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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 17 - 25 de agosto de 2000
Fecha:Viernes, 25 de Agosto, 2000  05:30:16 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Pseudociencia y Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 17 - 25 de agosto de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.eListas-net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Ser estudiante y supersticioso supone un mal negocio para el
rendimiento académico.

  - La sonda Galileo confirma la existencia de un Océano subterráneo de
agua salobre en el Satélite Europa.

  - Morgan, el camionero que regresó del coma para ganar a la lotería.

  - Polonia: ¿quién intentó contactar telefónicamente con el muerto?.

  - El Gen que protege del alcoholismo.

  - España: ¿Una red sanitaria no tan pública?.

  - El chocolate previene las caries.

  - Más rápido que la luz nada.

  - La Secta Raeliana anuncia que clonará a un bebé muerto recientemente
en un accidente.

  - Los sunís de Egipto piden al Papa que se excuse por las Cruzadas.

  - Nuevo polímero norteamericano para el tratamiento de las fracturas
de huesos.

  - Esquizofrenia: el gen del receptor CCK-A posiblemente asociado a las
alucinaciones auditivas.


=== NOTICIAS =========================================================

LOS ESTUDIANTES SUPERSTICIOSOS HACEN PEOR LOS EXÁMENES...
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Los estudiantes que crecen desarrollando creencias supersticiosas y
otras pertenecientes al mundo de lo paranormal realizan
significativamente peor los exámenes estandarizados que aquellos
compañeros que no sostienen dichas creencias.

Por lo menos esto es lo que sostiene Michael Sonntag, profesor asistente
de psicología en la Universidad de Lander, Greenwood (Carolina del Sur),
para quien, los estudiantes que creen en cosas tales como la mala suerte
de cruzarse con un gato negro o sencillamente en la derivada de verter
la sal o de romper un humilde espejito, son propensos a obtener unos
resultados significativamente peores, en el SAT (examen preuniversitario
de EEUU) y en otros exámenes, que los obtenidos por aquellos alumnos que
se definen como escépticos.

Para realizar este estudio se entrevistó a 482 estudiantes sin graduar
en una universidad pública del sureste.
Alrededor de dos tercios eran mujeres, tres cuartos de los estudiantes
entrevistados se identificaron como blancos y una quinta parte como
afroamericanos.
Los estudiantes proporcionaron sus informes académicos y realizaron una
entrevista que determinaba las puntuaciones, en una escala
estandarizada, de sus creencias en temas tales como la habilidad para
leer la mente, las creencias en brujería, en superstición, en
espiritismo y sus creencias en formas de vida extraordinaria o
extraterrestre.

Según Sonntag, los resultados demostraron que aquellos estudiantes que
creían en supersticiones obtuvieron unos resultados significativamente
más bajos en los resultados verbales del SAT, en los resultados de
matemáticas del SAT, en el promedio de puntos y en sus resultados
académicos. Igualmente, fueron inferiores sus resultados en matemáticas
y ciencias, en humanidades y en las asignaturas de económicas.

Las puntuaciones de los estudiantes con creencias en otras áreas de lo
paranormal también sufrieron dichos resultados, aunque no de forma tan
marcada como aquellos con creencias supersticiosas, informó Sonntag,
durante la conferencia anual de la Asociación Americana de Psicología en
Washington.

Con todos estos datos juntos, los resultados sugieren que los
estudiantes que exhiben la creencia de que fuerzas simples, fuera de su
control, tienden a guiar o conformar su comportamiento pueden ser
propensos a un rendimiento académico inferior. La excepción la
constituyeron aquellos estudiantes que afirmaron creer en formas de vida
extraterrestre; toda vez que consiguieron unos resultados académicos
significativamente mejores a los de sus compañeros con creencias de tipo
supersticioso.

Para Sonntag la explicación a esta diferencia de puntuación radicaría en
que, mientras que creer en la posibilidad de formas de vida
extraordinarias o en extraterrestres no es necesariamente una violación
de las leyes físicas o de la ciencia, el hacerlo en otras creencias
paranormales sesga el conocimiento básico de un niño y afecta en los
exámenes escolares.

Sonntag dijo que algunas personas han criticado los exámenes
estandarizados sobre creencias paranormales por incluir preguntas sobre
extraterrestres y que dichas críticas bien pudieran estar en lo cierto.

Señaló igualmente que a pesar del incremento del nivel educativo y del
acceso cada vez mayor de las diferentes capas de la población a la
educación, las creencias en lo paranormal persisten. Parecería como si
la mayor parte de las creencias paranormales fuesen absolutamente
inmunes a los razonamientos críticos enseñados en los colegios.

Se deriva de este estudio una vez más la importancia de potenciar un
sistema educativo en el que se desarrolle la capacidad de pensamiento
crítico y racional del alumnado frente a la mera transmisión de
creencias, muchas de las cuales resultan además difícilmente
sostenibles.

                           ------------------

EL CORREO: http://www.elcorreodigital.com/

LA ‘GALILEO’ CONFIRMA RASTROS DE UN OCÉANO SUBTERRÁNEO EN UN SATÉLITE DE
JÚPITER
Por: Luis Alfonso Gámez – BILBAO

La masa de agua salada abarcaría todo el subsuelo de Europa El satélite
joviano y Marte son los cuerpos del Sistema Solar mejor colocados para
la existencia de posible vida extraterrestre

El campo magnético de Europa se comporta como si, bajo la superficie
helada de este satélite de Júpiter, hubiera un gran océano planetario,
anuncian hoy científicos de la Universidad de California en la revista
‘Science’. Margaret Kivelson y su equipo han llegado a esa conclusión
tras analizar los últimos datos recogidos por el magnetómetro de la
sonda ‘Galileo’, que apuntan en la misma dirección que la evidencia
geológica y espectroscópica acumulada desde 1996: la existencia de un
océano de agua salada subterráneo en el satélite.

Tras seis años de viaje, la ‘Galileo’ entró en órbita de Júpiter el 7 de
diciembre de 1995 y, poco después, dirigió su primera mirada a Europa.
El satélite joviano, de un tamaño algo menor que el de la Luna, se ha
revelado desde entonces como un mundo sorprendente, cuya joven
superficie está formada por agua helada a temperaturas que oscilan entre
los -170° C y los -223° C. «Lo que ha hecho ahora la ‘Galileo’ -explica
el planetólogo Agustín Sánchez Lavega- es medir con una enorme precisión
el campo magnético de Europa, y todo parece indicar que está generado
por una gran masa de agua con sales ubicada en el subsuelo, cerca de la
superficie. Confirma lo que ya sospechábamos».

Agua, energía y carbono

Los autores del trabajo descartan que el peculiar campo magnético deba
su existencia a las corrientes internas de materiales -como en la
Tierra- o a la actividad de la ionosfera de Europa. De hecho, en un
comentario que acompaña al artículo, David Stevenson, del Instituto de
Tecnología de California, no duda en afirmar que, aunque las pruebas
geológicas y espectroscópicas indican desde hace tiempo la existencia de
ese océano no son tan concluyentes como la magnética,
«extraordinariamente fuerte».
«La única explicación razonable a ese campo magnético es la de un océano
subsuperficial», confirma Sánchez Lavega. El espectro de Europa -la
descomposición de la luz en sus distintos colores- «no se corresponde
perfectamente con el del agua, pero sí es muy parecido al de ésta con
sales disueltas. Ese agua subterránea se comportaría como un material
conductor porque tiene sales y, al moverse Europa en un campo magnético
variable como el de Júpiter, el océano generaría una corriente eléctrica
que, a su vez, generaría el campo magnético de Europa», explica el
investigador de la Universidad del País Vasco.

El océano planetario se encontraría embutido en la capa de hielo, de
unos 100 kilómetros de espesor, que cubre el manto del satélite. La masa
acuosa, ni muy profunda ni extremadamente delgada, podría estar a sólo
10 kilómetros de la superficie y acoger formas de vida microbiana. «La
vida, tal como la conocemos, precisa de agua, una fuente de energía y
carbono, un elemento abundante en el Sistema Solar», recuerda Sánchez
Lavega. La fuente de energía de Europa, lo que habría licuado el agua en
su interior, tendría un origen gravitatorio.

La búsqueda de vida

Io, Europa y Ganímedes están en lo que los expertos llaman ‘resonancia
gravitatoria’: Io tarda 1,7 días en completar una órbita alrededor de
Júpiter; Europa, el doble; y Ganímedes, el doble que Europa. Esto hace
que los tres se encuentren cada cierto tiempo y que Io y Ganímedes tiren
de Europa, «y lo estiren y encojan por el ‘efecto marea’». El calor
producido por esos sucesivos estiramientos y encogimientos es lo que
derretiría parte de la capa de hielo y habría posibilitado la existencia
de agua líquida en uno de los cuerpos más fríos del Sistema Solar, donde
hasta hace unos años los científicos creían que no podía haberla.

Europa es así, junto con Marte, uno de los mejores candidatos para la
búsqueda cercana de vida extraterrestre. Y el último hallazgo de la
‘Galileo’ puede impulsar una exploración intensiva del satélite joviano,
cuyo primer paso tendría que consistir en el envío de un orbitador para,
a más largo plazo, mandar un vehículo que se posara en el satélite para
buscar rastros de vida incrustados en el hielo que asciende, en un viaje
de millones de años, desde el océano subterráneo hasta la superficie,
indica Sánchez Lavega.

                           ------------------

UN CAMIONERO AUSTRALIANO DESPIERTA TRAS 12 DÍAS EN COMA Y GANA DOS VECES
LA LOTERÍA
Reuters

El camionero australiano Bill Morgan tiene motivos más que suficientes
para sentirse afortunado. Y lo más extraño de todo es que su racha de
suerte comenzó cuando estrelló su camión en un accidente que le provocó
un ataque al corazón que estuvo cerca de resultar fatal.

Durante 14 minutos estuvo clínicamente muerto pero logró volver a la
vida. A partir de ahí, Morgan ha encadenado un golpe de fortuna tras
otro. Para empezar, su familia rehusó retirarle el soporte vital
mientras estuvo en coma tras el accidente. Acertaron. 12 días después,
despertó con su cualidades físicas intactas.

Pero fue a partir del año siguiente cuando su racha cobró proporciones
épicas. Aprovechando el aniversario del siniestro, Morgan propuso a su
novia que se casara con él. Ella aceptó.

A las dos semanas jugó a la "scratch-off lottery" -un juego parecido a
la lotería primitiva española- y ganó un coche valorado en 17.000
dólares (algo más de dos millones y medio de pesetas).

Su premio llamó la atención de una televisión de Melbourne que pidió a
Morgan que reviviera la situación en la que había apostado a la lotería.
Y ahí, delante de las cámaras, sacó el premio gordo, 170.000 dólares
(más de 25 millones de pesetas) que el camionero va a emplear en comprar
una casa para compartir con su futura mujer.

Después de semejante racha, Morgan ha decidido dejar los juegos de azar
y dice que su único deseo pasa por mantenerse radiante de salud y
felicidad. Y Lisa Wells, su prometida, comparte su opinión: "Lo único
que espero es que no haya gastado ya toda su suerte", dice.

Tras este curioso cúmulo de coincidencias, surge la pregunta: ¿Cuánto
tardaremos en ver aparecer a algún cantamañanas del estilo de Paco
Porras que recomiende el nuevo e infalible “Método Morgan de acierto
total a la Lotería”?

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UN TELÉFONO MÓVIL COMIENZA A SONAR DESDE UNA TUMBA MIENTRAS SE CELEBRABA
UN ENTIERRO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo.

Lo que vamos a relatar a continuación, nos llega desde las orillas del
Vístula, en pleno centro de Varsovia, la capital de Polonia. Y es que
¡ya no se respeta ni a los muertos!.

Desde que apareció la telefonía móvil y sufrió ese repentino y
descontrolado auge es habitual oír en los lugares más insospechados –
tales como coches, restaurantes, teatros, calles, supermercados, centros
de adoración nocturna, lupanares, etc. - los potentes y estridentes
pitidos “plurisinfónicos” de decenas de móviles.

Desde un bolso, desde el cinturón de su propietario, desde el bolsillo
de un cincuentón o el escote de una quinceañera y hasta desde un lugar
tan poco previsible como una tumba, por increíble que parezca, nos
podemos encontrar con que las ondas solicitan nuestra presencia.

Esto último es lo que sucedió en un cementerio de la ciudad polaca de
Slupca, donde se estaba celebrando un funeral que se vio repentinamente
interrumpido por una inesperada llamada telefónica, dirigida a quien por
estar ocupado con el insoslayable tema de enfrentarse a la eternidad
difícilmente podría atenderla, ya que había sido enterrado el día
anterior junto a tan preciado aparato.

Todos los asistentes a la ceremonia que escuchaban, en presencia de la
familia del difunto,  en ese momento la última oración del sacerdote
huyeron despavoridos como almas que llevase el diablo pero, eso sí, sin
soltar para nada sus respectivos móviles, no fuese a ser que el difunto
desease, como muestra de su última voluntad, contarles de qué iba el
asunto.

Tras el mencionado episodio surge inmediatamente la pregunta: ¿quién
podía estar interesado en contactar con el  muerto? ¿Algún espectro del
más allá? ¿Quizás esos seres de luz que, según la New Age, pululan cual
luciérnagas a nuestro alrededor? ¿Sería el Lorca redivido de Jiménez del
Oso pretendiendo vender la exclusiva de su verdadera y definitiva
muerte?
¡Lástima pero mucho me temo que en esta ocasión el secreto acabará con
el muerto definitivamente en la tumba!

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DEMUESTRAN QUE UN GEN PROTEGE AL SER HUMANO DEL ALCOHOLISMO
EFE - Madrid

Un equipo de biólogos de la Universidad Autónoma de Barcelona ha
demostrado la acción protectora de un gen contra el alcoholismo, a
partir de un amplio estudio efectuado con 876 personas de diferentes
países europeos. Este gen llega a provocar un auténtico rechazo al
alcohol en determinadas personas.

La investigación, dirigida por Xavier Parés, ha permitido determinar de
manera concluyente la acción protectora del ADH2 a partir de un análisis
que ha combinado técnicas de ADN con pruebas médicas y entrevistas
personales.

Parés explicó ayer que el ADH2, que presenta dos formas posibles, ADH2+1
y ADH2+2, codifica una enzima: la responsable de que el alcohol ingerido
sea degradado en otros compuestos que el cuerpo humano puede aprovechar
en su metabolismo.

Menor riesgo

El equipo científico ha podido constatar que la forma ADH2+2 disminuye
el riesgo de los ciudadanos europeos a desarrollar el alcoholismo.
Aunque los motivos no son todavía claros, Parés contempla la posibilidad
de que la actividad de este gen comporte efectos desagradables.

El hallazgo de los científicos españoles, publicado en la revista
científica ‘Hepatology’, permitirá que, con un análisis genético, se
obtenga información sobre su predisposición de cada persona a
convertirse en alcohólico.

El gen protegería contra el alcoholismo al disuadir del consumo de
alcohol, ya que provoca síntomas desagradables tras su ingesta. Los
investigadores ya habían demostrado que este gen protegía a ciertas
poblaciones asiáticas.

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LA FUNDADORA DE MÉDICOS DEL MUNDO DENUNCIA LA DESIGUALDAD EN EL ACCESO A
LA RED SANITARIA EN ESPAÑA
Europa Press

La fundadora de la organización Médicos del Mundo, Pilar Estébanez,
denunció en Laredo (Cantabria) la desigualdad que existe en el acceso a
la red sanitaria en España y que afecta a los colectivos más marginados
y abogó por la puesta en marcha de un plan de lucha contra la exclusión
social que palie esa situación.

Estébanez, quien intervino en el curso 'Medicina humanitaria: retos y
limitaciones', clausurado hoy dentro de los XVI Cursos de Verano de la
Universidad de Cantabria, destacó también que las condiciones sociales
son un factor determinante en la vulnerabilidad de la salud y en la
aparición de determinadas enfermedades. Así, Estébanez destacó la
relación existente entre el hacinamiento y enfermedades como la
tuberculosis, que afectan tanto a presos como a inmigrantes.

Las conductas adictivas, al alcohol y a las drogas, más frecuentes entre
las personas pertenecientes a las clases bajas son otra muestra de la
relación entre la pobreza y el nivel de salud. Por su parte, las
prostitutas, otro de los colectivos más marginados por la sociedad,
presentan a su vez unos determinados problemas sanitarios muy vinculados
a su actividad, tales como las enfermedades de transmisión sexual, las
depresiones o las alteraciones gástricas.

Sin respuesta

Este conjunto de males, asociados a cada colectivo, no encuentra muchas
veces respuesta en el sistema sanitario de España, según Pilar Estébanez
quien denunció la desigualdad que existe en las posibilidades de acceso
a la red sanitaria. Una desigualdad que incluye tanto la inaccesibilidad
física, ya que gran parte de estos colectivos habitan zonas lejanas y
suburbiales, como la administrativa.

En este sentido, la fundadora de Médicos del Mundo insistió en las
numerosas trabas administrativas que dificultan el acceso al sistema de
salud. "Muchas veces se les pide papeles que no tienen", aseguró al
tiempo que señaló a las prostitutas como unas de las principales
víctimas de esta marginación. "La prostitución no se acepta. Es una de
las actividades que levanta mayor hipocresía en la sociedad ya que se
rechaza y se estigmatiza a las prostitutas pero se acepta a sus
clientes, pertenecientes a muchas clases sociales", destacó.

Campañas

En opinión de Estébanez, la solución para evitar estas situaciones de
desigualdad radica en la puesta de marcha de campañas y estrategias,
dirigidas a romper las barreras sociales existentes así como a difundir
una política de sensibilización a favor de estos colectivos marginados.
"Tiene que crearse un plan de lucha contra la exclusión social y ponerse
en marcha distintas políticas de discriminación positiva que favorezcan
a los que ahora están en situación de desigualdad", dijo.

El objetivo último de este plan es lograr la integración en la sociedad
así como la desaparición de la discriminación. Las mejoras conseguidas
en la atención al colectivo de inmigrantes han sido una de las primeras
victorias en pro de este objetivo, señaló.

Al respecto indicó que los inmigrantes ya tienen derecho a tener la
cartilla sanitaria y eso, dijo, "es una batalla conseguida por la que
hemos luchado durante ocho años", concluyó.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

ODONTOLOGÍA: EL CHOCOLATE AYUDA A PREVENIR LAS CARIES

Investigadores japoneses de la Universidad de Osaka afirman que los
agentes antibacterianos contenidos en los granos de cacao compensan los
altos niveles de azúcar del chocolate y reducen las posibilidades de que
se desarrollen caries.

Los expertos creen que el extracto de cáscaras de cacao podría añadirse
a pastas de dientes para luchar contra las caries.

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El País: http://www.elpais.es/

MÁS RÁPIDO QUE LA LUZ, NADA
Por: Francisco José Yndurain

El autor, catedrático de Física Teórica de la Universidad Autónoma de
Madrid, reduce el alcance del experimento superlumínico, publicado hace
unas semanas en la revista Nature, y señala que no supone desafío alguno
para las teorías de Einstein.

En el número del 20 de julio pasado aparecieron un artículo y un
comentario en la revista Nature, muy prestigiosa (aunque algo
sobrevalorada; Nature ha tenido muy poco que decir en física básica): el
artículo, de Wang, Kuzmich y Dogariu, describía un experimento
científico, y el comentario, de Jon Marangos, era sobre el mismo (véase
EL PAÍS de fecha 20 de Julio).
El experimento consiste en hacer pasar un pulso de luz por un cierto
material -vapor de cesio- preparado especialmente para que tenga
propiedades apropiadas de emisión y absorción de fotones, midiéndose la
velocidad de propagación del pulso.

Estos artículos recibieron una inusual atención en los medios de
comunicación, tanto en nuestro país como en otros, llegándose a decir
que el experimento, en el que (pretendidamente) se producían velocidades
superiores a la de la luz, "suponía un reto a las ideas de Einstein".
Pobre Einstein. Debe estarse revolviendo en la tumba, él que despreciaba
el sensacionalismo, con la cantidad de veces que se invoca su nombre en
vano.

Y es que los comentarios en los medios de comunicación sobre el reto de
Einstein fueron, cuanto menos, desproporcionados, aparte del despiste de
decir 300 veces la velocidad de la luz, cuando en realidad es un cambio
de unos pocos por ciento.

Claro, que el comentario de Marangos, e incluso el artículo original de
Wang y colaboradores, están escritos, todo hay que decirlo, de forma un
tanto oscura y en un estilo más sensacionalista de lo que debería ser la
norma para trabajos científicos. Hay que leerlos con una cierta atención
para comprobar que lo que va más rápido que la luz es la llamada
velocidad media de grupo, algo bastante distinto de la rapidez con la
que van los fotones del pulso de luz, y un análisis un poco cuidadoso
hace ver que si esta velocidad media es mayor que la velocidad de la luz
en el vacío, c, esto se debe a una definición poco apropiada de la
velocidad media de grupo, que no es la velocidad media de los fotones.

Esto es evidente si se piensa que todos los fotones viajan siempre a la
velocidad c, algo que se sabe desde 1905, y gracias precisamente a
Einstein que, en dos artículos fundamentales estableció, primero, que la
velocidad de la luz es una constante universal, y segundo, que los
pulsos de luz constan de fotones que viajan precisamente a la velocidad
c. Resultados comprobados en, literalmente, millones de experimentos.

La llamada velocidad de propagación de la luz en un medio, o la
velocidad media de grupo, que podemos denotar por v, es una convención
útil en ciertas aproximaciones. Tal vez la mejor manera de comprender
esto para no profesionales sea con un par de analogías.

Si uno mide en un mapa la distancia en línea recta entre Madrid y
Ginebra (Suiza), se encuentra con 1.000 kilómetros. Yo he recorrido este
trayecto muchas veces en coche, a una velocidad media de 100 kilómetros
por hora, y he tardado 14 horas, no las 10 que sería de esperar.
La razón, por supuesto, es que, debido a los accidentes del camino, la
carretera no sigue una línea recta, y el recorrido real, en coche, es de
1.400 Km. Eso es lo que le ocurre a un fotón de los que componen un rayo
de luz: al atravesar un medio material, choca con los átomos del mismo,
su trayectoria ya no es una línea recta y, aunque todo el rato haya ido
a la velocidad c, su velocidad efectiva es inferior: igual que mi
velocidad efectiva en el trayecto Madrid- Ginebra es de unos 70
kilómetros por hora.

Pero parece, por la reseña que hace la prensa (y, en cierto modo,
Nature) que los fotones del experimento de Wang y colaboradores viajasen
incluso más rápido que lo que la luz lo hace en línea recta.

Parece que el ejemplo de mis viajes a Ginebra no es válido aquí, porque
en ellos me salía siempre una velocidad efectiva inferior a la real.
¿Cómo es posible entender que Wang y colaboradores encuentren una
velocidad mayor que c? Pues porque también aquí hay truco. Truco que se
puede visualizar de nuevo con un ejemplo. Consideremos un conjunto de 10
corredores que recorren una pista de atletismo, todos ellos a 30
kilómetros por hora. Supongamos que los corredores del grupo comienzan a
correr separados uno de otro por un metro. Llamemos ahora velocidad del
grupo a aquella con la que se mueve el centro del grupo, centro que está
cinco metros detrás del que va en cabeza al comenzar la carrera.

Ahora viene el truco. Cada vez que los corredores pasan por la línea de
meta, un nuevo corredor se pone a la altura del que va a la cabeza y
comienza a correr también a 30 kilómetros por hora. Además, liquidamos
al último corredor que pase por meta, procedimiento algo drástico, pero
que podemos realizar por ser éste puramente un experimento gedanken
(imaginario).
Al cabo de 10 vueltas, todos los corredores que se han ido añadiendo van
juntos en la cabeza del grupo, los rezagados han desaparecido y el
corredor que va en el medio del grupo va cinco metros antes de lo que
hubiera ido la mitad del grupo si no lo hubiésemos tocado; por tanto, la
velocidad media del grupo es mayor que la de cualquiera de los
corredores, a pesar de que todos van a la misma velocidad de 30
kilómetros por hora.

Por supuesto, el truco es que los corredores que empezaron la prueba no
son los mismos que los que la terminaron. El concepto de velocidad media
de grupo que hemos introducido es correcto si el grupo contiene las
mismas personas al principio y al final; pero deja de serlo si añadimos
y suprimimos corredores.
El que tal velocidad de grupo sea superior a los 30 kilómetros por hora
no implica que los corredores pudieran trasmitir información más rápido
de lo que corría cada uno: si damos un testigo a uno de los corredores,
el testigo irá a la velocidad del corredor. Y eso si hemos tenido suerte
y escogimos a uno de los corredores que sobreviven hasta el final.

Éste es, en esencia, también el mecanismo del experimento con fotones
realizado por Wang y colaboradores y, como ellos mismos reconocen en las
referencias citadas en su artículo, por bastantes otros investigadores
antes que ellos. En los experimentos realizados por los predecesores,
los fotones que van en cabeza excitan átomos, que a su vez producen
fotones, los que se añaden al grupo de cabeza; los fotones que van en la
cola son absorbidos.
Aunque cada fotón se mueve, siempre, a la velocidad c, la velocidad del
grupo es superior a c. El mérito de Wang, Kuzmich y Dogariu es utilizar
un método más sutil para realzar / suprimir fotones, pero tampoco aquí
ninguno de ellos va a más velocidad que la luz en el vacío. Y si algún
experimentador afirmase lo contrario, habría que pensar que había medido
mal y pedir una repetición independiente de su experimento: como dijo
Belmonte, lo que no puede ser no puede ser, y además es imposible. Los
fotones que atraviesan un medio viajan, todo el rato, a la velocidad c,
como, por otro lado, queda claro en los propios artículos de Nature si
uno los lee atentamente.
La definición de velocidad de grupo que los autores utilizan es poco
apropiada. Wang, Kuzmich y Dogariu lo hacen notar así al final de su
artículo, aunque, astutamente, mantienen su definición porque de esa
manera un experimento que es, simplemente, curioso, parece poder tener
consecuencias fundamentales.

No me cabe duda de que es altamente improbable que el trabajo tenga
éxito en "conducir a implicaciones profundas para la cuestión de
propagación de señales", como Wang y adláteres sugieren, ni en poner en
un brete a las ideas de Einstein, como pregonan los medios de
comunicación, pero tampoco cabe duda de que sí que lo ha tenido en
conseguir publicidad para los autores. Esto no quiere decir que no tenga
valor; sobre todo, técnico. Hay que reconocer la notable habilidad de
Wang y colaboradores: no es fácil construir un aparato que lleve a cabo
la multiplicación y aniquilación de fotones.

Francisco J. Yndurain es catedrático de Física Teórica de la Universidad
Autónoma de Madrid y académico de la Real Academia Española de Ciencias
Exactas, Físicas y Naturales.

Para saber más:
Nature http://www.nature.com/

                           ------------------

El Mundo: http://www.el-mundo.es/

UNA SECTA ANUNCIA QUE CLONARÁ UN BEBÉ MUERTO RECIENTEMENTE

WASHINGTON- El denominado Movimiento Raeliano, una secta con sede en
Canadá, ha anunciado que comenzará en otoño la clonación de un niño de
diez meses, muerto recientemente en un accidente. Así lo indicó Brigitte
Boisselier, la científica francesa que desarrollará el proyecto.

La clonación será financiada en unos 200.000 dólares (más de 37 millones
de pesetas) por los propios padres. Sobre la ubicación del laboratorio,
sólo se apuntó que está en un país donde la clonación no es ilegal.

El fundador de la secta, Rakl (alias de Claude Vorilhon) ha asegurado,
según informó France Presse, que «la clonación permitirá a la humanidad
acceder a la vida eterna». Este ex periodista francés, que asevera que
la vida en la tierra fue traída por extraterrestres, vive en Quebec,
donde cofundó en 1997 la sociedad Valiant Venture Ltd. Su filial
Clonaid, con sede en las Bahamas, ofrecerá asistencia a los padres que
deseen tener un niño clónico, como afirma la página en Internet que
posee la secta.

                           ------------------

La Vanguardia: http://www.lavanguardia.es/

PIDEN AL PAPA QUE SE EXCUSE POR LAS CRUZADAS
Efe

La Universidad de Al Azhar, principal institución islámica suní de
Egipto, ha solicitado al Papa Juan Pablo II que pida perdón por las
cruzadas, al igual que hizo meses atrás por la actitud de la Iglesia
católica frente al nazismo.

Según informaba ayer el semanario local "Al Usbua", el consejo de
profesores de la universidad, la más prestigiosa del mundo islámico en
estudios religiosos, envió una carta a la Santa Sede en la que apela a
la vigencia del diálogo entre religiones esgrimido por el Pontífice en
su reciente viaje a Egipto. Las cruzadas enfrentaron en la edad media a
cristianos y musulmanes en territorios de Oriente Medio.

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CIENTÍFICOS NORTEAMERICANOS DESCUBREN UN NUEVO MATERIAL QUE
REVOLUCIONARÁ EL TRATAMIENTO DE LAS FRACTURAS DE HUESOS
Europa Press

Científicos norteamericanos han desarrollado un nuevo material que
podría acelerar la recuperación de fracturas graves de huesos y reducir
la utilización de la cirugía invasiva. El descubrimiento fue presentado
en el 220º Encuentro Nacional de la Sociedad Química Americana .

El material desarrollado -un polímero con la consistencia de la masilla-
podría remplazar a la escayola y a los materiales metálicos que se usan
actualmente para la recuperación de huesos rotos, según indica la
principal investigadora del estudio, Amy Burkoth, estudiante graduada
tutorada por el profesor de ingeniería química de la Universidad de
Colorado, Kristi Anseth.
"El polímero podría revolucionar la forma de tratar las lesiones de
huesos", ha indicado Burkoth. Actualmente, se usa un molde externo para
unir los huesos fracturados. Para tratar fracturas más serias, se
utilizan clavos de metal, chapas y tornillos, que son insertados
mediante cirugía dentro del cuerpo. Pero esos objetos "protegen la
fractura e impiden una curación completa, y en ocasiones requieren una
segunda cirugía para quitarlos", dice Burkoty.

Ventajas y desventajas

Por otra parte, los materiales biodegradables que se usan ahora acaban
convirtiéndose en gelatina que recubre los huesos y que no tiene la
fuerza necesaria para unirlos. El nuevo material de polímero se disuelve
desde la superficie hacia dentro y retiene su fuerza por mucho más
tiempo. Además, dependiendo de la gravedad de la lesión, puede ser
adaptado para tenerlo durante unos días hasta un año.

Otra ventaja es que puede ser moldeado justamente para el defecto del
hueso, lo que hace lo más sencillo para los cirujanos. Para endurecerlo,
se le aplica una luz intensa. Por otra parte, Burkoth previene de que
hay algunas cuestiones que deben solucionarse con respecto a este nuevo
material. Por ejemplo, cuando se aplica una cantidad muy densa de
polímero, la luz puede endurecer la parte superficial pero no el
interior. Para evitarlo, el grupo está investigando el uso de la luz en
combinación con otros tipos de reacciones.

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UN ESTUDIO PUBLICADO POR LA ASOCIACIÓN EUROPEA DE PSIQUIATRÍA INDICA QUE
EL GEN DEL RECEPTOR CCK-A PODRÍA ESTAR ASOCIADO CON LAS ALUCINACIONES
AUDITIVAS, PROPIAS DE ESTA PATOLOGÍA.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Según un estudio publicado por la Asociación Europea de Psiquiatría, los
factores genéticos contribuyen a la patogénesis de la esquizofrenia,
aunque su modo de herencia nos es aún desconocido.

En este estudio, llevado a cabo por el Instituto de Psiquiatría
Biológica y la Asociación de Esquizofrenia del Reino Unido, y publicado,
recientemente en la Revista de la Asociación Europea de Psiquiatría, se
afirma que el gen del receptor CCK-A podría estar asociado con las
alucinaciones auditivas en la esquizofrenia.

El estudio, apoyándose en la tesis de que los factores genéticos
contribuyen a la patogénesis de la esquizofrenia, tiene como finalidad
la investigación del gen del receptor CCK-A.

Según se indica en el mismo, se sabe que el receptor CCK-A se encuentra
predominantemente en el sistema gastrointestinal y áreas seleccionadas
del sistema nervioso central. En el sistema nervioso central, el
receptor CCK-A regula un aumento en la liberación de dopamina, lo que
puede tener implicaciones potenciales para las enfermedades
neuropsiquiátricas vinculadas a la dopamina, como es el caso de la
esquizofrenia.

En la actualidad se tiene la creencia de que las alucinaciones auditivas
son uno de los síntomas sugerentes de esquizofrenia, encontrándose que
el locus polimórfico de PstI en el gen del receptor CCK-A se asocia con
alucinaciones auditivas, por lo que no se descarta la posibilidad de que
el gen en cuestión desempeñe un papel en el desarrollo de las
alucinaciones auditivas en esta enfermedad mental.

Por otra parte, resulta plausible que la variación genética del receptor
CCK pueda afectar sus funciones y, posiblemente, determinar la
vulnerabilidad de los individuos a los trastornos mentales. El estudio
concluye que la determinación del genotipo de estos receptores podría
proporcionar nuevas claves para la patogénesis de la esquizofrenia y
consiguientemente para su tratamiento.