos como los que lidera Shermer y como el que ahora apoya la
prestigiosa publicación norteamericana pugnan por desvirtuar las
creencias ingenuas que surgen en nuestra cultura y que muchas veces son
aprovechadas por avivados para explotar a los crédulos y obtener
beneficios personales. Fantasías como la de los supuestos
extraterrestres que nos visitan en ovnis y todas sus quimeras
colaterales como la de las hipotéticas abducciones;  invenciones como la
que propaga la idea de que los viajes Apollo a la Luna fueron un engaño;
seudociencias como la astrología, que tiene seguidores por millones y
que no son más que rezagos de la ciencia medieval; ideas
reaccionarias ante el avance de la ciencia, como el movimiento que aún
lucha por convencer al mundo de que la Tierra es plana; esas son las
invenciones humanas que el movimiento escéptico trata de desvirtuar y
explicar de una manera racional.

No se trata de destruir los mitos y creencias de los pueblos ni de
rechazar de plano las creencias inherentes a su cultura. El objetivo es
canalizarlos en forma adecuada para que aprendan a diferenciar entre
ficción y realidad, a reconocer con serenidad el avance de la ciencia y
la tecnología y a aceptar el uso de la herramienta más avanzada que
poseemos: la razón.

Los países como el nuestro a los que la ciencia y la tecnología en gran
medida les vienen de lejos y por lo tanto les son más misteriosas,
tenemos la tendencia a ver lo tecnológico como si fuera
una suerte de magia. Es aquí en donde más se necesita un movimiento
académico que busque explicaciones racionales y se las entregue a las
personas legas en materias técnicas para que aprendan a discernir entre
quién los engaña y quién les dice la verdad. Los colombianos estamos en
mora de crear una agrupación de escépticos como existe en casi todos los
países desarrollados.

Desde aquí invito a los académicos y a los entusiastas de la ciencia y
la tecnología modernas para que piensen el asunto y demos comienzo a un
movimiento colombiano en pro del pensamiento crítico. Lo necesitamos.

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LA FISCALÍA DENUNCIA EL ELEVADO NÚMERO DE DELITOS ARQUEOLÓGICOS EN LUGO
Noticia enviada por: Julio Arrieta

García Calderón critica la escasez de medios por parte de la Policía
para perseguir estos delitos en
provincias como Lugo, que cuentan con mucha riqueza artística.

El fiscal-jefe de la Audiencia Provincial de Lugo, Jesús García
Calderón, destacó hoy la elevada
incidencia en Galicia de las infracciones sobre el patrimonio histórico
y arqueológico, así como la falta de medios por parte de la Policía para
perseguir estos delitos en provincias como Lugo que cuentan con mucha
riqueza artística.

García Calderón explicó que el tráfico ilegal de bienes culturales suele
tener conexiones
internacionales para evitar la identificación de la pieza, aunque
destacó que especialmente en Cataluña se han detectado muchas piezas que
habían sido robadas en Galicia y que iban a ser vendidas en la citada
Comunidad Autónoma.

El fiscal-jefe apuntó que están comenzando a aflorar redes de tráfico
ilegal, gracias a investigaciones
policiales de cierta entidad. En todo caso, España es un país
mayoritariamente exportador de estos bienes de los que se benefician
compradores de países como Suiza, Estados Unidos e Inglaterra.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

«MONTARÍA EN CUALQUIER NAVE RUSA SIN HACER TESTAMENTO»
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

El astronauta dio ayer en Getxo el visto bueno a la primera pieza de la
ISS fabricada por una empresa española

Pedro Duque inspeccionó ayer la primera pieza española para la Estación
Espacial Internacional (ISS). Y lo hizo en Getxo, en la sede de la
ingeniería vasca Sener, que ha fabricado para la Agencia Espacial
Europea (ESA) tres de los elementos del suelo del laboratorio ‘Columbus’
, un módulo que se unirá a la plataforma orbital en octubre de 2004.

Pregunta.- Usted tiene una cierta vinculación astronáutica con el País
Vasco.
Respuesta.- ¿Astronáutica?
P.- ¿No se acuerda de dónde vio el primer alunizaje?
R.- ¡Ah, sí! En Zestoa.
P.- ¿Qué hacía un niño madrileño de seis años en Zestoa el 21 de julio
de 1969?
R.- Estábamos en la pensión Errazti, porque mi madre tenía que tomar las
aguas en el balneario.
P.- ¿Fue consciente entonces del «gran salto para la Humanidad»?
R.- Pienso que sí. A todos nos impresionó. A los niños, sobre todo, el
ver a los mayores tan impresionados.
P.- Desde noviembre de 1998, ¿cuántas veces ha soñado el primer
astronauta español con que volvía a volar en el transbordador espacial?
R.- La verdad es que no lo sé. Los días después, sueñas con que estás
allí y con las sensaciones propias de flotar en ingravidez: nada te
aprieta, nada te empuja... Al día siguiente del aterrizaje, me desperté
alarmado por la fuerza de la gravedad.
P.- ¿Tiene ya fecha para volver a meterse en el traje de astronauta?
R.- No. Pero espero que sea cerca del lanzamiento del laboratorio
europeo ‘Columbus’.
P.- ¿Antes, no?
R.- Antes, creo que no.
P.- ¿En qué trabaja un astronauta cuando no está allá arriba?
R.- Lo normal es que su experiencia se utilice para proyectos actuales o
futuros. En mi caso -he tenido suerte-, soy el único astronauta que está
trabajando en el diseño del ‘Columbus’. Por eso, he venido a Bilbao para
ver si lo que los ingenieros han diseñado y fabricado se adapta a lo que
necesitamos en el espacio, porque las ideas que yo tengo suelen ser un
poquito diferentes a las de alguien que no haya experimentado eso de
flotar. Además, el ritmo de trabajo allá arriba es difícil de entender
para quien no ha salido al espacio. Todo tiene que ser muy fácil -desde
soltar los tornillos- para que podamos arreglar las cosas rápidamente. Y
todo tiene que poder fijarse a algún sitio para no acabar flotando.
P.- Cuando inspeccionaba la pieza fabricada por Sener en la llamada
‘sala blanca’ y los fotógrafos disparaban sus cámaras desde el otro lado
del cristal, ¿no se ha sentido como un animal en un zoo?
R.- Bueno... Está bien hacer esas cosas para que la gente se entere de
que en España no sólo se fabrican boinas y botijos.

La ‘Mir’, «un gran logro»

P.- ¿Echará una lagrimita cuando la próxima semana caiga la ‘Mir’?
R.- Hombre, desde luego, es una pena. Sin la ‘Mir’, la Estación Espacial
Internacional no existiría. La cantidad de cosas que la NASA ha
aprendido de la experiencia rusa en estaciones espaciales ha hecho
posible este proyecto. En la ‘Mir’, se han realizado importantes
descubrimientos científicos. Sabemos que se puede estar catorce meses en
el espacio porque ha habido gente que ha hecho esa machada en la ‘Mir’.
P.- Catorce meses en órbita tienen que ser muy duros.
R.- Sí. Pero también se trata de un tipo de persona especial, que se
acostumbra muy pronto y muy bien a situaciones raras y extremas. Valery
Polyakov estaba realmente triste cuando volvió. Decía que, en su
estación ‘Mir’, estaba mucho más tranquilo y mejor.
P.- Mucha gente, desde las averías de 1997, ve la estación rusa como una
chapuza.
R.- La ‘Mir’ es un aparato que, en vez de los cinco años previstos, ha
funcionado quince. Ha sido una estación en la que se ha hecho multitud
de experimentos y en la que se ha estrenado el primer astronauta de
muchos países. La ‘Mir’ ha sido un gran logro tecnológico. Lo que pasa
es que, en un momento determinado, hubo unas fugas en el sistema de
refrigeración y dar con ellas fue una pesadilla. Pero, ahora mismo, la
‘Mir’ funciona. Claro, que todos los equipos tienen su vida útil y un
ordenador soviético de 1985 hay que verlo. Pasa como con el coche: llega
una edad en la que cuesta más repararlo que comprar otro.

Un proyecto billonario

P.- El coste total de la ‘Mir’ se cifra en unos 750.000 millones de
pesetas...
R.- ¡Nadie sabe lo que ha costado! ¿Quién hacía auditorias en la URSS?
P.- La inversión prevista en la ISS es de unos 18 billones. Hay
científicos que lo consideran un despilfarro.
R.- Esa inversión no puede justificarse sólo con el retorno en forma de
conocimiento científico. Sin embargo, como nos pasa a todos, los
científicos también piensan con una óptica estrecha. Son muchos los
aspectos a tener en cuenta. En la estación, se va a hacer mucha ciencia
y tenemos la esperanza de que se harán descubrimiento que nos
beneficiarán a todos. Pero no se pueden olvidar otra cosas exclusivas de
la ISS.
P.- ¿Cuáles?
R.- Lo que tiene de preparación para la exploración humana del resto del
Universo. En algún sitio tenemos que empezar. Además, está el desarrollo
tecnológico que conlleva por parte de empresas como Sener. Todos
queremos, por ejemplo, que trenes y coches sean de materiales ligeros
para que frenen antes y no nos estampemos contra los obstáculos. Este
tipo de grandes proyectos públicos permite a las ingenierías desarrollar
nuevos materiales, algo que no podrían hacer sólo con sus presupuestos
para investigación.
P.- A diferencia de quienes ven en la ingravidez un inconveniente
insalvable, usted está convencido de que el hombre viajará a otros
mundos.
R.- Sí, sí. Lo peor que puede pasar es lo que ocurre en las novelas de
Isaac Asimov o Arthur C. Clarke: que la gente que nazca en la Luna tenga
el riesgo de que se le rompan todos los huesos al volver a la Tierra,
con lo cual no pueda regresar. Además, están los efectos de la
radiación, por lo que tienes que estar protegido por algún tipo de
escudo. La ingravidez hace que los huesos se descalcifiquen; pero, en
principio, se puede estar en el espacio un año o dos.
P.- Dos años es lo que duraría un viaje a Marte.
R.- Sí. El primero consistirá en ir, estar un tiempo mínimo y volver,
porque la nave, lógicamente, será primitiva. No sé cómo terminará la
cosa; pero al final, después de cavar toda la Tierra y dejarla como un
queso, no nos quedarán más que la Luna y otros mundos para extraer
materias primas.

Mecánicos cualificados

P.- De ustedes se habla casi como de seres extraterrestres. Sin embargo,
si les quitamos el traje espacial, los astronautas no son más que
científicos y operarios espacializados, ¿verdad?
R.- Es lo que somos. El lugar de trabajo es lo que es raro y extraño.
Casi nos degradaría de científicos a ayudantes de laboratorio. Somos
eso, mecánicos cualificados y, cuando se trata de pilotar la nave,
pilotos. Aunque poco pilotos, porque las naves espaciales son mucho más
automáticas que los aviones comerciales.
P.- Pero son unos operarios muy particulares. El resto de los mortales,
antes de salir a trabajar, no deja hecho testamento.
R.- Es que, cuando se lanza un cohete, hay una posibilidad del 1% al 2%
de ‘pepinazo’, de que haya un accidente mortal. Hace falta mucha más
inversión para que este tipo de transporte pueda usarlo el resto de la
gente. Ir al espacio hoy conlleva arriesgarse mucho más de lo que la
gente normalmente se arriesga en otro tipo de transporte.
P.- Ese 1% de fracasos augura, por lo menos, un accidente fatal en los
lanzamientos que quedan para acabar la ISS.
R.- Bueno, estos porcentajes bajan según aumenta el conocimiento de la
máquina. Los rusos han hecho miles de lanzamientos. Yo me montaría en
una de sus naves en cualquier momento sin hacer testamento ni nada. Son
ya muchísimos los cohetes que han lanzado y, siempre que los
responsables de mantenimiento sean los mismos que ahora, gente experta,
una nave rusa es muy segura. Ya está pasando eso con el transbordador
espacial, aunque sigue siendo, hasta cierto punto, una nave
experimental.
P.- ¿Quién le ha regalado la corbata?
R.- Es de la ESA. Nos las regala el director de Comunicación, Jean
Coisne, para que llevemos el emblema de la agencia.
P.- Tiene planetas, estrellas, satélites artificiales...
R.- Sí. Pero al diseñador se le olvidó poner la ISS o alguna alegoría de
ella. En la próxima, ya estará.

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La Nación http://www.lanacion.com.ar/

PSICÓLOGOS DE EE. UU. PROPONEN DEDICAR LA DÉCADA A INVESTIGAR LA
CONDUCTA HUMANA
Por: Gabriela Navarra
Noticia enviada por: Dr. Zenón Sanz

La Asociación Argentina de Psicoterapia es la primera entidad de habla
hispana que adhiere
Se investigará el comportamiento para mejorar problemas individuales y
sociales

La idea nació de las dos entidades más importantes de la psicología
norteamericana: la American Psychological Association y la American
Psychologial Society. Así como los últimos diez años del siglo que acaba
de finalizar había sido dedicado a dar especial énfasis a las
investigaciones en neurociencias -por medio de lo que se dio en llamar
la Década del Cerebro-, las instituciones especializadas en psicología
decidieron realizar una "Década de la Conducta" (2000-2010).
(http://www.decadeofbehavior.org )

Durante los tres años que duró su planificación, la iniciativa fue
recibiendo la adhesión de más de 50 entidades estadounidenses vinculadas
con la psicología, la sociología, las ciencias políticas, la
antropología, la lingüística, la medicina preventiva y la salud pública.
El objetivo está puesto en influir científicamente en las políticas y el
bienestar de la población.
"Mejorar los problemas que afectan a nuestras escuelas no depende de
diseñar mejores computadoras, artefactos más rápidos o más accesibles,
aunque eso sería por cierto deseable. Disminuir la violencia en nuestras
sociedades tampoco depende de más y mejores detectores de metales o
cámaras de seguridad. La mayoría de los problemas que nos acosan tienen
sus raíces firmemente arraigadas en la conducta", afirma Robert Bjork,
presidente de la American Psychological Society.

La Asociación Argentina de Psicoterapia, presidida por el licenciado
Modesto Alonso (alonso@...) es la primera institución de habla
hispana que adhiere al emprendimiento. "Pero la convocatoria está
abierta -dice Alonso- a todas aquellas disciplinas o actividades que en
su desarrollo teórico o práctico tenga en cuenta la conducta humana. La
idea es intercambiar experiencias, promover investigaciones sobre temas
específicos, difundir masivamente logros y avances."

El desafío de la conducta

"El impulso que recibieron la genética y las neurociencias captaron el
interés del público -agrega Alonso-. Pero un porcentaje elevadísimo de
los problemas que existen en nuestras sociedades podrían prevenirse con
cambios en la conducta: éste es el concepto fundamental de la
iniciativa."
Para comprender mejor la naturaleza del emprendimiento, quizás menos
aprehensible a primera vista que otras cuestiones científicas, el
psicólogo parte de una idea tan simple como impensada: "Donde hay gente,
hay conducta humana -afirma-. Y si todo lo que sabemos pudiera aplicarse
mejorarían mucho las condiciones generales de vida."

Alonso da un ejemplo de la vida cotidiana, muy vinculado con el problema
de la seguridad. "El teléfono celular se debe apagar al ingresar en una
estación de servicio -explica-. Es que genera una radiofrecuencia con
potencial energético suficiente como para producir un estallido. Es
probable que muchos no sepan que esto es riesgoso. Algunos, al saberlo,
lo evitarán. Otros no. Pero nuestra obligación ética es avisarlo."

Conceptos similares se ponen en marcha frente a enfermedades que
dependen en gran parte de las actitudes de autocuidado. Para Alonso, un
ejemplo paradigmático de cómo se pueden aprovechar de la mejor manera
posible los recursos humanos para contrarrestar el error es el gran
despliegue de la seguridad aérea que, junto con el desarrollo de la
ingeniería y otras áreas tecnológicas, disminuyó enormemente los
accidentes aeronáuticos.

El psicólogo, titular del postgrado en Psicología Aeronáutica de la
Facultad de Psicología de la UBA, explica que "la seguridad aérea se
basa en la idea de que el error humano es inevitable, pero a más
omnipotencia más posibilidad de error. Existe un entrenamiento especial
que permite al piloto administrar estas equivocaciones y tiene en cuenta
el stress, el liderazgo, la comunicación, la no violación de los
procedimientos... Cuando un comportamiento está estandarizado y alguien
viola ese estándar, voluntariamente o no, crea condiciones para que se
produzca un accidente. Esto, que sucede en el aire, opera del mismo modo
en otros ámbitos, inclusive en la vida cotidiana, aunque no nos demos
cuenta."

Una de las preocupaciones de los organizadores de la "Década de la
Conducta" es el importante impacto del error médico en el campo de la
salud. "Por eso -concluyó el licenciado Alonso-, se proyecta incorporar
a la medicina la tecnología que utilizan los pilotos en gerenciamiento o
administración del error."

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

GALILEO ESTUDIARÁ JÚPITER DURANTE DOS AÑOS HASTA QUE LA ATMÓSFERA DEL
PLANETA LA DESTRUYA
EFE - Washington

Es la tercera vez que se amplía la misión de esta sonda, que está en el
espacio desde octubre de 1989

 La sonda Galileo, uno de los instrumentos más valiosos de la
exploración espacial, ha sido condenada a morir aplastada por la enorme
presión atmosférica de Júpiter. La destrucción de la pequeña nave, que
desde hace cinco años gira en órbita del mayor planeta del sistema
solar, será en el año 2003. Antes, observará las 28 lunas del planeta y
sus misteriosos anillos.

Con un costo suplementario de nueve millones de dólares (unos 1.700
millones de pesetas), ésta será la tercera ampliación de una misión
exploratoria del Sistema Solar que hace Galileo, tras ser lanzada al
espacio en octubre de 1989 a bordo del transbordador Atlantis.

La Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) manifestó
que Galileo realizará cinco exploraciones más de las lunas de Júpiter
antes de que la enorme fuerza de gravedad del planeta la arrastre y la
destruya en su densa atmósfera.
«Estamos orgullosos de este caballo de batalla. Ha funcionado tan bien
que le podemos pedir que siga sirviendo a la ciencia un poco más», dijo
Jay Bergstralh, director adjunto del programa de exploración del sistema
solar de la NASA.

De acuerdo con los planes elaborados para la última misión de Galileo,
la sonda pasará el 25 de mayo próximo a unos 100 kilómetros de la luna
Calisto, la segunda de mayor tamaño de los 28 satélites naturales que
orbitan a Júpíter.
La atracción de esa luna modificará su desplazamiento hasta llevarla en
agosto y octubre próximos sobre las regiones polares de Io, una luna de
carácter volcánico.

La NASA señaló que, durante ese viaje, Galileo tomará fotografías,
medirá las fuerzas magnéticas de Io y hará un estudio de las partículas
que la rodean.
Antes de iniciar su aproximación a la atmósfera de Júpiter, la sonda se
acercará a unos 500 kilómetros de la luna Amalthea para determinar la
masa y densidad de ese satélite, que es 10 veces más pequeño que Io.
Finalmente, con sus instrumentos dañados por la intensa radiación de
Júpiter, en agosto del 2003 la sonda hará impacto directo sobre la
atmósfera de Júpiter en un choque que significará su destrucción, dijo
la NASA.

Los logros

Durante su largo viaje por el sistema solar, Galileo ha transmitido un
caudal inmenso de información y ha ayudado a dilucidar muchos misterios
sobre el Universo, dijeron científicos de la NASA.
Sus datos han demostrado que en la luna Europa, por ejemplo, existe un
océano de agua salada bajo la capa de hielo que cubre su superficie.

Sus informaciones también han constituido una prueba de que también en
las lunas Ganímedes y Calisto hay agua, un elemento vital para la
formación de vida.
Asimismo, Galileo envió información sobre los procesos volcánicos que se
registran en Io con enormes erupciones, fuego y ríos de lava en
expansión.

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El País http://www.elpais.es/

UN ESTUDIO REFUERZA LA HIPÓTESIS DEL ORIGEN BIOLÓGICO DE LA DISLEXIA

La ambigüedad ortográfica acentúa la incidencia del problema

Los científicos consideran que la dislexia, una disfunción en la lectura
que afecta a millones de personas, tiene origen biológico. Pero como el
porcentaje de individuos que sufren el problema varía mucho de un país a
otro, los psicólogos han puesto en duda ese origen. Un equipo
internacional afirma ahora que en todos los casos la base neurológica es
la misma, pero se manifiesta de modo distinto según la ambigüedad
ortográfica del idioma.

Los científicos creen que el vínculo que relaciona la dificultad de la
lectura en los disléxicos con un defecto cerebral es un deficiente
procesamiento fonológico en el cerebro. Pero, ¿por qué la incidencia del
problema es tan diferente de un país a otro, si el origen genético o
biológico es el mismo? Un estudio realizado en niños de 10 años muestra,
recuerdan los investigadores, que el porcentaje de disléxicos es el
doble en Estados Unidos que en Italia. ¿Tienen diferentes problemas de
procesamiento los cerebros de los disléxicos en distintos entornos
idiomáticos?

Una investigación dirigida por Eraldo Paulesu (Universidad de Milán
Bicocca) y efectuada con colegas de Francia y el Reino Unido, que se
presenta hoy en la revista Science, muestra que la base neurológica de
la dislexia es la misma en los entornos del inglés, del francés y del
italiano, pero que la disfunción se manifiesta de diferente manera según
la regularidad o irregularidad de la ortografía de cada lengua.

Los disléxicos tienen dificultades para aprender a leer y a escribir, e
invierten y confunden las letras o las sílabas de las palabras, pero no
padecen retraso mental ni carencias del entorno socioeducativo. En
Francia, por ejemplo, aproximadamente un millón de niños son disléxicos,
informa France Press.
Paulesu y su equipo han hecho estudios comparativos de 72 adultos con
problemas de dislexia en Francia, Reino Unido e Italia. Los escáner
cerebrales realizados a los sujetos mientras leían 'mostraron la misma
reducción de actividad en una región del hemisferio izquierdo del
cerebro de los casos estudiados de los tres países', afirman los
investigadores en Science.

En cuanto a la ambigüedad de los tres idiomas considerados, el inglés y
el francés tienen una ortografía irregular, puntualizan los científicos.
En inglés, por ejemplo, hay 1.120 formas de representar 40 sonidos
(fonemas) utilizando diferentes combinaciones de letras (grafemas). El
deletreado de palabras según cómo suenan es ambiguo y hay muchos
ejemplos en los que sólo se puede diferenciar una palabra de otra si
previamente se ha aprendido cómo suena cada una. Sin embargo, en
italiano no hay tal ambigüedad, y 33 grafemas son suficientes para
representar los 25 fonemas, de manera que los mismos grupos de letras en
este idioma casi siempre representan el mismo único sonido. Esto hace
que el lenguaje escrito sea lógico y fácil de leer. En el caso del
francés, la irregularidad procede de las combinaciones de letras que
pueden representar igual sonido.
'Esta investigación demuestra la existencia de una base neurológica
universal de la dislexia. También resalta el impacto que la complejidad
de la ortografía puede tener en la capacidad de lectura de los
disléxicos y, por tanto, la gravedad de la enfermedad; además puede
facilitar los diagnósticos', afirma Uta Frith, del Instituto de
Neurociencia cognitiva del University College de Londres.

Paulesu, por su parte, puntualiza: 'Es importante distinguir entre
ortografía y lenguaje. La complejidad del inglés y del francés escritos
procede de acontecimientos históricos que han introducido deletreados de
otras lenguas, mientras que el italiano ha permanecido muy puro'.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

LAS CARCAJADAS DEL CEREBRO
Por: Joseph Corbella – Barcelona
Noticia enviada por: Enrique Márquez

La investigación demuestra que el humor es una de las funciones más
sofisticadas del cerebro humano
Los neurólogos identifican el área del sistema nervioso donde reside el
sentido del humor

Es la neurona de un hombre, perdida en el gran vacío de su cráneo, que
un día encuentra a otra neurona. ¿Pero qué haces tú aquí? -le dice la
otra-. Si estamos todas en la ..., bueno, ya saben dónde. Si cosas como
esta les hacen gracia, agradézcanselo a su córtex prefrontal medial,
porque es él quien les hace reír cuando les cuentan un chiste, o sonreír
cuando lo leen: según una investigación del Instituto de Neurología de
Londres que se presentará en marzo en la revista "Nature Neuroscience",
es en esta área del cerebro, situada justo detrás de la frente, donde el
chiste se hace risa.

La investigación demuestra que el humor reside en el área más
exclusivamente humana del cerebro, la más excelsa, la misma donde
residen la creatividad, la espiritualidad, la capacidad de hacer planes
de futuro y de distinguir el bien del mal. Demuestra, en definitiva, que
"el humor es una función altamente sofisticada del cerebro humano",
según declara Ignasi Morgado, catedrático de Psicobiología de la
Universitat Autònoma de Barcelona. La investigación explica, asimismo,
"por qué los seres humanos somos los únicos animales con sentido del
humor, ya que otras especies no tienen un córtex prefrontal desarrollado
como nosotros".

Los científicos del Instituto de Neurología de Londres han observado,
con una técnica de resonancia magnética, qué pasaba en el cerebro de 14
voluntarios a los que se contaron 60 chistes. Había dos tipos de
chistes: unos se basaban en la utilización de palabras con doble
sentido, mientras que en los otros las palabras se utilizaban en su
sentido literal (véase gráfico).

La resonancia magnética ha mostrado que, según el tipo de chiste, la
información se procesa en el cerebro por circuitos distintos. Pero en
todos los casos el circuito confluye en el córtex prefrontal medial.
Cuanto más gracioso se encuentra un chiste, más se excita esta área. Y
si el área no se excita, es que el chiste no hace gracia.

La percepción del chiste se produce en dos tiempos, ha explicado Vinod
Goel, coautor de la investigación, por correo electrónico. Primero la
información se procesa a nivel cognitivo. Después, cuando la señal llega
al córtex prefrontal, se produce una reacción emocional placentera: el
humor. "Los pacientes con lesiones en el córtex prefrontal
medial -explica Goel- suelen ser emocionalmente planos. Sin embargo,
cognitivamente están intactos."

La investigación, admiten sus autores, no lo explica todo sobre el
humor. Por ejemplo, falta analizar cómo procesa el cerebro los gags
visuales. Y en el futuro "esperamos hacer estudios adicionales para
analizar cómo se desencadena la risa después de que se haya activado el
córtex prefrontal", explica Goel. Pero por lo menos, la próxima vez que
les dé la risa tonta en el momento más inoportuno, en lugar de soltar
una excusa creíble que nadie se tragará, ya pueden decir tranquilamente
que lo sienten, pero se les ha excitado el córtex prefrontal medial. No
evitarán que les miren mal, pero por lo menos habrán dicho la verdad.
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Euskonews http://www.euskonews.com/

TASA DE METABOLISMO CEREBRAL DE GLUCOSA Y DESARROLLO DEL CEREBRO HUMANO
Por: Pedro Gorrotxategi Gorrotxategi

Introducción

Para el conocimiento de las características del desarrollo cerebral
humano, clásicamente, nos hemos basado en la exploración y seguimiento
del desarrollo psicomotor. Existen diferentes test para evaluarlo,
siendo el más generalmente admitido, el "test de Denver". Este ha sido
adaptado a la población de Euskadi y Cataluña a partir del programa
Haizea (estudio de 817 niños, de 0 a 2 años de la Comunidad Autónoma
Vasca) y del Estudi Llevant (realizado en Cataluña sobre 1702 niños
entre 2 y 5 años), denominándose "Test Haizea Llevant" y siendo de uso
habitual entre nuestros niños.

El dato clínico más grosero para saber que el cerebro sufre cambios
importantes en la primera infancia es la constatación del aumento del
volumen craneal. Este aumento es tal que el perímetro craneal pasa de
medir una media de 35 cm en el recién nacido a 48 cm a los 12 meses y 50
a los 24. El mayor incremento se da en los 6 primeros meses en los que
el aumento oscila entre 10 y 15 cm. El paso de una suposición a una
constatación científica de estos hechos ha sido posible gracias a las
nuevas técnicas funcionales de imagen cerebral, fundamentalmente de la
tomografía de emisión de positrones (PET).

Tomografía de emisión de positrones

La PET es una nueva técnica que permite medir funciones químicas en los
diversos órganos. Se han marcado más de 300 substratos y fármacos para
su utilización en el estudio de funciones biológicas en vivo. Uno de
ellos es la 2-desoxi-2[F]-fuoro-D-Glucosa (FDG), con el que se puede
conocer las tasas metabólicas cerebrales locales para la glucosa
(LCMRglc) con las que podemos seguir, paso a paso, el desarrollo
cerebral. Veremos sucesivamente los patrones de metabolismo cerebral de
la glucosa en el primer año de vida, la evolución de la tasa metabólica
para la glucosa a lo largo de la infancia y otras aplicaciones de esta
técnica en medicina.

Patrones del metabolismo cerebral en el primer año de vida

Analizaremos las características del desarrollo psicomotor infantil
durante el primer año de vida, junto a las características del
electroencefalograma (EEG) y los cambios metabólicos cerebrales,
basándonos en las tasas metabólicas locales de la glucosa (LCMRglc) a
las diferentes edades mediante la técnica PET.

En el neonato hay cuatro regiones que son prominentes desde el punto de
vista metabólico, en cuanto al patrón de LCMRglc: la corteza
sensoriomotora primaria, los núcleos talámicos, el tallo encefálico y el
vermis cerebeloso. Estas estructuras subcorticales se corresponden con
el patrón de conducta del neonato, dominado por las conductas reflejas
propias del tallo encefálico que son las regiones filogenéticamente más
antiguas. Estos reflejos son los siguientes: reflejo del abrazo de Moro
(al mover la cabeza hacia atrás, el niño primero extiende los brazos
para después realizar un movimiento de aproximación y flexión de las
extremidades superiores dando la impresión de que quisiera abrazar
algo), de búsqueda o de los cuatro puntos cardinales (al tocar la piel
de la región peribucal gira la cabeza hacia el lado del estímulo) y de
prensión palmar (al aplicar una presión sobre la mano se origina una
flexión de los dedos cogiendo firmemente el objeto), estos tres reflejos
tienen como finalidad mantener la vida del recién nacido al permitirle
agarrarse y facilitarle la lactancia.

Durante el segundo y tercer mes es cuando se adquieren las funciones
integradoras visuoespaciales y visuotemporales, coordinación
oculomotriz, inicio del control tónico de la cabeza y desaparición de
los reflejos arcaicos ya citados. A esta edad el niño mueve la cabeza
para seguir el movimiento de los objetos y fija la mirada con interés,
tanto en los objetos cercanos como lejanos, pudiendo mantener la cabeza
erguida en sedestación. Estas nuevas adquisiciones del desarrollo
infantil se acompañan de incrementos de la LCMRglc en las regiones
parietales, temporales y visuales primarias, en los ganglios basales y
en los hemisferios cerebelosos. A nivel del EEG comienza a aparecer la
primera organización espaciotemporal de la electrogénesis.

A los 5 meses aparece en el EEG la ritmicidad occipital definitiva y se
acompaña en el campo psicomotriz de la prensión voluntaria y la visión
macular fina. El bebé coge los objetos de forma segura y voluntaria,
aunque todavía imprecisa, llevándolos a continuación a la boca; y en
cuanto a las capacidades sensoriales (visuales y auditivas), a partir
del 5º mes se considera que ya ha adquirido la resolución propia del
adulto

La última región en experimentar un incremento de la LCMRglc es la
corteza frontal. Entre los seis a ocho meses se produce un aumento de
captación a nivel de la porción lateral de dicha corteza y la última
zona en la que se produce el aumento de la LCMRglc es a nivel de las
regiones prefrontales (entre lo ocho y 12 meses), que son las más
recientes filogenéticamente. Este aumento de la tasa metabólica de
glucosa a nivel de la corteza frontal se acompaña en el desarrollo
psicomotor de una interacción más compleja del niño con sus alrededores.
El niño con un año de edad ha adquirido una individualización de sus
funciones. Es más sociable, juega y se somete a una orden (lanza y
recibe una pelota); a veces, a pesar de no darle autorización, coge lo
deseado para afianzar su "yo", con pequeñísismos conatos de
autoafirmación, surgiendo también a esta edad, fruto de la
individualización, la ansiedad ante los extraños.

A lo largo de este apartado hemos visto que el patrón de maduración
metabólica de la glucosa en las estructuras cerebrales (ontogénesis)
durante el primer año de vida sigue el orden filogenético, madurando
inicialmente las estructuras más antiguas y con posterioridad las más
modernas filogenéticamente.

Correlación entre tasa metabólica y plasticidad cerebral

A partir del año los patrones de LCMRglc se parecen desde el punto de
vista cualitativo al del adulto joven normal, pero persisten diferencias
en la medición absoluta de las LCMRglc. Cuando se realiza el análisis
cuantitativo de la LCMRglc se observa que los niveles, inicialmente
bajos aumentan rápidamente hasta los 4 años, llegando, a esa edad, a ser
el doble que la tasa del adulto. Entre los 4 y los 9 años hay una meseta
en la LCMRglc, descendiendo progresivamente la tasa metabólica de la
glucosa hasta los 15-16 años en los que se adquieren definitivamente los
niveles del adulto. A partir de los 9 años y coincidiendo con la
disminución de la LCMRglc, se observa una menor plasticidad cerebral. La
recuperación del lenguaje, tras una lesión cerebral, a partir de los 10
años ya no se da, cuando sí es posible antes de esa edad, también entre
los 8 y 10 años es el límite en el que es posible la recuperación de la
visión en el caso de ambliopía (falta de visión en un ojo por déficit de
estimulación del mismo), también se ha observado que al enuclear un ojo,
si esta extirpación se realiza antes de los 8 años los niños se
desarrollan en un grado mucho mejor, en cuanto a las tareas de
percepción profunda, que aquellos a los que les extirparon después de
esa edad.

Otras aplicaciones de la tomografía de emisión de positrones

Además de los dos aspectos citados en el presente trabajo, la PET tiene
múltiples aplicaciones en medicina entre las que cabe destacar las
siguientes: estudio de la epilepsia, errores innatos del metabolismo,
encefalopatía hipóxico-isquémica, parálisis cerebral, enfermedades
neurodegenerativas y diversos aspectos de hematología y oncología
pediátricas.

Conclusión

Las modernas técnicas de imagen cerebral, y más concretamente las
técnicas funcionales como el PET, son una herramienta muy útil para
conocer el funcionamiento cerebral y representan un instrumento
importantísimo para estudiar los diversos aspectos del desarrollo
cerebral humano. Es posible obtener imágenes y cuantificar gran número
de procesos bioquímicos que se producen en el cerebro en desarrollo y
relacionarlos con la función cerebral y la conducta humana.

Para más información:
AJURIAGUERRA de J. Manual de psiquiatría infantil. Barcelona,
Toray-Masson 1979.
CHUGANI HT. Iconografía cerebral funcional en pediatría. Clin Ped
Norteamérica 1992;4:859-884.
CHUGANI HT. A critical period of brain development: studies of cerebral
glucosa utilization with PET. Preventive Medicine 1998; 27 (2):184-8.
CHUGANI HT. Biological basis of emotions:brain systems and brain
development. Pediatrics 1998;102 (5 Suppl E):1225-9.
DREYFUS-BRISAC C, BLANC C. Electroencéphalogramme et maduration
cérébrale. Encéphale 1966; 45:205-241.
HAIZEA-LLEVANT. Tabla de desarrollo (0-5 años). Vitoria-Gasteiz,
Servicio Central de publicaciones del Gobierno Vasco, 1991.
MOHAN KK, CHUGANI DC, CHUGANI HT. Positron emission tomography in
pediatric neurology. Seminars in Pediatric Neurology 1999; 6(2):111-9.
REVUELTA J, FERNANDEZ LM. Desarrollo psicomotor del niño (de 0 a 2
años). Pediatría Practica 1997;111-133.

[Nota] * Pedro Gorrotxategui Gorrotxategui es doctor en medicina.

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LA MIR SE HUNDIRA LA PROXIMA SEMANA
EFE – Moscú

Conectados los sistemas de mando de la nave 'Progress', encargada de
destruir la Mir
Los expertos del Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia
han conectado ya los sistemas de mando y navegación de la nave de carga
'Progress' que hundirá la estación Mir, según ha anunciado un portavoz
del CCVE.

Tras comprobar el funcionamiento de estos sistemas, los expertos han
concluído «que el 'Progress' funciona normalmente y está en condiciones
de realizar las maniobras para bajar la Mir de su órbita y hundirla en
el Océano Pacífico», ha precisado la fuente. Al mismo tiempo, los
expertos han revisado el ordenador central de la Mir, los sistemas de
navegación y comando, y revelaron que «también funcionan adecuadamente».

De acuerdo a la información de telemetría procedente de la Mir, «la
temperatura y la presión en el interior del ingenio se corresponde con
los parámetros previstos y es estable el fluido eléctrico procedente de
las baterías solares».
Según el plan previsto, las maniobras para hundir la plataforma rusa se
realizarán mediante el ordenador y los sistemas de navegación de la Mir,
y, en caso de un fallo, se utilizarán directamente los mandos de la
'Progress'.

Tras los fallos y defectos registrados en los últimos meses a bordo de
la Mir, los expertos consideran como «muy posibles» nuevos cortes en el
fluido eléctrico en el ingenio, especialmente en las actuales
condiciones de caída inercial del complejo. Los expertos opinan que una
interrupción de la energía eléctrica en el proceso de descenso dejaría
inoperante el ordenador central y sería imposible poner en marcha los
propulsores del 'Progress' que orientarán la caída de Mir. Sin embargo,
confían en que los sistemas de navegación del 'Progress' responderán a
las órdenes de tierra en el caso de que falle la Mir.

La próxima semana

En las últimas 24 horas la Mir ha descendido 2.500 metros y actualmente
se encuentra a una altura de 236 kilómetros de la superficie de la
Tierra, según un boletín del CCVE. La Mir todavía debe bajar 16
kilómetros hasta alcanzar la órbita crítica de 220 kilómetros de altura,
punto que el CCVE han escogido como el momento para hundir el ingenio en
el Océano Pacífico.

Los expertos calculan que la Mir alcanzará la órbita crítica entre el 21
y el 23 de marzo y han subrayado que cuando la Mir alcance la altura de
220 kilómetros todavía se dispone de dos días para tomar decisiones
extremas en caso de necesidad.

Víctor Blágov, director del programa de vuelos espaciales de Rusia,
recientemente ha explicado que las maniobras para formar la trayectoria
de caída se ejecutarán en el intervalo de cuatro vueltas del ingenio en
torno a la Tierra. Antes de cada vuelta los expertos del CCVE, por mando
a distancia, ordenarán un impulso con los propulsores de la Nave
'Progress' adosada a la Mir.
El cuarto impulso, el más fuerte, se ejecutará, como los tres
anteriores, cuando la Mir vuele sobre Rusia y a partir de este momento
la estación en su trayectoria de caída comenzará a desintegrarse en las
capas superiores de la atmósfera, ha anotado Blágov. Desde el momento en
que se ejecute el último impulso hasta que la Mir deje de existir sobre
la superficie del océano pasarán poco más de 45 minutos.

Si la Mir desciende en las coordenadas y los parámetros calculados por
los rusos, a una altura de 90 a 70 kilómetros la mayoría de sus
elementos se desintegrarán por la fricción al entrar en la atmósfera.
Pero más de 20 toneladas de la Mir caerán en forma de lluvia
incandescente de más de 1.500 fragmentos sobre una zona del Pacífico de
6.000 kilómetros de largo por 200 de ancho, muy apartada de las rutas
marítimas.

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Diario Sur http://www.diariosur.es/

LOS CIENTÍFICOS DESCARTAN QUE LA MIR PUEDA CAER EN UNA GRAN URBE.
Por: Antonio Paniagua - Madrid
Noticias enviadas por: Jorge Javier Frías Perles

Seis astronautas se preparan en Moscú para intervenir en caso de
emergencia.

Tras quince años de misión aeroespacial, lo que significa 5.500 días en
órbita, la estación Mir se jubila, una retirada que costará a Rusia
4.000 millones de pesetas. Dentro de una semana, aproximadamente, el
complejo orbital se hundirá en el Pacífico provocando la mayor lluvia de
meteoritos artificiales producida por el hombre.

Aunque el riesgo de que la chatarra espacial impacte en una gran urbe es
ínfimo, del 0,02%, la operación entraña riesgos. No en vano, es la
primera vez que se precipita a la atmósfera un artefacto de semejante
envergadura. La Mir, que ha quintuplicado la edad para la que fue
diseñada, ha cumplido de sobra la expectativas suscitadas. Pero el
agotamiento del presupuesto ruso, la obsolescencia de la tecnología y la
construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS) obligan a la
heroica MIR a darse baja.

Según el Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia, la Mir
sobrevuela en su órbita a una altura de 247,7 kilómetros y desciende a
un ritmo lento, de 1.800 metros al día. Está previsto que el próximo día
20 llegue a un punto de no retorno al hallarse a 200 kilómetros sobre la
Tierra. Cuando se encuentre en la linde de los 220 kilómetros de altura,
el Centro de Control intervendrá para accionar desde tierra los motores
de la nave Progress, adosada a la estación, y orientar así la
trayectoria de la caída al agua.

En el momento en que se halle a 160 kilómetros, la estación entrará en
combustión y a los 80 la Mir comenzará su caída. Aunque la mayoría de
las 137 toneladas se desintegrarán al atravesar la atmósfera, 25 de
ellas se transformarán en 1.500 fragmentos.

Con el fin de evitar sorpresas, un equipo integrado por seis astronautas
se prepara estos días en la Ciudad de la Estrellas, en las afueras de
Moscú, para intervenir en caso de una eventual misión de emergencia, ya
que no se descarta que las maniobras previas de cara al hundimiento
tengan que
realizarse de forma manual. Para hacer posible estas operaciones, el
pasado 22 de enero se acopló a la estación el cohete Progress M1-5, que
almacena 2,7 toneladas de combustible para abortar una eventual
catástrofe. Dos cosmonautas con muchas misiones a su espaldas, Guennadi
Padalka y Kikolai Budarin, están preparados para partir.

En cualquier caso, Rusia ha suscrito una póliza de seguro de accidentes
por valor de 200 millones de dólares para cubrir una caída descontrolada
a la tierra. El contrato no incluye la reparación económica a curiosos,
que han llegado a pagar hasta millón y medio de pesetas por conseguir un
puesto de observación privilegiado

Un trabajo jalonado de problemas

Incapaz de mantener su único programa de vuelos tripulados, un proyecto
que supone un coste de 250 millones de dólares (unos 45.000 millones de
pesetas) para las mermadas arcas rusas, Moscú ha decidido 'enterrar' la
nave, que ha protagonizado la odisea más larga del hombre en el cosmos.
Y es que el largo rosario de accidentes y averías que ha sufrido la Mir,
algunos de ellos muy graves, aconsejaban cancelar su dilatado periplo.
Cortes de electricidad y calefacción, problemas con el sistema de
oxígeno, desorientación respecto al sol y el accidente más serio de
todos, el choque que se produjo en 1997 cuando la Mir intentaba
acoplarse a la nave Progress 34, movieron a retirar
el complejo espacial. Pero sus quince años de vida han estado jalonados
de grandes logros, por lo que el balance es satisfactorio.

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FUTURO INCIERTO
Colpisa - Moscú

El destino de la estación espacial, que sale de órbita dentro de quince
días, provoca gran incertidumbre

El futuro de la estación espacial Mir, que previsiblemente saldrá de
órbita la próxima semana, provoca gran incertidumbre. La estación
espacial pesa cerca de 137 toneladas y es la primera vez que un objeto
tan grande sale de órbita. Además, su forma irregular hace difícil las
predicciones sobre su trayectoria. Junto a todo esto, los rusos temen
que la desaparición de la Mir, símbolo de supremacía en el espacio,
suponga el fin todo su sector espacial. El experto de la NASA Dave
Mangus afirmó que las maniobras que iniciará la estación Mir pueden ser
peligrosas. Esta cuestión «nos cuesta muchas horas de sueño», aseguró.
«Se habrán hecho muchas pruebas y cada miembro del equipo puede dar
marcha atrás», aseguró Mangus.

La operación de destrucción de la estación comenzó el pasado 22 de
enero, cuando una nave Progress M1-5 se acopló a la Mir para provocar la
propulsión necesaria, obligándola a seguir una órbita elíptica con una
altitud media de 250 kilómetros. Los próximos días, los expertos rusos
de la Misión de Control del Centro de Korolev, cerca de Moscú,
comenzarán a provocar la explosión de artefactos de la nave Progress,
provocando así el descenso definitivo de la Mir.

Pero los estudios sobre la trayectoria de su caída son sólo la teoría,
porque el tiempo entre el inicio del empuje final y el punto de caída
estará repleto de dificultades y riesgos. En todo ese tiempo, la Mir
dará media vuelta al globo terráqueo, pasando por Asia Central y Japón
antes de caer al
Pacífico, entre Chile y Nueva Zelanda. A diferencia de todos los
controles previos de descenso, sólo hay una pequeña posibilidad de
corregir errores, porque la nave Progress debe mover un objeto casi
veinte veces mayor que su propia masa.

Para evitar estos riesgos, la Cadena de Supervisión Espacial de la NASA
y equipos europeos y rusos vigilarán de cerca la trayectoria de la nave,
en caso de que ésta se vea afectada por fenómenos imprevistos al entrar
en contacto con la atmósfera o incluso por la radiación solar. Un
experto
estadounidense, James Ryan, de la Universidad de New Hampshire, afirma
que la operación es muy difícil y que su éxito no es predecible. Otros
investigadores no están de acuerdo. «No habrá ningún problema», asegura
Walter Flury, de la Agencia Espacial Europea, que trabaja con un equipo
ruso.

La decisión de acabar con la Mir, símbolo de la supremacía rusa en el
espacio, ha despertado muchas protestas. El 40 por ciento de la
población rusa cree que no hay que proceder a la operación de
destrucción, según los sondeos. Otra posible consecuencia es una oleada
de despidos en el sector
espacial. Unas 200.000 personas trabajan en proyectos relacionadas con
la estación Mir.





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