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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 23 - 31 de agosto de 2000
Fecha:Jueves, 31 de Agosto, 2000  03:43:02 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Pseudociencia y Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 23 - 31 de agosto de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.eListas-net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Un año de éxitos con el Observatorio Chandra.

  - Los avances en el genoma humano requieren de ordenadores más
avanzados.

  - Una nueva teoría sobre la formación del esqueleto.

  - EEUU: Reavivan músculos cardiacos inertes mediante una
revolucionaria terapia genética.

  - Doctor Wang.

  - La Historia Interminable.

  - Según Francisca Puigpelat carecemos de mecanismos para paliar las
enfermedades diagnosticadas mediante el genoma.

  - Contradiciendo al Papa di Roma.

  - A partir de Octubre la réplica de las Cuevas de Altamira podrá ser
visitada .

  - Mínimo histórico de la capa de ozono de la Antártida.

  - El déficit de secreción de hipocretina provoca narcolepsia.

  - El informe “Declive de la Biodiversidad Terrestre por el Cambio
Climático” afirma que el cambio climático afectará a un tercio de los
ecosistemas.

  - El “Mal de las Vacas Locas”: ¿estaremos ante el inicio de nueva
pandemia?

  - El 70% de los satélites rusos tiene la fecha de caducidad vencida

  - Descifrados todos los genes de la Pseudomonas aeruginosa, una
bacteria letal que ataca al pulmón.


=== NOTICIAS =========================================================

UN AÑO DE ÉXITOS CON EL OBSERVATORIO CHANDRA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

El Observatorio Espacial Chandra ha cumplido un año de operaciones,
proporcionado un mayor conocimiento sobre el Universo y sus fenómenos.

 En Julio de 1999 fue puesto en órbita el Observatorio de Rayos X
conocido como Chandra, comenzando a operar seis semanas después. Ahora,
tras un año de trabajo continuado debemos agradecer al proyecto el haber
sido capaz de revelar imágenes de fenómenos cuya existencia los era
totalmente desconocida.

Fenómenos hasta la fecha nunca vistos

Entre las miles de imágenes que ha transmitido los astrónomos pudieron
observar fenómenos tales como el resplandor de una estrella enana parda,
la onda expansiva provocada por la explosión de una estrella, y el
momento en que una galaxia pequeña era engullida por una mucho mayor.

Para Martin Weisskopf, jefe del proyecto científico del Observatorio en
el Centro de Vuelos Espaciales de la NASA, el “Chandra ha cambiado
totalmente la forma en que hasta ahora mirábamos al Universo".

Chandra, el tercero de una serie de grandes observatorios de la NASA
integrado por el Observatorio Compton de Rayos Gamma y por el Telescopio
Espacial Hubble, dio el primer indicio de que su periplo espacial iba a
constituir un rotundo éxito cuando, a los dos meses de entrar en órbita,
reveló la existencia de un anillo, en la constelación del Cangrejo, que,
al ser identificado como los restos de una explosión estelar,
proporcionó las primeras pistas sobre la energía de una estrella
neutrónica.
Poco después, detectó una fuente de rayos X en la Vía Láctea que, al
parecer de los científicos, podría ser una emisión procedente de un
agujero negro.

Las precisas imágenes derivadas de sus observaciones permitieron
determinar a los científicos que el corazón de la galaxia Andrómeda, a
unos dos millones de años luz de nuestra propia Vía Láctea, es mucho más
frío de lo que se creía hasta ahora.

Tecnología puntera

Chandra posee una resolución ocho veces superior a la de los telescopios
de rayos X anteriores. Esta característica le permite detectar fuentes
de luz que son 20 veces más difusas y que hasta su puesta en
funcionamiento pasaban desapercibidas.

Según los científicos encargados del Observatorio, los éxitos de Chandra
comenzaron incluso antes de ser puesto en órbita: "El grupo encargado de
construir el telescopio de rayos X debió desarrollar tecnologías y
procesos que nunca antes se habían aplicado", explicó Tony Lavoie,
director de programas.
Uno de los innovadores procesos tecnológicos fue el diseño y posterior
aplicación de un sistema de medidas que permitiese asegurar el que los
enormes espejos cilíndricos del telescopio Chandra fuesen pulidos de la
manera más precisa posible.

                           ------------------

LOS AVANCES EN EL GENOMA HUMANO REQUIEREN ORDENADORES MÁS SOFISTICADOS
EFE

Las bases de datos sobre el genoma humano crecen tan rápidamente que han
superado la capacidad de los ordenadores para procesar tal cantidad de
información.

Alfonso Valencia, científico del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC), dirige el curso de verano de El Escorial: “Genoma
Humano: aproximaciones bioinformáticas genómicas y proteómicas".
El objetivo del curso es abordar los problemas científicos-técnicos de
la investigación del Genoma Humano "sin entrar en los asuntos éticos”.

Según Valencia, las bases de datos han crecido tan rápidamente que
superan la capacidad de crecimiento de los ordenadores. La era
"postgenómica", que se centrará en conocer la información de los genes y
su interrelación, genera no sólo una gran cantidad de datos, sino muy
heterogéneos.

Falta de especialistas en Bioinformática

Para el investigador no se trata solamente de un problema tecnológico,
sino también humano, ya que hacen falta "nuevas ideas, programas y
desarrollos científicos". El problema es que en España, no hay
suficiente personal formado en Bioinformática, algo que ocurre a nivel
mundial y que se debe a la rápida expansión de esta disciplina en los
últimos cinco años.

En cuanto a los últimos avances en la secuenciación, Valencia ha
reconocido que no "hubo un esfuerzo por participar, pues se pensó que no
era interesante” y por ello “se ha perdido el impulso tecnológico y
científico".

                           ------------------

UNA NUEVA TEORÍA SOBRE LA FORMACIÓN DEL ESQUELETO.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Hasta hoy se creía que tanto el cartílago embrionario como los dedos y
las extremidades eran sistemas que se desarrollaban de forma
independiente y que se diferenciaban progresivamente de forma autónoma.
Investigadores de la Universidad de Wisconsin (EEUU), que han seguido
mediante microcirugía el desarrollo de los dedos de las patas de
embriones de pollo, han descubierto que el futuro carácter único de cada
dedo del embrión está determinado por el tejido situado junto a él,
tejido que hasta la fecha no se había considerado que jugase un papel
importante.
Ahora sabemos, gracias a estas investigaciones desarrolladas en
Wisconsin, que el cartílago que habrá de formar el esqueleto obtiene la
información, que determinará lo que ha de ser, a partir del tejido
blando que lo rodea. Esta información es la que ha de permitir la
aparición de las estructuras oportunas tales como los carpos, los
metacarpos, las falanges o cualquier otro hueso.

                           ------------------

CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESARROLLAN UNA TERAPIA GENÉTICA PARA
REAVIVAR MÚSCULOS CARDIACOS INERTES
Europa Press

Científicos estadounidenses han desarrollado un procedimiento de
revascularización genética que permite acrecentar el flujo sanguíneo en
el corazón de pacientes gravemente enfermos al reavivar músculos
cardiacos inertes.

El equipo de investigadores, dirigido por el doctor Jeffrey Isner,
profesor de patología en la Escuela de Medicina de la Universidad de
Tufts, en Boston (Massachusetts) ha inyectado en el corazón de los
pacientes el gen responsable de la producción del factor del crecimiento
vascular endotelial (VEGF), que estimula el crecimiento de nuevos vasos
(angiogénesis) en el corazón.
"Hasta donde sé, esta es la primera vez que un estudio demuestra con
conclusiones objetivas una mejora de la circulación de la sangre en el
corazón tras recurrir a la terapia genética", dice el doctor Isner. La
investigación ha sido realizada entre 13 pacientes que habían sufrido
una angina de pecho o una crisis cardiaca, se les había colocado un
puente coronario o ya se habían sometido a una angioplastia.

Los resultados aparecen publicados este martes en 'Circulation', la
revista de la 'American Heart Association'. En nueve pacientes la
terapia genética logra reanimar parcial o totalmente partes del corazón
que parecían muertas pero que, de hecho, estaban en un estado de
"hibernación".
"Es un descubrimiento potencialmente importante y que no esperábamos.
Hemos visto grandes partes del corazón donde no había circulación
sanguínea cuando el paciente estaba en reposo y cuya mayor parte de
problemas se eliminaron tras la transferencia de genes", detalla Isner.
Seis meses tras el procedimiento, ningún paciente ha sufrido crisis
cardiaca o alguna complicación grave, mientras que la media de anginas
de pecho ha pasado de 40 por semana a dos.

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El País http://www.elpais.es/

El pasado Domingo 13 agosto de 2000, Vicente Verdú nos regaló, bajo el
título de “Doctor Wang”, un “retal” de su experiencia personal con el
mundo de las medicinas tradicionales y en concreto con el de la MTCh
(Medicina tradicional China). En EL ESCÉPTICO DIGITAL consideramos
interesante su publicación por cuanto tiene de explicativo tanto del
mecanismo habitual por el que algunas personas llegan a caer en manos de
determinados charlatanes como de los resultados que frecuentemente
suelen obtener.

DOCTOR WANG/ FOTOS DE LA MEMORIA
Por: Vicente Verdú

Harto de probar remedios contra las jaquecas, desde el Nolotil al
Cafergot, desde el Neobrufen al Imigran, decidí acudir al doctor Wang.
Yo acababa de volver de un largo viaje a China y cuanto había conocido
allí en asuntos del cuerpo y del espíritu, alteraba los presupuestos
occidentales de la curación. Mi problema correspondía, de acuerdo a la
opinión de los especialistas, a una interrelación de la fisiología y la
mente, con lo que nada mejor que un sistema nuevo y ajeno a la medicina
convencional. Elegí la acupuntura del doctor Wang por dos razones
principales. En primer lugar, Wang era una chino, criado en las zonas
petroleras de Yunien y adobado en los crudos años de la Revolución
Cultural, disidente comunista y conocedor directo de las
transfiguraciones modernas de un gran sistema, justo el protagonista
personal que me convenía.

Porque yo había alcanzado la siguiente conclusión: mis dolores de cabeza
no procedían de un localizado desajuste orgánico sino de una forma
general y torcida de mi conocimiento sistémico. Lo que precisaba por
tanto era una intervención global sobre la organización del pensamiento,
sus causas y sus consecuencias, de manera que reestructurara el proceder
de las neuronas, las hormonas y las posibles conexiones sinápticas para
procurarme una nueva sintaxis cognitiva. Necesitaba, en sentido
metafórico, rescribirme o, expresado industrialmente, ponerme a punto.
El problema correspondía resolverlo sobre todo a un chino auténtico y
contemporáneo, con una cabeza compuesta como alternativa. Pero además,
el método de la acupuntura reunía punto a punto, en su apariencia, la
similitud de rescribir mi cuerpo con los signos inteligentes de las
agujas. y de ajustar mediante pernos sutiles mi equivocado
funcionamiento interior.

Me entregué por tanto al doctor Wang fiado a la expectativa de un cambio
al que no ponía límite. Es decir, me prefería otro ser sin dolor de
cabeza que yo mismo asaltado por los ataques que me invalidaban incluso
para querer. Inmediatamente, el doctor Wang aceptó el encargo y sin
transición, el primer día de nuestro encuentro, me mandó tumbar en una
camilla y me hincó aquí y allá un juego completo. Una enfermera, Livia,
llegaba después con unas yerbas de aroma humeante y me las acercaba
hasta el extremo de las agujas. Así, entre el doctor y Livia, comenzaron
el proceso de reorganización de mi yo que literalmente dejaba en sus
manos.

Muy pronto, acaso a las dos semanas, el dolor de cabeza se mitigó. No
desapareció por completo, pero cuando venía a torturarme lo hacía con un
pulso debilitado como si hubieran flaqueado sus fuerzas o se hallara en
una tesitura infeliz. Lejos de aquella tenaza que se aferraba a mis
sienes, el dolor. se mostraba como una leve sombra, sin indicios de
abandonarme pero con moderada convicción. Con eso mi mujer me creyó en
el buen camino. Poco a poco, en su opinión, esas sombras se irían
esfumando y yo recobraría la total claridad. La claridad de la salud y
en consecuencia la limpidez para pensar, inventar o amar.

Pero yo no veía mi mejora tan prometedora. No iba a ser atenuándose,
pensaba yo, como yo me libraría de esa penitencia sino, de acuerdo con
la teoría de sistemas, saltando del paradigma del dolor al no dolor. Le
declaré mis pensamientos y el doctor Wang me reprendió. De la cultura
china no formaba parte el pase brusco de un sí a un no, de un no a un
sí. Mi dolor de cabeza se comportaba como un fluido o una luz que acrece
su caudal o lo amengua. De la misma manera yo debía aceptar fluencias en
las oleadas de mi dolor, esta marea baja en la que nos hallábamos era
propicia para que un sol la desecara y acabara para siempre con el mal.
Admití la metáfora y esperé. Pero poco después sufrí un ataque bárbaro,
hacia un sistema más elevado, que no pude remediarlo ni con un cóctel de
Zomig y Maxalt.

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LA HISTORIA INTERMINABLE
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Noviembre de 1999, el articulista Yin Yingxi, dentro del escrito
intitulado "Modernización de la medicina tradicional china", encabezaba
su comunicado con el siguiente párrafo: "Este año, con la inclusión en
la agenda del establecimiento y la promoción del sistema de creación de
la medicina tradicional china (MTCh), se fundó el Centro Estatal de
Estudio de la Ingeniería de Modernización de la MTCh. De acuerdo con un
informe de 21 expertos, el Centro ha resumido nuevamente las
peculiaridades de esa medicina: seguridad, buen efecto, buen control,
buena estabilidad, eficiencia alta, rápida y duradera, dosis baja,
intoxicación leve, efectos secundarios reducidos, y fácil producción,
conservación, envío, porte y uso. Ello indica que China atribuye
especial importancia al proceso de la modernización de la MTCh. Si se
logra un avance sustancial en este rumbo, se elevará la posición de la
MTCh en el ámbito internacional y se desplegará su enorme potencial
terapéutico."
Al cronista al parecer se le olvidó añadir en su presentación la
obviedad del enorme y parejo potencial “económico”. Porque, no nos
engañemos, tras el mencionado informe de los 21 expertos, lo que se
adivina es el hallazgo de un nuevo mercado en el que redescubrir, de la
mano de la MTCh y de su occidentalizador lavado de cara,  a la gallina
de los huevos de oro.

Rebuscando entre los papeles, uno va y se encuentra con que existe en
China un conocido médico tradicional que responde al nombre de Wang
Yongyan, y que recientemente ha sido nombrado director de un denominado
Instituto de Investigación de Medicina Tradicional China, anexo a la
Administración de Medicina Tradicional del Ministerio de Salud Pública
de China, al que igualmente pertenece el susodicho Centro estatal de la
Ingeniería de la Modernización de la MTCh.

El nombre de Wang con seguridad será en China de uso tan común como en
su momento lo fue en España el de José, antes de que, tras la locura
colectiva del Gran Hermano, fuese definitivamente desplazado, del
nomenclátor vigente en los registros judiciales, por los más mediáticos
de Ismael o de Iván.

En esta historia, uno de los doctores Wang fue elegido en 1997 para
ocupar el puesto de quinto miembro de la Academia de Ingeniería China,
representando en ella al círculo de la MTCh. Actualmente, además de
director del Instituto de MTCh y del Instituto de Acupuntura y Heridas
Óseas en Beijing, ocupa los puestos de editor en jefe de la revista
académica de la Universidad de Medicina China, jefe del Grupo de
evaluación de la MTCh del Comité académico del Consejo de Estado,
miembro del Comité académico del Ministerio de Salud Pública, miembro
del Comité del diccionario médico de China, subjefe de la Asociación de
MTCh y miembro en jefe de la Sección de medicina interior de la misma, y
subjefe y secretario general de la Asociación de medicina tradicional
étnica china.

El otro doctor Wang, el apátrida del relato que hemos leído, es más que
probable que solamente sea uno más de tantos banderilleros del Chacra y
de las energías alternativas que, al amparo de una legislación que
adolece de excesiva permisividad, pululan por nuestras ciudades. Al fin
y al cabo dos piezas de una política regida por el interés común de
introducir la MTCh en nuestros maltrechos bolsillos de contribuyentes.

Pero, lo que son las cosas, nos encontramos con que en esta historia de
la MTCh aparecen entrelazadas las vidas de dos “Pepes chinos”. Uno,
según Vicente Verdú, lanzador de agujas disidente, el otro, por lo que
podemos colegir, funcionario aplicado y eficiente; ambos, al fin y al
cabo, hermanados por una misma filosofía oriental y por un mismo mercado
occidental floreciente.

Y en todo este tinglado algunos nos preguntamos ¿qué papel juegan
nuestras universidades y sus rectores cuando potencian, mediante
variopintos cursos de verano, este tipo de prácticas absolutamente
anticientíficas? ¿Cuál es el que les toca jugar a los organismos
oficiales y a los diferentes sistemas sanitarios cuando son capaces de
proponer inclusive la asunción de estas “industrias” y su financiación
pública? ¿Qué tajada rascan los Colegios Profesionales de Médicos cuando
desde su parcela de poder, lejos de presentar batalla, deciden dar la
callada por respuesta y crear diversos Departamentos de mal llamadas
Medicinas Alternativas?

Como bien escribiera Michael Ende, esto además de ser una Historia
Interminable sencillamente “es otra historieta y debe ser contada en
otra ocasión”, por lo que esperaremos a mejor momento para buscar
futuros desenlaces.
Por ahora, vayamos potenciando en nuestra sociedad el sentido común que,
como bien se puede observar en la historia del docto doctor Wang, es al
final la mejor armadura escéptica frente a tanto cuento chino de
pinchazos y sablazos.

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UNA EXPERTA CRITICA LA CARENCIA DE MECANISMOS PARA PALIAR LAS
ENFERMEDADES CONOCIDAS A TRAVÉS DEL GENOMA
Europa Press

La directora del Departamento de Ciencias Políticas y Relaciones
Públicas de la Universidad Autónoma de Barcelona, Francisca Puigpelat,
denuncia que "no existen mecanismos para enfrentarnos a las enfermedades
que conoceremos a través del estudio del genoma humano".

Francisca Puigpelat realizó estas declaraciones durante su participación
en el curso 'Genética humana en el tercer milenio: aspectos éticos y
jurídicos" que ofrece esta semana la UNIA en su sede Antonio Machado de
Baeza (Jaén).

Para esta catedrática "el problema del conocimiento del genoma humano se
centra en la falta de procedimientos para erradicar las enfermedades se
conozcan a través de éste", por lo que, en su opinión, "al no saber cómo
curar las enfermedades, en vez de ser útil puede angustiar al
individuo".

En este punto, Francisca Puigpelat reconoció la importancia que adquiere
para la persona "el derecho a no saber si padece o padecerá
enfermedades". Mientras que, aclaró, "si el individuo ya lo conoce,
tiene derecho a poseer información sobre los avances que se están dando
en la cura de la enfermedad que padezca".

Por otro lado, esta especialista aseguró que la investigación genética
plantea algunos problemas pues "muchas de las enfermedades genéticas no
sólo se dan en un único gen, sino que pueden producirse por la
interacción entre varios o por factores del entorno".

Asimismo criticó que los mecanismos que se proponen para paliar las
enfermedades "son muy distintos", e incluso "tanto la terapia somática
que consiste en la introducción de genes en las células dañadas, como la
intervención en las líneas germinales, que es el uso del
embrión -explicó-, son bastantes costosos y pueden afectar negativamente
en especies posteriores".

Límites a la investigación científica

Por otro lado, esta especialista apostó por "poner unos límites en la
investigación genética para que no se vulneren los derechos humanos", ya
que, en su opinión, "se propicia la investigación científica a costa de
la vida y no en defensa de las personas".

Uno de los límites que señaló Puigpelat es "el consentimiento informado
de la persona a la que se va a investigar", lo que conlleva, según la
experta, a "explicar la investigación y los riesgos a la persona que se
presta, así como -añadió- asegurar que en cualquier momento pueda
apartarse de dicha investigación".

No obstante, aclaró que "en la persona que no pueda dar su
consentimiento por ser discapacitado o menor de edad sólo se realizará
la investigación en el caso de que los resultados vayan en beneficio de
dicha persona".

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UNO DE LOS PADRES DE "DOLLY" DEFIENDE LA CLONACIÓN HUMANA CON FINES
TERAPÉUTICOS.
Europa Press

El profesor Ian Wilmut, uno de los artífices de la clonación de la oveja
"Dolly", defendió hoy la clonación de embriones humanos destinada con
fines terapéuticos al tomar la palabra ante los 5.000 expertos que
participan en Roma en un congreso internacional de trasplantes.

A su juicio, la utilización de las células de embriones humanos "es
necesaria para la investigación científica y podrá ofrecer enormes
posibilidades de curación para enfermedades como la diabetes, el
infarto, la cirrosis y la enfermedad de Parkinson", dijo.

"El embrión es un ser humano potencial pero todavía no es una persona:
le falta un sistema neurológico diferenciado y que lo distinga. Es por
ello que yo creo que se pueden utilizar las células de los embriones
para tratar de curar numerosas enfermedades", agregó el científico, cuyo
discurso era uno de los momentos más esperados del congreso.

El profesor Wilmut contradijo directamente al Papa Juan Pablo II quien,
24 horas antes y ante la misma asamblea, afirmó que la clonación de
embriones no es "moralmente aceptable". El científico reiteró que el
objetivo de la clonación de las células embrionarias "no es producir
copias de personas" y que los expertos están unánimemente de acuerdo en
"preservar la identidad de cada ser humano".

                           ------------------

La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

LA RÉPLICA DE LAS CUEVAS DE ALTAMIRA RECIBIRÁ VISITANTES A PARTIR DE
OCTUBRE

En octubre comenzarán a realizarse, de forma experimental, visitas a la
réplica de las cuevas de Altamira, con objeto de determinar el ritmo
adecuado de entradas al recinto, que se abrirá al público a finales de
año. No obstante, la inauguración oficial se hará en el 2001, cuando el
proyecto esté concluido.

Así lo aseguró ayer el director del Museo de Altamira, José Antonio
Lasheras, que esta semana participa en la Universidad Internacional
Menéndez Pelayo (UIMP) de Santander en el seminario "Arte y prehistoria:
una revisión actual", que dirige el director general de Bellas Artes,
Joaquín Puig de la Bellacasa.

Lasheras explicó también que el complejo no será un simple museo de
objetos, sino un centro que comunicará conocimientos científicos de
forma asequible. "No se trata sólo de una reproducción de la cueva, sino
que permitirá comprender, incluso mejor que el original, como era
Altamira en uso", aseguró.

Cita inevitable

Junto con este papel divulgador del nuevo centro, el responsable del
museo señaló que también se realizarán investigaciones arqueológicas en
la cueva original, donde las últimas excavaciones se remontan a los años
1980 y 1981. Indicó que, aunque de estos estudios no se esperan grandes
hallazgos, sí podrán mejorar el conocimiento que hasta ahora se tenía de
Altamira, gracias a los avances metodológicos alcanzados en los últimos
años.

Por su parte, el director general de Bellas Artes explicó que el
objetivo de este seminario es abordar la contradicción entre el
creciente interés del público por la prehistoria y las delicadas
necesidades de conservación. Altamira seguirá siendo una cita inevitable
para el estudio de las primeras manifestaciones humanas, tanto por lo
que representa la cueva original, que en la actualidad tiene las visitas
restringidas, como por las novedades que la réplica va a introducir en
la concepción del arte rupestre.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

LA CAPA DE OZONO DE LA ANTÁRTIDA ALCANZA UN MÍNIMO HISTÓRICO
Por: Emilio de Benito – Madrid

La disminución del 30% coincide con el adelantamiento estacional del
'agujero'

La Organización Meteorológica Mundial anunció ayer que la capa de ozono
sobre la Antártida ha alcanzado su mínimo histórico este mes de agosto.
La disminución, de un 30% sobre el periodo de referencia (1964-1976), ha
coincidido con un adelantamiento del agujero, que aparece debido a la
combinación de la primavera austral con gases contaminantes
industriales. El ozono protege la Tierra de los rayos ultravioletas del
Sol.

En septiembre de 1999, el agujero de ozono alcanzó una extensión de más
de 21 millones de kilómetros cuadrados. Este año ya ha alcanzado dicha
superficie. Pese a ello, los expertos de la Organización Meteorológica
Mundial (OMM) confían en que este año la primavera austral, que comienza
en septiembre, no aumentará la destrucción del gas.

La alarma saltó a primeros de mes. El día 11, un primer informe de la
OMM (en Internet en www.wmo.ch) registraba una disminución del 15% de la
cantidad de ozono frente a los valores normales en esas fechas. Durante
junio y julio, la pérdida ya oscilaba entre el 6% y el 9%.
El 25 de agosto, esta diferencia llegaba al 30% de media. En 15 días, la
disminución se había duplicado. En concreto, entre las estaciones de
investigación del continente antártico, la francesa de Dumont d'Urville
medía una bajada del 20%; la base japonesa de Syowa y la ucraniana de
Vernadsky comunicaban que la pérdida era del 25%, y la rusa de Mirny
informaba de una caída del 35%. Para los japoneses, la cifra sólo era
superada por la del año pasado. Para los rusos, se trataba de un mínimo
histórico.
También otras bases cercanas a la zona, aunque emplazadas al sur del
continente americano, como las argentinas de Comodoro Rivadavia y San
Julián, han batido sus récords, con disminuciones en la capa de gas del
15%.

El ozono estratosférico se destruye por su interacción con los gases
clorocarbonados de la atmósfera, producto de la contaminación
industrial, y que son responsables también en parte del efecto de
calentamiento global.

Proceso anual

El proceso se repite todos los años, debido a la combinación de estos
gases, de las bajas temperaturas en la atmósfera (por debajo de los -73
grados centígrados) y los rayos ultravioletas solares. Se define que
existe agujero de ozono cuando la concentración de este gas baja de las
220 Unidades Dobson (UD). El valor en otras zonas del planeta llega a
las 400 UD.

El laboratorio donde se produce la reacción química que descompone el
ozono son las nubes polares estratosféricas, donde además de agua hay
moléculas clorocarbonadas y de óxidos de nitrógeno que intervienen en el
proceso. Las especiales condiciones de los torbellinos polares hacen de
la atmósfera de esta zona un matraz aislado que favorece la
concentración y la reacción entre estos productos.

Los científicos predicen que, si se siguen las políticas de reducción de
gases de efecto invernadero del acuerdo de Kioto, en el año 2050 la
destrucción del ozono antártico será la normal en estas fechas, efecto
de la llegada de la primavera a la Antártida, y no estará potenciada por
la contaminación.

                           ------------------

CIENTÍFICOS ESTADOUNIDENSES DESCUBREN EL PAPEL DE UN NEUROTRANSMISOR EN
LA ENFERMEDAD DEL SUEÑO
Europa Press

Científicos norteamericanos han descubierto el papel primordial que
cumple una sustancia del cerebro en el desarrollo de la narcolepsia, una
enfermedad que provoca un exceso de sueño, según publica la revista
norteamericana 'Nature Medicine' en su número de septiembre.

Este descubrimiento podría ayudar a elaborar nuevas terapias para tratar
esta enfermedad, que afecta a una persona de cada 2.000 en la
adolescencia, según el equipo del doctor Emmanuel Mignot, de la
Universidad de Stanford (California). La narcolepsia provoca periodos de
adormecimiento incontrolables, más o menos frecuentes según los casos.

Los neurólogos estudiaron el cerebro de seis pacientes aquejados de esta
enfermedad, y las anomalías (mutaciones) de esa sustancia, un péptido
denominado hipocretina, en otros 74 pacientes. En la mayoría de los
casos, comprobaron una insuficiencia de hipocretina, neurotransmisor
producido por el hipotálamo.

Los científicos observaron asimismo un caso de ausencia total de
hipocretina en un joven que sufría una forma más severa de la
enfermedad. Este paciente sufría unas veinte crisis de adormecimiento
diarias desde la edad de seis meses, cuando habitualmente los síntomas
se manifiestan en la adolescencia.

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El País http://www.elpais.es/

UN INFORME PREVÉ QUE EL CAMBIO CLIMÁTICO DAÑARÁ A UN TERCIO DE LOS
ECOSISTEMAS
Por: I.G.M - Madrid

La tercera parte de los hábitat naturales del planeta desaparecerá o
quedará gravemente dañado por efecto del cambio climático, según un
estudio patrocinado por la organización ecologista World Wildlife
Found/Adena, dado a conocer hoy. El informe, llamado Declive de la
Biodiversidad Terrestre por el Cambio Climático, señala que en las
latitudes septentrionales, donde se predice un calentamiento más rápido,
podrían perder hasta un 70% de sus hábitat. En esa situación se
encuentran Canadá, Rusia y Escandinavia. Otros países septentrionales
como Kirguizistán y Letonia, Bután y Mongolia o Uruguay en el hemisferio
sur, perderán un 40% de su fauna endémica. Especies propias de sus
costas e islas se sumarán al grupo de las que están en peligro de
extinción, debido a la conjunción de océanos con una temperatura en
aumento, la elevación del nivel del mar y el desplazamiento a otros
lugares de las zonas bioclimáticas.

Según Adam Markham, coautor del informe y director de la organización
Clean Air-Cool Planet (Aire Limpio, Planeta Frío), "a medida que se
acelera el calentamiento del planeta, las plantas y animales se verán
sometidos a crecientes presiones para emigrar, con el fin de encontrar
sus nuevos hábitat adaptados a sus condiciones de vida. Muchos no serán
capaces de moverse con la rapidez suficiente. En algunas regiones, las
plantas deberán trasladarse diez veces más rápido que durante la última
glaciación para poder sobrevivir. Muy probablemente, el cambio climático
acarreará la extinción de muchos animales y plantas.

Deshielo

Las especies más amenazadas son las raras o las que habitan zonas
aisladas o fragmentadas. Es el caso del papión gelada de Etiopía, el
possum pigmeo de las montañas australianas, la mariposa Monarca en su
hábitat invernal de México y el correlimos cuchareta en el oriente ruso.
En Estados Unidos, la mayoría de los bosques de piceas y abetos de Nueva
Inglaterra y Nueva York podría desaparecer. Varios hábitat raros que
sobreviven en regiones remotas, pero valiosos desde el punto de vista de
la biodiversidad, en el norte de Alaska, la península rusa de Ramyr y el
sureste de Australia podrían reducirse en un 20%.

Al sapillo dorado de Costa Rica se le da por extinguido, igual que al
carbonero común en Escocia. El arrendajo azul ha adelantado el comienzo
de su reproducción en Arizona (Estados Unidos); las mariposas se están
desplazando hacia el norte de Europa, y los mamíferos de muchas regiones
del Ártico, incluidos los osos polares y los caribúes, empiezan a acusar
el impacto de la reducción de los hielos marinos y el calentamiento de
la tundra.

Lester R. Brown, presidente del Worldwatch Institute, recordaba ayer que
en las últimas cuatro décadas la capa de hielo del Ártico se ha reducido
un 42% y Groenlandia, mientras gana hielo en altitudes elevadas, lo
pierde en las bajas. El conjunto de la isla pierde 51.000 millones de
metros cúbicos de agua cada año, una cantidad similar a la que fluye por
el río Nilo.

Brown se hace eco de un informe elaborado por un equipo de científicos
británicos y norteamericanos en 1999, según el cual el hielo de la
Antártida está en retroceso. Desde mediados de siglo hasta hace tres
años se han desintegrado más de 7.000 kilómetros cuadrados de hielo (una
superficie similar a la de toda la provincia de Cádiz o la Comunidad de
Madrid). Los científicos atribuyen el deshielo al aumento de 2,5 grados
de la temperatura media desde 1940.

Según Lisa Mastny, colega de Brown, el número de glaciares en el mundo
se ha reducido de los 150 que había en 1850 a los 50 de hoy. El servicio
geológico de Estados Unidos advierte de que los 50 supervivientes
desaparecerán en los próximos 30 años.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

EL MAL DE LAS «VACAS LOCAS» PUEDE HABER 'SALTADO' A OVEJAS, CERDOS Y
POLLOS
Por: Cristina Frade - Londres

Las últimas investigaciones sobre el mal de las vacas locas no arrojan
resultados tranquilizadores.
Los experimentos realizados por un equipo de científicos británicos
sugieren que la Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB) y su forma
humana igualmente mortal, la nueva variante de la enfermedad de
Creutzfeldt-Jakob, pueden atravesar la barrera de las especies y ser
altamente infecciosas, incluso cuando sus portadores no presentan
síntoma alguno de padecerlas.

El profesor John Collinge y sus colaboradores, que trabajan en el
Imperial College de Londres, inyectaron en los cerebros de varios
ratones la proteína anormal o prion responsable de una enfermedad del
sistema nervioso central propia de los hamsters que es similar a la EEB.
Hasta ahora, se creía que la barrera existente entre los ratones y los
hamsters era elevada.
Los investigadores hallaron que los ratones inyectados con el prion
vivían hasta edades avanzadas sin dar muestras externas de la
enfermedad, aunque ésta resultaba muy infecciosa. Y cuando se inyectó
material de sus cerebros en otros ratones y hamsters, los animales
murieron, lo que hace pensar que el proceso creó una variante más
virulenta de la enfermedad.

Son muchos los temores que han suscitado las conclusiones del equipo del
profesor Collinge, publicadas ayer en la revista de la Academia Nacional
de Ciencias de Estados Unidos. Por una parte, resulta preocupante que en
teoría animales y seres humanos considerados sanos puedan transmitir a
otros la EEB o la nueva variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob.

Otras especies

Por otra parte, al derrumbarse la barrera entre especies, se refuerzan
las sospechas de que el mal de las vacas locas y otras enfermedades
neurológicas semejantes pueden no afectar tan sólo a los bovinos, sino
también a las ovejas, los cerdos y los pollos que a lo largo de muchos
años han sido alimentados con despojos de animales enfermos.

Por el momento no hay constancia de la transmisión de la EEB de una
especie a otra fuera de los laboratorios científicos, pero el profesor
Collinge se mostró ayer partidario de tomar muestras al azar en animales
aparentemente sanos de otras especies para ver si en sus cerebros hay
rastros de la enfermedad: «Podríamos comprobarlo fácilmente, así es que
¿por qué no lo hacemos? No es algo que debamos dejar para más tarde».

El Ministerio de Agricultura británico aseguró que ya existen las
salvaguardas para proteger al público de los peligros que las
investigaciones de Collinge han puesto al descubierto.

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ESPACIO: LOS SATÉLITES RUSOS ESTÁN OBSOLETOS Y CON LA FECHA DE CADUCIDAD
VENCIDA
Por: Dimitri de una vez Putín - Moscú

Rusia se enfrenta cotidianamente a los efectos del deterioro de sus
infraestructuras. Tras el hundimiento del submarino nuclear Kursk y el
incendio de la torre de telecomunicaciones Ostankino, llega hora la
noticia de que al menos el 77% de los satélites rusos de aplicación
civil y científica han agotado su período de funcionamiento.

Según informaron ayer desde la Agencia Aeroespacial Rusa, si los
satélites no se reemplazan, dejarán de funcionar las señales
meteorológicas y de comunicación lo que sumiría al país en un desastre
mayor aún del que actualmente padecen.

Ante estos avatares, derivados de la precariedad social que conlleva un
sistema político absolutamente corrupto, a los racionalistas nos queda
aún el consuelo de pensar que por lo menos por esta vez la Iglesia
Ortodoxa ha demostrado ser previsora, al canonizar al Zar de todas las
Rusias Nicolás II y a su ahora Sagrada Familia Romanov. Es realmente de
agradecer que por lo menos a los ciudadanos rusos les quede el consuelo
de exorcizar sus penurias mediante la invocación escatológica de los
mártires de Yekaterimburgo y de los muertos de los 153 obispos ortodoxos
que participaron de la bacanal santificadora.

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El ABC http://www.abc.es/

DESCIFRAN TODOS LOS GENES DE UNA BACTERIA LETAL QUE ATACA EL PULMÓN
Por: A. Aguirre de Cárcer – Madrid

Investigadores de la Universidad de Washington han logrado descifrar el
genoma completo de la bacteria «Pseudomonas aeruginosa», un
microorganismo dotado de un gran numero de genes y que causa infecciones
pulmonares muy peligrosas, especialmente en los pacientes con fibrosis
quística, cáncer, SIDA y graves quemaduras. El material genético de esta
bacteria está compuesto por 6 millones de unidades de DNA y consta
aproximadamente de 5.500 genes, lo que constituye el genoma bacteriano
más grande de los 25 descifrados.

Ahora que se podrá conocer en detalle la composición íntima de este
microorganismo, los científicos creen que identificarán los «talones de
Aquiles» de la «Pseudomonas aeruginosa» en su intento por lograr
antibióticos más eficaces contra esta bacteria. Los investigadores
explican que en el alto número de genes radica el secreto de la
capacidad de esta bacteria para sobrevivir en condiciones muy hostiles,
incluso cuando la disponibilidad de nutrientes es muy limitada. Afecta
especialmente, en ocasiones con resultados mortales, a los pacientes con
fibrosis quística, una enfermedad genética que en una de cada treinta
mil personas produce una peligrosa mucosa que obstruye las vías
respiratorias.

Resistencia a los antibióticos

La «Pseudomonas aeruginosa» sobrevive en los pulmones de estos
pacientes, desarrollando una especie de escudo protector contra la
acción de los antibióticos y las defensas naturales del organismo
humano. Pero también se acopla a otros nichos donde resiste la acción de
los desinfectantes más agresivos, como las cortinas de la ducha de
cualquier hogar.

Lo más importante de esta investigación, que publica hoy «Nature», es
que los investigadores ya han podido descubrir algunos mecanismos que
explican la capacidad de esta bacteria para resistir la acción de los
antibióticos convencionales. Según el investigador Peter Greenberg, de
la Universidad de Iowa, la «Pseudomonas aeruginosa» es capaz de expulsar
velozmente de su interior los antibióticos que la atacan, sin permitir
que estos medicamentos se acumulen y puedan dañarla.
En los trabajos de secuenciación del genoma participó la empresa
PathoGenesis Corporation, que desarrolla fármacos contra severas
enfermedades infecciosas. Su objetivo es aprovechar estos conocimientos
para lograr antibióticos de utilidad en pacientes con fibrosis quística.