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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 26 - 03 de septiembre de 2000
Fecha:Domingo, 3 de Septiembre, 2000  11:25:01 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Pseudociencia y Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 26 - 03 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.eListas-net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Los científicos Chinos no recurren a la Medicina Tradicional China
para aumentar la fertilidad de los osos Panda.

  - En busca de la vacuna contra el Sida.

  - Sida: La interrupción controlada de la terapia fortalece el sistema
inmunológico.

  - La dieta mediterránea limita la talla de los jóvenes a 1’60.

  - Un siglo de progresos.

  - Los antioxidantes alargan la vida de una lombriz hasta un 50%.

  - Un científico cobrará derechos de autor por uno de los Manuscritos
del Mar Muerto.

  - Genética y ejercicio frente al Colesterol.

  - La NASA prepara a sus hombres en el Ártico para la vida en Marte.

  - Los médicos se muestran cautelosos ante la clonación de embriones
con fines terapéuticos.

  - Conceden al físico Pedro Miguel de Etxenike la medalla de Oro de la
ciudad de San Sebastián.

  - La biotecnología es inherente a la evolución del ser humano.

  - Un marcapasos es la última revolución en el tratamiento de la
depresión.

  - Según la NASA: Los datos del satélite Topex/Poseidon indican que el
océano Pacífico ha vuelto a la calma.

=== NOTICIAS =========================================================

El Mundo http://www.el-mundo.es/

LOS CIENTÍFICOS CHINOS AUMENTAN LA FERTILIDAD DE LOS OSOS PANDAS
Por: David Jiménez – Hong Kong

Para lograrlo se han empleado vídeos eróticos, juguetes y Viagra


Durante años los científicos se han desesperado ante la apatía sexual de
los osos pandas en cautividad. Tan difícil era aumentar la fertilidad
del animal más representativo de China que algunos científicos habían
tachado a los osos de perezosos, recomendando su clonación como única
solución para salvar la especie.

Los zoólogos chinos, algo más pacientes, han seguido buscando soluciones
y las han encontrado, aunque con remedios de sobra conocidos por los
humanos. Zhang Hemin, director del centro de osos panda de la provincia
de Sichuan, ha reconocido que los machos a su cargo toman la pastilla
contra la impotencia viagra.

Mientras, en la reserva de Wolong, la exhibición de vídeos eróticos que
muestran a otros osos pandas manteniendo relaciones sexuales, se ha
mostrado efectiva para estimular a los ejemplares menos pasionales. La
tercera medida ha sido la introducción de juguetes para romper la
monotonía y aumentar el contacto entre machos y hembras.

Los métodos utilizados en China han sido todo un éxito. A primeros de
agosto en la reserva de Wolong nacieron seis bebés panda. Los
investigadores analizan ahora si la fiebre reproductora tiene relación
con las nuevas medidas aplicadas, para decidir si mantienen el programa.

La falta de reproducción es muy preocupante en los osos panda debido a
que sólo quedan un millar en libertad. La mortalidad de los recién
nacidos suele ser del 60%, lo que hace muy difícil mantener su
población. «A ello hay que añadir que el panda macho sólo puede mantener
relaciones sexuales por 30 segundos, lo que reduce seriamente las
posibilidades de embarazar a la hembra», han explicado científicos
chinos. La pastilla contra la impotencia ha resuelto ese problema en
parte, dotando a los machos de la capacidad de mantener relaciones
durante 20 minutos.

Grandes dificultades

Los intentos de los científicos de fomentar la procreación de la especie
en zoológicos y reservas siempre han chocado con grandes dificultades.
Sally Nicholson, conservacionista del Fondo Mundial para la Naturaleza
(WWF), se preguntaba recientemente: «¿A quién le gustaría mantener
relaciones ante una audiencia?».

En el caso de los pandas recién nacidos en Wolong, los biólogos chinos
han confirmado que las hembras estaban recibiendo inseminación
artificial para aumentar las posibilidades de embarazo.
La osa panda Baixue, de 10 años de edad, dio a luz a dos osos gemelos,
algo que rara vez ocurre entre estos mamíferos. Los recién nacidos
pesaron algo más de 150 gramos cada uno. Otras tres osas dieron a luz en
la misma semana.

Desde su creación en 1963, en la Reserva de Wolong han nacido 45 osos,
de los que 32 que han sobrevivido. El área de protección de los animales
ha sido aumentada hasta las 20.000 hectáreas y el Gobierno chino se ha
esforzado en mejorar la calidad del aire y el agua de la zona.

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El Periódico http://www.elperiodico.es/

CASI 40 GRUPOS DE INVESTIGACIÓN BUSCAN LA FÓRMULA DE UNA NUEVA VACUNA
CONTRA EL SIDA

Científicos y políticos coinciden en que la única arma eficaz contra el
sida será una vacuna, del tipo que sea. Actualmente se desarrollan 30
ensayos de vacunas para personas no infectadas, dirigidos a frenar
nuevos contagios. Otra decena de investigaciones buscan una vacuna
terapéutica, que intenta que el sistema inmunológico de los portadores
del VIH rechace el virus.

Algunos expertos aseguran que la búsqueda de ambos tipos de vacuna
coincidirá, como ya sucede con el ensayo de la vacuna Remune, muy
avanzado en EEUU, Europa y Tailandia, que desde el pasado mayo se
administra junto con una molécula del sistema inmunológico, la
interleuquina-2, empleada en estudios sobre vacunas terapéuticas.

No todos los ensayos han llegado a la experimentación con humanos. En
ningún caso se espera obtener resultados aplicables antes del 2007. La
mayoría se experimentan en chimpancés y ratones. Dos ensayos,
desarrollados en Uganda, Tanzania y Tailandia, se aplican desde hace dos
años a amplios sectores de población. En EEUU y Europa, se ensaya, de
forma muy controlada, la vacuna preventiva Remune.

El logro de una vacuna choca con dificultades: dada la gran mutabilidad
del VIH, la vacuna sólo podrá contener las regiones del virus que no
mutan, que deberán ser atenuadas para no transmitir la enfermedad. Esas
mermas restan potencia a las sustancias ensayadas hasta ahora. Los
expertos confían en poder sintetizar las moléculas del sistema
inmunológico que inutiliza la infección por VIH, en especial las
interleuquinas.

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El Periódico http://www.elperiodico.es/

LA INTERRUPCIÓN CONTROLADA DE LA TERAPIA ABRE LAS ESPERANZAS

El sistema inmunológico de los infectados por el VIH que realizan
interrupciones controladas de sus tratamientos se recupera mejor de lo
que se suponía. Esta práctica, ensayada hasta ahora en hospitales de
Suiza, Barcelona y Nueva York, fortalece contra el virus a dos de las
células del sistema inmunológico más destruidas por la infección: las
CD4 y las CD8, indicaron ayer investigadores del Instituto Wistar, de la
Universidad de Pensilvania (Estados Unidos).

Las interrupciones de tratamiento, realizadas en el Hospital Clínic, de
Barcelona, y en el de Can Ruti, de Badalona, se realizan siempre en
forma de ensayo clínico y su objetivo es conseguir que el sistema
inmunológico ejerza como una autovacuna contra el VIH en los periodos en
que no recibe fármacos. Tras varios ciclos de interrupción terapéutica,
el virus se estabiliza en una cifra baja, y el enfermo puede permanecer
ocho o 10 meses sin tomar medicamentos, lo que refuerza su organismo, ya
que evita los serios efectos secundarios de los cócteles antisida.

Casos especiales

Estas experiencias, denominadas interrupciones estructuradas del
tratamiento, mantienen la esperanza de especialistas y pacientes, aunque
sólo puede ser eficaz en personas que acaban de sufrir la infección y
que han sido tratadas inmediatamente con una combinación fuerte de
fármacos. En esas condiciones, es posible reducir drásticamente la
cantidad de VIH en la sangre (la carga viral), lo que permite al sistema
inmunológico reaccionar, ya que aún no está deteriorado.
Los médicos advierten a los infectados del riesgo de dejar los
tratamientos por propia iniciativa. "Se puede perder todo lo conseguido
en años -advierten-. De momento, es algo aplicable a muy pocos
pacientes".

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"LA DIETA MEDITERRÁNEA LIMITA LA TALLA DE LOS JÓVENES A 1,60"
Por: Covadonga Díaz.

Para Angeles Menéndez, catedrática de Fisiologá de Oviedo, "La dieta
mediterránea es la más adecuada para prevenir las enfermedades
cardiovasculares; sin embargo, resulta muy escasa en cuanto a aporte de
proteínas de origen animal", explica la catedrática de Fisiología y
directora del departamento de Biología Funcional de la Universidad de
Oviedo, Angeles Menéndez, en el marco de un curso de verano en la
Universidad de Oviedo.

Fija en 1,60 metros la estatura máxima que podrían alcanzar como media
los adolescentes que siguieran este tipo de alimentación.
Destacó un dato referido al incremento del número de clientes de las
tiendas que comercializan los conocidos como alimentos saludables y que
en la Unión Europea se sitúa ya en torno a los 70 millones; sin embargo,
la cifra de personas que siguen algún tipo de dieta de adelgazamiento en
un momento determinado, dijo, mucho mayor.

Otro dato significativo que refleja la obsesión por el peso es el
referido a los más de 30.000 millones de pesetas que como media se
gastan al año los ciudadanos de los Estados Unidos intentando adelgazar.
Un estudio impulsado en este país por una organización de consumidores y
citado por Menéndez sobre 100 propuestas de dieta que circulaban entre
la opinión pública reflejó que solamente 17 eran correctas
nutritivamente hablando y resultaban útiles para adelgazar, mientras que
las 83 restantes eran inadecuadas.

Dieta disociada

La dieta disociada propone separar los alimentos para evitar la mezcla
de macronutrientes, "pero no existe ningún problema en la mezcla porque
el organismo está fisiológicamente preparado para segregar las encimas
específicas y en un sólo alimento como puede ser un filete encontramos
proteínas, hidratos de carbono y grasas".

Otro tipo de dietas, como las basadas en el aporte calórico, presentan
habitualmente una ingesta de minerales y vitaminas inferior a las
cantidades recomendadas.

Para la profesora la variedad es la palabra clave en alimentación y se
mostró convencida de que el único exceso recomendable es el de verduras
y frutas.
Concluyó asegurando que nunca hemos estado tan bien alimentados como
ahora.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

UN SIGLO DE PROGRESOS
Por Judith de Jorge - Santander

Prestigiosos investigadores enumeran los principales avances de la
ciencia, la tecnología y las humanidades en los últimos cien años

Cien años resumidos en tres palabras: átomo, gen y bit. El
descubrimiento de estos ‘microelementos’ representa la principal
aportación de los científicos con- temporáneos. El seminario ‘El legado
del siglo XX: materia, vida y sociedad’, celebrado durante esta semana
en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo de Santander, ha
recogido los principales avances en ciencia, tecnología y humanidades.

LA MATERIA

Ingeniería atómica
«El físico norteamericano Richard Feyman dijo en una ocasión que si se
produjera un cataclismo y la humanidad, a punto de desaparecer, sólo
pudiese transmitir una información a las generaciones venideras, debería
escoger como legado la hipótesis atómica». Pedro Miguel Etxenike,
catedrático de Física de la Materia Condensada y premio Príncipe de
Asturias, recuerda esta historia para subrayar la importancia de las
investigaciones sobre el átomo. «La física cuántica nos ha permitido
desarrollar la microelectrónica, hasta el punto de que la capacidad de
los ordenadores se duplica cada 18 meses». Esta ciencia ha dado origen a
la nanotecnología, por la que podemos manipular la materia átomo a
átomo.

REVOLUCIÓN GENÉTICA

El lenguaje de la vida
Para muchos, el descubrimiento científico más importante del siglo es la
estructura de doble hélice del ADN en la Universidad de Cambridge. Desde
entonces, el campo de la genética ha producido las mayores sorpresas. En
junio pasado, una empresa privada completaba la secuencia del genoma
humano, una promesa para descifrar el mapa de la herencia biológica de
las personas. Dolly, la oveja clonada, se convierte en un símbolo, y los
científicos se plantean las bondades de la clonación terapéutica.

EL UNIVERSO

Big-bang, origen de todas las cosas
Al mismo tiempo que comenzamos a comprender nuestro libro de la vida,
desplegamos el inagotable mapa del espacio «La evolución de la física,
la mecánica cuántica, la teoría de la relatividad, y las mejoras de la
capacidad de observación permiten afirmar que el big-bang es el comienzo
del Universo», explica Etxenike. ¿Quién no ha visto esa especie de nieve
que aparece en la pantalla de la tele? En parte está provocada por la
radiación que ha sobrevivido a la explosión. Nos recuerda el origen de
todas las cosas.

MEDICINA Y CALIDAD DE VIDA

El fin de las epidemias
Hace cien años, ninguna ciudad del mundo disponía de agua corriente y
alcantarillado. Las aguas fecales no se separaban de las utilizadas para
consumo y el tifus y otras epidemias convivían puerta con puerta con los
vecinos. Los ingenieros de obras públicas pusieron fin al «¡agua va!» e
hicieron que la salubridad creciera enormemente. Esta medida, unida a
una importante evolución en la medicina, tanto en la invención de la
penicilina, los antibióticos y las vacunas, como en la organización
asistencial, ha provocado que enfermedades como la viruela estén
prácticamente erradicadas. La esperanza de vida se ha duplicado en tan
sólo un siglo.

INFORMÁTICA

De máquina militar a un juego de niños
Hoy los utilizan los escolares para hacer sus deberes, pero los primeros
ordenadores nacieron en la II Guerra Mundial con un fin militar. Pronto
adquirieron una utilidad comercial y en 1978 Appel fabrica el primer PC.
Tres años más tarde IBM se lanza a la competencia, los precios bajan
rápidamente y muchos tienen el resultado en casa. La imparable
revolución informática se volvió aún más vertiginosa en 1994, cuando se
liberalizó la red Internet. «La informática ha influido en todos los
aspectos de nuestra vida -explica Félix Ares, director de Miramon
Kutxaespacio de la Ciencia- porque un reloj digital o un móvil también
son ordenadores».

DERECHOS HUMANOS

Lucha por la igualdad
En 1948, la ONU firma la declaración universal de los derechos humanos.
A partir de entonces, «se ha producido una extensión de los derechos
como nunca se había conocido en la historia de la humanidad», afirma
Javier Muguerza, catedrático de Etica y Filosofía Política. Estos
presupuestos morales «han nacido más de la disidencia que del consenso».
Este siglo, que ha proclamado la igualdad de razas y de sexos, ha
presenciado también los ataques más espantosos contra la humanidad:
Auschwitz, el Gulag, Hiroshima... «La democracia, si no avanza,
retrocede. Yugoslavia nos ha enseñado que lo que ha tardado siglos en
consolidarse puede romperse en semanas».

ECOLOGÍA

Los guardianes del planeta
Después de épocas de destrucción impune del planeta, el ser humano se da
cuenta de que la tierra no es un enorme saco sin fondo y que, con sus
abusos, ha prendido la mecha de su propia extinción. Nace la conciencia
ecológica. Los ecologistas se organizan como movimiento, llegan al
Gobierno en algunos países y anuncian desastres como la desaparición de
la capa de ozono, el fin de algunas especies o el recalentamiento del
planeta. Los investigadores piden la consolidación de un ecologismo
científico para conocer si son realmente ciertos los peligros anunciados
y, por tanto, poder atacar el origen de los problemas con más eficacia.

LA GLOBALIZACIÓN

Una gran aldea
La muñeca Barbie no tiene patria. El plástico es japonés, el pelo de
Taiwan, el vestido chino, se ensambla en Indonesia, se comercializa en
Hong-Kong y es el juguete favorito de millones de niñas de todas las
culturas del mundo. La globalización, un concepto que hace una década no
existía, es el proceso imparable por el que se integran los mercados de
trabajo, bienes, servicios, tecnología y capitales. Según Pedro Luis
Uriarte, vicepresidente del BBVA, «Europa debe converger con América si
quiere competir en este mundo. Pero ese desarrollo basado en el
conocimiento no debe olvidar a los que se quedan atrás».

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El Periódico http://www.elperiodico.es/

UN FÁRMACO ALARGA POR PRIMERA VEZ LA VIDA DE UN ANIMAL

Lombrices tratadas con antioxidantes logran vivir un 50% más de lo
previsto

Un equipo de científicos norteamericanos ha conseguido, por primera vez,
alargar la vida de un ser vivo administrándole medicamentos que aumentan
la capacidad del organismo para generar antioxidantes, las partículas
que permiten la regeneración celular y rejuvenecen los tejidos.
Los investigadores han conseguido dilatar la vida media habitual de un
nematodo C Elegans , una especie de lombriz. Este animal se convirtió,
en enero de 1999, en el primer ser vivo pluricelular del que los
científicos completaron el mapa genético. La estructura genética del C
Elegans se asemeja a la humana.

El estudio, realizado entre el Instituto Buck de Novato (California,
EEUU) y las universidades de Atlanta (EEUU) y Manchester (Gran Bretaña),
confirma que el estrés oxidativo, las situaciones límite que desgastan
el organismo, es el factor principal que determina la duración de la
vida. Los investigadores también han demostrado que ese proceso
degenerativo puede detenerse por medio de sustancias químicas.

Media vida

Los ensayos se realizaron con lombrices adultas, algunas de las cuales
fueron tratadas con sustancias sintéticas que reproducen enzimas que
intervienen en la oxidación de las células, es decir, en el estrés que
provoca envejecimiento. Según los investigadores, las lombrices tratadas
con esta sustancia ampliaron casi en un 50% su tiempo previsto de vida,
en comparación con las que no recibieron fármacos antioxidantes. En uno
de los animales, que había sido manipulado genéticamente con el fin de a
cortarle la vida, al evitar el estrés oxidativo de sus células se evitó
que muriera prematuramente.
"Estos resultados constituyen el primer indicio real que tenemos de que
el envejecimiento puede ser tratado por medio de una terapia
farmacológica adecuada", indicó el doctor Sion Melov, del Instituto Buck
Novato. "Futuros estudios con organismos más complejos que la lombriz C
Elegans --añadió-- nos permitirán responder a la cuestión de si no
deberíamos empezar a cambiar el concepto de envejecimiento, y dejar de
considerarlo algo inevitable".

La vitamina C es uno de los principales elementos naturales
antioxidantes.

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http://www.elcorreodigital.com/

UN CIENTÍFICO COBRARÁ DERECHOS DE AUTOR POR UNO DE LOS MANUSCRITOS DEL
MAR MUERTO
Por: Eugenio García Gascón - Jerusalem

Es la primera vez que un tribunal concede a su descubridor el ‘copyright
’ de un texto escrito hace más de 2.000 años

El Tribunal Supremo de Israel ha confirmado que Elisha Qimron, profesor
de la Universidad de Bersheva, en el sur del país, es el propietario
intelectual de la reconstrucción de uno de los manuscritos del Mar
Muerto, que fue escrito hace 2.000 años. El profesor Qimron empleó más
de diez años en montar y descifrar los centenares de pequeñas piezas en
que se había fragmentado uno de los manuscritos más polémicos del Mar
Muerto (‘Algunos Preceptos de la Torá’) y en proponer una interpretación
del texto.

Qimron envió copias de su trabajo a varios profesores para que le dieran
su opinión antes de publicarlo. Sin embargo, uno de esos científicos le
‘traicionó’ y envió el estudio de Qimron a una revista polaca, que
publicó el texto sin el consentimiento del profesor de Bersheva.
Posteriormente, un editor norteamericano, Hershel Shanks, reprodujo el
texto de la revista polaca sin citar tampoco al autor.

Qimron presentó entonces una denuncia ante los tribunales contra el
editor norteamericano, quien fue condenado a pagar una importante
indemnización. El editor apeló al Supremo, pero el miércoles este
tribunal dio la razón a Qimron y ratificó la primera sentencia.
El fallo del Supremo de Israel crea un precedente internacional, al ser
la primera vez que un tribunal reconoce la propiedad intelectual de un
profesor sobre un texto que fue escrito por otra persona hace 2.000
años.

El Supremo reconoce en su sentencia la «originalidad y creatividad» de
Qimron, y destaca que su trabajo de reconstrucción e interpretación no
es sólamente técnico, sino que también es «el fruto de un proceso en el
que se ha servido de su habilidad, experiencia e imaginación».

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LA GENÉTICA Y EL EJERCICIO FRENAN EL COLESTEROL
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

La ciencia prosigue su avance contra uno de los males contemporáneos, el
colesterol. En un estudio, publicado por la Universidad de Tejas (EEUU),
se indica que mediante la aplicación directa de fármacos en los
receptores genéticos, que regulan el colesterol, se detiene
automáticamente la acumulación de grasas en la sangre. El susodicho
experimento fue realizado con ratones.

Una segunda investigación, en este caso de la Universidad de Jordanstown
(Gran Bretaña), ha desvelado que el ejercicio diario de subir escaleras
durante seis minutos puede reducir el nivel de colesterol entre un 10% y
un 15%.

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EN EL ARTICO CANADIENSE: SE PREPARAN PARA LA VIDA EN MARTE
The Sunday Times – Nueva York

· Simularán una misión al planeta rojo
· Un grupo de investigadores británicos, ingenieros y científicos de la
NASA se internará quince días en un módulo hermético
· Reproducirán las condiciones que existen en el ambiente extraterrestre
· Las comunicaciones con la base de Houston demorarán 20 minutos, igual
que si estuvieran en el espacio

Hace 8 años, Charles Cockell presentó ante el Parlamento un proyecto que
proponía la colonización de Marte y obtuvo apenas 91 votos. Pero ahora
el biólogo británico espera ganar respaldo sólido para su sueño: este
mes se unirá a la primera misión simulada al planeta rojo.
Cockell, de 33 años, y otros científicos de la NASA integrarán el equipo
de exploradores que pasará quince días viviendo en condiciones muy
similares a las que imperan en Marte durante una expedición a la isla de
Devon, una región congelada del Artico canadiense.

El reciente descubrimiento de agua y, con él, la presunción de que
habría posibilidades de hallar vida, plantas y fuentes de combustibles
ha causado un notable cambio de perspectiva en la NASA. Al respaldar el
proyecto Artico, que se realizará con fondos privados, la agencia afirmó
que, dentro de 25 años, los seres humanos probablemente consideren el
viaje de 60 mil millones de kilómetros a Marte como algo de rutina.

Cockell, miembro del equipo de investigación británico que lideró la
expedición a Mongolia y extrajo material genético de un mamut que yacía
bajo un bloque de hielo, espera que el primer vuelo sea mucho antes.
"Ya tenemos la tecnología dijo, desde el Artico, la semana última. Es
sólo cuestión de tomar la decisión política."
Tanto él como otros miembros de la Sociedad de Marte, un grupo de
entusiastas que incluye a personajes como Buzz Aldrin, el segundo hombre
que pisó la Luna, y a científicos destacados de la NASA, consideran que
sus esfuerzos conducirán a acelerar la provisión de fondos para una
misión tripulada.

En busca de un éxito

La clave para que esto se haga realidad sería poder exhibir un ensayo
exitoso del hábitat, una construcción de aproximadamente 9 metros por
seis que parece una lata de atún.
El módulo brindará una vaga idea de cómo los terráqueos podrán funcionar
en una atmósfera marciana. Cubierto por un grueso escudo de casi 13
centímetros de grosor para bloquear la radiación solar, ofrece un
ambiente atiborrado para el grupo de seis científicos que lo convertirá
en su hogar.

En el Artico, como sucedería en una misión de la vida real, el grupo
dormirá en tres cuchetas. Además, el módulo contará con un centro de
comunicación, un living y una cocina. La comida consistirá en sencillos
productos congelados, como panchos, pasta, helado, frutas y vegetales.
Los exploradores utilizarán un lavatorio simple y un baño en el que
podrán bañarse con esponja pues la conservación del agua será un tema
central de la misión. Cuando llamen a la base central en Houston, se
imitará la demora de 20 minutos que se produciría en una conversación
entre Marte y la Tierra.

Luego del desayuno, equipos de a dos científicos se calzarán trajes
espaciales, se deslizarán a través de conductos herméticos y montarán en
motocicletas de cuatro ruedas para realizar viajes de cuatro horas en la
tierra marciana de Devon Island, un área de tundra del tamaño de
Irlanda.
El hábitat es la versión modificada de otro diseñado hace una década,
luego de que el presidente George Bush anunció que algún día América
haría "un viaje hacia el mañana".
La NASA elevó una propuesta de 5000 millones de dólares, y de ese modo
archivó cualquier posibilidad de una misión tripulada a Marte.

Directo a Marte

Robert Zubrin, un ingeniero que por entonces trabajaba en la agencia,
creó un proyecto que se conoció como Mars Direct. Costaba 40 mil
millones e intrigó a la comunidad espacial.
Zubrin, de 48 años, que ahora dirigirá la expedición al Artico, imagina
un tiempo en que una nave espacial será lanzada cada 26 meses _cuando la
Tierra y Marte están alineados_ con sus tanques de retorno vacíos.

Una vez en Marte, la tripulación comenzaría a bombear la atmósfera
marciana, que está compuesta en un 95% por dióxido de carbono. Entonces
extraería los componentes del combustible y los almacenaría en los
tanques de la nave.
Zubrin es optimista: él considera que el primer vuelo tripulado podría
abandonar la Tierra tan pronto como el 2007. Los funcionarios de la
NASA, sin embargo, afirman que llevará más de seis años conseguir el
apoyo político para semejante misión.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

CAUTELA ENTRE LOS MÉDICOS ANTE LA CLONACIÓN CON FINES TERAPÉUTICOS
Por: Marta Esteban

Proyecto británico de clonación de embriones

La decisión del Gobierno británico de permitir la clonación de células
embrionarias con fines terapéuticos ha reabierto el debate ético sobre
la posibilidad de experimentar en las primeras fases de formación del
ser humano.

Una encuesta realizada por Diariomedico.com -la versión on line de
DIARIO MEDICO-, en la que han participado 560 médicos, revela el rechazo
mayoritario de los profesionales a esta práctica. El 52,43 por ciento de
los médicos es contrario a ella, frente al 36,58 por ciento que se
muestra favorables. Otro 10,98 por ciento rechaza dar una respuesta
tajante y se acoge al no sabe, lo que también revela la complejidad del
asunto.

Esta misma impresión queda patente en el foro abierto por la web de DM.
Uno de los participantes sostiene que "una cosa es clonar embriones
humanos para obtener individuos desarrollados y otra muy distinta
utilizar células embrionarias para crear tejidos. Por ello, los
embriones que son destruidos en las unidades de fertilidad podrían
servir para mejorar la calidad de vida, e incluso salvar vidas, en lugar
de terminar en el cubo de basura".

Delito en todo caso

Sin embargo, las asociaciones de jueces y fiscales de España han
recordado que el Código Penal prohíbe clonar embriones con cualquier
finalidad, ya sea terapéutica o reproductiva, so pena de entre 1 y 5
años de prisión y hasta 10 de inhabilitación para el ejercicio de la
profesión.

La posibilidad de clonar embriones humanos abre la puerta a otras
finalidades, como la reproductiva, lo que, según el magistrado José
Enrique Mora, de la Asociación Profesional de la Magistratura, "crea un
riesgo para fabricar y diseñar seres humanos". El jurista recuerda que
hay otros procedimientos que sí están autorizados, como la clonación de
células madre que generan tejidos, pero que no forman parte de un
embrión humano.

Otras opiniones recogidas en el foro reflejan la preocupación de los
médicos de que estas técnicas se se utilicen con cautela, pues "el paso
del uso constructivo de la ciencia a la destrucción es corto y depende
en gran medida de quien maneje la ciencia y de los principales
protagonistas de la politíca", por ello es preciso que "los científicos
tengan cuidado de las manos que van a manejar todo este adelanto, ya que
existen algunos profesionales que pueden usar este descubrimiento con
fines desastrosos para la humanidad".

Por su parte, Celia Villalobos, ministra de Sanidad, ha destacado la
necesidad de "analizar el tema en profundidad" antes de llevar a cabo
cualquier reforma legislativa..

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Deia http://www.deia.es/

EL FÍSICO PEDRO MIGUEL ETXENIKE RECIBE HOY LA MEDALLA DE ORO DE DONOSTIA

El físico Pedro Miguel Etxenike recibirá hoy la Medalla de Oro de
Donostia, en un acto que se celebrará a las 12,00 horas en el Palacio
Miramar.

Esta distinción le fue otorgada el pasado mes de julio, en un pleno
municipal. La decisión fue debida a que el físico navarro cursó sus
estudios en la capital guipuzcoana, a donde regresó para ejercer como
docente tras obtener su doctorado en Cambridge y Barcelona.

Etxenike creó en Euskadi una red de centros tecnológicos y ha hecho
realidad una escuela de prestigio, rechazando otras ofertas. Además, ha
sido el promotor del International Physics Center.
El premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica Pedro
Echenique participará, junto a la ministra de cultura, Pilar del
Castillo, y el diputado socialista Alfredo Pérez Rubalcaba, en los
cursos de verano organizados por la Universidad de Valladolid y que se
celebrarán entre el 18 y el 29 de septiembre.

Los cursos tienen como objetivo «llevar a cabo una reflexión sobre la
universidad desde el propio centro universitario», según afirmó el
director del centro Buendía, Enrique Cámara.
En total se impartirán siete cursos sobre ‘‘Retos de la Universidad del
siglo XXI’’, ‘‘De la investigación básica a la innovación tecnológica’’,
‘‘El mecenazgo y la Universidad hoy: plataforma de nuevos proyectos’’,
‘‘Matemáticas, cultura y desarrollo tecnológico’’, ‘‘La Universidad como
espacio para la cooperación iberoamericana; Universidad y discapacidad.
Perspectivas’’ y ‘‘Archivos universitarios. Realidades y proyectos’’.

Premio de Investigación

Por otra parte, hoy se dará a conocer el nombre del científico
galardonado con el Premio Euskadi de Investigación. En su edición del
año 2000, el reconocimiento corresponde al área de ciencias exactas y
experimentales, donde se incluyen la física, la química, la biología,
las matemáticas o la ingeniería. El premio está dotado con seis millones
de pesetas.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

"LA BIOTECNOLOGÍA ES INHERENTE A LA EVOLUCIÓN DEL SER HUMANO"
Por: Javier Escudero

José Luis García, del Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC

La Sociedad Española de Biotecnología ha iniciado la edición de una
serie de cuadernos divulgativos para acercar a la población los últimos
avances de la investigación biológica y el desarrollo de nuevas
tecnologías aplicadas a la agricultura, la medicina, el medio ambiente y
la alimentación. El primer cuaderno está dedicado a las plantas
transgénicas, dado el gran debate social generado por una falta de
información.

La biotecnología: ¿revolución o evolución? "Antes pensaba que era otra
de las grandes revoluciones del siglo XX, como la informática, pero creo
que es algo inherente a la evolución del ser humano; es una herramienta,
un paso más de lo que el hombre ha venido haciendo a lo largo de la
historia", ha subrayado José Luis García, científico del Centro de
Investigaciones Biológicas del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC).

Este experto ha participado en la presentación de Plantas transgénicas:
preguntas y respuestas, el primer cuaderno de una serie divulgativa de
cuatro de la colección Biotecnología en pocas palabras, elaborada por la
Sociedad Española de Biotecnología (Sebiot) y patrocinada por la
Fundación Antama, una organización sin ánimo de lucro que pretende
contribuir a dar a conocer a la sociedad el desarrollo de las nuevas
tecnologías aplicadas a la agricultura, el medio ambiente y la
alimentación.

Futuro próximo

"La biodiversidad, su aplicación a la salud humana y animal y la
agrobiología son las principales áreas de incidencia de la biotecnología
en los próximos años", ha señalado Rafael Pérez Mellado, presidente de
la Sebiot e investigador del Centro Nacional de Biotecnología (CNB) del
CSIC.

La Sebiot considera que para la mayor parte de los ciudadanos la
biotecnología y la ingeniería genética representan conceptos oscuros,
"incluso peligrosos, y merecen poca confianza como consecuencia de una
gran falta de información". Sin embargo, destaca que la expansión de la
investigación biológica está generando un conocimiento mucho más
profundo del funcionamiento de los seres vivos, abriendo múltiples
posibilidades de desarrollar nuevas tecnologías de producción o de
generar nuevos productos, que pueden tener un gran impacto en la
industria, en el medio ambiente, y más directamente en la alimentación y
en la salud del ciudadano. "Consciente de su importancia y de la
creciente demanda social por una información transparente, rigurosa y
veraz", la Sebiot ha iniciado la edición de estos cuadernos
divulgativos.

Debate social

El primer número de la colección Biotecnología en pocas palabras (están
en preparación otros sobre alimentos funcionales, animales transgénicos
y biotecnología y medicina) está dedicado a las plantas transgénicas,
dada la intensidad del debate social generado alrededor de algunas de
las aplicaciones biotecnológicas en la agricultura.

El cuaderno responde a una treintena de preguntas consideradas más
relevantes y que suscitan más controversia social. Desde la explicación
de qué es un gen, cómo se hace una planta transgénica o cómo podemos
saber si una planta lo es, y su utilidad, hasta qué es la contaminación
genética y qué problemas genera. Los expertos entran en el fondo de las
cuestiones más controvertidas, como si se pueden transmitir las nuevas
características de las transgénicas a otras especies de plantas; si
pueden generarse nuevos organismos patógenos o nuevas plagas por el uso
de cultivos transgénicos; si causan alergia a los agricultores y
consumidores, o si pueden crear resistencia a antibióticos, entre otras.

“Mala prensa”

"Muchas de las preguntas son absurdas para los científicos, pero son las
que se plantean la mayoría de los ciudadanos y debemos darles
respuestas", señala José Miguel Martínez, del CNB. Una de ellas se
refiere a la llamada tecnología Terminator, aquella que permite
desarrollar plantas transgénicas que producen semillas normales pero
incapaces de germinar y producir nuevas plantas. Aunque el polen de las
transgénicas obtenidas mediante esta tecnología fecundase a otras
plantas de la misma especie, transgénicas o no, o a otras de especies
relacionadas, todas las semillas producidas como resultado de esta
hibridación serían también incapaces de germinar, eliminando cualquier
posibilidad de propagación de los transgenes. "Una de las razones por
las que ha tenido mala prensa es porque el énfasis inicial se puso en su
posible aplicación para restringir la utilización de semillas por el
agricultor en cosechas consecutivas o para conseguir mejoras genéticas
adicionales", explica el cuaderno.

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UN MARCAPASOS ES LA ÚLTIMA REVOLUCIÓN EN EL TRATAMIENTO DE LA DEPRESIÓN
CNN - Nueva York, EEUU

Aquellas personas que sufren de depresión severa tienen ahora una nueva
posibilidad de recuperarse gracias a una novedosa operación que consiste
en instalar un dispositivo que envía señales eléctricas
al cerebro para reactivar el estado anímico de los pacientes. El
tratamiento está basado en la implantación quirúrgica de un pequeño
marcapasos en el pecho que estimula el sistema nervioso central.

El dispositivo actúa sobre el nervio vago, que se ubica a la altura del
cuello y constituye una de las supercarreteras de la información entre
el cerebro y otros órganos. Ciertas anomalías en el funcionamiento de
este nervio están relacionadas con la aparición de los síntomas de la
depresión.
La más reciente investigación al respecto fue publicada a fines de 1999
por el psiquiatra estadounidense John Rush en la revista científica
Biological Psychiatry. El estudio analizó a treinta
pacientes con depresión severa que habían sido sometidos a terapias
convencionales. El 40 por ciento de los pacientes experimentó una
notable mejoría gracias al implante de un marcapasos, aunque en períodos
discontinuos.

El procedimiento puede convertirse en "una nueva posibilidad para tratar
la depresión luego de que se realicen más pruebas clínicas", indicó el
psiquiatra chileno José Bitrán, especialista en
trastornos del ánimo y director del Centro Neuropsiquiátrico de Santiago
de Chile. "Sin embargo, por el momento van a seguir utilizándose las
terapias convencionales, que logran una probada
efectividad", añadió.

Los caminos tradicionales

Los trastornos del ánimo se tratan actualmente desde dos perspectivas,
dependiendo de su tipo y complejidad: Una de ellas es la psicoterapia,
que comprende un concepto biopsicosocial de la
enfermedad y considera múltiples factores que generan un cuadro
depresivo, como antecedentes genéticos, biográficos y del medio
ambiente, por lo que el tratamiento debe seguir un enfoque más global o
sistémico.

La otra vía es el tratamiento con medicamentos antidepresivos como
estabilizadores del ánimo, drogas tricíclicas, o inhibidores selectivos
de la recaptura de serotonina, entre otros. "La diversidad
de fármacos y su combinación hacen posible que la inmensa mayoría de los
individuos depresivos experimente una mejoría, si no total, por lo menos
parcial", afirma Bitrán.

Otras posibilidades

Otras posibilidades de tratamiento son la fototerapia, el tratamiento
electroconvulsivo y la instalación del dispositivo que estimula el
nervio vago. La fototerapia se utiliza en sujetos que
sufren de cuadros depresivos sólo durante ciertos meses del año. Este
tipo de depresión, que no siempre responde a fármacos, corresponde a un
trastorno afectivo de tipo estacional y está relacionado directamente
con la presencia o ausencia de luz. "Científicos norteamericanos han
comprobado que si estos pacientes cambian de hemisferio o se los expone
más a la luz pueden superar su depresión", dijo el profesor de
psiquiatría de la Universidad de Chile Luis Risco.

El tratamiento electroconvulsivo, en tanto, es uno de los mecanismos más
seguros contra la depresión severa. Consiste en aplicar electricidad en
el cerebro, provocando una convulsión que el cuerpo no percibe, ya que
se utiliza anestesia. Es una opción que ha dado buenos resultados en los
enfermos más graves, pero que despierta resquemores por el abuso de esta
técnica en décadas pasadas.

El estudio sobre la implantación del dispositivo que envía descargas
eléctricas al nervio vago constituye la mayor novedad dentro de este
campo. Si bien faltan pruebas definitivas sobre su utilidad para los
cuadros depresivos, esta opción ya se utiliza con éxito en el
tratamiento de la epilepsia y se cree que podría ayudar incluso en la
recuperación de la memoria y en las terapias para bajar de peso.

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El País http://www.elpais.es/

LA NASA ANUNCIA EL FINAL DE LOS FENÓMENOS DE EL NIÑO Y LA NIÑA

Los datos del satélite Topex/Poseidon indican que el océano Pacífico ha
vuelto a la calma

Los fenómenos climáticos El Niño y La Niña -extraordinariamente fuertes
en los últimos tres años- han desaparecido de los trópicos en el
Pacífico, aunque aún subsisten algunos efectos a corto plazo que han
incidido en los huracanes e incendios en Estados Unidos. Así lo ha
anunciado la NASA a partir de los últimos datos del satélite
francoestadounidense Topex/Poseidon, informa la NASA. Los niveles del
calor almacenado en el océano casi han vuelto a la normalidad.

"La presente calma empezó hace tres o cuatro meses, cuando La Niña se
desvaneció", dice William Patzert, oceanógrafo del Jet Propulsion
Laboratory de la NASA en Pasadena (California), que analiza los datos
del Topex/Poseidon. "Parece que el clima global se está finalmente
recuperando después de tres años de dramáticas oscilaciones. Se produjo
un El Niño extraordinariamente fuerte entre 1997 y 1998, al cual
siguieron dos situaciones tipo La Niña en años sucesivos que fueron
inusualmente frías y persistentes. La buena noticia es que hemos dejado
atrás ambos fenómenos".
Patzert matiza no obstante la situación: "Desafortunadamente, a largo
plazo, la realidad es que el actual modelo de la ODP domina el Pacífico
y que, a corto plazo, la atmósfera todavía está actuando como si La Niña
siguiera existiendo".

Patzert avanza pronósticos para los próximos meses: "El oeste de Estados
Unidos continúa caliente y seco, y está prevista una cantidad más alta
de la normal de huracanes tanto en el Pacífico como en el Atlántico. Por
consiguiente, para lo que queda de verano y también para el próximo
otoño, seguiremos experimentando la herencia, o la resaca, de El Niño y
La Niña: los devastadores incendios del oeste estadounidense, tanto en
la frontera de Canadá como en la de México, son un ejemplo". En efecto,
el servicio de Climatología de Estados Unidos pronostica para los
próximos meses una estación especialmente activa de huracanes.

Los datos del satélite proceden de 10 días de recogida que terminaron el
pasado día 17. Estas informaciones permiten verificar que, mientras el
verano está terminando en el hemisferio norte, en la capa de agua
superficial del Pacífico se captan aún los vestigios de los tres últimos
años de presencia de estos fenómenos climáticos.

Del Trópico a Alaska

Las observaciones practicadas por el satélite han detectado altas
temperaturas y mayor nivel del agua en el Pacífico medio y asimismo en
el extremo oeste del Pacífico tropical. Ello contrasta con la situación
en el mar de Bering y el golfo de Alaska, donde las aguas continúan
frías, incluso por debajo del nivel normal.
Si se examina la cuenca entera del océano, se observa todavía en la
imagen que representa el nivel del agua, las características de la
llamada Oscilación Decádica del Pacífico (ODP), una herradura de agua
caliente en la que aparece inserta una cuña fría. La ODP es una
fluctuación a largo plazo de la temperatura que se produce en periodos
de entre 10 y 20 años que incluye lo que se conoce como El Niño y la
Niña.
Este mes se cumplen ocho años desde el comienzo de la misión
Topex/Poseidon, que había sido prevista para durar entre tres y cinco
años. El satélite ha completado la órbita de la Tierra más de 37.400
veces y 290 ciclos de 10 días de recogida de datos.

Inundaciones, sequías y miles de muertos

Los campesinos peruanos conocen sus efectos desde hace siglos: con
intervalos de dos a siete años, el clima cambia, y tras una sequía
extrema, en primavera llegan inundaciones y lluvias prolongadas en
diciembre. Por eso, porque aparece con la Navidad, los conquistadores
llamaron al fenómeno El Niño.

La última vez que apareció El Niño, en el invierno de 1997, las lluvias
causaron casi 200 muertos y 15.000 damnificados en Perú. Al otro extremo
del Pacífico, Filipinas sufrió durante meses una sequía. El proceso fue
tan agudo que hasta las aguas del Canal de Panamá bajaron, y 1.500
buques tuvieron que dar la vuelta al continente americano, incapaces de
cruzar por el istmo.
Pero la peor visita de El Niño que se recuerda este siglo es la de 1990,
cuando primero se perdió el 80% de las cosechas de Perú por la sequía, y
después, las inundaciones ocasionaron 1.500 muertos y daños por 120.000
millones de pesetas de la época.

También fue malo el fenómeno en 1992, cuando se alió con la explosión
del volcán de Pinatubo, en Filipinas, para producir una alteración en el
clima que, según los expertos, afectó a todo el planeta. Otros años en
que El Niño dejó notar sus efectos fueron 1978, 1980, 1983 y 1994-1995.