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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 22 - 30 de agosto de 2000
Fecha:Miercoles, 30 de Agosto, 2000  03:20:05 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Pseudociencia y Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 22 - 30 de agosto de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.eListas-net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Editorial y Sumario de EL ESCÉPTICO, la revista para el fomento de
la razón y la ciencia.

  - Investigadores del CSIC identifican 40 formas de demencia.

  - Alfredo Alvar, del CSIC: "La enseñanza de la Historia es un
desastre".

  - Las plantas eligieron otra forma de vida.

  - Nokia, Ericsson y Motorola etiquetarán sus aparatos de telefonía
móvil con los niveles de radiación que emiten.

  - Israel, presentan una nueva técnica de diagnóstico: la
 “videopíldora”.

  - La Unión Europea destinará 22.100 millones a estudios sobre el
genoma humano.

  - Héctor Gros Espiell, afirma que debe impedirse que el genoma humano
sea objeto de "apropiaciones económicas injustificadas o que vaya
destinado al beneficio económico de algunos grupos o países".

  - Salud: se evitaran las incompatibilidades en los trasplantes de
órganos

  - La Depresión Postvacacional resulta ser, según expertos psiquiatras,
un mito.

  - Identificadas “células tolerancia” que evitarán las
incompatibilidades en los trasplantes.

  -1.200 científicos participan en el primer congreso 'on line' que se
celebra en BCN.

  - España: se ha avanzado mucho en la identificación de genes
responsables de enfermedades hereditarias
.
  - El programa Palau on line.

  - Descubren relación entre el tabaco y la aparición de trastornos
genitales en las mujeres.

  - Estudiar a Newton en el 2000

  - Curso de verano en la UIMP: ”El legado del siglo XX: materia, vida y
sociedad”


=== EDITORIAL Y SUMARIO DE “El escéptico”============================
LA REVISTA PARA EL FOMENTO DE LA RAZÓN Y LA CIENCIA.

Un nuevo número de “El escéptico”, la revista editada por ARP-Sociedad
para el Avance del Pensamiento Crítico, acaba de salir a la calle con
una buena cantidad de interesantes y desmitificadores artículos.
Como avance de lo que los suscriptores podréis leer en ella os anexamos
a continuación el Editorial del mencionado número 8 y el Sumario del
mismo, esperando que sean de vuestro interés.

EDITORIAL

SECRETOS REVELADORES

Hemos dicho, por activa y por pasiva, que la crítica a la religión como
tal no tiene sitio en estas páginas. Sin embargo, también hemos dejado
bien claro, en la corta vida de EL ESCÉPTICO, que no rehuiremos
pronunciarnos cuando las afirmaciones religiosas trasciendan el campo de
la fe para adentrarse en el de las afirmaciones comprobables. Este
segundo es el caso de la revelación que el Vaticano hizo a mediados de
mayo cuando dio a conocer el denominado tercer secreto de Fátima, una
supuesta profecía mariana que la Santa Sede interpreta como el anuncio,
a principios de siglo, del atentado que sufrió el Papa Juan Pablo II en
1981. Si algo produce la interpretación realizada por el cardenal Sodano
en Fátima el pasado 13 de mayo, es "pena y vergüenza. Ajena y propia",
tal como ha apuntado el sacerdote y periodista Manuel de Unciti. Y no
porque, como ha indicado Eugenio Scalfari, "la identificación de Juan
Pablo II como predilecto de María, elegido como mártir de la fe y por
ella sustraído a las potencias del mal para preservar su acción
evangélica, contiene todos los elementos para que sea proclamado lo
antes posible beato y, seguramente, santo"; sino por lo que supone de
vuelta a una religiosidad infantil basada en hechos sobrenaturales de
tan nula credibilidad como los protagonizados por Rappel, Aramís Fuster
o Uri Geller.
El Vaticano, que en varias ocasiones ha arremetido con dureza contra los
brujos de la Nueva Era, ha empleado en esta ocasión sus mismas argucias.
Porque la interpretación a posteriori de las presuntas profecías
atribuidas a la Virgen no se diferencia en nada de lo que suelen hacer
los astrólogos. Así lo tiene que admitir cualquiera que esté mínimamente
al corriente del caso de Fátima. Nadie, excepto la vidente que todavía
vive, conocía los presuntos mensajes de la Virgen hasta 1941. O, lo que
es lo mismo, ya habían muerto sus dos primos y estallado la Segunda
Guerra Mundial cuando Lucía dos Santos aseguró que María le había
anunciado en 1917 ambos hechos, más una conversión de Rusia que sigue
siendo un mero futurible. Y las cosas no mejoran respecto al tercer
secreto, ya que no tiene ningún misterio adaptar una predicción cuando
ya han ocurrido los hechos y de acuerdo con los intereses de quienes han
custodiado el secreto. Adivinar el pasado es fácil.
Pero, siendo la actitud oficial del Vaticano disparatada, siendo un
auténtico insulto a la inteligencia, como escépticos también hemos de
volver los ojos hacia la prensa. Los principales medios de comunicación
españoles se volcaron con la visita del Papa a Fátima y la revelación de
la profecía, pero pocos de ellos hicieron gala de un mínimo espíritu
crítico. Asumieron, en general, lo dicho por el Vaticano como una verdad
incuestionable, la mayoría de los editorialistas pasaron del
asunto –cuando no se deshicieron en elogios– y, como mucho, algún
articulista le hincó el diente. El catolicismo de finales del segundo
milenio retrocedió en el tiempo hacia un mundo milagrero de apariciones
divinas a creyentes semianalfabetos, plagado de curaciones imposibles y
temores milenarista; cayó en los mismos vicios que los adoradores de
Nostradamus, los marcianos y demás símbolos del panteón esotérico, y, en
su caída, arrastró a muchos medios de comunicación hacia el abismo
mágico. Que, cuando la propia Iglesia advierte que ningún cristiano está
obligado a dar crédito ni a las apariciones ni a los supuestos mensajes
anexos, lo hagan el Papa y la Curia, con el visto bueno de quienes se
supone que velan por la veracidad de la información en una sociedad
democrática como la española, resulta paradójico e inquietante.
Tan vergonzante espectáculo de unos –la jerarquía vaticana– y de
otros –los medios de comunicación de masas– es posible que se sustente
en el deseo de agradar a una mayoría católica que, sin embargo, se ha
sentido ofendida por la actitud del Vaticano. Porque, mientras los no
creyentes se han asombrado ante la torpeza de la Santa Sede, los
creyentes no milagreros –que son los más– se han indignado al comprobar
que nada diferencia el modo de proceder de la Iglesia respecto del
tercer secreto del de los brujos televisivos o el tan mentado como
errado Nostradamus. Ésa ha sido la principal revelación de Fátima y del
mensaje del cardenal Sodano: que la cúpula de la Iglesia Católica
todavía tiene necesidad de recurrir a una religión milagrera. Con
Fátima, lo que parecía del pasado es más del presente que nunca y los
modos de Roma se equiparan a los de cualquier apóstol típico de la Nueva
Era, volcándose en la explotación de una fenomenología sobrenatural ante
la que el escepticismo científico sí tiene mucho que decir.

SUMARIO El Escéptico, Nº 8

Artículos:

"El creacionismo es pura ignorancia"
Entrevista con Francisco J. Ayala, donde se plantea el origen de la
vida, la revolución que supuso la Teoría de la Evolución, y el  problema
del creacionismo científico.
LUIS ALFONSO GÁMEZ

Argumentando a favor de la evolución
Francisco J. Ayala, biólogo y catedrático de la Universidad de
California, analiza el hecho de que el Consejo de Educación de Kansas
suprimiera de los programas educativos las referencias a la cosmología y
la evolución.
FRANCISCO J. AYALA

El peligro creacionista: el 'caso Plimer'
Ian Plimer, geólogo y catedrático de la Universidad de Melburne,
emprendió hace años una dura batalla legal contra los creacionistas,
batalla que ha puesto en peligro su economía e incluso su salud.
EUSTOQUIO MOLINA

Tunguska: el impacto, la hipótesis, el mito
El verano de 1908 un objeto ocasionó una fuerte explosión en la taiga
siberiana, arrasando una extensa región y provocando grandes incendios.
Se han realizado varias expediciones a la zona, pero todavía nadie ha
podido explicar con autoridad qué ocurrió aquel 30 de junio.
CARLOS LOPEZ BORGOÑOZ

¿Ha pensado en hacer carrera en las pseudociencias?
La pseudociencia está mucho más introducida en los ámbitos académicos de
lo que pudiéramos pensar. Todavía hoy no es extraño encontrar programas
oficiales de financiación de máquinas antigravitatorias y móviles
perpetuos.
DAVID FISHER

Arqueología soñada: la historia de las pirámides de Güímar
La intervención de 'grandes investigadores' de renombre internacional y
el apoyo financiero del sector turístico han tergiversado la realidad de
unos llamativos elementos del patrimonio etnográfico de Canarias
CÉSAR ESTEBAN

Dogon, un misterio inexistente
Los estudios publicados por Robert Temple, basados en un trabajo de
Marcerl Griaule, acerca del pueblo Dogon, muestran una mitología
complejísima y unos conocimientos astronómicos muy superiores a los
esperados. Un estudio cuidadoso demuestra que Marcel Griaule fue un
antropólogo demasiado entusiasta y poco riguroso.Y Robert Temple es,
simplemente, un farsante
JULIO ARRIETA

Astrología 'versus' astronomía 'versus' astrofísica
Antiguamente, astronomía y astrología  significaban lo mismo, pero
actualmente son los términos astronomía y astrofísica los que se
utilizan indistintamente o, en todo caso, el primero con carácter más
general que el segundo
INÉS RODRÍGUEZ HIDALGO

Y las secciones habituales:

- Editorial
Secretos reveladores
- Cuaderno de Bitácora
Yo también he visto 'GH'
- Primer Contacto
La Iglesia hace público el 'tercer secreto' de Fátima
Sudáfrica recurre a los 'disidentes del SIDA' para luchar contra la
pandemia
Imágenes de satélites acaban con el misterio del Área 51
Ramón Núñez, premio Mario Bohoslavsjy, 2000
- El Circo Paranormal
Ordenalfabétix en las ondas
'Cuacharoquinesia'
Místico, astrólogo y sinfónico
- Guía Digital
Sentido crítico y del humor
- Desde el sillón
El legado de Sagan
La historia de España, desmitificada

Toda información sobre ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento
Crítico o sobre la revista “El escéptico”, colaboraciones o recensiones,
petición de números atrasados, suscripciones y consultas, debe dirigirse
al Apartado de Correos 310, 08860 Castelldefels (Barcelona); o a la
dirección de correo electrónico arp_sapc@...

=== NOTICIAS =========================================================

INVESTIGADORES DEL CSIC IDENTIFICAN 40 FORMAS DE DEMENCIA TRAS UN
ANÁLISIS DE LA GENÉTICA MOLECULAR DE LAS PATOLOGÍAS
Europa Press

Investigadores del Instituto de Biomedicina de Valencia, dependiente del
Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han logrado
identificar un total de cuarenta formas familiares de las demencias más
frecuentes, de tipo Alzheimer y de Pick, a través del análisis de la
genética molecular de estas patologías.

Con esta investigación, financiada por la Generalitat Valenciana, este
equipo científico, dirigido por el biólogo Jordi Pérez-Tur, se pretende
determinar ""qué genes están implicados en la aparición de estas
patologías e identificar otros nuevos para ofrecer tratamientos más
efectivos"", según informa el CSIC.

Se trata, en definitiva, de "esclarecer las causas de los procesos
neurodegenerativos asociados a la edad, a partir del estudio de la
aparición de mutaciones en genes previamente identificados como
causantes de estas enfermedades". "Las sociedades occidentales empiezan
a tomar conciencia del enorme problema social que supone la aparición de
patologías asociadas a la edad en el contexto del envejecimiento de la
población", afirma el doctor Pérez-Tur, quien explica que los enfermos
que sufren de algún tipo de demencia pierden paulatinamente la capacidad
de relacionarse con su entorno o de realizar actos cotidianos, lo que
constituye un proceso de desaprendizaje de mecanismos sociales y
conductuales rutinarios.

Los científicos del CSIC, en colaboración con el equipo del doctor
Jiménez Escrig del Ramón y Cajal, trabajan en la identificación de
formas familiares de las demencias más frecuentes. Una vez conseguida
una muestra de ADN de afectados y no afectados se estudia la posible
aparición de mutaciones en genes previamente identificados como
causantes de estas patologías -Proteína precursora del amiloide,
Presenilina 1, Presenilina 2, Tau y otros.

En aquellos casos en los que se pueda establecer la implicación de
algunos de estos genes en la enfermedad en alguna de estas familias, se
realiza una minuciosa búsqueda en el genoma de estas familias a fin de
determinar con precisión la localización del gen o genes causantes de
estas patologías neurodegenerativas. Por último, el CSIC indica que las
cuarenta formas familiares identificadas hasta el momento no presentan
relación con los genes ya conocidos, por lo que las investigaciones se
centrarán a partir de ahora en la búsqueda de nuevos genes vinculados a
estas enfermedades que puedan convertirse en un blanco sobre el que
trabajar en el desarrollo de tratamientos más efectivos.

                           ------------------

"LA ENSEÑANZA DE LA HISTORIA ES UN DESASTRE"
Por: Marcos González - La Granda (Gozón)

Alfredo Alvar, del CSIC, dice en La Granda que los nacionalismos buscan
un país excluyente.

Alfredo Alvar Ezquerra, miembro de Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC) y profesor de historia en la Universidad Complutense
de Madrid, se mostró ayer plenamente de acuerdo con el reciente informe
sobre la enseñanza de la historia elaborado por la Real Academia de la
Historia. Así, este historiador, que se encontraba como ponente en los
cursos de verano de La Granda, afirmó que "la historia de España que se
explica actualmente es un verdadero desastre".

Este historiador también criticó la actitud de algunos políticos que "se
han molestado con el informe. Pero el informe se limita a realizar un
análisis y poner de manifiesto la realidad tal como es".

Alvar Ezquerra también cargó contra los nacionalismos periféricos, que
según el "pervierten la historia con planteamientos decimonónicos, como
el de Sabino Arana". En este sentido señaló que él apuesta por "la
construcción de un país incluyente, no excluyente como plantean ellos".

Pero este miembro de CSIC no achaca la ignorancia sobre la historia
entre los jóvenes exclusivamente a problemas en el sistema educativo. De
hecho, señala que existen otros factores muy importantes como "los
agentes de socialización, tales como la televisión. Este medio de
comunicación se preocupa de todo menos de instruir y educar a los
jóvenes".

Este profesor de la Complutense se encontraba en La Granda para
clausurar los cursos de verano dedicados a la figura de Carlos V de
Alemania, y I de España. En su conferencia La retirada del emperador se
ocupó de los últimos años en el monasterio de Yuste del monarca en cuyos
dominios no se ponía el sol.
Tras analizar las causas del retiro del emperador, describió su vida
diaria hasta su fallecimiento a causa de la gota y el cansancio. Todos
los presentes quedaron encandilados por el relato de Alvar Ezquerra, y
al termino de la charla le dedicaron una cerrada ovación.

Según explicó Teodoro López-Cuesta, ex rector de la Universidad de
Oviedo y alma mater de los cursos, "seguramente es una de las mejores
conferencias que se han pronunciado este verano. Hay gente que se ha
llegado a emocionar".

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LAS PLANTAS ELIGIERON OTRA FORMA DE VIDA
Por: Christopher Surridge

La comparación genética de la vida animal y la vegetal intenta
esclarecer la lógica de la evolución

La vida en la Tierra firme nació hace unos 1.600 millones de años de un
ancestro común de los eucariotas, que comprenden animales y plantas.
Tuvieron que pasar 1.000 millones de años para que aquel organismo
microscópico unicelular se convierta en un organismo multicelular,
construido a partir de una multitud de células especializadas que
trabajan en colaboración. Aquel salto se dio al mismo tiempo en el reino
animal, en el vegetal, y en diferentes grupos de algas. Los biólogos
estudian las plantas, tan diferentes de los animales, pero que, como
ellos, utilizan el ADN para su información genética y son conjuntos
organizados de millones de células, para intentar esclarecer la lógica
de la vida.

Los extraterrestres son una de las eternas obsesiones de la ciencia
ficción.
El deseo de saber cómo será la vida en otro planeta, cómo habría
evolucionado bajo un conjunto diferente de restricciones ambientales, es
también un acicate para las misiones reales a Marte, no sólo para sus
compañeras cinematográficas. Y, sin embargo, hay alienígenas por todas
partes, criaturas complejas cuya química básica es suficientemente
similar a la nuestra como para que las reconozcamos como seres
vivientes.
Utilizan el ácido desoxirribonucleico (ADN) como depósito de su
información genética, utilizan esta información para producir proteínas
a partir de los mismos aminoácidos que nosotros, incluso construyen su
cuerpo a partir de millones de discretas células. Pero la evolución ha
dispuesto diferentes soluciones para montar e integrar dichas células y
soportar los rigores del medio ambiente. Estas criaturas son las
plantas.

La similitud entre la forma de crecimiento y desarrollo de plantas y
animales no refleja cómo se forman los organismos particulares aquí en
la Tierra, sino cuáles son las reglas de diseño a las que debe
adscribirse cualquier forma de vida.

Diferencia llamativa

A primera vista, la más llamativa diferencia de desarrollo entre plantas
y animales es que mientras que en los animales es un proceso finito, en
las plantas es esencialmente continuo y sin un final previsto. Un animal
avanza inexorablemente desde la concepción a través del desarrollo en el
que se forman los órganos. Desde este momento pueden madurar a través de
una fase infantil para llegar a la fase adulta, pero no se producen
grandes cambios; son un producto acabado cuyas únicas perspectivas son
el daño, la desintegración y la muerte.
Una planta, por el contrario, es casi infinitamente maleable,
constantemente le crecen nuevas extremidades y órganos, muchos de los
cuales son intencionalmente desechables. Un roble echa miles de hojas
cada primavera, sólo para deshacerse de ellas en el otoño.

Las plantas consiguen esto gracias a una estructura llamada meristemo.
En el centro de todos los brotes y raíces se encuentra este grupo de
células con capacidad para convertirse en cualquier tipo de célula que
la planta precise. El corazón del meristemo, conocido como centro
quiescente, puede estar constituido por tan sólo cuatro células en
constante división. Cada división produce dos células. Una sale del
meristemo para convertirse en un tipo de célula específico; la otra
permanece en el centro quiescente. Así, este centro se mantiene igual y
sigue siendo una constante fuente de nuevas células.

El meristemo da a las plantas una capacidad tal de regeneración, que
pueden realmente alcanzar la inmortalidad: hay árboles en el Amazonas de
los que se sabe que tienen 1.000 años, y parece haber pocas razones para
pensar, excepto en caso de accidente, que no puedan vivir otros 1.000.
Y, sin embargo, las similitudes entre plantas y animales son múltiples.
Una de las más fundamentales parece ser el uso de familias de genes
similares para proporcionar un programa para el desarrollo del
organismo. Los llamados genes homeóticos dicen a las células en qué
tienen que convertirse, y su trastorno o mutación tiene efectos muy
característicos: estructuras normales, como extremidades, órganos o
incluso cabezas, aparecen en el lugar equivocado.

Secuencias genéticas

Los genes homeóticos de los animales (genes Hox) tienen una secuencia
similar en todo el grupo: la denominada homeobox. En las plantas, un
grupo de genes análogos, mejor estudiado en el desarrollo de las flores,
tienen también una secuencia común, en este caso conocida como madsbox.
Aunque completamente diferentes, se cree que ambas familias, homeobox y
madsbox, influyen en otros genes.

El origen de las secuencias que han conducido a las dos familias está en
el antepasado común de animales y plantas, hace 1.600 millones de años:
hay algunos genes de plantas que contienen homeobox e incluso algunos,
aunque menos, genes de animales que contienen madsbox. La cooptación de
estos genes ancestrales a partir de la función que originalmente
tuviesen llegó mucho más tarde y de manera independiente en ambos
grupos. Esto indica que cualquier otra forma de vida que pudiésemos
encontrar necesitará tener un sistema similar que controle su
desarrollo.

Gregor Mendel proporcionó la base de la ciencia de la genética sin
observar más que los guisantes de huerto de su monasterio. La
floreciente ciencia de la biología del desarrollo evolutivo intenta
igualmente descubrir la lógica que hay tras la composición de la vida a
partir de los organismos familiares que nos rodean. No es necesaria una
misión a Marte para encontrar criaturas extrañas: sólo hay que salir y
oler las rosas.

Una variación del mismo tema

Se podría decir que uno de los mayores logros de la evolución es la
invención por parte de las plantas superiores de la flor. La diversidad
de las flores casi echa por tierra la sugerencia de que pueden estar
construidas de la misma forma. Ahora el reflector de la moderna biología
molecular está comenzando a revelar lo que los historiadores naturales
han sospechado durante siglos: que las diferentes arquitecturas de las
flores son una variación del mismo tema básico.

A menudo sucede que nuestro conocimiento procede de muy pocas especies
que se han investigado intensivamente. Con mucho, la planta más
estudiada es la diminuta Arabidopsis thaliana. Esta pariente de la col
produce florecitas blancas y es una mala hierba común en las cosechas
del hemisferio Norte.
Pero la característica más sobresaliente de la Arabidopsis es su
diminuto genoma que hace la detección y estudio de sus genes
considerablemente más fácil que en cualquier otra planta. La aguja está
escondida en una bala de una sola paja, en lugar de un granero completo.

Y bien, ¿qué es lo que hace que una planta florezca? Una vez establecido
el mecanismo adecuado, el brote que está creciendo se organiza
rápidamente para producir uno o varios capullos. Éstos están dispuestos
como una cebolla, con capas concéntricas de células, conocidas como
verticilos. Los lirios tienen tres verticilos y las rosas cinco, pero
muchas plantas, incluidas la boca de dragón o Antirrhinum y la
Arabidopsis, tienen cuatro. Cada uno de estos verticilos produce uno de
los cuatro componentes de la mayoría de las flores. Los más externos son
los sépalos, que rodean a los pétalos, que envuelven a los estambres
masculinos productores del polen. En el centro se encuentra el pistilo
femenino, en la base del cual se encuentran los ovarios destinados a
formar semillas y una vaina.

Un mecanismo genético elegante,  pero no tan sencillo

El mecanismo que define qué órgano produce cada verticilo es sencillo y
elegante. Requiere la interacción de un grupo de genes homeóticos de la
familia madsbox. En el proceso están involucrados diversos genes, los
cuales se encuentran claramente en tres grupos: A, B y C.
Los genes A se expresan en los dos verticilos externos y son mutuamente
antagónicos con los genes C, que de esa forma sólo se pueden expresar en
los dos verticilos internos. Los genes B, por su parte, se superponen en
los verticilos en los que se producen A y C, pero no están presentes ni
en el verticilo exterior ni en el interno. Los genes A o los genes C
aislados producen sépalos y pistilos respectivamente; cuando se expresan
con genes B, los A y los C producen pétalos y estambres. O eso creían
los investigadores.

Función combinada

Ahora parece que la abrumadora sencillez de este modelo ABC era
principalmente producto de la serendipia experimental. Martin Yanofsky,
de la Universidad de California (San Diego, Estados Unidos), ha
detectado tres genes madsbox con efectos muy similares a los de los
genes ABC, pero que no encajan fácilmente en el modelo, según se informa
en Nature (10 de mayo) . En todo caso, tienen una función B/C combinada.
Los trastornos de estos genes producen plantas con flores compuestas
enteramente por sépalos (parecen alcachofas en miniatura), por lo que
Yanofsky los ha llamado sepallata.

Ha hecho falta tanto tiempo para descubrir estos genes porque hasta hace
poco la genética de las plantas se basaba en la producción aleatoria de
mutaciones, ya fuese natural o artificialmente, que producían defectos
interesantes. Yanofsky y sus colegas, por el contrario, utilizaron una
técnica nueva y poderosa denominada genética inversa.
Primero se identificaron los genes sepallata durante la secuenciación
del genoma completo de la Arabidopsis. A partir de ahí, los
investigadores produjeron las plantas con mutaciones triples, con los
tres genes sepallata modificados, para detectar su papel crucial en la
función de los genes B y C. En todas las plantas con flores se
encuentran genes del tipo ABC, incluidos los pinos y los helechos.

                           ------------------

http://www.elpais.es/

LOS FABRICANTES DE MÓVILES PACTAN QUE TODOS LOS APARATOS INDIQUEN SU
NIVEL DE RADIACIÓN
EL PAÍS / REUTERS - Madrid / Helsinki

La etiqueta informará sobre las emisiones que cada teléfono transmite al
usuario

Los tres primeros fabricantes de teléfonos móviles en el mundo, Nokia,
Ericsson y Motorola se han comprometido a etiquetar sus aparatos con los
niveles de radiación que emiten. Esta medida será obligatoria desde el
uno de septiembre próximo en Estados Unidos, pero no entrará en vigor en
el resto del mundo hasta que no se llegue a un acuerdo sobre la
normalización de emisiones, que se espera para el primer trimestre de
2001. Con este paso, los fabricantes tratan de satisfacer la demanda de
información reclamada por organizaciones de consumidores.

La compañía finlandesa Nokia, líder mundial del sector; la
estadounidense Motorola, y la sueca Ericsson trabajan en el desarrollo
de normas para medir la tasa de absorción específica (TAE) de los
móviles. Este coeficiente indica la transferencia de energía del campo
electromagnético emitido a un cuerpo biológico, en este caso el usuario
del móvil. Depende no sólo de las características de la radiación
emitida, sino también de la distancia existente, del tamaño, el peso y
la forma del usuario.

La Comisión Federal de Comunicaciones de los Estados Unidos ya ha
establecido para ese país que el TAE no debe superar los 1,6 vatios por
kilo, pero sólo es aplicable para los aparatos que se vendan en ese país
a partir del 1 de septiembre próximo. En el caso de los móviles, la
potencia emitida es muy pequeña, pero la distancia también, lo que hace
preciso una evaluación específica de su TAE.
"En este momento nos encontramos en el proceso de armonización, a la
espera de que se acuerde una escala de medidas SAR mundial que estará
concluida a principios del año próximo", ha declarado a Reuters Tapio
Hedman, portavoz de la división de móviles de Nokia. "Una vez que esté
lista, indicaremos los niveles de emisión en todos nuestros aparatos a
la venta en el mundo.

Inquietud de los usuarios

La decisión adoptada por los mayores fabricantes de móviles está ligada
a la creciente inquietud de los consumidores ante el espectacular
crecimiento del uso de estos aparatos y a las teorías, no probadas
científicamente, de que su uso continuado favorece el cáncer cerebral y
aumenta el riesgo de padecer otras enfermedades.
"Éste es un tema que ha generado una enorme polémica e interés entre los
consumidores, por eso queremos poner a su disposición esta información",
ha añadido el responsable de salud y seguridad de Teléfonos Móviles de
Ericsson, Mikael Westmark.

A principios de este mes, un neurólogo estadounidense demandó a Motorola
y a otras empresas fabricantes de móviles aduciendo que el uso del
teléfono móvil le ha producido el tumor cerebral que sufre. Ha habido en
los últimos ocho años en Estados Unidos una decena de demandas en este
sentido sin que ninguna haya prosperado hasta el momento.

Las investigaciones llevadas a cabo hasta ahora no han constatado
ninguna amenaza para la salud humana en las emisiones de estos aparatos
en su uso cotidiano, pero los expertos dicen que hace falta profundizar
en la investigación.
En este sentido se ha pronunciado una comisión británica que el pasado
mes de mayo hizo público un estudio en el que recomendó una actitud de
precaución y limitar el uso de los móviles por parte de los niños.

El rango del microondas

Los teléfonos móviles emiten y reciben en el rango de las microondas, en
UHF (concretamente entre 900 y 1.800 megahercios), frecuencias
utilizadas también en otras comunicaciones, como la televisión.
En el mismo rango funciona el radar y los hornos de microondas. El
efecto más conocido de esta radiación es el térmico -las microondas
producen calor- y se han establecido límites para su uso doméstico, pero
se están investigando también los efectos no térmicos, que podrían
suponer un mayor riesgo. Más que los terminales -los teléfonos-,
producen contaminación electromagnética las torres de antenas de la red,
que emiten con mayor potencia y de forma continua.

En este momento hay en el mundo más de 570 millones de personas que
utilizan teléfonos móviles. Ericsson calcula que esta cifra se elevará a
1.400 millones en los próximos cinco años.

Medida aplaudida

La propia Ericsson se compromete a etiquetar todos sus aparatos a partir
del próximo mes de abril, mientras la finlandesa Nokia no ha
especificado la fecha en que lo hará. Esperará a que se establezca una
norma de ámbito mundial.
Motorola, por su parte, confía en introducirla a comienzos del año
próximo. Los fabricantes no tienen intención de etiquetar los teléfonos
actualmente en servicio, sino las cajas en las que irán empaquetados los
que se pongan a la venta en el futuro.
El paso adoptado por los grandes fabricantes de móviles ha sido bien
recibido por los consumidores. "Toda medida que sirva para informar al
usuario es aplaudida por la OCU", ha declarado la portavoz de dicha
organización para la defensa de los usuarios, Iliana Izverniceano. "Nos
parece positivo, aunque no esté demostrado científicamente que el uso de
móviles sea nocivo para la salud", añade.
Izverniceano cree que si se van a etiquetar los teléfonos con la
radiación que emiten, "también debería hacerse con los aparatos
microondas que se utilizan para cocinar y los televisores, de manera que
el usuario disponga de información suficiente para poder elegir".

España, un portátil por cada dos habitantes
CH. N. - Madrid

De Bamako a Nueva York o de Bangladesh a Finlandia, la fórmula ha tenido
un éxito indudable. Y España no se ha quedado atrás: mientras en 1995
los usuarios de móvil aún no llegaban al millón, en junio de 2000 la
cifra de clientes españoles superaba ya los 20 millones, cinco millones
más que al comenzar el año. El número de líneas de portátiles es ya
mayor que el total de fijas instaladas por Telefónica (19,2 millones).

El auge de los móviles ha sido imparable en los últimos años. En enero
de 1998 había 4,3 millones de clientes y en diciembre, siete millones.
En 1999, la cifra se duplicó: 15 millones de usuarios al acabar el año
(sólo en las fechas navideñas se vendieron dos millones de aparatos).
"El año pasado, contribuyó al éxito la implantación de tarjetas
prepago", asegura un experto del sector telefónico. Ahora, el 35% de los
usuarios recurre a esta modalidad que evita los costes fijos. Es la
preferida por parte de los jóvenes, que se han convertido en una
clientela importante entre la que está muy extendido el uso de las
terminales para enviar mensajes (mucho más barato que hablar).

Con todo, el perfil de los clientes se ha ampliado: hace mucho que el
móvil ha dejado de ser atributo de ejecutivos. "Hay desde niños de 12
años a los que los padres quieren tener controlados hasta ancianos que
ven en el móvil una posibilidad de lanzar un SOS si se sienten
indispuestos", señala otro experto. "El éxito de los teléfonos móviles
radica en que cualquiera lleva un sistema de comunicaciones en el
bolsillo. Permiten movilidad y privacidad, posibilidades que hace pocos
años no existían porque era necesario estar pegado a un cable que salía
de una pared", añade.

Con un móvil por cada dos habitantes, España está en la media europea,
según fuentes del sector de la telefonía. Permanece por debajo de países
como Suecia (62,7 líneas portátiles por cada 100 habitantes), Austria
(60,7) o Italia (54,2). Sin embargo, está por encima de Francia (39,9) o
Alemania (38,7).

La implantación del nuevo sistema UMTS, que permitirá entrar en Internet
desde el móvil, está llamada a incrementar la clientela. Aún más.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

PRESENTAN LA «VÍDEOPILDORA» PARA FILMAR EL APARATO DIGESTIVO

Permitirá realizar endoscopias más eficaces y sin dolor

JERUSALEN.- Una empresa israelí presentó ayer a la prensa una cápsula en
experimentación que, tras tragarse, actúa como minicámara de vídeo y,
una vez ingerida, es capaz de transmitir las imágenes del lugar donde se
encuentra. De esta forma los médicos podrán diagnosticar las
enfermedades del intestino humano. Se trata de un nuevo sistema de
diagnóstico por imagen de vídeo, sin cables y completamente indoloro.

Según representantes de la compañía Given Imaging, con sede en la
localidad de Yokneam, en el norte de Israel, el método ya ha sido
aprobado por la Administración de Alimentos y Fármacos (FDA, en sus
siglas en inglés) de Estados Unidos para que sea experimentado en 20
pacientes en Nueva York y Londres.

Estas pruebas, que se realizarán con personas sospechosas de padecer
problemas en el intestino delgado, están previstas para el próximo mes
de septiembre.
«Nuestro sistema permitirá por primera vez examinar una parte del cuerpo
humano que realmente nunca había podido se examinada en tiempo real
hasta ahora», dijo el doctor Blair Lewis, que estará a cargo de los
ensayos médicos en un hospital de Nueva York.
El facultativo agregó que este sistema de endoscopia puede ser muy
beneficioso para gran número de pacientes, tanto jóvenes como adultos, a
los que no se consigue hacer un diagnóstico correcto con los métodos
convencionales disponibles en la actualidad.

Una de las ventajas de la cápsula, según la empresa israelí, es que es
un método completamente indoloro. El sistema permitirá ver partes del
intestino que no se pueden observar con otros tipos de endoscopias, con
las que se llega únicamente hasta el primer tercio del intestino
delgado.
«Será posible llegar a tener una imagen de la parte baja del intestino
delgado sin necesidad de que el paciente sea sedado e incluso mientras
esté andando», indicó otro de los inventores del método, el profesor
Paul Swain, que también realizará las pruebas clínicas en la capital del
Reino Unido.

La minicámara con forma de supositorio, que transmite la señal a un
cinturón que el paciente lleva atado a la altura de la cadera, es
expulsada por vía natural. La imagen es procesada en un ordenador y
estudiada por los especialistas.

La firma Given Imaging asegura que la cápsula será «el descubrimiento
médico de la década», pues marcará un hito en el modo de diagnosticar
enfermedades, una vez que supere las pruebas clínicas y salga al
mercado.

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LA UNIÓN EUROPEA DESTINARÁ 22.100 MILLONES A ESTUDIOS SOBRE EL GENOMA
HUMANO
Europa Press

El jefe de la Unidad de Fábrica Celular de la Dirección General de
Ciencias de la Vida XII de la Comisión Europea, Alfredo Aguilar, ha
asegurado que la Unión Europea, dentro de su objetivo de fomentar el
área de la genética, ha decidido dedicar el próximo año 22.100 millones
de pesetas para la investigación en el genoma humano.

Según este experto, que participó hoy en el curso 'Genética Humana en el
tercer milenio: aspectos éticos y jurídicos' que ofrece esta semana la
UNIA en su sede Antonio Machado de Baeza (Jaén), "esta cantidad no irá
sólo destinada para la investigación médica sino también para aspectos
que atañen a la nutrición y a la salud, entre otros".

Esta financiación, que se encuentra dentro del programa de la Unión
Europea denominado 'Calidad de vida y gestión de los recursos de los
seres vivos', irá destinada, según Aguilar, "a los estudios
experimentales, teóricos o de ciencias jurídicas propuestos por
investigadores de las diferentes naciones integradas en la UE".

Por otro lado, este experto destaca la inversión que la UE realiza en el
área de la investigación, ya que, "la cantidad que se destina oscila en
torno a los 14.000 millones de euros". Una cifra que cubre los programas
temáticos de 'Calidad de vida', 'Ciencias de la Información' y
'Crecimiento sostenible'. Para el "buen uso de esta inversión", la
Comisión Europea trabaja conjuntamente con un comité ético perteneciente
a la UE y compuesto por los mejores especialistas de cada país.

Clonación humana

En cuanto a la reciente autorización por parte del Reino Unido sobre el
uso de embriones para la clonación con fines terapéuticos, Aguilar
asegura que la Comisión Europea "todavía no se ha posicionado", si bien
"se espera el informe que va a emitir el comité ético de la UE".

El curso 'Genética Humana en el tercer milenio: aspectos éticos y
jurídicos', que está dirigido por Ignacio Francisco Benítez Ortúzar,
profesor titular de Derecho Penal de la Universidad de Jaén, reúne a lo
largo de esta semana a prestigiosos especialistas en la materia que
analizarán las repercusiones de la secuenciación del genoma humano.

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UN EXPERTO DE LA UNESCO RESALTA LA NECESIDAD DE IMPEDIR QUE EL GENOMA
HUMANO VAYA DESTINADO AL BENEFICIO ECONÓMICO DE DERTERMINADOS GRUPOS O
PAÍSES
Europa Press

El presidente de la Comisión Jurídica del Comité de Bioética de la
Unesco, Héctor Gros Espiell, insistió hoy en la necesidad de "impedir"
que el genoma humano sea objeto de "apropiaciones económicas
injustificadas o que vaya destinado al beneficio económico de algunos
grupos o países".

En este sentido, criticó el posible uso negativo que se puede dar de
este descubrimiento "como podría ser la contaminación o la creación de
grupos étnicos diferenciados". Por ello, resaltó Gros que el beneficio
debe plantearse "para toda la humanidad, para todos los países, ya sean
ricos o menos desarrollados", puesto que "es de especial interés para
toda la especie humana".

Asimismo, subrayó que en "un sentido simbólico el genoma humano es
patrimonio común de la humanidad", si bien "este genoma humano es
propiedad de la persona que lo tiene", por lo que, a su juicio, " el
fundamento de la protección de los aspectos genéticos se encuentra en el
equilibrio entre lo individual y lo colectivo". Héctor Gros realizó
estas declaraciones durante su intervención en el curso "Genética humana
en el tercer milenio: aspectos éticos y jurídicos" que ofrece esta
semana la UNIA en sus sede Antonio Machado de Baeza (Jaén).

Su conferencia versó sobre la Declaración Universal de la Unesco de
1997, en la que se afrontan diversos temas, entre los que se encuentran
el genoma humano y la clonación. A este respecto, Gros aclaró que "con
la Declaración el genoma humano ha ingresado en el derecho internacional
tanto universal como regional", del mismo modo que "supone la
prohibición de la discriminación basada en las características genéticas
de cualquier persona". Según este especialista, "con el conocimiento de
los caracteres del genoma humano, dentro de ciertos límites de
probabilidad, se permite el conocimiento de las enfermedades genéticas
que pueda sufrir una persona". Para Gros "este conocimiento es muy
importante", si bien "en materia de seguros o aspectos laborales y
familiares puede traer algunos problemas".
Por ello, defendió que la Declaración se basa en el principio de
individualidad y "nadie podrá obligar a un individuo a realizarse un
análisis genético". No obstante, recalcó la "gravedad" del conocimiento
del genoma que, a su juicio, "altera la vida humana, ya que ésta se basa
en el desconocimiento del futuro".

Clonación con fines terapéuticos

Por otro lado, Héctor Gros declaró que la clonación terapéutica "abre
perspectivas médicas enormes, ya que, añadió, posibilita la creación de
tejidos del páncreas, neurocelulares, entre otros". Asimismo reconoció
que esta posibilidad ha abierto un debate "complejo".

El problema, según este especialista, radica en la consideración de esa
célula como embrión o no, de ahí que, en su opinión, "la ciencia se
encuentra en el filo de la navaja". Asimismo, defendió que como jurista
no se puede pronunciar de lado u otro "ya que nosotros recogemos los
datos de los científicos para poder dar una respuesta". De este modo,
instó a los juristas a no quedarse atrás de los avances científicos
porque "el Derecho debe marchar al mismo tiempo que la ciencia",
concluyó.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

SALUD / SE EVITARAN LAS INCOMPATIBILIDADES EN LOS TRASPLANTES DE ORGANOS
Por: Rubén Amón - Roma

Identifican unas células antirrechazo

El Congreso Internacional de Trasplantes comenzó ayer en Roma con la
proclamación de un antídoto contra los casos de rechazo. Nicole Foca,
profesora de la Universidad de Columbia, aseguró que se han identificado
las células de la tolerancia, cuya acción permite mejorar la relación
entre el sistema inmunológico y el órgano transplantado.
«La existencia de estas células había sido una hipótesis durante 25 años
de investigaciones. Ahora, en cambio, hemos logrado comprender su
funcionamiento, de modo que pueden ser utilizadas de inmediato para
evitar las crisis de rechazo de que se acompañan algunos casos», señaló
ayer la doctora Foca en presencia de 5.000 especialistas.

Las células de la tolerancia, tratadas genéticamente, se inocularían en
los pacientes que han demostrado incompatibilidad con el órgano
transplantado. «No hay riesgos ni lugar a errores. El procedimiento
funcionará en el 100% de los casos», añadió ayer la inmunóloga de la
Universidad de Columbia.

La jornada inaugural del Congreso se ha resentido de otras noticias
menos positivas. Por ejemplo, que los órganos a disposición para los
trasplantes no permiten abastecer medianamente las necesidades de la
población universal. «Es necesario crear un clima de sensibilidad
social. ¿Para qué sirve investigar si los enfermos que esperan un órgano
se mueren todos los días con la esperanza de un trasplante que no
llega?», se preguntaba ayer John Fung en nombre de la Universidad de
Pittsburgh.

El problema de la solidaridad explica que el Congreso inaugurado ayer en
Roma se haya distinguido con la presencia de Reginal Greene padre de un
niño fallecido en Calabria víctima de un accidente. «Es muy doloroso ver
la muerte de un hijo, pero tranquiliza saber que sus órganos sirven para
mantener la vida de otras personas. Hemos entregado todo cuanto su
cuerpo podía dar» señaló Reginal Greene en el pasaje más emotivo de la
jornada inaugural.

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Deia http://www.deia.es/

LA ‘‘DEPRESIÓN POSTVACACIONAL NO EXISTE’, SEGÚN DICEN LOS EXPERTOS
Aunque sí hay un periodo de adaptación que afecta a un colectivo

La vuelta de las vacaciones supone para muchas personas un momento
crítico, y aunque los especialistas opinan que no existe una «depresión
postvacacional» en sentido clínico, sí hay un periodo de adaptación que
afecta más a quienes tienen previamente una vulnerabilidad psicológica.

Especialistas en Psiquiatría informaron a Efe de que lo más correcto es
hablar de una seudodepresión tras las vacaciones, que en general no
requiere tratamiento, sino un período corto que es como una puesta a
punto del organismo para volver a la rutina diaria del trabajo.

El director del Instituto Español de Investigaciones Psiquiátricas,
Enrique Rojas, dijo a Efe que «durante las vacaciones la persona pierde
el contacto con la realidad del horario y el esfuerzo, y la vuelta a la
realidad es costosa». El psiquiatra consideró que más que tristeza lo
habitual «es un sentimiento de desgana, dificultad y malestar
psicológico un poco difuminado, pero importante y muy frecuente».
Quienes se incorporan al trabajo tras el periodo más largo de
inactividad a lo largo del año deben, según Rojas, enfrentarse de forma
saludable y afrontar así «el paso de esos días serenos y tranquilos de
descanso en los que se ha estado pasándolo bien».

Para el psiquiatra Alfonso Chinchilla, del Hospital Ramón y Cajal de
Madrid, los cambios estacionales y sobre todo el inicio de la estación
otoñal, que coinciden con el final de las vacaciones, pueden agravar el
problema para cierto tipo de personalidades.

Entre las personas más propensas a sufrir estos estados de inadaptación
previa destacan los que realizan un trabajo muy rutinario, por lo que
suele necesitarse un lapso más largo de tiempo, al que a veces se llega
tras superar un período depresivo de situación o reactivo.
Las amas de casa suelen quejarse de la vuelta a la rutina, aunque según
Chinchilla, algunas se quejan de que no han variado casi sus
actividades.
Un grupo especialmente sensible frente a la vuelta de las obligaciones
es el de los estudiantes, que pueden sufrir episodios de estrés y
angustia hasta que vuelven a coger los ritmos de estudio, madrugones y
esfuerzo.

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EN ESPAÑA SE HA AVANZADO MUCHO EN LA IDENTIFICACIÓN DE GENES
RESPONSABLES DE ENFERMEDADES HEREDITARIAS
Europa Press

El profesor de la Universidad de Barcelona y experto en genética Manuel
Palacín manifestó hoy, en declaraciones a Europa Press, que en España se
ha avanzado mucho en la identificación de genes responsables de
enfermedades hereditarias, y añadió que actualmente existen cinco grupos
dedicados a esta labor.
En este sentido, destacó el descubrimiento de los genes de
aminoacidurías como la cistinuría (enfermedad frecuente basada en un
exceso de discina de orina que produce piedras en el riñón) o la
alcaptonuria (causada por la presencia de alcaptona en la orina), entre
otras.

Por otro lado, criticó que la inversión en España para la investigación
científica esté por debajo de la mitad de la de otros países de la Unión
Europea. A su juicio, pese a los avances España todavía está en segunda
división a nivel europeo y mundial.

Este experto, que participó en El Escorial (Madrid) en los Cursos de
Verano de la Universidad Complutense, considera que ""se necesita una
inyección de dinero y nuevos planteamientos de organización de la
ciencia, que no es lo que teníamos hace cinco años"".
En este sentido, Manuel Palacín indicó que la ciencia no ha notado el
cambio de Gobierno y criticó que España invierta menos de la mitad de
los países más avanzados en la Unión Europea, alegando que, en la
actualidad, la inversión en I+D representa el 0,8 por ciento del PIB,
frente al 2 por ciento de otros países europeos.

En cuanto a un posible aumento de la partida de los Presupuestos
Generales del Estado para investigación científica, Palacín dijo que,
aunque el Gobierno lo ha anunciado, estas cifras macroeconómicas
""siempre tienen trampa"", ya que no se especifica el tipo de
investigación científica al que va destinado ese incremento
presupuestario.
"Si una gran parte de este aumento presupuestario se destina por ejemplo
a la investigación de armamento, esto tiene unas repercusiones en lo que
es la ciencia en general muy limitada y, sin embargo, el Gobierno
incrementa el presupuesto. España no tiene otra alternativa que ir
aumentando paulatinamente esta cifra hasta que llegue al 2 por ciento,
aunque confieso que va a llevar mucho tiempo. En realidad la ciencia
debe considerarse como una cuestión de Estado más allá de los
gobiernos", dijo.

Por último, Manuel Palacín defendió la clonación de células embionarias
humanas ya que, en su opinión, la utilización de estas células madre
para generar tejidos y órganos es "bastante positiva". "No se está
planteando la clonación de los seres humanos, sino en reponer tejidos en
caso de enfermedades", enfatizó.

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El Periódico http://www.elperiodico.es/

1.200 CIENTÍFICOS PARTICIPAN EN EL PRIMER CONGRESO 'ON LINE' QUE SE
CELEBRA EN BCN

Los 1.200 científicos que participan en la Conferencia Internacional de
Espectrometría de Masas, que hoy se inaugura en Barcelona,
experimentarán, por primera vez, el programa informático Palau on line ,
gracias al cual podrán participar en los debates, reuniones y
conferencias del encuentro sin necesidad de salir de su hotel o lugar de
residencia.

El programa Palau on line, desarrollado por Fira de Barcelona, se
activará en futuros congresos.

La espectrometría de masas es una técnica analítica de precisión para el
estudio e identificación de la composición molecular de la materia, en
el estado líquido, sólido o gaseoso. Esta técnica, que se utiliza en
investigaciones sobre el genoma humano, permite detectar una sustancia
prohibida en la sangre de un atleta o reconocer las proteínas causantes
de enfermedades congénitas o metabólicas

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El Mundo Salud http://www.elmundosalud.com/

EL TABACO CONTRIBUYE A LA APARICIÓN DE TRASTORNOS GENITALES EN LAS
MUJERES
Por: Aurora Guerra

Las mujeres que fuman tienen un motivo más para preocuparse por su
salud.
Un trabajo, publicado recientemente en 'International Journal of
Dermatology', ha analizado los resultados de diferentes estudios
epidemiológicos en los que se demuestra una mayor incidencia de
trastornos genitales por el virus del papiloma humano en las fumadoras
que en las que no fuman.
Aunque esta asociación podría ser resultado de un conjunto de factores
de riesgo, parece ser que existe algún mecanismo biológico que favorece
la infección, independientemente de los comportamientos de riesgo.

El menor número de células de Langerhans, las que participan en las
defensas inmunológicas, en el epitelio de las fumadoras y el aumento de
estas células a los tres meses de dejar de fumar, parece un hallazgo
significativo. Fumar puede suprimir las respuestas defensivas locales,
permitiendo la infección por el virus papiloma humano.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

ESTUDIAR A NEWTON EN EL 2000
Por: Marta Ricart - Barcelona

Más de 400 físicos debaten en Barcelona cómo actualizar y hacer más
atractiva la enseñanza de esta materia

Los principios de la física continúan siendo sólidos, pero cada vez se
estudian menos. "Crece el analfabetismo científico", asegura Roser
Pintó, profesora de Didáctica de la Física de la Universitat Autónoma de
Barcelona. ¿Es que Isaac Newton y sus leyes del movimiento han pasado de
moda? "No es que la física ya no sea válida, sino que aburre.
Cada vez menos estudiantes la eligen como carrera o asignatura, y
tampoco está adaptada para las nuevas tecnologías", explica Pintó. Por
eso, estos días se reúnen en el edificio Vèrtex de la Universitat
Politécnica 420 físicos y profesores de esta materia de 52 países, que
discuten qué física se debe enseñar en el siglo XXI y de qué manera.

El congreso agrupa tanto a profesores de secundaria y bachillerato como
de universidad, quienes participan con más de 300 trabajos de
investigación didáctica, nuevas experiencias y reflexiones. "Es una
contradicción, porque la tecnología avanza y las nuevas especialidades
científicas exigen sólidos fundamentos de física y, en cambio, la gente
la olvida", dice Pintó, que es una de los organizadores del congreso.
Los remedios que se buscan a ese olvido pasan por modernizar los
temarios docentes y los métodos de enseñanza.

En el congreso se presentan propuestas de dar mayor protagonismo a la
imagen, el sonido, las sensaciones, utilizar CD-Rom... "Se trata no sólo
de enseñar unas fórmulas y leyes, sino de que los alumnos entiendan el
significado del fenómeno y su aplicación, porque muchísimas cosas se
explican por la física y hoy se cree más en la magia", afirma Pintó.

Con motivo del congreso se reúnen también comisiones como las del grupo
de trabajo Eupen, formado por las universidades europeas, que discuten
la unificación de los currículos y titulaciones de física. Aquí se
confrontan dos visiones: la británica, partidaria de un enfoque más
experimental, y la germanofrancesa -que comparte España-, que defiende
una mayor base de matemáticas y contenidos teóricos. En los debates se
tiene en cuenta desde qué conocimientos deben exigirse a los
estudiantes, hasta las salidas profesionales de estos estudios. Porque,
como resume Roser Pintó, "hay que enseñar física de manera más atractiva
y más eficiente".

No es este el único debate científico que acoge Barcelona. En el Palau
de Congressos de Montjuïc, la Conferencia Internacional de
Espectrometría de Masas reúne a 1.200 especialistas en esta técnica que
analiza la composición molecular de la materia. En el encuentro se
tratarán, sobre todo, las aplicaciones de la técnica. Una de las más
importantes será, tras la descodificación del genoma humano, ayudar a
descifrar el "proteoma": qué proteína produce cada gen y cómo actúa,
según el presidente de la Sociedad Española de Espectrometría de Masas,
Emilio Gelpí.

Gelpí recordó que esta técnica se usa, además, para detectar sustancias
en muchos ámbitos, como las prohibidas en controles antidoping a
deportistas o sustancias contaminantes que emite una industria.
Precisamente, es en el ámbito medioambiental donde mayor desarrollo
tiene esta técnica en España.

La conferencia estrena un programa de congresos "on-line" en que la
organización y los asistentes están interconectados gracias a unas
direcciones de correo electrónico


====ENCUENTRO ====================================================

CURSO DE VERANO EN LA UIMP

”El legado del siglo XX: materia, vida y sociedad”

Santander, del 28 de agosto al  1 de septiembre de 2000

Directores Juan Antonio Ortega y Díaz-Ambrona Letrado Mayor del Consejo
de Estado Ex-Ministro de Educación y Ciencia Pedro Miguel Echenique
Landiríbar Catedrático de Física de la Materia Condensada Universidad
del País Vasco
Secretaria Sonsoles San Román Gago Profesora Titular de Sociología
Universidad Autónoma de Madrid
Colaboración Fundación Banco Bilbao Vizcaya

Lunes 28
10,30 h. Inauguración Juan Antonio Ortega y Díaz-Ambrona Pedro Miguel
Echenique Landiríbar
11,00 h. Small is beautiful and powerful Heinrich Rohrer Premio Nobel de
Física 1986
12,30 h. Origen y fin del Universo Alberto Galindo Tixaire Catedrático
de Física Teórica Universidad Complutense Académico de la Real Academia
de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales
17,00 h. Mesa redonda. El siglo de los quanta Fernando Flores Sintas
Catedrático de Física de la Materia Condensada Universidad Autónoma de
Madrid Alberto Galindo Tixaire Heinrich Rohrer Moderador Pedro Miguel
Echenique Landiríbar

Martes 29
10,00 h. La revolución biológica y el futuro del hombre Ginés Morata
Pérez Profesor de Investigación del Centro de Biología Molecular CSIC
11,30 h. Los avances de la medicina clínica en el siglo XX Joan Rodés
Teixidor Catedrático de Medicina Universidad de Barcelona Director de
Investigación Hospital Clínico de Barcelona
12,30 h. Mesa redonda. Genética, medicina y futuro Carlos Martínez
Alonso Director del Departamento de Inmunología y Oncología Centro
Nacional de Biotecnología José M. Mato de la Paz Profesor de
Investigación Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC)
Joan Rodés Teixidor Moderador Ginés Morata Pérez
17,00 h. Bits y sociedad en el siglo XX Félix Ares de Blas Director de
Miramon Kutxaespacio de Ciencia Museo de la Ciencia de San Sebastián

Miércoles 30
10,00 h. La revolución energética en el siglo XX José Luis Díaz
Fernández Catedrático de la Escuela Técnica Superior de Ingenieros de
Minas Universidad Politécnica de Madrid Presidente de la Fundación
Repsol
12,00 h. Mesa redonda. Siglo XX. El triunfo de la Tecnología Félix Ares
de Blas José Antonio Garrido Martínez Vicepresidente de Iberdrola, S.A.
Presidente de Gamesa Antonio Luque López Catedrático de Tecnología
Electrónica Universidad Politécnica de Madrid Moderador José M. Mato de
la Paz
17,00 h. La construcción de la Unión Europea José María Gil Robles y Gil
Delgado Ex Presidente del Parlamento Europeo Presidente del Movimiento
Europeo Internacional

 Jueves 31
10,00 h. La globalización económica Pedro Luis Uriarte Santamarina
Vicepresidente y Consejero Delegado BBVA
12,00 h. Las transformaciones sociales en el siglo XX Miguel Beltrán
Villalva Catedrático de Sociología Universidad Autónoma de Madrid
16,30 h. Cristianismo en el siglo XX Juan María Laboa Gallego
Catedrático de  Historia de la Iglesia Universidad de  Comillas Madrid

Viernes 1
10,00 h. El siglo de las mujeres Victoria Camps Cervera Catedrática de
Filosofía Moral Universidad Autónoma de Barcelona
12,00 h. Cosmopolitismo y Derechos Humanos Javier Muguerza Carpintier
Catedrático de Ética y Filosofía Política Universidad Nacional de
Educación a Distancia (UNED)
16,30 h. El siglo XX visto por un historiador Ramón Villares Paz
Catedrático de Historia Contemporánea Universidad de Santiago de
Compostela
18,00 h. Clausura Juan Antonio Ortega y Díaz-Ambrona Pedro Miguel
Echenique Landiríbar.

El objeto del Seminario es presentar algunas de las principales
aportaciones del siglo XX en las ciencias, la tecnología y las
humanidades. En su concreción ha de ser necesariamente selectivo y está
dirigido a destacar los avances en conocimientos y los acontecimientos
económico sociales más característicos del siglo dentro de su contexto
histórico. El subtítulo del Seminario "materia, vida, sociedad" da idea
de los principales núcleos de atención de las exposiciones programadas.
Aunque las conferencias serán pronunciadas por destacados especialistas
en cada materia, estarán concebidas para que las puedan entender una
audiencia amplia de jóvenes universitarios con especializaciones e
intereses diversos.

La programación comprende lecciones en torno al avance de nuestros
conocimientos sobre el cosmos y la materia, Ciencias de la vida,
incluida la Biología Molecular; desarrollos en las tecnologías,
especialmente las de la información, telecomunicación y energéticas; el
fenómeno de la globalización y sus consecuencias y los principales
cambios histórico-sociales del siglo.

Terminará con algunas aportaciones en las disciplinas humanísticas.
El Seminario está dirigido a alumnos de los últimos cursos de estudios
de enseñanza superior, doctorandos y jóvenes profesores. En él se
combinarán las ponencias generales con discusiones en el seno de mesas
redondas.