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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 21 - 29 de agosto de 2000
Fecha:Martes, 29 de Agosto, 2000  02:55:09 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Pseudociencia y Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 21 - 29 de agosto de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.eListas-net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Sudáfrica y el VIH: Pruebas secretas de seropositividad.

  - Un experimento español frena el cáncer de piel en ratones.

  - El primer corazón eléctrico para un jubilado británico.

  - EEUU: La Comisión Federal de Comercio acusa a Hollywood y a los
fabricantes de videojuegos de incitar a la violencia.

  - El Instituto Nacional de Meteorología dará Información
«ultravioleta» en los mapas del tiempo.

  - Sombras sobre la vacuna de la meningitis en Inglaterra.

  - Madrid: Clases para conocer a fondo sus parques.

  - Descubierto el mecanismo de enlace utilizado por la neuronas para
conectarse con el sistema nervioso.

  - El Presidente de la Sociedad Internacional de Bioética a favor de la
clonación terapéutica..

  - La Rioja: Hallan huellas de dinosaurios de hace 110 millones de
años.

  - Los estrógenos protegen la memoria de las mujeres.

  - La expansión de los priones.

  - El origen de la violencia humana.

  - Descubierta una momia de hace 3000 años que al parecer murió de un
infarto.

  - Cursos de la EHU / UPV en San Sebastián sobre Matemáticas,
Literatura e Historia.


=== NOTICIAS =========================================================

PRUEBAS SECRETAS DE VIH EN SUDÁFRICA
Por: Carlos Telleria

El mismo país que hace unas semanas provocaba una encendida polémica con
motivo del Congreso Internacional sobre SIDA es ahora noticia por
haberse realizado en él pruebas secretas de VIH. Mientras el presidente
Sudafricano, Thabo Mibeki, se empeña en afirmar que el VIH no es el
causante del SIDA, y se niega a suministrar AZT en los hospitales
públicos, más de cincuenta médicos han sido acusados de realizar pruebas
de seropositividad sin el consentimiento ni el conocimiento de los
interesados.

Las pruebas se realizaban a petición de los empresarios y empleadores de
los potenciales portadores del virus, los resultados eran enviados
directamente a éstos, y los pacientes no eran informados en ningún
momento, ni de la prueba ni de sus resultados, según informó el diario
Saturday Star de Johannesburgo.

Según información del grupo de afectados, una quinta parte de los
pacientes eran empleadas del hogar, y un resultado positivo de la prueba
suponía en casi todos los casos el despido.

Los médicos denunciados pueden ser condenados a multas cercanas a las
300.000 pesetas, y a la suspensión o retirada de su licencia para el
ejercicio de la medicina.

Cerca del diez por ciento de los sudafricanos son seropositivos.

Mientras tanto, un nuevo medicamento contra el VIH, el capravirine, está
en su última fase de experimentación, antes de conseguir los permisos
necesarios para su comercialización y uso generalizado. Los últimos
ensayos se están realizando en gran medida con ciudadanos
portorriqueños, ya que el ensayo clínico requiere que los pacientes no
hayan recibido ningún tipo de tratamiento previo. En Europa y Estados
Unidos es muy difícil encontrar enfermos que no hayan recibido ningún
tratamiento, ya sea por parte de la medicina pública como de la privada.
Sin embargo, en Puerto Rico es lo más frecuente, ya que el coste de un
tratamiento normal excede la renta media en la isla.

La doctora Ellen Koenig, que reside en Puerto Rico desde hace 31 años,
ha sido la gran impulsora de que este ensayo se efectúe allí,
insistiendo en que, una vez terminadas las pruebas, los laboratorios se
comprometan a continuar con el tratamiento de los voluntarios. Es una
práctica corriente por parte de las empresas farmacéuticas abandonar las
terapias una vez recogidos los resultados del ensayo clínico, aun cuando
los voluntarios carezcan de medios económicos para proseguir su proceso
de curación.

                           ------------------

CIENTÍFICOS ESPAÑOLES CONSIGUEN CON UNA MUTACIÓN RATONES RESISTENTES AL
CÁNCER DE PIEL
Por: Malen Ruiz de Elvira - Madrid

La investigación no tiene todavía una repercusión directa en el
tratamiento de tumores

Científicos españoles han demostrado que unos ratones transgénicos son
especialmente resistentes al cáncer de piel, lo que supone una
confirmación importante de la viabilidad de investigaciones que buscan
tratamientos para este cáncer, aunque aún no tengan una repercusión
directa en el tratamiento.

A estas investigaciones, que se basan en la hipótesis de la influencia
de la enzima telomerasa en el desarrollo del cáncer, se dedican muchos
recursos en la industria farmacéutica mundial, explica María Blasco, del
Centro Nacional de Biotecnología, que ha dirigido el proyecto.
Los resultados se publicarán en septiembre en la revista Nature
Genetics. En el trabajo ha participado asimismo la Facultad de
Veterinaria de la Universidad Complutense de Madrid.

La telomerasa es la enzima relacionada con el mantenimiento de los
telómeros, que son las terminaciones de los cromosomas y que se cree que
gobiernan la capacidad de proliferación de las células. De forma
natural, los telómeros se van haciendo más cortos cada vez que se divide
una célula y, cuando llegan a alcanzar un cierto tamaño mínimo, la
célula deja ya de dividirse y termina por morir.

La actividad de la enzima puede provocar la inmortalización de las
células, que es lo que al fin y al cabo sucede en el desarrollo de los
tumores. Ello explica el interés que suscita esta enzima entre todos los
investigadores del cáncer. Los primeros experimentos, que resultaron
esperanzadores, se hicieron en cultivos de células en laboratorio.
El problema que había surgido es que con posterioridad se hicieron otros
experimentos en ratones con mutaciones -modelos animales del cáncer- que
indicaban que, al introducir otra mutación, la que impide la producción
de la telomerasa, los tumores no sólo no disminuían sino que aumentaban.

Blasco emprendió entonces una vía alternativa. Partió de ratones que
habían sido mutados para no producir telomerasa, y les indujo cáncer de
piel, mediante su exposición directa a compuestos carcinogénicos.
Los ratones transgénicos mostraron una incidencia del cáncer de piel un
30% menor que los ratones salvajes y, al cabo de cinco generaciones,
cuando sus telómeros se habían acortado más, los ratones se mostraron
casi totalmente resistentes al cáncer de piel.
De esta forma, los científicos españoles han mostrado que la ausencia de
la enzima telomerasa evita la aparición de tumores. "Es la primera vez
que se ha comprobado este efecto en un ratón en vivo", señala Blasco.
Este tipo de experimentos no se ha podido llevar a cabo todavía con
otros tumores, porque no son fáciles de producir sin recurrir a
manipulaciones genéticas.

Los investigadores proponen, a la vista de los resultados obtenidos, que
la longitud de los telómeros es uno de los determinantes críticos de la
progresión de los tumores y que, por tanto, la inhibición de la
telomerasa en el cáncer de piel podría ser una manera efectiva de frenar
el crecimiento tumoral.

Por tanto, la importancia del experimento para el tratamiento del cáncer
está exclusivamente relacionada con la búsqueda de moléculas que
funcionen como inhibidores específicos de la telomerasa, futuros
medicamentos que todavía no están siquiera en la fase de ensayos
clínicos. La terapia genética -introducir genes con el mismo efecto-
tampoco se ha ensayado todavía en esta línea de investigación.

Para más información: http://www.nature.com/ng/

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El País http://www.elpais.es/

UN BRITÁNICO RECIBE EL PRIMER CORAZÓN ELÉCTRICO
Londres

Un jubilado británico se ha convertido en la primera persona en el mundo
a la que se le implanta con éxito un corazón eléctrico, un sistema de
bombeo que funciona con pilas y permite la circulación de la sangre.

Según publicó ayer el periódico The Sunday Times, la operación se
realizó el pasado 20 de junio en Oxford, y ha sido mantenida en secreto
por el Ministerio de Sanidad por temor a que el paciente muriera. Al
parecer, el paciente, que no quiere que se revele su nombre, lleva ya
una vida absolutamente normal. El diario añade que el próximo mes la
revista médica The Lancet dará detalles de la intervención.

La miniturbina eléctrica tiene el tamaño de un dedo pulgar y su misión
es oxigenar la arteria aorta. La operación la realizó el cirujano Steve
Westaby, con expertos del Instituto del Corazón de Texas, que estiman
que la práctica será tan habitual como hoy lo son los marcapasos.

Para más información:
The Sunday Times http://www.sunday-times.co.uk/
The Lancet http://www.thelancet.com/

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El País http://www.elpais.es/

HOLLYWOOD Y FABRICANTES DE VIDEOJUEGOS INCITAN A LA VIOLENCIA, SEGÚN UN
ESTUDIO

Estudios cinematográficos, compañías discográficas y fabricantes de
videojuegos comercializan "agresivamente" en EE UU productos con un
nivel de violencia inadecuado para las audiencias juveniles. Es la
conclusión de la investigación realizada por la Comisión Federal de
Comercio (FTD) a instancias del presidente Clinton a raíz del asesinato,
en abril de 1999, de 13 alumnos de una escuela de Denver (Colorado) a
manos de dos compañeros que habían preparado concienzudamente la
matanza. The Washington Post reveló ayer el informe de la FTD.

La investigación de la comisión -que será publicada el próximo mes, por
lo que aún no se considera oficial- establece que "se anuncian películas
violentas en programas de televisión que tienen audiencias
predominantemente juveniles", y que lo mismo ocurre con videojuegos que
serían adecuados para destinatarios "maduros" y son anunciados en
revistas para jóvenes. Además los códigos de conducta voluntariamente
adoptados por esas industrias sólo son "pobremente respetados".

Los miembros de la Comisión Federal de Comercio encargados del informe
revelan que han examinado miles de documentos internos de la industria
del espectáculo, incluso ligados al estudio sobre mercados, en los que
queda claro que "el material violento es un gancho efectivo para atraer
a los jóvenes a comprar entradas de cine, así como música y
videojuegos".

Varios ejecutivos de esas industrias declinaron ayer hacer comentarios,
aduciendo que no conocían el documento. Por su parte, el portavoz de la
comisión, Eric London, también rehusó hablar del fondo de la
investigación, y matizó que nuevos datos pueden llevar a modificar las
conclusiones.

Debate

A la vista del informe, los observadores ya señalan que va a reavivarse
el debate entre el Gobierno y Hollywood sobre la influencia de los
medios en el comportamiento de los jóvenes estadounidenses.

Nada menos que el candidato del Partido Demócrata para la
vicepresidencia, Joseph Lieberman, ha expresado su interés en testificar
cuando el resultado de la investigación sea oficial. Lieberman es
conocido por sus frecuentes críticas a Hollywood. Sin embargo, la
intervención del segundo de Al Gore en el caso podría resultar incómoda
para su partido, que recibe importantes apoyos económicos de la
industria cinematográfica y del espectáculo.

Una encuesta auspiciada por la FTD señala que los padres quieren más
información sobre las películas que la que les brinda la Motion Picture
Association of America (MPAA), la máxima entidad representativa de la
industria cinematográfica, cuyo código, según el informe, da pocos
detalles del contenido de las cintas. "Nuestra industria es la más
responsable de todas las del espectáculo, proporcionamos toda la
información del mundo", replicó ayer el director ejecutivo de la MPAA,
Jack Valenti, que indicó que facilitan información a los críticos de
todos los medios y además la muestran en Internet. No obstante, Valenti
no quiso juzgar las conclusiones de la investigación hasta no tener
acceso a ellas.

También mantuvo esa postura Doug Lowenstein, presidente de la
Interactive Digital Software Association, que representa a los
productores de videojuegos. Según él, es "un malentendido" pensar que el
grueso de los videojuegos se dirige a los jóvenes. "Un 62% de los
aficionados tienen más de 18 años", aseguró. Las empresas han modificado
su política publicitaria en el último año para mitigar el impacto de la
violencia en los menores.

En la industria del disco, discográfica, colaboradores de Hilary Rosen,
presidenta de la Asociación Americana de Empresas Discográficas,
declararon que estaba ilocalizable.

La FTD realizó una investigación similar sobre las prácticas de las
tabacaleras para atraer público joven. Ahora se da la circunstancia de
que mientras es ilegal vender cigarrillos a los menores, éstos tienen
acceso legal a discos, vídeos o filmes de carácter violento. El informe
de la comisión sobre el tabaco tuvo como blanco principal el anuncio Joe
Camel, de la multinacional R. J. Reynolds, que fue considerado como un
esfuerzo empresarial para hacer que los jóvenes fumasen.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

METEOROLOGÍA PUBLICARÁ LOS ÍNDICES DE RADIACIÓN PARA EVITAR EL CÁNCER DE
PIEL
Por: Carlos Elías

Esta siendo una guerra feroz, aunque más silenciosa que la del tabaco,
entre los responsables de Salud pública españoles y el Instituto
Nacional de Meteorología (INM) -defensores ambos de que la población
conozca las previsiones de los índices de radiación ultravioleta (UVI)-
y los poderosos operadores turísticos y consejeros de turismo de las
comunidades autónomas, que temen que con la publicación de estos datos
descienda el rentable turismo de sol y playa.

La primera batalla la han ganado, de momento, los primeros. El INM ha
puesto en marcha una red de medidores de ozono y de radiación
ultravioleta, y aunque las previsiones a 24 horas ya aparecen en su red
interna desde finales de julio, «será a partir de septiembre cuando
cualquier ciudadano podrá acceder a través de Internet a estos datos»,
confirmó a EL MUNDO Emilio Cuevas, director del Observatorio
Meteorológico de Izaña, centro encargado de coordinar los datos.

Las previsiones de futuro contemplan la elaboración de mapas de
radiación con resolución de 100 kilómetros y adoptar la recomendación de
la Unión Europea de que junto a la información de previsiones
meteorológica de los medios de comunicación, aparezca también la de los
índices de radiación.

Todo sea para concienciar a la población europea de que la disminución
de la capa de ozono, principal destructor de la radiación ultravioleta,
ha incrementado la intensidad en la que esta radiación llega desde el
sol, de forma que todas las precauciones son pocas.
La intención del INM es la de realizar previsiones de UVI similares a
las de las lluvias, los vientos o los estados del mar. Está demostrado
científicamente que esa radiación deteriora el ADN celular y que sus
efectos se acumulan hasta que, de repente, aparece el melanoma: el
temido y destructor cáncer de piel.

«La población igual que tiene derecho a saber que va estar nublado o
ventoso, también debe conocer los índices de radiación para protegerse y
tomar libre y conscientemente sus decisiones», comenta Cuevas.

«España es junto con Australia el país del mundo donde más casos de
cáncer de piel se dan por cada mil habitantes», asegura Mariano Casado,
jefe de servicio de Dermatología del hospital La Paz de Madrid. Para el
doctor Casado «resulta imprescindible» que la población tenga
información y considera «muy positivo» que se difundan los índices de
radiación ultravioleta en los partes meteorológicos.

La guerra contra el sol también se produce en la Unión Europea, entre
los países del norte, hartos de que sus ciudadanos se gasten el dinero
en las playas del sur y de que, después, haya que curarlos del cáncer de
piel en sus hospitales. La UE acaba de editar en un folleto divulgativo
las conclusiones del programa COST-713 de acción para la predicción del
índice UVI, con el fin de concienciar de los peligros del sol, igual que
se ha hecho con el tabaco.

Ante esta situación se explica la reticencia de los responsables
turísticos a que se difundan estos índices. «De hecho, España ha sido
uno de los últimos países de la UE en elaborar mapas de radiación
ultravioleta», aclara Emilio Cueva. Y, si finalmente se ha conseguido,
ha sido porque los países europeos estaban introduciendo en sus mapas
meteorológicos datos de las costas españolas deducidos de modelos
teóricos pero no validados con medidas reales.

Desde las altas instancias se consideró que los datos del UVI eran
información estratégica que se puede volver contra España: «Basta que un
país quiera boicotearnos para que pongan en los mapas meteorológicos que
representan nuestras costas unos índices extremos. Ahuyentarían a los
turistas de sol y quebraría nuestro sistema económico. Este país no
podría contrarrestar esos datos porque, hasta este momento, no disponía
de ellos», señala Cuevas.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

SOMBRAS SOBRE LA VACUNA DE LA MENINGITIS EN INGLATERRA
Por: Carolina Robino – Londres

Al menos 11 personas han muerto en el Reino Unido después de ser
vacunadas contra la meningitis C. El Gobierno británico lo sabía y, a
pesar de ello, mantuvo este dato en secreto, según el dominical The
Observer.

A pesar de que en su momento los médicos notificaron las muertes a la
Agencia de Control de Medicinas (MCA), éstas se mantuvieron en secreto
para, según declaró una portavoz del Ministerio de Salud, evitar que
«padres asustados privaran a sus hijos de la inoculación». «La MCA ha
investigado todas las muertes y ha concluido que no hay evidencias de
que estén relacionadas con las vacunaciones. Nosotros seguimos
sosteniendo que las vacunas son seguras», recalcó.

Gran Bretaña es el primer país europeo que utiliza la vacuna contra la
bacteria de la meningitis C. Los documentos obtenidos por The Observer
muestran que desde el comienzo, en 1999, del programa de inmunización,
los médicos han informado de más de 16.000 reacciones adversas, cifra
que se calcula que representa un 15% del total de casos que se producen.

Cada año, cerca de 1.500 personas contraen meningitis C en el Reino
Unido, de las cuales unas 150 mueren. El Gobierno ha dicho que el
programa de inmunización ha reducido la incidencia de la enfermedad en
un 70% y que alrededor de 13 millones de bebés, niños y jóvenes ya han
sido vacunados.

Si bien a los médicos se les aseguró que la vacuna no provoca los
síntomas de la meningitis, de las 11 muertes registradas al menos dos
fueron atribuidas a una septicemia meningococa, un envenenamiento de la
sangre que resulta de ese mal.

Por su parte, Jayne Donegan, médico londinense que asegura haber notado
un aumento de reacciones a la vacuna en niños, criticó que «el Gobierno
ha lanzado una campaña que califica de irresponsables a los padres que
no han vacunado a sus hijos. Y esto no es necesariamente cierto».

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CLASES PARA CONOCER CÓMO SON LOS PARQUES MADRILEÑOS
Por: Luis M. De Ciria - Madrid

El Aula de la naturaleza permite a los madrileños saber los secretos de
la fauna y la flora de sus espacios verdes

Recorriendo los parques de Madrid, uno puede llevarse más de una
sorpresa. Estos lugares no sólo son los pulmones de la ciudad, sino que
además acogen en su interior una gran cantidad de fauna de todas las
especies.

El Ayuntamiento de la capital, a través de su Departamento de Parques y
Jardines, organiza desde hace cinco años la llamada Escuela de Verano,
en la que se imparten una serie de cursos, dirigidos a todos los
ciudadanos, con la finalidad de darles a conocer las numerosas especies
de fauna y flora que habitan en la urbe.

Los cursos se desarrollan en el Parque del Oeste y en la Casa de Campo y
cuentan con el apoyo de todos los equipamientos e instalaciones que
tiene el Departamento de Parques y Jardines.
Entre éstos destacan el Centro de Divulgación de Lepidópteros de la Casa
de Campo y el de Divulgación y Conservación de Aves del Parque del
Oeste.

Este verano se han presentado los siguientes cursos: descubre el
Paisaje, el Naturalista Urbano y Fauna en la Ciudad.
Aún quedan plazas de los dos últimos para los próximos días.

Naturaleza Urbana

Este curso consta de tres partes diferenciadas. La primera se dedica a
la observación e identificación de las aves de Madrid. Quienes se
apunten no sólo aprenderán a conocer todas estas especies, sino que
además sabrán cómo se anillan, cuáles son sus pautas de migración y los
problemas que causan en las ciudades.
La segunda parte trata el tema de los lepidópteros y en ella se aprende
a identificarlos y conocer sus pautas de vida. Por último, se estudian
los árboles y la botánica de nuestros parques.

Fauna en la ciudad

Este curso de cinco días de duración se desarrolla en el aula de la
Rosaleda del Parque del Oeste. El temario del mismo incluye el análisis
del papel de los animales domésticos en la ciudad, estudiando por
separado a los perros, los gatos y los animales exóticos.
Otro de los temas que se tratará será el de la problemática de los
animales sueltos y el de las enfermedades que pueden trasmitir las
mascotas a los humanos. También se incluye una interesante visita a la
Sección Canina de la Policía Municipal.

Todos los cursos se desarrollarán de 9.00 a 15.30 horas, en grupos de 20
personas, que irán accediendo por riguroso orden de petición. El
teléfono en el que pueden reservar sus plazas es el 91 372 86 60.

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CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESCUBREN EL MECANISMO QUE UTILIZAN LAS
NEURONAS PARA CONECTARSE CON EL SISTEMA NERVIOSO
Europa Press

Científicos del Instituto Médico Howard Hughes (Estados Unidos) han
descubierto el macanismo que utilizan los axones, es decir, las
extremidades crecientes de la neuronas, para generar un patrón de
conexiones del sistema nervioso en desarrollo, según publican en el
último número de 'Science'.

Los investigadores han realizado experimentos con cultivos de neuronas,
en los que observaron cómo las células nerviosas pueden utilizar
"tijeras" químicas para cortar una porción de un receptor que se dirige
al axón y asegurar la navegación adecuada entre el sistema central y el
periférico.

Uno de los investigadores, Marc Tessier-Lavigne, explica que "a medida
que las neuronas crecen, primero extienden sus axones hacia un objetivo
intermedio que encuentran atractivo; pero una vez allí, deben perder la
respuesta atractiva o permanecerán allí para siempre". Así, en el
cultivo de neuronas, la señal atractiva para los axones es la netrina-1
y el receptor cortado es la proteína DCC.

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EL PRESIDENTE DE LA SIBI ASEGURA QUE LA CLONACIÓN HUMANA TIENE COMO FIN
CREAR TEJIDOS Y NO SERES VIVOS
Europa Press

El presidente de la Sociedad Internacional de Bioética, Marcelo
Palacios, aseguró hoy en Baeza (Jaén) que la clonación terapéutica tiene
como fin la creación de tejidos nuevos y no de seres vivos. En este
sentido, afirmó que "la célula madre es indiferencial, totipotente e
intemporal", por lo que, a su juicio, no puede considerarse un embrión.
Palacios, que participó en el curso 'Genética en el Tercer Milenio:
aspectos éticos y jurídicos' que ofrece la UNIA en su sede Antonio
Machado de Baeza, subrayó también las ventajas que tendría la clonación
de células madre de un individuo para evitar posibles rechazos
inmunológicos en su organismo. "No hay riesgo de rechazo inmunológico
pues se trata de tus propias células", precisó.

Este experto resaltó que la clonación con fines terapéuticos puede
solucionar numerosas enfermedades, entre las que se encuentran la
demencia senil, la diabetes o el cáncer. Se trataría, en su opinión, de
"un autotrasplante con el que compensar el efecto negativo de las
células dañadas o suplantarlas". Palacios agregó que este tipo de
clonación no está prohibida en España pues "la ley sólo prohíbe el uso
del embrión y no de células madre", e instó a los genetistas que están
en contra de esta práctica a "ponerse en el lugar del paciente". En esta
línea, Marcelo Palacios aseguró que el uso de esta práctica no supondrá
una quiebra de valores.

Por contra, el catedrático de Genética de la Facultad de Biología de la
Universidad Complutense de Madrid, Juan Ramón Lacadena, calificó la
clonación con fines terapéuticos como "no es ética" ya que, a su juicio,
"se está destruyendo un embrión".

Lacadena, considerado 'padre de la Genética' en España, aclaró que "cada
científico o profesional de la genética tiene su derecho a estar de un
lado u otro. El problema, añadió, radica en considerar la célula que se
usa para la clonación un embrión o no".

Este experto partió de la idea de que "el uso de embriones para la
clonación no reproductiva conlleva destruirlos", por lo que señaló que
"la clonación es éticamente injustificable". Asimismo, recordó que la
ley prohíbe la obtención de embriones con fines no reproductivos.

Finalmente, Juan Ramón Lacadena apostó por otro método con el que evitar
el problema ético: "el uso de células de órganos adultos, que son las
mismas". Si bien, reconoció que este proceso es más largo, de ahí que se
opte por la clonación de las células madre.

El curso de 'Genética humana en el Tercer Milenio', que está dirigido
por Ignacio Francisco Benítez Ortúzar, profesor titular de Derecho Penal
de la Universidad de Jaén, reúne a lo largo de esta semana a
prestigiosos especialistas en la materia que analizarán las
repercusiones de la secuenciación del genoma humano.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

HALLAN HUELLAS DE DINOSAURIOS DE HACE 110 MILLONES DE AÑOS EN UNA SIERRA
DE LA RIOJA

Un total de veinte huellas de dinosaurio han sido halladas en la
localidad de Villoslada de Cameros, en plena sierra de Cameros.

Las icnitas, que se encuentran en perfecto estado de conservación,
pertenecen a dinosaurios bípedos carnívoros y también a animales
herbívoros, y tienen una antigüedad superior a los 110 millones de años.
Los yacimientos en donde han sido encontradas estas huellas se localizan
en las proximidades de la ermita de Lomos de Orios y en el paraje del
Río Mayor.

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UNA ALTA PRODUCCIÓN DE ESTRÓGENOS PROTEGE LA MEMORIA DE LAS MUJERES
Europa Press

Las mujeres mayores que de forma natural tienen altos niveles de
estrógenos presentan una menor probabilidad de que su memoria sufra
estados degenerativos propios de la edad. Este descubrimiento apoya la
idea de que la terapia de reemplazamiento de estrógenos después de la
menopausia puede proteger a las mujeres de padecer Alzheimer.

En un estudio con 425 mujeres mayores de 65 años, aquellas que
presentaban mayores niveles de estrógenos tenían una menor probabilidad
de presentar problemas de pérdida de memoria en los siguientes 6 años.
Aunque todavía es pronto para recomendar las terapias hormonales para
combatir el Alzheimer, según la Dra. Kristine Yaffe estos resultados
abren una puerta de análisis prometedora. El equipo dirigido por la Dra.
Yaffe, de la Universidad de California, han publicado recientemente sus
conclusiones en la revista 'The Lancet'.

Los estudios científicos al respecto, y hasta la fecha, arrojaban
resultados contradictorios sobre el impacto de los tratamientos
hormonales. Lo que hace al presente estudio diferente es que su equipo
no se ha fijado en el total de estrógenos presentes en cada una de las
mujeres sino en la cantidad de estrógenos "libres" en la sangre.

La mayoría de los estrógenos que circulan por el cuerpo de las mujeres
viajan por el riego sanguíneo pegados a una proteína, que evita que
lleguen al cerebro. Los estrógenos libres tienen mayores posibilidades
de realizar este viaje hasta el cerebro y desde allí interactuar con los
receptores del cerebro. Esta ubicación puede explicar la incidencia
positiva de los niveles de estrógeno sobre la memoria.

El equipo de Yaffe midió los niveles de estrógenos libres en sangre y
comprobó las habilidades mentales de estas mujeres. Seis años más tarde,
las mujeres fueron sometidas de nuevo al test. Dividas en grupos, los
investigadores descubrieron que aquellas mujeres que presentaban mayores
niveles de estrógenos libres tenían una probabilidad 70% menor que el
resto de sufrir pérdidas de memoria. Esta asociación seguía siendo
significativa incluso cuando los investigadores introdujeron otros
factores como la edad, educación y si la mujer se había sometido o no a
terapias hormonales durante la menopausia.

Otra cuestión interesante es que todas estas mujeres presentaban una
concentración escasa de estrógenos comparada con la propia de mujeres
jóvenes. Esto sugiere que un tratamiento con bajas dosis de estrógenos
podría ser eficaz incluso para prevenir la demencia -un factor
importante a considerar por aquellas mujeres que temen la relación entre
aumento del riesgo de mama y este tipo de terapias de reemplazamiento
hormonal durante la menopausia.

Uno de los factores intrigantes sobre esta relación entre Alzheimer y
estrógenos, es que las mujeres presentan un mayor riesgo de sufrir esta
enfermedad que los hombres. Los investigadores creen que esto sucede
porque las mujeres experimentan una disminución muy drástica en el nivel
de estrógenos después de la menopausia en comparación con los hombres,
que mantienen una disminución más paulatina y constante. De acuerdo con
Yaffe, esta evidencia sustenta sus conclusiones.

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NEUROLOGÍA: LA EXPANSIÓN DE LOS PRIONES

Un estudio acaba de demostrar que los priones —las proteínas anormales
que causan la enfermedad de las vacas locas y la enfermedad de
Creutzfeld-Jakob— pueden infectar a otras células sin ayuda de un
genoma. Esto demuestra que la propagación de los priones se produce de
una forma que no se parece en nada al comportamiento de otros organismos
infecciosos como los virus o las bacterias.

Helmut Sparrer y sus colaboradores de la Universidad de California en
San Francisco (EEUU) han observado la influencia de los priones en las
proteínas de una célula sana.

Los investigadores provocaron la malformación característica de los
priones en proteínas de levadura.

A continuación, introdujeron estas proteínas anormales en células sanas
de levadura, y observaron que la malformación se extendía de inmediato a
otras proteínas.

Se trata, por tanto, de un proceso de autopropagación para el que, de
momento, no existen estrategias terapéuticas.

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ETOLOGÍA: EL ORIGEN DE LA VIOLENCIA HUMANA
Por: Pablo Jáuregui

Esta semana, la revista 'Science' dedica un especial al origen biológico
de la violencia humana.

Los estudios de los etólogos en primates no humanos y las técnicas de
imagen están permitiendo explicar el lado oscuro de la naturaleza
humana.
¿Por qué surge la violencia entre los seres humanos? ¿Está la
agresividad inscrita en nuestro código genético? ¿Qué podemos hacer para
evitar que el hombre siga siendo, como dijo Hobbes, un lobo para el
hombre?

Estas son las preguntas a las que Science ha dedicado esta semana un
número especial, donde se resumen las últimas investigaciones biológicas
que se han llevado a cabo para intentar comprender el lado oscuro de la
naturaleza humana.

Desde Darwin, muchos científicos han intentado explicar la violencia
desde una perspectiva evolutiva. En 1967, Konrad Lorenz propuso que la
agresividad era un instinto natural del hombre, una herencia genética de
nuestros antepasados simios.

Sin embargo, estudios más recientes que han llevado a cabo los etólogos
con primates han demostrado que incluso entre estos animales, la
agresividad no puede entenderse como un mecanismo automático o una
programación inevitable.

Una posibilidad entre muchas

Se ha comprobado que la violencia es sólo una de las opciones a las que
recurren los monos cuando surgen conflictos de interés entre ellos.

A veces, las peleas se evitan ofreciendo al adversario la posibilidad de
compartir comida, o sencillamente ignorándolo. La violencia es una de
las herramientas de negociación que utilizan los monos en sus luchas
competitivas, pero no es la única manera de resolver conflictos.

Además, se ha descubierto que aun cuando estalla la guerra, en muchos
casos, los chimpancés y otros monos acaban reconciliándose con abrazos,
besos y caricias.

El etólogo Frans B.M. de Waal explica en Science que con frecuencia,
estos animales llevan a cabo rituales de pacificación para evitar
conflictos sangrientos y preservar la cohesión social de sus manadas.

En algunos casos, los monos superiores del grupo incluso actúan como
mediadores, animando a los adversarios a superar sus diferencias.

Analizar la violencia por imágenes.

Los neurólogos, por su parte, están empezando a desentrañar los procesos
cerebrales que desencadenan los comportamientos violentos.

Gracias a las nuevas técnicas de visualización, como la resonancia
magnética y la tomografía por emisión de positrones, se han identificado
algunas de las regiones cerebrales involucradas en la regulación de las
emociones.

En otro artículo de 'Science', Richard Davidson señala que no todas las
personas son capaces de controlar impulsos como la ira y la agresividad
de la misma manera. Por este motivo, la estructura cerebral de algunos
individuos les predispone a la violencia.

Esto no quiere decir que se nace violento, sino que una combinación de
factores genéticos e influencias sociales forjan un estructura cerebral
que es más o menos capaz de controlar las emociones agresivas.

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SE DESCUBRE UNA MOMIA DE HACE 3.000 AÑOS QUE AL PARECER MURIÓ DE UN
INFARTO.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

El pasado 23 de agosto, científicos estadounidenses descubrieron una
momia egipcia, de 3.000 años de antigüedad, que al parecer falleció a
causa de un ataque al corazón.

El descubrimiento, realizado por un equipo de investigadores a las
órdenes del doctor Fred Apple, del Hennepin County Medical Center de
Minneapolis (Estados Unidos), llegó a esta sorprendente conclusión tras
haber descubierto indicios, en el tejido que envolvía la momia de
Horemkenesi, que sugerían una muerte repentina producto de un infarto de
miocardio

El análisis patológico de la momia, realizado por el equipo del doctor
Apple, señaló que Horemkenesi había caído repentinamente en la arena y
había sido parasitado por escarabajos antes que se iniciase su proceso
de momificación. Según el examen, el cuerpo tenía 60 años en el momento
de su fallecimiento.

Con el fin de confirmar si realmente Horemkenesi había sufrido un ataque
al corazón que le provocó la muerte, los investigadores indagaron la
presencia de troponina, una proteína cardíaca cuya existencia evidencia
las señales moleculares de un infarto de miocardio.

Los resultados de esta prueba se parearon con los niveles de troponina
existentes en tres tejidos modernos sometidos al proceso de momificación
y procedentes de personas que habían sufrido un infarto de miocardio.

La presencia de troponina fue igualmente comparada con la existente en
otro dos tejidos nuevos momificados de sendas personas cuya causa de
fallecimiento no había sido un ataque al corazón.

Habida cuenta de que los niveles de troponina, encontrados tanto en las
momias modernas como en la de Horemkenesi, eran considerablemente más
altos que en los otros tejidos, provenientes de las momias que no habían
sufrido el accidente vascular, los investigadores concluyeron que la
causa probable de la muerte había sido efectivamente un infarto de
miocardio .

Horemkenesi ocupó el cargo de capataz, encargado en Tebas de la
excavación y decoración de las tumbas de los faraones de la vigésima
dinastía, aproximadamente en el año 1050 antes de Cristo. Perteneció
además a la casta de los sacerdotes de Amón  lo que le exigía, en virtud
de las obligaciones derivadas de su cargo, realizar frecuentes viajes a
través del desierto.
Los resultados de esta investigación han aparecido publicados
recientemente en la revista “JAMA”.

Para más información:
JAMA: http://jama.ama-assn.org/

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Deia http://www.deia.es/

MATEMÁTICAS, LITERATURA E HISTORIA EN LA RECTA FINAL DE LOS CURSOS DE
SAN SEBASTIAN
Por: Carlos Marcos - Donostia

Los Cursos de Verano de la Universidad del País Vasco EHU / UPV inician
su recta final con tres cursos dedicados a las matemáticas, la
literatura y la historia con ‘‘la memoria y el olvido’’.

Coincidiendo con el Año Mundial de las Matemáticas, se ha programado el
curso ‘‘Matemáticas en el mundo real’’, que pretende mostrar la utilidad
de las matemáticas en la vida cotidiana.
Su director, Mikel Lezaun, recordó la importancia de las matemáticas,
«el lenguaje de las ciencias», cuando se pretende describir y modificar
la naturaleza.

Asimismo, durante la presentación del curso, explicó la tendencia de la
gente, cuando escucha la palabra matemáticas, a justificarse frente a
ellas y su interlocutor diciendo aquello de «A mí se me daban muy mal»,
algo que, en su opinión, no sucede con otras ciencias.

Memoria y olvido

Para Miguel Ángel Herrero, profesor del curso, la dificultad de las
matemáticas se debe a que es «una ciencia acumulativa, si uno se
desconecta es muy difícil volver a engancharse y comprenderlas». Algo
que, en su opinión, no sucede en otras asignaturas como la historia
«donde se puede perfectamente dominar un tema a falta de un capítulo
concreto».

Otro de los cursos que se ha puesto en marcha es el de ‘‘La memoria y el
olvido: imaginario colectivo y cultural’’.
Para su director, José Antonio Mingolarra, se trata de «mirar al futuro
desde el espejo retrovisor» aunque aclara que «el pasado no explica el
presente».
Mingolarra califica a la memoria de «enferma y seccionada» debido a que
«no podemos vivir con toda la memoria porque pesa mucho y no se puede
soportar».
La solución a estas lagunas de la memoria colectiva está en la historia
y en la propaganda política planteada “para recordar y para olvidar” que
será analizada en este curso.