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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 20 - 28 de agosto de 2000
Fecha:Lunes, 28 de Agosto, 2000  08:31:23 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Pseudociencia y Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 20 - 28 de agosto de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.eListas-net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Rinocerontes en Asturias.

  - Ofensiva contra los teleadivinadores.

  - Líneas de televidencia.

  - Entre Aramis y Napoleón.

  - Un estudio genético podría reducir la cirugía de tiroides.

  - Carabelas portuguesas.

  - Entrevista a Ray Bradbury, autor de ciencia ficción

  - El Cervantes, el Castellano e Internet.

  - Científicos ensayan una prueba genética para prevenir la artritis.

  - Haciendo que la piel sea transparente.

  - La vulnerabilidad China a los ataques informáticos.

  - Berlín: irse de copas a los museos.

  - Primatología: enfermedades humanas amenazan a grandes monos

=== NOTICIAS =========================================================
El Periódico http://www.elperiodico.com/

LA UNIVERSIDAD INVESTIGA UN CONJUNTO DE HUESOS DE INTERÉS PALEONTOLÓGICO
Por: Georgina Fernández - Oviedo

Proceden de un hallazgo en Siero y datan del Cuaternario con al menos
75.000 años

Expertos de la Universidad de Oviedo han estudiado unos huesos hallados
en Siero el pasado mayo y han descubierto que son restos de distintos
animales que vivieron entre el Pleistoceno y el Holoceno. Tienen una
antigüedad mínima de 75.000 años y del conjunto destacan unos dientes de
rinoceronte, un animal del que hasta ahora únicamente hay cuatro restos
datados en Asturias.

El hallazgo paleontológico incluye restos de distintos animales
prehistóricos, entre ellos de un caballo y de grandes bóvidos, sobre
todo de uro, además de las piezas dentales del rinoceronte. El conjunto
se supone que se apiló en la madriguera de algún animal carnívoro, ya
que algunos de los huesos aparecen semirroídos. El hallazgo se produjo
en el mes de mayo por un aficionado a la paleontología.

El yacimiento se encontraba en la localidad sierense de La Parte, en una
zona de desmonte que dejaron las obras de la autovía minera. Los
trabajos dejaron al descubierto un elevado número de huesos que se
encontraban bajo una peña. Los técnicos de la Consejería de Cultura
examinaron el hallazgo y, al comprobar que no se trataba de restos
arqueológicos, avisaron al departamento de Paleontología de la
Universidad de Oviedo, que se hizo cargo del material.

Dientes

Lo más interesante del conjunto son los dientes del rinoceronte, ya que
solamente hay cuatro citas de restos de este animal, entre ellas las de
los huesos reconocidos por la prehistoriadora asturiana Ana Pinto y
hallados en 1970 en la cueva de La Peruyal, que en un primer momento se
creyó que pertenecían a un oso. Los otros los localizó el profesor
Altuna en 1972 en las cuevas de Arnero (Posada) y El Conde (Tuñón).

El rinoceronte salió de África en periodos de interglaciaciones, cuando
se elevaban las temperaturas y regresó al Sur al volver la glaciación,
explica Miguel Arbizu, profesor de Paleontología de la Universidad de
Oviedo, que imparte la asignatura Paleontología del Cuaternario. Los
huesos de Siero están siendo estudiados por el becario Diego Álvarez
Lao, que realiza su tesis doctoral sobre la fauna del Cuaternario en
Asturias. El material se mostrará a Jesús Altuna, profesor de la
Universidad del País Vasco y uno de los más prestigiosos expertos en
fauna de esa etapa.

Álvarez Lao y Altuna tratarán de ajustar la datación del hallazgo. Se
sabe que los restos tienen, como mínimo 75.000 años y como máximo
1.800.000.

Los expertos tratarán de determinar si los dientes de rinoceronte
aparecidos en este conjunto paleontológico pertenecían al denominado
lanudo antiquitatis , que se adaptó a vivir en medios esteparios fríos,
o el ejemplar era un rinocerus tichorrhinus . De lo que no cabe duda es
de que son piezas de un rinoceronte prehistórico, ya que según Arbizu
"son inconfundibles".

Estudio del polen y esporas adheridos al material

Los dientes de rinoceronte hallados en Siero están muy desgastados, por
lo que los investigadores suponen que pertenecían a un ejemplar de
avanzada edad. Actualmente se está limpiando y clasificando todo el
material en el departamento de Paleontología de la Universidad de
Oviedo.
También se están utilizando métodos paleontológicos para intentar datar
las piezas y poder avanzar una cronología relativa de las mismas. Con
ese objetivo se realizan estudios palinológicos, del polen y esporas que
estaban adheridos a los huesos.

Arbizu asegura que este descubrimiento ayudará a conocer los datos
paleoclimáticos del Cuaternario en Asturias, y podremos saber qué tipo
de vegetación existía entonces, así como de la fauna de la época y de
las condiciones existentes para el desarrollo de la vida humana.

En Asturias ya aparecieron anteriormente restos de rinocerontes, pero
éstos eran de clima cálido y todo apunta a que el de Onís es de clima
frío. Concretamente, los localizados por el profesor Altuna en 1972 en
las cuevas de Arnero (Posada) y El Conde (Tuñón) pertenecen a la familia
de los kircubergensis.
Otro de los hallazgos paleontológicos más interesantes de los últimos
tiempos fue el de los huesos de proboscídeo hallados en octubre de 1997
en Buelna (Llanes), que pertenecían a un Elephas antiquus , una especie
que es evolutivamente más antigua que el mamut. Los expertos estiman que
era un animal adulto que vivió hace unos 80.000 años y fue el primero
que se documentó en Asturias.

Los huesos fueron estudiados y consolidados por Ana Pinto,
prehistoriadora especialista en Paleontología del Cuaternario. El
Elephas antiquus vivió desde hace 700.000 años y hasta hace 120.000,
aunque han aparecido muestras más recientes, como la de Buelna. Los
huesos estaban conservados dentro de una costra carbonática.

Hay otros restos de rinoceronte en una cueva de Onís

Los huesos del animal hallado en 1970 en la cueva de La Peruyal, (Onís),
también conocida, por error, como cueva del Osu pertenecían a uno de los
últimos rinocerontes que vivieron en Europa, en un período posterior al
último gran glaciar.
En concreto, se trataba de un rinoceronte stephanorhinus infantil, que
murió en el mismo sitio en el que fueron hallados sus restos, que se
vieron sellados por una colada estalagmítica que los protegió, según la
investigadora Ana Pinto.

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El Periódico http://www.elperiodico.com/

OFENSIVA CONTRA LOS TELEADIVINADORES. CAMPAÑA CONTRA UNA PUBLICIDAD
ENGAÑOSA
Por: Olga Pereda - Madrid
Noticia enviada por: Adela Gil Espelta

Los consumidores denunciarán ante el Ministerio de Fomento los anuncios
de los videntes
La iniciativa divide a los parapsicólogos, que en algún caso piden
medidas contra el intrusismo

Los consumidores están hartos de ver cómo los adivinadores se sirven de
la televisión para captar clientes a los que aseguran dar la felicidad a
través de un cable.

La Asociación de Usuarios de la Comunicación (AUC) pretende erradicar
los anuncios de los teleadivinadores a través de una denuncia que
presentarán el próximo mes de septiembre ante Fomento. A juicio de los
usuarios, los anuncios televisivos de las líneas del tarot vulneran la
norma de televisión sin fronteras, que veta la publicidad que incita al
miedo o a la superstición, y la ley general de la publicidad, que
prohíbe los anuncios que "inducen a error y afectan al comportamiento
económico del destinatario".

El presidente de la AUC, Alejandro Perales, confía en que el titular de
Fomento, Francisco Álvarez-Cascos, admita la denuncia, que quedó en
papel mojado con el anterior ministro, Rafael Arias-Salgado. "Ese tipo
de anuncios son un fraude y un claro ejemplo de publicidad engañosa
porque abusan de la buena fe de los consumidores", critica Perales.

La acusación ha provocado reacciones contrarias en los adivinadores. Mie
ntras que la bruja Aramis Fuster considera "una pérdida de tiempo" hacer
cualquier declaración sobre la "ridícula" iniciativa de la AUC, la
presidenta del gremio nacional de Parapsicología y Esoterismo, Rossana
Lara, respalda la denuncia y afirma tajante que el 95% de las líneas
telefónicas del tarot es "un auténtico fraude". "Cuando al otro lado del
teléfono no hay una persona sino un contestador --casos de Rappel y
Fuster-- el fraude llega al 100%", añade la vidente. Según Lara, la
expansión de las líneas 906, es la consecuencia directa del "intrusismo
salvaje" que sufre la profesión.

La presidenta de los parapsicólogos no es la única que opina así. La
federación madrileña de UGT lleva un año investigando el fraude de los
consultorios telefónicos de los videntes. Un portavoz del sindicato
reconoce que "apenas han mejorado" las "precarias" y "denigrantes"
condiciones laborales de los que atienden las llamadas a los 906 desde
que UGT interpuso una denuncia ante la Inspección de Trabajo, hace ya un
año.

Los responsables de la AUC, UGT y la Organización de Consumidores y
Usuarios (OCU) coinciden en señalar que los adivinadores ponen detrás de
sus líneas a personal "nada cualificado". Dos miembros de la AUC
llamaron a una oferta de empleo en el que se demandaban tarotistas. "No
hace falta ningún conocimiento específico. Te damos una lista con lo que
hay que decir", les respondieron. "La necesidad de trabajo es grande y
hay mucha gente en paro que acepta cualquier cosa", agrega José María
Múgica, portavoz de la OCU. Fuster, por su parte, argumenta que si estas
líneas telefónicas tienen éxito, por algo será. "La gente no es tonta",
advierte.

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El Periódico http://www.elperiodico.com/

LOS CARTOMÁNTICOS INTENTAN ALARGAR LAS LLAMADAS
"Qué mal te va todo"
Por: Olga Pereda - Madrid
Noticia enviada por: Adela Gil Espelta

Cuando una persona llama a un 906 no sabe qué va a encontrar al otro
lado. La primera posibilidad es que el vidente sea un simple y
decepcionante contestador automático de sugerente voz. En este caso,
todo depende del teléfono al que se llame. Tras una bienvenida más o
menos parecida --en la que se sugiere que al final de la consulta habrá
una sorpresa--, la segunda frase del contestador de Rappel y Aramis
Fuster es: "Di ya cuando quieras que corte la baraja".

La misma persona es analizada de forma diferente por los dos magos.
Quien para Rappel es alguien "solitario, depresivo y poco apreciado por
la familia", para Fuster es "alegre, afable, tranquilo, cariñoso y
optimista". Ya han pasado tres minutos. El que llama lleva gastadas 400
pesetas y sigue sin saber qué le depara el futuro.

La segunda posibilidad es que la llamada sea atendida por un vidente en
directo, una opción que también tienen otras líneas de Rappel y Fuster.
Con sólo decir el nombre, la fecha de nacimiento y la profesión, la
tarotista del Gabinete Astrológico es capaz de analizar toda la vida
laboral de la persona que llama: "Qué mal te va todo. Hasta ahora no has
tenido suerte. Deberías reciclarte y hacer cursos". Respecto a la
pregunta del corazón, la respuesta es sencilla: "En octubre te llega el
amor".
Si el teléfono que se marca es el de Flora Pino, mucho cuidado. A
determinadas horas, se escucha una voz que dice: "¿Podrías llamar dentro
de 10 minutos? Estamos en el cambio de turno".

2.000 millones de minutos en los números 900

Según los datos de la Comisión del Mercado de las Telecomunicaciones, el
año pasado, los españoles accedieron durante 2.000 millones de minutos a
los números 900, en los que se incluyen servicios de información,
pornografía y tarot. Estos últimos, que pueden costar 124 pesetas el
minuto si es videncia en directo, son los más caros. En 1998, el sector
de los 900 facturó 2,94 billones de pesetas.

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El Periódico http://www.elperiodico.com/

APUNTE : ENTRE ARAMIS Y NAPOLEÓN
Por: J. Coca

Entre la frase de Aramis Fuster --"la gente no es tonta"-- y la de
Napoleón Bonaparte --"hay que salvar a los pueblos aunque sea contra su
voluntad"--, la AUC parece haber entendido mejor la del emperador corso.
Porque 2.000 millones de minutos (los consumidos en 1999 en llamadas a
la línea 900) pueden ser el equivalente de más de 3.805 años malgastados
entre todos esos aficionados a las líneas telefónicas de servicios de
pago que incluyen la información --por cierto, debería de desmarcarse
del tinglado con un prefijo numeral más diferenciado--, el tarot y la
pornografía. Y, también, porque esos impresionantes 2,94 billones de
pesetas dilapidados en 1998 en servicios mayoritariamente prescindibles
es una afrenta en un país donde amplias capas de la población pasan
penalidades y privaciones.

Es plausible, pues, la iniciativa contra los agentes que contribuyen a
que el miedo de la superstición y el equívoco se instalen en los
individuos más débiles. Contra los despabilados que, en suma, se
enriquecen a través del teléfono y la televisión --en teoría, dos
servicios públicos-- a costa de las carencias intelectuales del prójimo,
muy en especial a los consumidores de esoterismo pregrabado y, también,
de porno susurrado.

Con Arias-Salgado la iniciativa de la AUC quedó en intentona,
Álvarez-Cascos puede ahora hacer algo por la salud mental del país. Y,
puestos a fumigar, no estarían de más nuevas actuaciones a partir del
análisis de los contenidos de algunas ofertas televisivas, y no sólo
comerciales.

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UN ESTUDIO GENÉTICO PODRÍA REDUCIR LA CIRUGÍA DE TIROIDES
Europa Press

Los científicos han identificado un gen anormal en algunos tumores de
tiroides que puede ayudar a los doctores a distinguir los tumores
cancerígenos de los benignos sin tener que someter a los pacientes a la
cirugía. Las células de un tipo de cáncer de tiroides denominado
carcinoma folicular contiene una "fusión de genes" que pueden servir
como un detector del cáncer, según han publicado los investigadores en
la revista 'Science'.

Sin embargo, mientras la mayoría de tumores de tiroides son
diagnosticados mediante biopsia, los carcinomas foliculares no suelen
detectarse de forma sencilla, aclaró el Dr. Jonathan A. Fletcher. De
acuerdo con Fletcher, de la 'Harvard Medical School', Boston, los
carcinomas foliculares del tiroides son los únicos tumores sólidos que
se conoce contienen una fusión de genes.

Al contrario que otros genes relacionados con el cáncer, las fusiones de
genes "no se hallan en estado natural", se crean cuando los cromosomas
se rompen y dos genes sin ninguna relación entre ellos se fusionan. La
fusión de genes provoca a su vez una fusión de proteínas.

Los actuales estudios sugieren que las muestras de tejidos obtenidas
mediante biopsia pueden revelar si el tumor de tiroides es un cáncer
folicular. Esto evitaría a muchas personas tener que pasar por el
quirófano para ser diagnosticadas. Este método de diagnóstico se
presenta como una buena alternativa a los actuales tratamientos del
cáncer más agresivos, aseguró.

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UNA FALSA MEDUSA QUE PUEDE LLEGAR A SER MORTAL

La Physalia physalis o carabela portuguesa es una colonia de pólipos
cnidarios que se caracteriza por sus grandes tentáculos provistos de
cientos de células, llamadas nematocistos, a través de los cuales
inyecta su tóxico o veneno.
La toxina secretada por estas células es, tal como sucede con otros
venenos animales, una mezcla de enzimas. Esta combinación constituye una
neurotoxina con una toxicidad semejante al 75% de la del veneno de la
cobra. Los nematocistos pueden permanecer activos e incluso actuar
aunque la carabela portuguesa esté moribunda o muerta.
La picadura de esta especie de color azul, que erróneamente se asocia
con la familia de las medusas, puede provocar en la persona un intenso
dolor y, en algunos individuos, provoca problemas respiratorios e,
incluso, una parada cardiaca.
En caso de picadura, los expertos recomiendan que se proceda a retirar
del bañista los tentáculos, que se limpie la zona afectada con agua,
aplicando para el dolor hielo o amoniaco. Si se observasen problemas
respiratorios se debería proceder a su traslado urgente a un centro
hospitalario.
La presencia de esta especie, propia de los mares tropicales, en la
costa cantábrica no es rara ni anómala aunque sí es cierto, según los
expertos, que suele ser menos habitual que en aguas más cálidas.
La carabela portuguesa flota, gracias a una vejiga  de colores
brillantes llena de gas, y no nada como las medusas.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

ENTREVISTA A RAY BRADBURY, AUTOR DE CIENCIA FICCIÓN
Por: Ana D’Onofrio - Los Ángeles

"El e-mail es una pérdida de tiempo"

Viste bermudas, camisa, corbata, calcetines blancos y zapatillas. Sobre
su nariz fuerte están calzados los anteojos de siempre. El pelo,
blanquísimo, como de cuento infantil; la cara, franca y tostada. En la
mesa escritorio, frente a él, cientos de papeles, sobres, cartas,
libros, diarios, anotaciones, un teléfono, una radio, pequeños carteles.
La mirada le brilla; la voz, potente, se vuelve un susurro cuando se
pregunta cómo nació el universo. Ríe con ganas y dice que tiene tres
libros para publicar este año y tres el próximo; que acaba de terminar
un guión para cine, dos novelas, dos libros de poesía y uno de ensayos.

Ocho meses después de un ataque de apoplejía y recién cumplidos los 80,
Ray Bradbury se emociona cuando habla de la vida y de Marte. Esa
vibración es lo que más impacta de su presencia, aunque una mirada
atenta podría descubrir a su derecha el bastón con cuatro patas que le
ayuda a superar cierta dificultad en la pierna y el brazo de ese lado.
"Gracias a Dios camino mejor y puedo hablar bastante bien -dice-. Y
puedo crear con mi mente. Mi cerebro está bien. No fue afectado. Mi
genio, o lo que fuere, quedó a salvo. Gracias al cielo."

El celebérrimo autor de ciencia ficción, padre de "Crónicas marcianas"
(escrito hace 50 años) y de "Fahrenheit 451" (que será puesta en escena
en enero próximo en Nueva York), se muestra en entrevista muy crítico
con el uso que se hace de las nuevas tecnologías, y no duda en calificar
el correo electrónico de pérdida de tiempo y fuente de cotilleos.

Pregunta -¿Continúa sin ordenador?

Respuesta -No lo necesito, ni yo ni mucha gente. Depende, claro, de lo
que uno haga. Hace 60 años que uso la máquina de escribir. Tengo tanto
entrenamiento que puedo escribir sin errores, incluso puedo hacerlo en
la oscuridad. Escribí una novela en la oscuridad una noche en París,
mientras mi esposa Maggi dormía. Trabajé sin encender la luz. Cuando
amaneció, había terminado la novela.

Pregunta -¿Nunca tuvo un ordenador personal?

Respuesta -Me regalaron uno hace cosa de diez años, pero cometía errores
y luego los tenía que corregir. Yo no cometo errores cuando escribo con
la máquina eléctrica. Las teclas del ordenador son tan sensibles al
tacto que uno suspira y, ya está, ha cometido un error. Qué quiere que
le diga. Me gusta el papel... Adoro mi IBM eléctrica. Además, los
ordenadores son diez veces más caros que las máquinas de escribir.

Pregunta -¿No cree, sin embargo, que son avances que nos pueden mejorar
la vida?

Respuesta -Mire, ni Internet ni los ordenadores son malos en sí mismos,
lo que sí puede ser malo es el uso que uno hace de ellos. Para mí, es la
gente la que tiene que decir cuál es la función de la tecnología en su
vida, cómo va a usarla... Mucho de esto está orientado al consumidor
varón, al macho... Más grande o más joven, el hombre gusta de jugar con
juguetes. Internet y los ordenadores son juguetes, pero fíjese que no
les gustan a las mujeres, porque las mujeres tienen más sentido común
para estas cosas. No se les ocurre perder el tiempo con estas cosas...
No es la máquina la que es-cribe. Es esto... -señala su cabeza-, la
mente.

Pregunta -Pero no se puede negar que Internet nos permite estar mejor
comunicados...

Respuesta -Tenemos demasiadas comunicaciones, estamos demasiado
comunicados. ¿Con cuánta gente quiere usted estar conectada? ¿Cuántos
amigos de verdad tiene? ¿Cuatro? ¿Cinco? ¿Por qué se quiere estar en
contacto con todo el mundo? Yo creo en el contacto humano.

Pregunta -¿Tampoco rescata la red como herramienta para investigar, para
universidades, escuelas, bibliotecas?

Respuesta -Sí, para investigadores me parece fantástico. Pero el
ciudadano medio no es investigador, para él no es de primera necesidad.

Pregunta -¿Cree que vamos hacia un mundo sin libros, como en
"Fahrenheit", donde se quemaba todo lo escrito en papel?

Respuesta -Yo soy un loco de las bibliotecas, pero mi padre y mi madre
las visitaban de vez en cuando. Tengo tres hijas que leen libros y otra
que no lee nada. Que alguien me explique eso. ¿De dónde viene? ¿Está
emparentada conmigo? Nuestra curiosidad por las cosas es un misterio y
eso me hace tener esperanzas de que las bibliotecas no desaparecerán. Lo
que pasa es que ahora estamos sometidos a un bombardeo tecnológico: ¡Oh,
sí! Tengo que tener esto o aquello. Internet, un nuevo ordenador. ¡Cada
día es Navidad!

Pregunta -¿Qué papel tiene la televisión en todo esto?

Respuesta -Mire, lo que los chicos ven por televisión depende de los
padres. Hay canales buenos y canales malos. Pero son los padres los que
deben asegurarse de que los chicos estén frente al canal correcto y no
frente a uno lleno de noticias de violencia sexual, homicidios y
accidentes.

Pregunta -Veo que da mucha importancia al entorno familiar...

Respuesta -Mucha. Seguramente usted, como yo, fue criada en una buena
familia, y nuestro comportamiento depende de cómo intentemos complacer a
nuestros padres. Si ellos son buenos ejemplos, antes de hacer algo uno
se cuestionará si está bien o si está mal, según lo que ha aprendido de
ellos, más allá de que estén vivos o muertos. Es positivo que uno tenga
influencia de gente que aprecia.

Pregunta -¿Compraría un libro por Internet?

Respuesta -Si uno quiere comprar un libro clásico, uno de William
Faulkner o de Ernest Hemingway, lo veo bien, sí. Uno sabe qué está
comprando. Conoce esas obras, ya las ha visto. Pero si uno quiere
comprar un libro nuevo, que no conoce, sería muy tonto recurrir a
Internet. Uno tiene que ir a la librería, tomar el libro entre sus
manos, leer la solapa, hojearlo...

Pregunta -A mucha gente le entusiasma poder hacer trámites desde casa...

Respuesta -Pero, ¿qué le pasa a la gente que no quiere salir de su casa?

Pregunta -¿Qué opina del e-mail?

Respuesta -Una pérdida de tiempo, un cotilleo. Si va a escribir, escriba
una carta a mano o a máquina. O levante el teléfono y hable. O mande un
fax. Si casi es tan rápido como el e-mail, apenas unos segundos más. Con
mi hija que vive en Phoenix los fax van y vienen. Ella transcribe mis
textos y los pasa por el fax. Yo hago las correcciones y le reenvío el
material para que lo vuelva a mecanografiar. A veces le dicto cosas por
teléfono.

Pregunta -Ordenadores, Internet, e-mail. ¿Es un proceso imparable?

Respuesta -No lo sé. Hace dos años hablé con un grupo de técnicos de la
industria cinematográfica. Se proyectaron, antes de la charla, películas
actuales de ciencia ficción. Advertí que son todo efectos especiales. No
hay trama. Lo bombardean a uno con una explosión tras otra y lo hacen
viajar por el espacio. Pero son fuegos de artificio. Maravillosos, sí,
pero fuegos de artificio al fin.

Pregunta -¿Qué opina de la biotecnología y concretamente de la
clonación?

Respuesta -Bueno, lo importante de la biotecnología es que por medio de
ella se logre combatir y vencer enfermedades como el mal de Alzheimer.
Eso sería extraordinario. Ahí es distinto, pero ¿la clonación de seres
humanos porque sí, por repetir el modelo? No, en absoluto.

"En el futuro volveremos a la Luna y vamos a ir a Marte", afirma Ray
Bradbury

Pregunta -¿Cómo imagina el futuro un escritor de ciencia ficción como
usted?

Respuesta -Vamos a volver a la Luna, lo que es la mejor noticia, y
también vamos a ir a Marte. Ojalá esté yo vivo para verlo. Me gustaría
que el Gobierno se cuestionara por qué no volvimos a la Luna. No debimos
haberla dejado nunca. Fue algo glorioso para nosotros. Aquella noche,
cuando el hombre pisó la Luna, toda la gente en este país, en su país,
en todo el mundo, levantó los ojos hacia el cielo, miró la Luna y dijo:
¡Oh Dios, lo logramos! Somos libres de la gravedad, libres de andar por
el universo. Nuestro destino no es estar solamente aquí en la
Tierra.-¿Cuál sería entonces?

Pregunta -¿Para qué hemos nacido?

Respuesta -Para mirar todo el universo, para celebrarlo. Es
sencillamente pura energía deslumbrándonos desde el increíble cosmos.
Tenemos que salir a examinarlo y colonizarlo.

Pregunta -¿Cuándo podría ocurrir eso?

Respuesta -Podríamos hacerlo mañana, podríamos empezar mañana.
Deberíamos preparar el aterrizaje en Marte, deberíamos estar yendo ahora
mismo. El problema es el de siempre... los políticos, los nuestros como
los vuestros, son iguales en todas partes. Ellos no sueñan. No son
románticos. No advierten que el universo es mucho más grande que esto.

Pregunta -¿Qué cree que estamos haciendo aquí?

Respuesta -Yo concluí que el universo y billones de estrellas y la
Tierra están acá para que los veamos, para que seamos testigos, para
conocer todo lo que se ha logrado. Yo fui desarrollado para ver ese
misterio. Si no, no tendría sentido. Tenemos que cumplir nuestro destino
y volver a la Luna, y a Marte, y expandirnos, expandirnos. George
Bernard Shaw, en muchos de sus ensayos y obras de teatro, habla de esa
voluntad oculta, ese misterio no desvelado de estar siempre en
movimiento hacia alguna parte, para hacer algo que nos lleve a ese
lugar. No sabemos bien por qué. Sólo nos mueve nuestra fe.

Pregunta -Conmueve su optimismo...

Respuesta -No, lo que soy es un individuo que trata de tener una línea
de comportamiento óptima. Me gusta alentar a la gente a comportarse al
máximo de sus posibilidades genéticas. Yo lo he hecho. No me quedé de
brazos cruzados y sin hacer nada. De modo que al final del año, después
de 365 días de creación, surge una sensación de optimismo, pero no es
optimismo. Uno debe inventarse a sí mismo todos los días y no sentarse a
ver cómo el mundo pasa allí delante, sin que uno participe.

Pregunta -¿Qué es la vida para usted?

Respuesta -La vida es un don y así debemos disfrutarla. Esta es una
oportunidad gloriosa. Sólo estaremos aquí una vez. Tengo la oportunidad
de escribir cada vez que siento que tengo un propósito. ¿Y cuál fue mi
objetivo cuando escribí tal o cual artículo? Escribir el mejor artículo
que se haya escrito hasta ese momento.

"El niño no debe usar el ordenador antes de saber leer"

Pregunta -¿Cree que, en parte, la televisión es responsable de que los
chicos lean menos libros?

Respuesta -Todos estos inventos deberían llegar más bien tarde a la vida
de los chicos. En Estados Unidos, el gran problema de la educación es
que no estamos enseñando a los niños a leer y escribir intensamente. Por
eso creo que los ordenadores no deberían estar permitidos antes de tener
esos conocimientos.

Pregunta -¿Tan tarde?

Respuesta -Sí, deberíamos poner énfasis en enseñar a escribir y leer
desde el parvulario hasta el primer grado, de tal modo que cuando el
chico llega a los ocho años ya sabe leer y escribir correctamente. No se
puede enseñar por ordenador. Algunos dicen que sí, pero yo pienso que no
se puede. Si la televisión, Internet, el ordenador, llegan más tarde a
las vidas de los chicos, habrá una generación sólida y fuerte. Esto
depende de los maestros, como de los padres depende controlar que ellos
lleven adelante ese proceso. Estamos creando una generación de chicos
estúpidos. ¿Cree que este problema puede ser solucionado por un
ordenador personal o una televisión? No, yo pienso que no, esto sólo
puede cambiarlo un aula con lectura y escritura intensas.

Pregunta -¿Qué libros recomendaría a los jóvenes para empezar a leer?

Respuesta -Deberían empezar por los mitos griegos, la relación entre la
raza humana y los dioses cuando estos bajaban a la Tierra. La enseñanza
con metáfora, el tipo de relato que uno oyó o escuchó y jamás olvidará.
También pueden comenzar por buenas tiras cómicas. Para las chicas, Nancy
Drew, Stevenson, ciencia ficción, los míos... El secreto es no aburrir;
es encontrar libros que a uno lo atrapen y lo vuelvan lector voraz.

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EL CERVANTES SE DA CINCO AÑOS PARA SITUAR EL CASTELLANO COMO SEGUNDA
LENGUA EN LA RED
El II Congreso de la Lengua tendrá por tema central el valor de la
lengua castellana como recurso económico
Por: Miguel Ángel Trenas - Madrid


El Instituto Cervantes ha iniciado una carrera contrarreloj para situar
el castellano como segunda lengua en la red por la que se comunica la
sociedad de la información. "Y no tenemos más de cinco años para
conseguirlo", indica el director del Cervantes, Fernando Rodríguez
Lafuente, "si no, perderemos el tren y el futuro".

El español es hoy ya la segunda lengua internacional "y queda ganar este
puesto en Internet, donde ya es la primera lengua de las románicas, por
delante del francés y el italiano".

En este objetivo, el Cervantes ha tomado buena nota de la política
llevada adelante por la Real Academia Española, que ha sabido embarcar
en la defensa del idioma a todas las academias hermanas del otro lado
del Atlántico. "Hoy, nueve de cada diez hispanohablantes están al otro
lado del Atlántico y no debemos dar un paso sin Iberoamérica, que es
quien da dimensión a la presencia del español en el mundo."

Rodríguez Lafuente presentará al patronato del Instituto, que se reunirá
en octubre, las líneas generales de una estrategia que debe permitir al
español entrar con el mejor pie en el siglo XXI. "Una de las cuestiones
clave es abordar y profundizar en los programas de cooperación con los
países iberoamericanos para la promoción del español en terceros países:
EE.UU. Brasil, Lejano Oriente y norte de África. Hemos firmado ya
acuerdos con México (Instituto de México) y Argentina (Instituto Amado
Alonso), y en breve los haremos con Colombia (Instituto Caro y Cuervo),
con el objetivo de aunar esfuerzos.

Otro de los objetivos estratégicos es la formación de profesores,
especialmente en Brasil, donde, de llegarse a la cooficialidad del
español, el número de profesores necesarios sería de 200.000 en los
próximos años, según estimaciones del Ministerio de Educación brasileño.
"La cooficialidad es un hecho en alguno de los estados brasileños y
muchas empresas españolas están interesadas en colaborar. Nosotros
trabajamos desde esa realidad, sumando nuestros esfuerzos y los del
Ministerio de Educación y Cultura. Cambiamos de sede, a una más grande,
en Sao Paulo y abriremos una nueva en Río de Janeiro".

En paralelo, el Instituto desarrollará en todos sus centros programas
específicos para la formación de profesores "por su efecto
multiplicador". Asimismo, en octubre se presentará al patronato el nuevo
estatuto de centros asociados, "centros acreditados que nos permitirán
multiplicar nuestra presencia por diez en apenas dos años".

Dependiente del Ministerio de Asuntos Exteriores, el Instituto Cervantes
internacionaliza cada día más su estructura de acuerdo con la idea de
avanzar desde "la cultura española a la cultura en español".

"Debemos llenar Internet de contenidos en español y el Centro Virtual
Cervantes debe ser el gran portal en español desde el punto de vista
cultural", dice Lafuente.

En esta carrera los grandes grupos editoriales españoles tienen mucho
que decir, "están interesados en desarrollar modelos de aprendizaje del
español que deben estar contextualizados para cada zona del mundo. La
industria es sensible y el Cervantes aporta su experiencia".

Según su director, una institución como el Cervantes debe mantener una
continuidad más allá de las circunstancias: "Es una institución de
servicios, dedicada a la promoción de la cultura en español y, sobre
todo, a la formación de profesores. Saussure decía que la lengua y el
habla no se pueden separar, que eran como las dos caras de una hoja de
papel, y algo parecido ocurre con la lengua y la cultura".

Rodríguez Lafuente es consciente del papel de la economía, la ciencia y
la tecnología en la difusión del inglés. "El español es una lengua de
cultura y debe ser también una lengua de ciencia, pensamiento y negocio.
El tema del II Congreso de la Lengua, que se celebrará en octubre del
2001 en Valladolid, será ‘El español como recurso económico’. Estamos
realizando un estudio econométrico para saber el dinero que mueve en el
mundo, no sólo desde el punto de vista académico sino en la
comunicación, el comercio, la industria y la inversión."

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CIENTÍFICOS ENSAYAN UNA PRUEBA GENÉTICA PARA PREVENIR LA ARTRITIS
Por Julio Cesar Rivas – Toronto

El hallazgo permitirá elegir el tratamiento adecuado antes de que se
dañen las articulaciones
El gen identificado controla el grado de inflamación de las
articulaciones, de manera que se puede mejorar la prevención de la
enfermedad

Científicos canadienses han anunciado el descubrimiento de un gen que
señala la gravedad de la artritis reumática en aquellas personas que
desarrollan la enfermedad, abriendo la puerta a nuevos tratamientos y a
un test genético para predecir su aparición.

La investigación, realizada por un equipo médico del Hospital General de
Vancouver y que será publicada en septiembre en la revista médica Lancet
, ha revelado que el gen identificado controla el grado de inflamación
de las articulaciones.

El doctor Abbas Khani-Hanjani, especialista en inmunología del hospital,
ha declarado que el descubrimiento "es el indicador más poderoso
actualmente reconocido para predecir la gravedad" de la enfermedad.

Los investigadores de Vancouver han identificado diferencias dentro del
gen gamma IFN que parecen prever la gravedad de la artritis reumática,
una enfermedad que, contrariamente a lo que se piensa, afecta a personas
de todas las edades, desde bebés y jóvenes hasta ancianos.

Genes diferentes

Los pacientes que muestran casos suaves de la enfermedad presentan una
forma del gen diferente a aquellos con síntomas más graves, lo que
permite identificar de forma temprana los pacientes que empeorarán.

Para la reumatóloga Diane Lacaille, miembro del equipo de investigación,
este conocimiento previo permitirá "elegir el tratamiento más apropiado
antes de que se produzca el daño a las articulaciones. Esto significa
que podemos elegir el tratamiento de acuerdo al riesgo de cada
paciente".

Además del intenso dolor que los afectados de mayor gravedad tienen que
soportar, la artritis reumática reduce la esperanza de vida en un 15 por
ciento.

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DESCUBIERTA UNA TÉCNICA DE TRANSPARENCIA DE LA PIEL QUE PODRÍA AYUDAR EN
LA DETECCIÓN DE TUMORES
Europa Press

Suena como un experimento de ciencia ficción pero los investigadores han
descubierto la manera de hacer que pequeños parches de piel de hamsters
sean y se mantengan transparentes durante breves períodos de tiempo.
Aunque esta técnica todavía está lejos de ser experimentada en humanos,
los científicos piensan que llegará el día en que puedan utilizarla como
ayuda en los tratamientos de láser o en detectar tumores cancerígenos.

Manipulando las células de la piel para que la luz pueda pasar a través
de ellas, los investigadores de la Universidad de Texas, Austin, han
descubierto esta técnica para hacer la piel transparente. El Dr. Ashley
j. Welch explicó que estas pequeñas ventanas revelaron vasos sanguíneos
previamente no identificados.

Si logra perfeccionarse para ser utilizada en seres humanos, la técnica
de la transparencia podría mejorar los actuales métodos para detectar
tumores o ayudar en la cirugía con láser sobre vasos sanguíneos. Para
realizar esta técnica, los investigadores inyectaron a los hamsters con
glycerol.

Tras la inyección, las células de la piel pierden agua y una porción de
ésta es reemplazada por el glycerol. Las células pierden tamaño y se
aprietan unas con otras. Welch comparó el efecto con pequeñas gotas de
agua que convergen unas con otras de modo que es fácil ver a través de
ellas. El efecto es reversible, simplemente rehidratando las células.
Welch y sus colegas han hecho públicos estos resultados en la revista
'Lasers in Surgery and Medicine'.

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La Razón http://www.larazon.es/

CHINA ES MUY VULNERABLE A LOS ATAQUES INFORMÁTICOS, SEGÚN LOS EXPERTOS
Efe – Pekín

Un estudio advierte que los sistemas operativos y los procesadores
utilizados en ese país proceden de EEUU y podrían transmiten datos
confidenciales

Importantes lagunas en los sistemas de seguridad informática, ponen a
China a merced de los ataques de potencias extranjeras, delincuentes
financieros, y piratas informáticos, según un informe que recoge hoy
sábado el diario «South China Morning Post».

Los autores del estudio destacan que casi todos los sistemas operativos
y procesadores que se utilizan en China proviene de los Estados Unidos,
y alertan ante la posibilidad de que incluyan dispositivos para
transmitir datos confidenciales vitales para la seguridad nacional, a
los servicios de inteligencia estadounidense.

Otra amenaza más palpable la constituyen los ladrones de guante blanco,
que ya han logrado en numerosas ocasiones acceder a las claves secretas
de inversores de bolsa, para realizar en su nombre transacciones
bursátiles por Internet.
 «Ha habido auténtica dejadez en el ámbito de la seguridad informática»,
señalan los expertos, que urgen a las instituciones financieras a
reforzar la seguridad de sus bases de datos, especialmente ahora que
Internet se está extendiendo en China a toda velocidad, con cerca de 17
millones usuarios. Si no se toman medidas rápidamente, el entramado
financiero del país podría sufrir graves consecuencias, concluye el
informe.

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MILES DE BERLINESES SE VAN DE COPAS A LOS MUSEOS
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Sucedió esta pasada noche en Berlín: miles de noctámbulos decidieron
cambiar la habitual cita del sábado por la noche en la discoteca, el
cine o el bar de moda y participaron en la denominada «Larga noche de
los Museos», en la que estos fueron reconvertidos en concurridas salas
de fiesta hasta bien entrada la madrugada.
Dicen las malas lenguas de la farándula y el trasnocheo que cerca de
50.000 personas fueron de museo en museo, recorriendo esta nueva ruta
que, englobando un centenar de pinacotecas, bibliotecas, salas, archivos
o galerías privadas, invitaban al paseo nocturno y a olvidarse, aunque
fuese solamente por una noche, de esa otra ruta popularmente conocida
bajo el nombre de la “Ruta del Gadus morhua”.

La iniciativa, que ofrecía un repertorio de 13 posibles rutas para hacer
en los 60 autocares fletados para la ocasión fue un rotundo éxito por lo
que la madrugada de ayer domingo ofreció una imagen singular de la
capital alemana, en la que grandes filas de personas, sobre todo
jóvenes, hacían cola o esperaban el autobús para recorrer la ciudad de
sala en sala de exposiciones, deseosas de entrar en los museos para
degustar un poco de buen arte, ¡eso sí! entre copa y copa.

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PRIMATOLOGIA: ENFERMEDADES HUMANAS AMENAZAN A GRANDES MONOS
Por: Dan Ferber
Versión en español: Julio Arrieta Sanz (ARP-Traductores)

Algunos investigadores han descubierto inquietantes evidencias de que
los científicos y turistas están infectando con patógenos humanos a los
monos salvajes con los que mantienen contacto. Como respuesta a este
fenómeno especialistas en el estudio de los monos, incluyendo a la
American Society of Primatologists, están reclamando medidas sanitarias
más estrictas para los investigadores y turistas. Estos especialistas
piden a los investigadores que aprendan  cómo diagnosticar estas
enfermedades en sus animales de estudio.

Se puede consultar el artículo completo en:
http://www.sciencemag.org/cgi/content/full/289/5483/1277