Inicio > Mis eListas > el_esceptico > Mensajes

 Índice de Mensajes 
 Mensajes 17 al 46 
AsuntoAutor
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
 << 17 ant. | 30 sig. >>
 
EED-lista_antigua
Página principal    Mensajes | Enviar Mensaje | Ficheros | Datos | Encuestas | Eventos | Mis Preferencias

Mostrando mensaje 21     < Anterior | Siguiente >
Responder a este mensaje
Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 19 - 27 de agosto de 2000
Fecha:Domingo, 27 de Agosto, 2000  11:11:02 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Pseudociencia y Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 19 - 27 de agosto de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.eListas-net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Examinando la realidad con lupa.

  - Desprecio de la Cultura.

  - Pagará 3.700 millones de pesetas por ser el primer turista de la
MIR.

  - EEUU: regulaciones sobre células embrionarias.

  - Un conjunto de evidencias prueban que el Sudario de Turín es una
falsificación.

  - Auge de la medicina en Internet.

  - Internet juega a los médicos.

  - El CO2 no es el factor más importante en el cambio climático.

  - EEUU: la lucha contra la discriminación genética ha comenzado.

  - Los “Herejes de la Tecnología” e Internet.

  - Los animales multicelulares más antiguos del mundo.

  - La OMS y el “Paludismo de Aeropuerto” .

=== NOTICIAS =========================================================

BIENVENIDA SEA LA INFORMACIÓN, PERO DESDE LUEGO LA EXAMINARÉ CON LUPA.
Por: Julio Arrieta

El presente artículo de opinión está extraído, por su propio autor, de
un mensaje suyo remitido a una lista de distribución, en la que
participan distinguidos representantes del Mundillo Paranormal.
En él se da contestación a la pregunta realizada por uno de los miembros
de dicha lista acerca de qué tipo de actitudes convierten a una persona
en cándida o en escéptica.
Por ser un buen ejemplo de contraposición de pensamiento escéptico
frente a crédulo es por lo que hemos considerado interesante su
publicación en “EL ESCÉPTICO DIGITAL”.
Esperamos que sea de vuestro agrado

Pregunta: Escribió XXX de magufando@..._el_rato.es>:

>Querido Amigo:(...)
Personalmente podría presumir de haber investigado varios casos OVNI en
zonas vascas o, también, escenarios Poltergeist, posibles Abducciones,
etc...
¿Me convierte eso en crédulo? ¿Soy anormal por no quedarme sentado en mi
casa cuando dicen que en el pueblo de al lado  se ha producido un hecho
paranormal?.<


Hombre, amigo XXX, lo raro sería quedarse en casa, con lo aburrida que
está la tele últimamente ;-)

La credulidad tiene sus grados; supongo que te habrás topado en tus
investigaciones con gente de una candidez preocupante, que se traga
cualquier historia fantástica sin el más mínimo criterio, las típicas
víctimas de los médiums de pacotilla. El problema es que cuando te
enfrentas a un suceso paranormal de estos en realidad te estás
enfrentando a un conjunto de testimonios ¿qué grado de fiabilidad
tienen?

Yo he tenido la oportunidad de meter la nariz en un par de supuestos
casos de casas encantadas. Simplemente me pillaron cerca y me asomé por
pura curiosidad. En ambos casos se trataba de gente conocida y desde mi
punto de vista perfectamente fiable. En ambos casos te contaban cosas
parecidas: muebles que se movían solos de forma repentina, extrañas
presencias (más bien sensaciones de  presencias), cosas que desaparecían
y reaparecían en lugares absurdos; una radio de la que salían extrañas
voces cuando estaba desenchufada, un espejo en el que se veían extraños
reflejos, etc...

Me presenté en los sitios invitado por las "víctimas" y pasé varios días
esperando que ocurriera algo. No pasaba nada.
Se me planteaban varias explicaciones:
a.- Me estaban tomando el pelo.
b.- Todos los fenómenos descritos ocurrían, pero desaparecían cuando
alguien criticón metía el morro y,
c.- todo ocurría en la cabeza de los afectados.

Descarté la posibilidad del bromazo en ambos casos.
La segunda posibilidad era demasiado extraordinaria para poder ser
admitida en función de pruebas puramente testimoniales: en otras
palabras, no puedo admitir como hecho que las sillas a veces vuelan
aleatoriamente simplemente porque alguien me lo cuenta, por muy
razonable y de confianza que sea ese alguien.
La tercera posibilidad me parecía razonable, las personas implicadas en
los hechos eran bastante
dadas a creer en la presencia de espíritus; en ambas casas se leía
prensa paranormal. Eran personas
propensas a creer que ocurren realmente cosas fuera de las normas de la
realidad
.
¿Que debo hacer? ¿Tragarme una historia extraordinaria sin pruebas
objetivas? Si no lo hago ¿significa que soy un gañán negativista?

Daría lo que fuese por poder demostrar que estas cosas ocurren
realmente, me encantaría que alguien pudiera demostrarlos sin resquicio
para la duda. Eso no me causaría un ataque de pánico, ni una crisis
existencial ni nada por el estilo.
Ídem con los OVNIS; si mañana sale Clinton en TV y dice que es verdad
que tienen 4 ó 5 extraterrestres en una nevera del Área 51 sería el
primero en celebrarlo y en comerme todo lo que he escrito y dicho
negando la realidad de esa historia.

Daría años de vida por desenterrar una nave espacial o una pila nuclear
en un nivel arqueológico  del 28.000 BP. Y te juro que nadie en el
mundillo arqueológico intentaría censurarme o algo por el estilo. Eso
sí, me pedirían pruebas irrefutables de que EFECTIVAMENTE se trata de
una nave
espacial y de una pila nuclear. Es lógica esa actitud crítica, es lógica
y necesaria. Y creo que es una actitud indispensable en el mundillo
paranormal.

Budd Hopkins dice que alrededor de unos 10.000.000 de estadounidenses
han sido abducidos por entidades extraterrestres.
¿Las pruebas?
Testimonios obtenidos mediante hipnosis (¿hay algo menos fiable que la
hipnosis regresiva?), implantes que luego resultan ser nada y que rara
vez acaban en un laboratorio fiable, y cosas así.

Ante estas "evidencias", ¿debo creer que efectivamente millones de
personas están siendo secuestradas por extraterrestres?

Rellené el cuestionario que utiliza Hopkins para saber si alguien ha
sido abducido; quería saber si yo
también había pasado por tan terrible experiencia.
Ante mi sorpresa descubrí que efectivamente, así parecía ser.
¿Por qué? Porque me he despertado paralizado en mi cama muchas veces, he
sentido que alguien me observaba, tengo recuerdos confusos de luces
revoloteando por mi cuarto, etc, etc.  Amigos crédulos me dicen que son
pruebas de haber sido abducido. ¿No es más probable que se trate de
simples terrores nocturnos?  Si tengo dos explicaciones opto por la más
sencilla.
Me encantaría que alguien me plantease pruebas irrefutables de la
presencia de extraterrestres en el pasado, de la visita de
extraterrestres hoy día, de que hay vida después de la muerte (lo cual
me
aliviaría bastante), de que hay lugares en los que los muebles se
vuelven locos ocasionalmente, etc.
Pero sólo tengo testimonios, fotos confusas (o directamente falsas) y
datos poco fiables.

¿Recordáis el póster que tiene el agente Mulder en su despacho con un
platillo volante y la leyenda I want to believe (quiero creer)? Yo no
quiero creer, quiero SABER.

La clave del mundo paranormal (es mi opinión) es que está repleto de
gente que, como Mulder, quiere CREER. Eso no los convierte en
embusteros, en todo caso los hace poco críticos. EL problema es que la
gente que quiere creer es presa fácil de los embusteros de verdad. Y los
que estáis en el mundillo sabéis mejor que nadie que los embusteros no
faltan, precisamente.

Bienvenida sea la información, pero desde luego la examinaré con lupa.

Un abrazo y perdonad el sermón ;-)
Julius

                           ------------------

La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

DESPRECIO DE LA CULTURA

El reciente informe de la Sociedad General de Autores y Editores (SGAE)
sobre el consumo de productos culturales en España es, como poco,
desolador, pues la mitad de la población no acude nunca a un
cine -segura-mente basta con el emitido por televisión-, el 90 por
ciento no pisa jamás los escenarios donde se interpreta música clásica y
ni siquiera los conciertos de pop rock consiguen atraer a más del 24 por
ciento de la ciudadanía. Tampoco los índices de compra de discos son
mucho mejores, pues sólo el 66 por ciento adquiere alguno, de vez en
cuando, aunque seguramente aquí algo tiene que ver la picaresca de las
copias pirata. En cuanto al teatro, a duras penas concita el interés del
25 por ciento de los habitantes de nuestras ciudades y pueblos.

La inquietud que estas cifras provocan debiera tornarse en verdadera
preocupación si recordamos que otra encuesta de la SGAE, realizada en
1998 y publicada el pasado enero, revelaba que el 49,1 por ciento de los
españoles confesaba que nunca leía. También la competencia de la
televisión era la causa que explicaba tan bajo índice de lectores.

Esgrimir razones económicas para tales abstenciones, cuando vemos como
domingo tras domingo los estadios de fútbol se llenan de un público que
paga algunos miles de pesetas por un abono o una localidad, parece poco
satisfactorio si lo que se pretende es hallar explicaciones al desapego
cultural. Tampoco los horarios de las salas de espectáculos, o el
presumible exceso de trabajo, son excusa para que las masas se abstengan
hasta tal punto de ponerse en contacto directo con cualquier cosa que
signifique gusto por lo estético, afán por el conocimiento o,
simplemente, deseo de satisfacer el espíritu con alguna actividad que
vaya más allá de la contemplación del "Gran Hermano".

Visto lo cual, quizá lo más práctico y certero sea admitir lo que
debería resultarnos inadmisible: que a buena parte de los españoles la
cultura, bajo cualquiera de sus formas, les provoca repelús. Al fin, la
SGAE no ha hecho otra cosa que verificar con su estudio lo que Ortega ya
intuyó: que la historia moderna de España se reduce, probablemente, a la
historia de su resistencia a la cultura moderna. Y si ello es así, quizá
deberíamos comenzar a preocuparnos por nuestro futuro colectivo, un
futuro en el que difícilmente podremos sentirnos cómodos si la vida
cotidiana de millones de españoles está presidida por el rechazo y la
indiferencia a esa palabra tan despreciada: cultura.

                           ------------------

UN ESTADOUNIDENSE PAGARÁ 3.700 MILLONES POR SER EL PRIMER TURISTA DE LA
'MIR'
Por: Lourdes Subirachs – Moscú

El primer turista espacial viajará a la estación orbital rusa Mir a
mediados del próximo año.
Un acaudalado empresario estadounidense, Denis Dito, está dispuesto a
pagar por la experiencia, que durará entre siete y diez días, unos 3.700
millones de pesetas. El multimillonario, de 59 años, ya ha recibido la
autorización de los médicos para emprender la aventura y, a partir de
ahora, deberá ponerse en forma.

Dito firmó un contrato con la empresa MirCorp para formar parte de la
tripulación de la nave espacial Soyuz TM , y ya ha entregado algunos
millones de dólares a cuenta. El resto del billete lo abonará en el
momento del lanzamiento de la nave. El empresario se graduó en estudios
aeroespaciales en Estados Unidos y durante cinco años trabajó en la
NASA, en los programas de vuelos no pilotados. Participó en el
lanzamiento de naves interplanetarias que iban a Marte y Venus.

La estación orbital Mir , al igual que el país a la que pertenece, pasa
por un periodo de precariedad económica que hace un año estuvo a punto
de obligar al Gobierno ruso a deshacerse de ella. El coste anual de
mantenimiento se estima en unos 55.000 millones de pesetas. El consorcio
encargado de la explotación de la Mir firmó un acuerdo con la sociedad
norteamericana MirCorp y le concedió la explotación comercial.

                           ------------------

EL GOBIERNO DE ESTADOS UNIDOS ANUNCIA REGULACIONES SOBRE CÉLULAS
EMBRIONARIAS
EFE

El Gobierno de Estados Unidos anunció ayer las regulaciones para la
investigación de las células troncales en embriones humanos, que los
científicos consideran cruciales para el tratamiento de una amplia gama
de enfermedades.

El Instituto Nacional de Salud (NIH) indicó que sólo se podrán usar
fondos del Gobierno Federal para el estudio de células obtenidas de
embriones humanos "si las células se tomaron de embriones congelados,
creados para los propósitos de tratamiento de fertilidad y que exceden
la necesidad clínica".

Los grupos que se oponen a esa investigación dicen que es inaceptable
porque la única forma de adquirir las células es mediante la destrucción
de embriones humanos donados por pacientes en clínicas de fertilidad.

El presidente Bill Clinton subrayó "los beneficios potencialmente
enormes de esta investigación (para el tratamiento) desde defectos de
nacimiento a Parkinson, Alzheimer, diabetes, ciertos tipos de cáncer,
lesiones de médula espinal, quemaduras... en todas las áreas donde se
requiera la regeneración de células".

"Las regulaciones no se establecieron sin una rigurosa revisión
científica", agregó. "La investigación de embriones humanos sólo se
refiere a los embriones obtenidos en la fertilización in vitro y que
jamás se usaron.". Las nuevas regulaciones también prohíben los pagos a
los donantes de embriones, e impiden que los donantes determinen quién
recibirá las células troncales recolectadas de los embriones. Este
precepto impedirá que se cree un mercado de células y que algunas
mujeres conciban embriones sólo con el propósito de que se usen las
células para un familiar enfermo.

Las regulaciones también detallan las actividades que no podrán recibir
fondos del Gobierno Federal, y que incluyen la investigación en la cual
se usen células troncales humanas para "la creación o contribución a un
embrión humano". Tampoco se subsidiará la experimentación que emplee
células troncales "obtenidas de embriones humanos que se crearon con
fines de investigación" ni la que las use "con el propósito de clonación
de un ser humano".

La semana pasada, el Gobierno del Reino Unido dio a conocer regulaciones
que permiten la investigación con embriones humanos, que permiten que
los científicos clonen embriones con la condición de que sean destruidos
antes de los catorce días de vida, esto es, antes de que aparezca la
primera evidencia de células del sistema nervioso.

                           ------------------

UN CONJUNTO DE EVIDENCIAS PRUEBAN QUE EL SUDARIO DE TURÍN ES UNA
FALSIFICACIÓN
Por: Amherst, NY
Versión en español por: Julio Arrieta Sanz (ARP-Traductores)

La Sábana Santa de Turín  es objeto de una exposición pública que durará
dos meses y que se abrió a los fieles el pasado sábado 12 de agosto en
Turín, Italia. El arzobispo Severino Poletto ha asegurado a los
periodistas que "La Iglesia no teme a la ciencia".
Él y otros custodios del sudario afirman estar dispuestos al reexamen
científico de la reliquia. ¿Pero asegurará algún tipo de prueba la
solución del debate que existe en torno a esta pieza? Muchos
investigadores están impacientes por probar hipótesis que se centran en
un único aspecto del sudario.
Uno apoya la cuestión del polen, otro cuestiona  las dataciones por
radiocarbono, un tercero busca pruebas en el tejido de la prenda.

Joe Nickell,  investigador del Comité para la Investigación Científica
de los Supuestos Hechos Paranormales (CSICOP), señala que incluso los
test definitivos no estarán libres de disputas. Los científicos insisten
en que las dataciones de radiocarbono de 1988 -realizadas por tres
laboratorios independientes- demuestran de una vez por todas que el
sudario es una falsificación del siglo XIV. Sin embargo, aquellos que
proclaman la autenticidad de la reliquia han sugerido que las bacterias
o el chamuscado causado por el incendio de 1532 pudieron haber
contaminado las muestras.

Nickell cree que, examinando el predominio de las evidencias y
demostrando como todas las pruebas encajan entre sí, se consigue el
argumento más sólido. Él ha empleado este sistema en su investigación y
está convencido de que el sudario es una falsificación medieval.

Nickell es el autor de "Inquest onThe Shroud of Turin" (Prometheus
1998), un estudio que se basa en evidencias y documentos de la propia
Iglesia Católica y en el evangelio de San Juan, como complementos a las
pruebas científicas "duras" de tipo químico, microscópico y pruebas de
radiocarbono.

Para Nickell, las pruebas documentales y las forenses se confirman entre
sí y apuntan a una misma conclusión. "El peso de la evidencia –dice
Nickell- apunta a la conclusión de que el sudario es obra de un artesano
medieval". Las referencias al sudario aparecen de forma repentina en el
siglo XIV. El documento más antiguo es un informe al Papa Clemente VII
fechado en 1389. El informe afirma que la tela fue creada como parte de
un programa para potenciación de la fé, "la verdad fue confirmada por el
artista que lo ha pintado."

Muestras de lo que se afirmó eran restos de sangre no superaron una
serie de pruebas realizadas en 1973. A finales de los años 70 el
microanalista forense Walter McCrone, un experto en determinar la
autenticidad de documentos y obras de arte, identificó la "sangre" del
sudario como ocre rojo y pintura de tempera bermellón, concluyendo que
toda la imagen había sido pintada.

Las dataciones mediante carbono 14 de 1988 -realizadas por laboratorios
de Zurich, Suiza; Oxford, Inglaterra; y la Universidad de Arizona-
dieron resultados cercanos, dando una franja de 1260 a 1390. Esta franja
temporal coincide con la confesión del falsificador en el informe al
Papa Clemente VII. Las objeciones en el sentido que las dataciones
fueron defectuosas ignoran el hecho de que el sudario tendría que haber
sido contaminado con el doble de su propio peso en elementos
contaminantes para poder encajar su edad al siglo I d.C.

Por último, el sudario de Turín contradice los detalles sobre el
entierro de Jesús tal y como es narrado en el evangelio de Juan. En el
Nuevo Testamento Griego, se cuenta que Jesús fue envuelto en fajas de
lino, no en una sábana de lino (Juan 19:40 y 20:6-7). Juan dice también
que el cuerpo de Jesús fue enterrado embalsamado con gran cantidad de
áloe y mirra: ninguno de estos dos elementos ha dejado trazo en el
Sudario.

"Los defensores del sudario empiezan típicamente desde sus conclusiones
deseadas y trabajan desde ahí hacia las evidencias; la ciencia empieza
con la evidencia y procede hacia las conclusiones" dice Nickell. En
conjunto, los hechos se corroboran mutuamente para rechazar la
afirmación de que el sudario data de los tiempos de Jesús.

---------------------------------------------------------------
Joe Nickell es investigador del Comité de Investigación Científica de
Declaraciones Paranormales -CSICOP- y un experto en la Sábana Santa
deTurín. Es el autor de "Inquest on the Shroud of Turin" (Prometheus
1983, 1998) y de numerosos artículos, incluyendo "Blooming Shroud
Claims" (Skeptical Inquirer, nov/dic 1999) y "Pollens on the "Shroud": A
Study in Deception" (Skeptical Inquirer Summer 1994).
El Comité para la Investigación Científica de Declaraciones
Paranormales -CSICOP- es una organización sin ánimo de lucro fundada por
el Dr. Paul Kurtz, profesor emérito de la Universidad del Estado de
Nueva York y Buffalo. La misión del CSICOP es promover el examen crítico
y científico de las afirmaciones paranormales y pseudocientíficas y
divulgar información aclarando esas afirmaciones entre los medios y el
público. "The Skeptical Inquirer" es la revista oficial del CSICOP.

Los medios interesados pueden obtener información y copias del Skeptical
Enquirer contactando con Kevin Christopher en SIKevinC@... o
(716)636-1425 ext. 224.

                           ------------------

El Cibernauta http://www.grupocorreo.es/cibernauta/

AUGE DE LA MEDICINA EN INTERNET
Europa Press

Noventa y ocho millones de estadounidenses utilizan con frecuencia
Internet para realizar consultas médicas sobre cuestiones relacionadas
con la salud, casi el doble que hace dos años, de acuerdo con los
resultados de las últimas encuestas.

Según una extrapolación de la última encuesta dirigida por 'Harris
Interactive' entre 1001 adultos entrevistados entre el 26 de mayo y el
10 de junio del presente año, el 56% de los americanos -cerca de 114
millones de personas- acceder a Internet desde sus hogares, oficinas,
institutos y otros lugares.
De este total, el 86% consultan Internet para consultar información
referente a la salud o enfermedades específicas, siendo esta cifra del
71% en 1998. El 30% de las personas encuestadas declararon que buscaban
información para ellos mismos y para su familia "a menudo", mientras el
40% declaraba que la buscaba "a veces" o "en raras ocasiones", según la
encuesta.

Pero Humphrey Taylor, presidente de 'Harris Poll', advierte de que el
hecho de el uso de Internet esté experimentado un rápido auge, hace que
estos datos "queden desfasados rápidamente". "Estos datos son de hace
dos meses y con seguridad están infravalorando la incidencia real del
uso de Internet", declaró.

"Además, todas las encuestas de Harris se basan en sujetos adultos; no
incluyen a la población por debajo de 18 años que pueden haber estado
buscando información sobre su salud en Internet".
Taylor declaró que su compañía denomina a las personas que buscan
información en Internet sobre temas de salud "ciberhondríacos", pero sin
utilizar el término de manera peyorativa considera que "es el mejor
modismo para describir a las personas que utilizan Internet para estos
fines".

                           ------------------

El Cibernauta http://www.grupocorreo.es/cibernauta/

INTERNET JUEGA A LOS MÉDICOS

Las autoridades se apresuran en tomar medidas de control sobre la
importación de medicamentos comprados vía Internet

La publicidad de medicamentos milagrosos para perder peso, acabar con la
caída del cabello, potenciar la líbido o sobrecargar el sistema
inmunológico llegan cada día al monitor de miles de usuarios a través de
Internet. Estos productos están al alcance de cualquier internauta y no
existe ningún control que vigile su distribución.

Más de 20.000 medicamentos pueden ser obtenidos a través de la red,
consultando páginas web de organizaciones repartidas por todo el mundo,
por lo que "el problema es que se pueden comprar fármacos que no pasan
control alguno, que pueden estar manipulados, caducados o que causen
efectos inadecuados para la persona que los utiliza".

Esto conlleva un riesgo para el ciudadano de consecuencias
imprevisibles, "dada la incertidumbre sobre el cumplimiento de las
garantías de registro sanitario (seguridad, eficacia y calidad),
falsificación y transporte en condiciones adecuadas al tipo de
medicamento; así como por las condiciones de mantenimiento durante el
transporte, de los productos farmacéuticos que se puedan comprar".

Por comodidad

Aunque en Europa la venta de medicamentos no esté tan liberalizada como
en Estados Unidos, los internautas pueden comprar productos que aún no
están autorizados. Así sucedió con la famosa píldora contra la
impotencia, Viagra, cuyas ventas por Internet se dispararon antes de que
se permitiera su comercialización en el Viejo Continente, algo que podía
crear graves problemas a los enfermos del corazón.

Se calcula que aproximadamente un 60% de los usuarios que acceden en
Estados Unidos a una farmacia a través de Internet ha realizado en algún
momento una compra. Las razones más usuales de por qué se compran
productos utilizando este canal son principalmente el ahorro de tiempo,
la posibilidad de encontrar precios más baratos, la comodidad de recibir
el producto en el propio domicilio y poder evitar así las colas de los
establecimientos tradicionales.

Acciones legales

Un número importante de sitios de Internet, permiten a los visitantes
ser sus propios médicos. A través de ellos se pueden hacer su
diagnóstico, confeccionar la receta y comprar los medicamentos
necesarios. Pero ¿puede un médico virtual recetar fármacos sin haber
siquiera visto al paciente?. En un sector en el que está en juego la
salud de los ciudadanos es imprescindible que las tomen las medidas
necesarias medidas para acabar con los cibermatasanos, los desaprensivos
y las farmacias que venden medicamentos sin la debida receta y sin
conocer realmente el estado de salud del enfermo.

El Gobierno español ha alertado a las autoridades aduaneras y en Estados
Unidos se han iniciado ya varios juicios contra farmacias en Internet a
las que acusan de vender sustancias no autorizadas para menores y de no
contar con el personal sanitario que dicen. Estos juicios se han saldado
con el cierre de varios de estos sitios.

Pero también hay otro tipo de comportamiento ilegal en el que pueden
incurrir estos sitios. En Estados Unidos, la Comisión Federal de
Comercio ha abierto una investigación por el uso ilegal que algunos
portales habían hecho de la delicada información que les habían
proporcionado sus clientes y que afectaban directamente contra su
intimidad.

Finalmente, la Coalición para el Desarrollo de la Salud en Internet ha
elaborado un código de comportamiento ético de los sitios web que se
dedican a esta actividad con el fin de acabar con este tipo de
comportamientos que afectan a todo el sector.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

EL MÁS INFLUYENTE EXPERTO EN CAMBIO CLIMÁTICO CONCLUYE QUE EL CO2 NO ES
LO MÁS IMPORTANTE
Por: Malén Ruiz de Elvira - Madrid

James Hansen, el respetado científico estadounidense que más ha hecho a
título individual por conseguir que se tomen medidas contra el cambio
climático, ha llegado a la conclusión de que el dióxido de carbono (CO2)
considerado el más importante gas de efecto invernadero, no es el
enemigo mayor a combatir.

En un artículo publicado en la revista Proceedings, de la Academia
Nacional de Ciencias de EE UU, que ha asombrado a muchos de sus colegas,
Hansen y sus colaboradores señalan que creen que el rápido calentamiento
global de las últimas décadas es achacable sobre todo a otros gases de
efecto invernadero -cuyas emisiones son mucho menores que las de CO2-.
En parte porque los efectos del dióxido de carbono en la atmósfera se
contrarrestan con los de los aerosoles, también fruto de la quema de
combustibles fósiles.

Con esta premisa, Hansen, de la NASA, propone actuar sobre todo contra
las emisiones que producen clorofluorocarbonos, metano, ozono, óxidos de
nitrógeno y partículas de hollín -lo que normalmente se considera
contaminación atmosférica- para evitar efectos dramáticos y
perjudiciales del cambio climático que muchos científicos creen que está
ya en marcha. Esta reducción de emisiones se tendría que combinar con un
menor aumento en las emisiones de CO2, es decir, que no se podría
olvidar su papel.

Hansen está considerado como el principal motor de las medidas contra el
cambio climático y el responsable de que el actual vicepresidente Al
Gore -y con él la Administración estadounidense-, se aviniera a firmar
el protocolo de Kioto sobre cambio climático, que establece objetivos
concretos de reducción de los gases de efecto invernadero. A pesar de
que en el protocolo están incluidos todos los gases, es el CO2 el que se
lleva la palma como enemigo a combatir.

Hansen, sin embargo, presenta su estudio como una contribución al
optimismo. Su argumento es que es más fácil hacer más lento el cambio
climático de lo que puede parecer si el mundo se centra en reducir las
emisiones de los otros gases de efecto invernadero en los próximos 50
años.

Sin embargo, su mensaje es también que va a ser muy difícil, si no
imposible, cumplir el protocolo de Kioto. En vísperas de las elecciones
de EE UU y cuando se ultima el nuevo informe científico de los expertos
convocados por Naciones Unidas (el IPCC), el estudio de Hansen ha caído
como una bomba y está por ver si va a ser aceptado por la comunidad
científica, pero ha sido ya bien acogido por representantes de la
industria.

Hansen, por su parte, se ha mostrado posibilista: "Los otros gases son
mucho más manejables y además existen razones económicas muchas veces
para limitar su emisión". También ha señalado que este escenario
reconcilia los intereses de los países desarrollados y no desarrollados.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

CIENTÍFICOS Y GRUPOS CÍVICOS DE EE UU LUCHAN CONTRA LA DISCRIMINACIÓN
GENÉTICA
SEGUROS MÉDICOS Y PATRONALES HAN PARALIZADO PROYECTOS DE LEY QUE REGULAN
LA PRIVACIDAD
Por: Rosa Townsend - Miami

Un creciente número de científicos y organizaciones cívicas de Estados
Unidos temen que estemos en la antesala de una sociedad en la que el
carné de identidad genético impida conseguir un trabajo o un seguro
médico a quienes tengan predisposición a ciertas enfermedades. El
Consejo Nacional para la Genética Responsable (CRG) ha documentado "al
menos 200 casos de discriminación laboral y médica en EE UU". Cálculos
extraoficiales sitúan el impacto de la exclusión de los seguros médicos
entre 35 y 60 millones de personas, en una población de 300 millones.

Científicos y organizaciones cívicas de EE UU han iniciado un movimiento
social para abogar por sistemas de control ante la revolución genética
que se avecina. Es una batalla en la que se enfrentan al poderoso lobby
de las aseguradoras y las patronales, que, por el momento, han logrado
paralizar varios proyectos de ley en el Congreso.

Sin protecciones legales, los casos de discriminación pueden escalar a
medida que los análisis genéticos se hagan más asequibles, y hay
centenares de ellos que ya se realizan de forma rutinaria en los
hospitales. Las leyes vigentes en EE UU no impiden que a la hora de
hacer un contrato laboral las empresas pidan al aspirante que detalle su
historial médico, incluidos sus datos genéticos.
Igualmente sucede al acudir a una consulta. El médico actúa con el fin
de diagnosticar al paciente, pero las compañías de seguros que tienen
acceso al historial ven en los exámenes genéticos una vía para reducir
costes, bien justificando la denegación de cobertura como condición
"preexistente" o simplemente cancelando la póliza.

No son casos hipotéticos. El temor a que la descodificación del genoma
humano abra la frontera para crear dos categorías sociales está basado
en hechos. El Consejo Nacional para la Genética Responsable (CRG) ha
documentado "al menos 200 casos de discriminación laboral y médica" en
EE UU, señala su director, Paul Billing.

Algunos de esos casos han servido para ilustrar un informe sobre
discriminación genética elaborado por CRG. Son historias como la de
Jonathan L., un niño de cinco años que tenía dificultades de aprendizaje
y al hacerle exámenes genéticos detectaron que padecía "Síndrome X de
Debilidad", una forma hereditaria de retraso mental. Poco después la
mutua médica le canceló el seguro alegando que la suya era una
"condición que existía antes de la contratación de la póliza".
O el caso de una asistente social, Kim G., que fue despedida de su
trabajo una semana después de que ingenuamente revelara en una reunión
de trabajo que su madre tenía el mal de Huntington y que ella tenía un
50% de probabilidades de padecer esa enfermedad caracterizada por el
deterioro paulatino del cerebro.

Ningún organismo oficial de EE UU contabiliza los casos de
discriminación genética, pero, según un estudio publicado en Science, un
13% de los encuestados afirma haber perdido su trabajo por su
predisposición genética. Cálculos extraoficiales de Mark A. Rossi, un
estudioso del tema, sitúan el impacto de la exclusión de los seguros
médicos entre 35 a 60 millones de personas.

Actualmente hay centenares de pruebas genéticas que se pueden realizar
para diagnosticar las probabilidades de padecer enfermedades como
fibrosis quística, distrofia muscular Duchenne, síndrome X de debilidad,
mal de Gaucher, mal de Hungtington, mal de Lou Gerig o síndrome de
Marfán. Hace un año se descubrieron genes asociados con el cáncer de
mama y de colon.
Los pacientes se enfrentan al dilema de elegir entre averiguar su riesgo
de sufrir un mal y el de perder su cobertura médica y su trabajo. El
miedo a este último es superior, según un estudio del Ministerio de
Trabajo que revela que el 65% de los trabajadores norteamericanos no se
harían un examen genético si su empresa o seguro médico pudieran
enterarse de los resultados; y un 80% harían lo posible por bloquear el
acceso. Por su parte, la Asociación Nacional de Gestores de Empresas ha
admitido que el 1% de las empresas revisa el historial genético de su
personal.

A pesar de los abusos documentados por CRG y otros organismos, no hay
leyes federales (de ámbito nacional) que regulen la privacidad de la
información genética. El Congreso tiene desde hace dos años cuatro
proyectos de ley pendientes de aprobación a causa de las diferencias
entre demócratas y republicanos. Los primeros quieren medidas drásticas
que prohíban a las empresas y a los seguros médicos discriminar y que
permitan a las víctimas solicitar indemnizaciones. Los republicanos en
cambio se oponen a restringir a las empresas el derecho a obtener
información genética de potenciales empleados.

El único amparo que existe, aunque con muchas limitaciones es una ley
que prohíbe a las compañías de seguros excluir a personas propensas a
padecimientos de origen genético, pero sólo en los casos de pólizas
multigrupo, no a las pólizas individuales. Dieciséis Estados han
aprobado legislación para frenar los abusos, pero sólo protegen hasta
que aparecen los síntomas.

Callejón sin salida

La gente que ha sufrido discriminación genética se encuentra en un
callejón sin salida. Al no haber leyes a las que acogerse, sus demandas
no prosperan en los tribunales. Eso le sucedió a Terri Seargent, de 43
años, que trabajaba como administrativa en una empresa de Wilmington
(Carolina del Norte) y fue despedida cuando el departamento de personal
empezó a recibir facturas médicas de 3.800 dólares por su deficiencia
genética Alpha 1-Antitrypsin. O a los empleados del laboratorio Lawrence
de la Universidad de Berkeley, que se querellaron al enterarse de que
los estaban analizando genéticamente y el juez desestimó su caso.

"La gente ha perdido trabajos y seguros médicos a causa del uso
inapropiado de la información genética", ha declarado a la prensa
norteamericana Francis Collins, director del Instituto Nacional para la
Investigación del Genoma Humano. No sólo es la discriminación injusta,
sino científicamente incorrecta, sostiene el informe del CRG. Los genes
sólo muestran una cara de la realidad, porque hay personas con
predisposición a cierta enfermedad que la acaban desarrollando y otras
no. Y en cualquier caso, una predicción genética no puede anticipar con
precisión cuán inhabilitada quedará una persona.

En el debate social que está generando en EE UU la nueva y desconocida
frontera genética hay muchas preguntas en el aire: ¿deben permitirse
exámenes genéticos antes de adoptar un niño?, ¿debe ser el riesgo de una
enfermedad genética motivo para que un juez deniegue o conceda la
custodia de un niño a un padre o madre?, ¿deben tener los bancos acceso
a la información genética de un cliente antes de hacerle un préstamo
para calcular su expectativa de vida?

100.000 genes

El genoma, que es la suma del ADN humano, contiene unos 3.000 millones
de nucleocitos, que forman los más de 100.000 genes, cuya
descodificación se completará en menos de un año. La secuencia íntegra
del genoma ayudará a entender la bioquímica, los procesos metabólicos,
el desarrollo de las neuronas, el envejecimiento, etcétera.
También permitirá a los científicos investigar las causas de las
mutaciones genéticas y utilizar la información para entender las bases
genéticas de miles de enfermedades para diagnosticarlas y crear
terapias.

Cada persona hereda dos copias de cada gen, una del padre y otra de la
madre. Esos genes pueden ser la causa directa de enfermedades, crear
predisposición o interactuar con otros genes para influir en la salud
del individuo.

Varias enfermedades genéticas se heredan por los llamados genes
dominantes. Sólo se necesita una copia de un gen dominante para que
aparezca el mal. Un ejemplo es el mal de Huntington, una enfermedad
neurológica progresiva, que una persona que posea una sola copia del gen
desarrollará casi con seguridad la enfermedad. Existen pruebas para
detectar este mal, pero aún no se ha hallado un tratamiento.

                           ------------------

El Mundo http://www.el-mundo.es/

LOS «HEREJES DE LA TECNOLOGÍA» DAN LA ESPALDA A INTERNET
Por: Carlos Fresneda - Nueva York

EEUU vive un movimiento de rechazo al culto a los ordenadores y el
teléfono móvil que ha llevado a 28 millones de norteamericanos a
abandonar la Red

El tren de la alta tecnología sigue su marcha impetuosa, pero por el
camino se van quedando millones de herejes que han decidido bajarse en
marcha después de probar las mieles de la hiperconexión. Los sociólogos
hablan ya del «síndrome de la fatiga tecnológica», y los efectos
empiezan a notarse incluso en Sillicon Valley, donde decenas de
ejecutivos.com se apuntan a los retiros de descompresión tecnológica de
la Iglesia Presbiteriana de Menlo Park o a los seminarios de la vida
sencilla de Seeds Of Simplicity.

Los últimos datos de una reciente encuesta de Cyber Dialogue lo
atestiguan: más de 28 millones de norteamericanos se han desenganchado
del Internet en lo que va de año y 108 millones aseguran que no tienen
ninguna intención de conectarse (el número total de usuarios ronda los
70 millones y sigue creciendo, aunque a un ritmo tres veces menor que en
1998).

Otro sondeo reciente, de Harris Online, revela que uno de cada tres
americanos padece «ansiedad tecnológica» y que el 60% ha renunciado a
mantenerse al día de las últimas innovaciones.
En el capítulo de fobias nacionales, los usuarios de teléfonos móviles
han desplazado a los fumadores. Cien millones de norteamericanos los
utilizan; una proporción más o menos similar los detesta y promueve
leyes para prohibirlos en lugares públicos o al volante del coche. El
revés digital (digital backlash) empieza a ser tema de debate en los
grandes medios, y el USA Today lo llevaba a portada esta misma semana:
«La tiranía tecnológica provoca una revuelta».

Los herejes no obedecen ya al perfil siniestro del Unabomber, que
enviaba explosivos contra todo lo que olía a tecnología. Tampoco encajan
en el molde de los tecnófobos o de los neoluditas, herederos del general
Ned Ludd, que declaró la guerra a la revolución industrial en Gran
Bretaña a finales del siglo XIX.

Rebelión en el despacho

Los nuevos rebeldes son hijos putativos de la nueva economía, gente como
Stan King, director de apoyo técnico de WorldCom en Sillicon Valley.
Harto de trabajar más de 60 horas a la semana, de despachar hasta 200
e-mails al día, de prolongar eternamente sus jornadas gracias al móvil,
decidió cambiar drásticamente de hábitos y practicar la abstinencia
digital en su vida privada.

La desintoxicación tecnológica incluye también la televisión (apenas le
dedica una par de horas a la semana) y el coche (ahora recorre en
bicicleta los ocho kilómetros que separan su casa del trabajo). «La
tecnología puede ser de gran ayuda, pero no es la panacea», afirma King.
«Si no tienes cuidado y dejas que invada tu vida, te puede robar hasta
el alma».

Otro caso parecido es el del joven Alay Desai, 34 años, que decidió
crear con media docena de socios una boyante empresa de comercio
electrónico: Stario.com. Sus días se rigen inevitablemente por el ritmo
que marca su palm pilot, pero por la noche es otra cosa: «No necesito
ordenador portátil, ni teléfono móvil, ni una casa llena de cachivaches
tecnológicos. Se supone que la tecnología es una herramienta, y no un
modo de controlar nuestras vidas o de hacernos esclavos».

El revés tecnológico tiene ya hasta su propia película: Quiero volar
Sillicon Valley. El director, Jason Ward, ha plasmado en la piel de su
protagonista su experiencia personal: frustrante regreso a Sillicon
Valley al cabo de los años, y total desesperación al ver los sueños de
su bucólica infancia trasformados en la pesadilla digital. «Es uno de
los lugares más inhumanos del mundo. Todo lo preside el dinero y la
tecnología. El único sentimiento que queda es el de la avaricia».

En la bahía de San Francisco vive también Clifford Stoll, autor de
Hereje de la Alta Tecnología. Stoll fue pionero de la fiebre del oro de
Internet y ha presenciado y vivido con creciente escepticismo «el culto
desmedido a los ordenadores».
«Nuestra sociedad padece una fascinación por la tecnología, y nadie
quiere ver los efectos secundarios: aislamiento, adicción, pérdida de
facultades sociales y mentales, jornadas de trabajo extenuantes... Mi
sueño sería vivir en un mundo en el que la tecnología tuviera que
adaptarse a las necesidades humanas, y no al revés».

                           ------------------

ANIMALES MULTICELULARES

Algunos de los animales multicelulares más antiguos del mundo se
encuentran en el Mar Blanco en Rusia, y tienen más de 555 millones de
años, según investigadores de EE UU y Rusia. que publican en Science.
Esta datación podría cambiar la visión que tienen los científicos del
origen de los organismos multicelulares en la poco conocida era del
Precámbrico tardío (desde hace 600 millones de años a 545 millones de
años). La fauna de Ediacara de esta zona estaba sin datar y ahora se ha
hecho sobre la base de circón encontrado en cenizas volcánicas junto a
los fósiles.

                           ------------------

LA OMS ACONSEJA DESINFECTAR LOS AVIONES PROCEDENTES DE ZONAS PALÚDICAS
Europa Press

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera necesario
desinfectar los aviones procedentes de regiones tropicales con el fin de
luchar contra el "paludismo de aeropuerto" producido por mosquitos
transportados en los vuelos internacionales, que pueden llegar a
representar "una grave amenaza para la salud pública", según señala en
un estudio publicado en su boletín mensual.

Según la OMS, estos casos ocurren cuando mosquitos anofeles infectados
por el paludismo son transportados inadvertidamente en aviones
procedentes de países tropicales donde el paludismo es endémico y logran
huir del aparato. La organización considera también que es probable que
también hayan viajado así mosquitos infectados por arbovirus, como el
virus del dengue.

Las autoridades sanitarias de varios países están cada vez más
preocupadas por ese riesgo, según este estudio. Así, entre 1969 y 1999,
doce países notificaron en total 87 casos de paludismo de personas
residentes cerca de aeropuertos y que no habían viajado a regiones
afectadas por la enfermedad. Francia encabeza la lista con 26 casos,
seguida de Bélgica (16 casos) y Gran Bretaña (14). En España no ha
habido casos confirmados.

La gran frecuencia de vuelos internacionales procedentes de África
central y occidental explica, según el estudio, el número relativamente
alto de casos en París y Bruselas. "Es muy importante desinfectar los
aviones que realizan trayectos entre regiones endémicas y regiones
exentas de la enfermedad", declaran los médicos que realizaron el
estudio, aconsejando la aplicación periódica de un insecticida adecuado
no sólo en las cabinas de los aviones, sino también en las bodegas de
equipaje.
Además, según la OMS, los insecticidas recomendados para la
desinsectación de las aeronaves (permetrina y d-fenotrina) "no suponen
ningún peligro para los pasajeros ni para la tripulación". "La
desinsectación de los aviones procedentes de países con endemicidad de
enfermedades transmitidas por mosquitos y la mejora del control de las
poblaciones de vectores tanto en los aeropuertos internacionales como en
sus alrededores disminuirán la amenaza de introducción de vectores y de
las enfermedades de que pueden ser portadores", concluye.