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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 29 - 05 de septiembre de 2000
Fecha:Miercoles, 6 de Septiembre, 2000  01:10:00 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Pseudociencia y Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 29 - 05 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Gloria y promesa de las células madre, por Jesús Mosterín

  - Tres Cortos.

  - ¡Ojo con los teclados!.

  - El GEE (Grupo Europeo de Ética de la Ciencia y las Nuevas
Tecnologías) apoya por el principio precautorio respecto a la clonación
humana.

  - GRAN BRETAÑA: comienza la presión popular en contra de la clonación
de embriones.

  - El Parkinson, además de al cerebro, afecta también al sistema
periférico.

  - ESPAÑA: Este año los Reyes Magos traerán la reforma educativa de las
Humanidades, las Matemáticas y la Lengua.

  - Las Gasolineras promueven una dudosa e interesada campaña contra los
Móviles.

  - Opinión: El Cultivo del Aire.

  - Descubrimiento arqueológico en Chao Sanmartín.

  - Arranca en Lyon la Cumbre del Cambio Climático.

  - CHILE: Cristian Riffo, presidente del grupo ufológico Ovnivisión
Chile, aseguró que la NASA habría capturado a tres chupacabras.

  - Muchas esperanzas, algunas cautelas, por Vicente Bellver Capella.

  - ARGENTINA: encuesta entre jóvenes de formación cristiana.

  - Un módulo ruso, hacia la estación espacial.

=== NOTICIAS =========================================================

El País http://www.elpais.es/

GLORIA Y PROMESA DELAS CÉLULAS MADRE
Por: Jesús Mosterín

Cuando el espermatozoide fecunda el óvulo, la célula resultante, el
zigoto, pone en marcha su maquinaria replicativa, dividiéndose en dos
células iguales, luego en cuatro, en ocho, y así sucesivamente. Una
semana más tarde se ha formado la blástula, una bola hueca de células
que acabará dando lugar a la placenta. Pegada a la pared interior de la
blástula se forma una masa de células, que contiene las células madre.
Estas células madre embrionarias son totipotentes, cada una de ellas,
por separado, puede dar lugar a un embrión entero y puede también
iniciar cualquier linaje de células de nuestro cuerpo. Las células madre
embrionarias son un prodigio de versatilidad, tienen la potencia
taumatúrgica de convertirse en cualquier tipo de célula, de tejido o de
órgano.
La gloria de las células madre totipotentes es efímera, dura sólo unos
días, pues esas células troncales enseguida se diferencian en tejidos
más especializados. ¿Cómo saben las células madre embrionarias lo que
tienen que hacer para acabar convirtiéndose en piel o en sangre, en ojos
o pulmones? ¿Qué señales balizan su derrotero? Lo ignoramos, pero
ardemos en deseos de averiguarlo. Las aplicaciones médicas prometen ser
fabulosas.

A partir de una célula nuestra (y de un óvulo desnucleado) podríamos
obtener por clonación embriones y células madre capaces de generar
cualesquiera piezas de recambio somáticas que necesitásemos, nuevas
células, tejidos y órganos para reemplazar a los deteriorados sin
peligro alguno de rechazo inmunológico, pues los injertos tendrían
nuestra misma composición genética. Sería posible tratar las
enfermedades de Parkinson y de Alzheimer, el derrame cerebral y los
accidentes de columna, la esclerosis múltiple y la diabetes. Podríamos
sustituir las arterias atascadas por nuevos vasos sanguíneos, renovar el
corazón infartado, regenerar la retina y devolver la vista. Si se deja
investigar a los científicos, quizá dentro de diez años podamos producir
tejidos para injertos. Mucho más adelante podríamos llegar a producir
órganos enteros como un corazón, un riñón o incluso un hígado.

La nueva tecnología celular también abre brillantes perspectivas
morales. Si aceptamos el riñón que heroicamente nos ofrece nuestro
hermano, no dejamos de provocarle una grave mutilación. Por no hablar de
los siniestros laboratorios donde mediocres científicos todavía rajan y
sacrifican a animales inocentes con la pretensión de transplantarnos
órganos de cerdos, portadores de retrovirus inquietantes. El uso de
órganos de un donante ajeno, además de los graves problemas de rechazo
inmune que conlleva, tiene un carácter moralmente vidrioso. El ideal
moral consiste en no sacrificar ni explotar a ninguna criatura, sino en
ser uno mismo autosuficiente, curarse uno con sus propios recursos y sin
hacer sufrir a los demás, ser uno su propio donante de órganos y
tejidos, sacar las piezas de repuesto que necesite de la clonación de su
propio material celular.

Las trabas legales que frenaban la investigación han empezado a
aflojarse este verano. El 16 de agosto el Gobierno británico apoyó la
clonación de embriones con fines terapéuticos y científicos. Una semana
después el Gobierno de Estados Unidos autorizó el uso de fondos públicos
para investigar con embriones y células madre, aunque, en un intento
inútil de aplacar al lobby antiabortista, adoptó una normativa de
chocante hipocresía. Prohíbe a las instituciones públicas llevar a cabo
la clonación de células embrionarias, pero les permite comprarlas a los
institutos privados, que sí están autorizados a clonar. Menos mal que en
la ciencia estadounidense existe la iniciativa privada, que es la que
está llevando adelante la investigación, de la mano de empresas como
Geron y Advanced Cell Technology. El peligro estriba en que el
secretismo privado impida la difusión de los nuevos descubrimientos y en
que las patentes encarezcan las terapias.

Antiabortistas histéricos y obispos dogmáticos se oponen a la
investigación con el peregrino argumento de que los embriones serían
personas y tendrían alma. El embrión de una semana -en el que se dan las
células madre totipotentes- es una bolita de células invisible a simple
vista y carente por completo de atisbo alguno de sistema nervioso. Desde
luego, no es una persona, pero es que ni siquiera es un animal, pues
carece de ánima. Sin sistema nervioso no hay alma, no hay psiquismo,
como los científicos reunidos en Roma se han encargado de recordar al
Papa esta misma semana. El embrión carece de alma, de conciencia, de
vivencias o sentimientos, es incapaz de sufrir y no merece consideración
moral.

Los que se oponen ahora a los avances de la biología son los mismos que
condenaron a Copérnico, quemaron a Bruno, encarcelaron a Galileo y
trataron de desterrar la teoría de Darwin de las escuelas. No hay que
hacerles más caso que a los que despotrican contra el número 13. Lo que
necesitamos no son anatemas ni supersticiones, sino una mirada clara y
sin prejuicios, una ética basada en la racionalidad y una mejor
información científica. Cantemos la gloria de las células madre y
bendigamos sus futuribles beneficios. ¡Aleluya!

[Nota] *Jesús Mosterín es profesor de Investigación en el Instituto de
Filosofía del CSIC

                           ------------------

CORTOS SOBRE...

La Telomerasa

Cuando la enzima telomerasa ayuda a rehacer los extremos de los
cromosomas, su forma resulta clave para esta función, según un estudio
de científicos estadounidenses publicado en Science. La enzima contiene
una subunidad de ARN y utiliza una pequeña parte para construir nuevos
parches de ADN para proteger los extremos de los cromosomas. Los
investigadores muestran cómo esta parte de la enzima y no la secuencia
de sus bases o las proteínas de la enzima marcan el límite de
construcción del ADN.

El Microláser

Investigadores de la Universidad Northwestern (Illinois, EEUU),
liderados por Hui Cao, han creado un nuevo tipo de microláser de tamaño
no superior al de una bacteria y que se fabrica mezclando determinados
compuestos químicos en un horno. Los científicos describen su invento en
la revista Applied Physics Letters.

El Cambio Climático

La temperatura media de la superficie terrestre aumentará dos grados en
el siglo XXI a causa del efecto invernadero, recordó en Tarragona Phil
D. Jones, uno de los máximos especialistas en el calentamiento global.
Jones señaló que los años 90 han sido los más calurosos de este siglo y
"posiblemente de los últimos 1.000 años", y que 1998 fue el año más
caluroso entre ellos. Estima que en los últimos 150 años la temperatura
ha aumentado 0,6 grados.

                           ------------------

EL 55 POR CIENTO DE LOS TRABAJADORES QUE UTILIZAN TECLADO DE ORDENADOR
SUFREN TRASTORNOS DE LAS EXTREMIDADES SUPERIORES
Europa Press

El 55 por ciento de los trabajadores que utilizan el teclado del
ordenador han experimentado síntomas de trastornos de las extremidades
superiores, aunque sólo el 2 por ciento pide ayuda a un profesional de
la sanidad, ya sea un médico o un fisioterapeuta, según concluyen los
resultados de un estudio publicados en el boletín de la Agencia Europea
para la Seguridad y la Salud en el Trabajo, recogidos por Europa Press.

Dicho estudio, que evaluó a 3.500 trabajadores, reveló que entre las
posibles causas de este trastorno están el número de horas semanales
empleadas ante el teclado, el período de tiempo ininterrumpido que se
pasa ante el mismo, así como la obligación de teclear a una velocidad
determinada.

Otros factores de riesgo subrayados en el análisis son los asociados al
estrés laboral, "como por ejemplo no poder decidir cuándo hacer una
pausa, frustración con el software o molestias por factores del entorno
tales como olores o corrientes de aire", matizan los autores del
estudio, pertenecientes al Instituto de Medicina Laboral de Edimburgo
(Escocia).

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LENOIR APUESTA POR EL PRINCIPIO PRECAUTORIO AL ABORDAR LA CLONACIÓN
Redacción

El Grupo Europeo de Ética de la Ciencia y las Nuevas Tecnologías (GEE),
que asesora a la Comisión de las Comunidades Europeas, apostará por el
principio precautorio respecto a la clonación humana en un dictamen que
se hará público el próximo mes de noviembre.
Así se desprende de las crípticas declaraciones de Noëlle Lenoir,
presidenta del GEE, a Le Journal du Dimanche: "Quizá debamos abordar la
materia en sucesivas etapas, guiándonos por el principio precautorio".

Lenoir ha realizado estas declaraciones a raíz del anuncio del Gobierno
británico de introducir en la Cámara de los Comunes un proyecto de ley
para autorizar la clonación de embriones humanos en el seno de
investigaciones terapéuticas. La propuesta ha suscitado el recelo de los
ciudadanos del Reino Unido y de los médicos españoles.

La presidenta del GEE, jurista y miembro del Consejo Constitucional
francés, advierte del riesgo de que "se adopten decisiones bajo la
presión de los pacientes y de la industria: es función del GEE advertir
en cualquier caso de los riesgos que entrañan propuestas científicas
prometedoras". De hecho, la directiva sobre protecciones biotecnológicas
impide patentar técnicas de clonación, pero la UE podría tomar medidas
más contundentes.

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EL PROYECTO BRITÁNICO SE ENFRENTARÁ AL RECELO DE LOS CIUDADANOS
Por: Carlos Gil

El proyecto del Gobierno británico de autorizar la clonación de
embriones con fines terapéuticos -anunciado hace algunas semanas- sólo
saldrá adelante si es aprobado por el Parlamento, un terreno que, de
entrada, no parece el más propicio. Los conservadores han anunciado ya
su oposición en bloque y, además, el partido laborista que sustenta al
Gobierno, dará libertad de voto a sus parlamentarios.

La presión popular será determinante y los primeros indicios apuntan que
el electorado estima que el Ejecutivo británico ha ido demasiado lejos.
Así lo revela una encuesta realizada por el Electronic Telegraph, la
versión on line de The Daily Telegraph, según la cual el 60,16 por
ciento de los británicos considera que no se debe permitir la clonación
de embriones humanos, frente al 38,83 por ciento que sí apoya esta
medida.

Tendencia sólida

La encuesta revela una tendencia cuajada, pues sus resultados son
coherentes con otra realizada -mediante entrevistas personales- por el
Wellcome Trust, la principal fundación británica implicada en la
decodificación del genoma humano, en abril de 1998. Ese estudio mostró
que los ciudadanos asimilan con facilidad los detalles técnicos de la
clonación y que -con independencia de su bagaje social, cultural o
religioso y de sus circunstancias personales- están mayoritariamente en
contra. El informe muestra una contundente oposición al uso de esta
técnica con fines reproductivos, tanto por la preocupación hacia los
niños y la sociedad como por el temor a una ciencia no natural.

Aunque el organismo asesor del Gobierno que ha promovido la autorización
de la clonación embrionaria lo ha hecho por estimar que sus beneficios
terapéuticos superan los riesgos, los británicos consideran que el
enfoque correcto es precisamente el inverso. En efecto, los encuestados
valoran el potencial terapéutico de la clonación, pero les preocupa
seriamente en qué tipo de investigación se emplearía y qué usos serían
aceptables. En general, existe una desconfianza hacia los móviles de los
científicos y también de los políticos al establecer el marco legal.

Voz internacional

Diversas instancias de ámbito internacional se han pronunciado sobre la
clonación humana. Así, el Consejo de Europa ha prohibido la clonación
con fines reproductivos y no apoya, en principio, esta técnica con fines
terapéuticos, terreno en el que ha dejado libertad a los Estados
miembros, según explicó en su día a DM Carlos de Sola, secretario del
Comité Director para la Bioética de esta organización internacional.

El Papa Juan Pablo II también se ha pronunciado sobre esta práctica en
el XVIII Congreso Internacional de Trasplantes, que se está celebrando
en Roma: "Lo que es técnicamente posible no es por ello moralmente
admisible. Estos procedimientos, en cuanto implican la manipulación y
destrucción de embriones humanos, no son moralmente aceptables" y los
comparó con el comercio de órganos, que es reprobable aunque persiga un
fin bueno.

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El Periódico http://www.elperiodico.es/

EL PARKINSON NO SÓLO AFECTA AL CEREBRO, SINO TAMBIÉN A LOS NERVIOS
CARDIACOS

Los científicos saben desde hace décadas que la enfermedad del Parkinson
tiene su origen en una pérdida de las neuronas cerebrales productoras de
dopamina, una sustancia que permite la comunicación entre las células
nerviosas. Cuando eso sucede, el paciente sufre un deterioro del sistema
nervioso cuyos rasgos más característicos son los temblores, los
problemas de movilidad y la rigidez muscular. Sin embargo, un estudio
acaba de descubrir que el Parkinson también afecta al sistema
periférico, lejos del cerebro, concretamente a los nervios cardiacos
productores de norepinefrina, un pariente de la dopamina en el corazón.

Según publica la revista Annals of Internal Medicine, investigadores del
Instituto de Desórdenes Neurológicos de EEUU (NINDS) analizaron a 29
enfermos de Parkinson, mediante escáneres PET (tomografía de
positrones), y vieron que las células cardiacas habían disminuido en
nueve de ellos. Los científicos estudian ahora si el deterioro típico
del Parkinson acontece también en otros órganos del cuerpo; es decir, si
es más general y afecta, por ejemplo, al sistema simpático, que controla
la presión sanguínea, el ritmo de pulsaciones y otras reacciones al
estrés.

El hallazgo "mejorará el entendimiento sobre cómo se desarrolla el
Parkinson y puede derivar en una forma de predecir la enfermedad y hasta
de prevenirla", escribe en la revista uno de los investigadores, el
profesor David Goldstein.

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El Periódico http://www.elperiodico.es/

LA REFORMA DE LAS HUMANIDADES SERÁ APROBADA ANTES DE NAVIDAD
Por: Laura Nicolás – Sabadell

El Gobierno cambiará igualmente las clases de matemáticas y lengua

La ministra de Educación, Cultura y Deporte, Pilar del Castillo,
ratificó ayer que el principal objetivo de su departamento es tener
lista, antes de Navidad, la reforma de las asignaturas incluidas en el
bloque de humanidades y de otras materias, como las matemáticas y la
lengua española.
Del Castillo aclaró que en el bloque de humanidades "no sólo entra la
historia. Se trata de un concepto más amplio en el que hay asignaturas
como la filosofía, la geografía o la literatura". La ministra también
destacó que en materias "instrumentales y básicas", como las matemáticas
y la lengua, "el paso del tiempo ha demostrado que hay déficits
importantes de conocimiento que hay que contribuir a poder subsanar".

La titular de Educación espera poder aplicar lo más rápidamente posible
esta reforma educativa, aunque avanzó que, después de su aprobación
definitiva, "tardará un poco en ponerse en marcha --dijo Del Castillo--
porque se deben adecuar los tiempos de distribución horaria de todas las
materias y modificar algunos textos que se adapten al programa nuevo que
se establezca".
La ministra quiso dejar bien claro que este ajuste se refiere a las
competencias del ministerio, "y no a las de las comunidades autónomas".

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El Periódico http://www.elperiodico.es/

LAS GASOLINERAS PROHÍBEN LOS MÓVILES
Por: Antonio M. Yagüe – Madrid

Las principales petroleras, excepto Repsol, impiden el uso del portátil
Alegan que el teléfono puede causar explosiones y alterar los contadores
El Gobierno desautoriza la medida y niega que los peligros estén
probados

La mayoría de las gasolineras españolas han colocado este verano
carteles y señales en las que se prohíbe el uso del teléfono móvil. Los
establecimientos aducen que es un "refuerzo a la seguridad" ante el
peligro de que se produzcan explosiones o interferencias en la
contabilidad de los surtidores. Los expertos aseguran que estos riesgos
no están probados, y los ministerios de Sanidad y Ciencia y Tecnología
señalan que no hay ninguna razón seria para el veto y, de momento,
ninguna norma.
Cepsa ha colocado en agosto una pegatina en cada uno de sus 3.444
surtidores, el 42% de los existentes en España. Sigue la iniciativa de
las multinacionales estadounidenses Esso y Shell y la inglesa British
Petroleum, que iniciaron hace dos años la colocación de adhesivos
prohibitivos -junto a los de no fumar o encender fuego-, y de carteles y
mensajes a través de altavoces. Sólo Repsol se mantiene a la expectativa
"hasta que haya estudios más concluyentes y alguna autoridad lo
indique".

Un radio de 10 metros

Esso exige a sus clientes que no usen sus móviles en un radio de 10
metros alrededor de los surtidores de combustible. "La legislación de
momento no dice nada, pero podría ser peligroso. Se sospecha que el uso
de un móvil produjo una explosión hace dos años en una gasolinera de
Japón", señala Félix Gallego, director de centros públicos de la
compañía. Para Shell, la posibilidad de una explosión puede parecer
remota, pero "nuestros estudios recomiendan la prohibición". British
Petroleum también argumenta que los móviles "pueden interferir en el
funcionamiento de los controles de surtidores".

Según Cepsa, la explosión de la gasolinera se produjo en un lugar de
Indonesia y la única causa que se encontró al accidente fue el uso de un
móvil. "Los gases son muy delicados. Al servir el combustible se
producen vapores inflamables, y hay que ser cuidadoso con las
instalaciones eléctricas y de comunicación por sus frecuencias de
ondas", señaló su portavoz, María Ritter. Agregó que, aunque la ley no
establezca la prohibición, la medida se ha tomado por seguridad propia y
del usuario, "que debe ser comprensivo".

El Ministerio de Ciencia y Tecnología asegura que no hay ninguna norma
que prohíba el empleo de móviles en gasolineras, ni dictada por el
anterior Ministerio de Industria y Energía, ni por las consejerías
autonómicas. Su portavoz señaló que no ve motivos parar entrar en la
polémica, puesto que "no parece existir un problema de seguridad para
los usuarios".

Tampoco el Ministerio de Sanidad y Consumo prevé ninguna medida contra
los móviles, contrariamente a la prohibición de fumar, que sí existe en
las gasolineras. "Se formó una comisión para estudiar la seguridad y
posibles repercusiones en la salud, pero ni en España ni en la
Organización Mundial de la Salud hay ningún estudio que haya demostrado
nada", explicaron fuentes del departamento que dirige Celia Villalobos.

La Organización de Compañías Petroleras para la Seguridad y el Medio
Ambiente (Concawe), con sede en Bruselas, reconoce que no existe ninguna
razón técnica ni pruebas concluyentes de riesgo para llevar a cabo la
prohibición.

Los consumidores consideran ilegales las amenazas de multa.

Los empleados de las gasolineras que han colocado los carteles avisan a
los conductores de posibles multas y la paralización del servicio si se
emplea el móvil. "Yo no quiero líos, pero está prohibido. Le puede
sancionar la Guardia Civil. Mejor no lo use", declara Juan Luis,
empleado de una gasolinera de Cepsa en la N-2, donde se colocaron las
pegatinas hace 12 días. "Apague el motor completamente y absténgase de
usar el teléfono móvil", repite el altavoz de un surtidor junto a la
ciudad deportiva del Real Madrid.
"Mientras la ley no lo diga, la Guardia Civil no va a denunciar a nadie
si habla con el coche reglamentariamente parado y mientras no haga una
actividad ilegal", replica Francisco Altozano, portavoz de la Dirección
General de Tráfico.

Según la Organización de Consumidores y Usuarios, es "inadmisible" e
"ilógica" la prohibición. "No es legal. Que expliquen seriamente los
motivos. Si se alteran los contadores por el uso del móvil, seguro que
no es en su perjuicio", opina su portavoz, Ileana Izverniceanu".

Sólo se detectan interferencias en aparatos médicos.

La docena de estudios sobre la repercusión de los móviles en la salud y
en aparatos presentan divergencias. Sólo se han detectado interferencias
claras en maquinaria de uso médico.

MARCAPASOS. Interacción poco probable. Pero se han dado casos y los
médicos desaconsejan su empleo entre pacientes implantados.

BIOMEDICINA. Dos investigaciones han encontrado que, sobre un total de
224 sistemas médicos estudiados, cuatro (dos monitores de apnea y dos
respiradores) sufrieron interferencias. El empleo del móvil está
restringido en los hospitales españoles.

INCENDIOS. Según Alejandro Ubeda, miembro español del comité europeo que
investiga los efectos de los móviles, nunca se ha confirmado que la
chispa de un móvil provocase un incendio en una gasolinera de Indonesia.
No ha habido noticias de otro caso similar. Las características de la
telefonía móvil hacen que tan inverosímil suceso carezca por completo de
base.

RADIACIONES. Los estudios constatan que se producen, pero mínimas. No
llegan a un milivatio por centímetro cuadrado de superficie. Su efecto
más conocido es el térmico. Se han establecido limitaciones y los
fabricantes se han comprometido a que todos los aparatos indiquen los
niveles a partir del 2001.

CANCER. Depende de casos concretos. Un gran estudio dirigido por Lennart
Hardell asegura que se produce un incremento en gente que ya tenía
tumores. El aumento no es estadísticamente significativo y podría
deberse al azar. Otro estudio francés tampoco detectó un aumento de
cánceres en general.

                      ------------------

El Periódico http://www.elperiodico.es/

EL CULTIVO DEL AIRE
Por: Luis Ángel Fernández Hermana

Las empresas petroleras no saben muy bien dónde hubo una  ANMARTÍN en
una gasolinera debido a un  ANMA, si en Japón o en Indonesia. Está claro
que queda por aquel lado del mapa. Esa  ANMARTÍN no figura entre la ya
abultada  ANMARTÍN e   sobre el impacto de las emisiones de los pequeños
celulares. Sí se sabe que estos cacharritos pueden interferir con
ciertos dispositivos electrónicos y afectar a su  ANMARTÍN e . Como los
dispensadores de gasolina. Y alguien debe haber averiguado que, en ese
caso, no siempre cuadran el balance en favor de la compañía. Solución:
no se puede encender el  ANMA en la gasolinera. Además, si se corre la
voz sobre la relación causa-efecto entre celulares y  ANMARTÍN  del
precio de la gasolina, las estaciones de servicio se iban a convertir en
la cabina telefónica de los hermanos Marx.

La telefonía celular, de todas maneras, es la punta de lanza de una de
las paradojas más expresivas del mundo que se nos avecina: con prisas,
sin pausas, vamos hacia un uso ubicuo del espectro electromagnético. Hoy
son teléfonos. Dentro de nada estaremos rodeados por todo tipo de
chismes inalámbricos que nos mantendrán conectados, en vivo y en
directo, con redes por donde circulará la  ANMARTÍN e que usaremos en el
trabajo, el ocio, la  ANMARTÍN… Y todo esto lo haremos con el riesgo –el
temor- de que algunas células se nos estén asando más pronto o más
ANMARTÍN e de lo debido. Por ahora, no sabemos muy bien cómo defendernos
de estos riesgos del cultivo intensivo del aire que nos rodea.

                           ------------------

DESCUBRIMIENTO ARQUEOLÓGICO EN CHAO SANMARTÍN
Redacción

Los investigadores que trabajan en las excavaciones del castro de Chao
Sanmartín de Grandas de Salime, en Asturias, han descubierto un conjunto
de armas prerromanas de entre los siglo VI y I antes de Cristo. El
descubrimiento comprende varios puñales, una lanza y un gran escudo.
Entre estas armas destaca la importancia del escudo, de un tamaño
superior al atribuido por los historiadores latinos a los astures.

                           ------------------

ARRANCA EN LYON LA CUMBRE DEL CAMBIO CLIMÁTICO
Redacción

Lyon (Francia).- La recta final en las arduas negociaciones para la
aplicación de un tratado clave sobre la reducción de los gases del
efecto invernadero, que contribuyen al calentamiento global del planeta,
empezó ayer en Lyon. Las modalidades de aplicación del Protocolo de
Kioto incluyen las medidas a tomar en cada país para recortar el dióxido
de carbono (CO2) y el control del cumplimiento con posibles sanciones.

                           ------------------

La Prensa de Nicaragua http://www.laprensa.com.ni/

ASEGURAN EN CHILE: LA NASA CAPTURA TRES ANIMALES “CHUPACABRAS”
Santiago, (NTX)

Miembros de la Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio (NASA)
habrían visitado Chile hace algunas semanas y trasladado a Estados
Unidos a tres animales conocidos como “chupacabras” como parte de un
experimento genético.

En declaraciones publicadas este domingo por la prensa local, el
presidente del grupo ufológico Ovnivisión Chile, Cristian Riffo, dijo
que tres animales conocidos como “chupacabras” fueron capturados en el
norte chileno por funcionarios estadounidenses de la NASA.
Indicó que los extraños animales fueron llevados a Estados Unidos debido
a que serían parte de un experimento genético que se habría realizado en
el Desierto de Atacama, en Chile, considerado como uno de los sectores
más secos del planeta.

Los estadounidenses habrían contado con la ayuda de mineros del
yacimiento cuprífero de Chuquicamata, de la estatal empresa del cobre
Codelco, y de personal del ejército, reveló Riffo.
Los “chupacabras” capturados medirían un metro y 20 centímetros de
estatura, tendrían piernas de velocirraptor, su desplazamiento sería en
zig-zag, contaría con rasgos humanoides en el rostro y su cuerpo se
asemejaría a un mandril.
Riffo agregó que los extraños seres habrían sido descubiertos y
capturados al interior de la mina Radomiro Tomic de Codelco, yacimiento
vecino al de Chuquicamata, a mil 560 kilómetros al norte de esta
capital.

Incluso, el presidente de Ovnivisión Chile aseveró que un conscripto del
ejército chileno habría fallecido en las tareas de captura debido al
ataque de uno de los “chupacabras”.
Recalcó que el gobierno chileno y el ejército deben dar a conocer la
verdad respecto de este experimento genético, razón por la cual este
lunes entregarán sendas cartas para que se diga que ocurrió en el norte
hace algunas semanas

¡Realmente alucinante la inventiva del ufólogo Ovnivisionario chileno!
Tanto despliegue chupacabrero en las minas para acorralar a un puñetero
par de perros. ¿Es que acaso el Sr. Riffo no lee la prensa y no se acaba
de enterar de que hasta la fecha todos los despojos presentados, como
pertenecientes al mencionado ente, no eran más que el reseco pellejo de
algún que otro malparado gozque?
Lo realmente extraño de este caso es precisamente aquello que no narra
el periodista de la Prensa Nica; a saber, ¿como es posible que los
señores de la NASA se fuesen sin llevarse al propio Cristian Riffo?
Porque, reconozcámoslo, no será chupacabras el hombre pero, para hacer
las declaraciones que hizo, seguramente que está bastante más chiflado
que una de esas reses donantes de hemoglobina, a las que tan aficionado
es el bicho.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

MUCHAS ESPERANZAS, ALGUNAS CAUTELAS
Por: Vicente Bellver Capella

Hay cuestiones que, aunque sean complejas y parezcan ajenas a nuestra
vida cotidiana, uno no puede dejar de afrontar. La medicina de los
próximos años, basada en la reprogramación genética y celular, presenta
un escenario magnífico, pero también un buen número de dudas sobre el
modo de actuar a las que, tarde o temprano, tendremos que dar una
respuesta personal y social. Las células madre -esas células capaces de
transformarse en cualesquiera otras de nuestro cuerpo y de reparar, por
tanto, aquellos tejidos que se nos hayan deteriorado- ofrecen grandes
esperanzas para vencer horrores como la enfermedad de Alzheimer o la
tetraplejia. Pero también plantean algunos problemas éticos que esbozaré
a continuación.
La principal controversia en torno a estas células tiene que ver con el
modo en que son obtenidas. Hay tres fuentes para ello: nuestro propio
cuerpo, determinados tejidos de fetos abortados y los embriones a los
pocos días de su desarrollo. La primera de las fuentes no plantea, en
principio, conflictos éticos; la segunda nos remite a la polémica sobre
el uso de tejidos fetales para fines de investigación o de terapia; la
tercera es la más problemática, pues supone acabar con la vida de los
embriones de los que se obtengan las células. Esos embriones, a su vez,
pueden tener diversas procedencias. Pueden ser embriones sobrantes de
fecundaciones artificiales, embriones fecundados in vitro con la única
finalidad de experimentar con ellos o embriones creados por clonación,
utilizando óvulos humanos o de animales (ya se ha hecho con el de una
vaca).
En las últimas dos semanas, el Reino Unido y los Estados Unidos han dado
pasos adelante en cuanto a la política que van a seguir con respecto a
la investigación en estas células. El Gobierno británico está dispuesto
a autorizar la clonación de embriones para conseguirlas. En Estados
Unidos la regulación de esta materia es muy especial. A escala federal
no hay ninguna restricción para obtener las células madre. Lo único
prohibido es destinar fondos públicos a ese tipo de investigaciones. El
reciente informe de los Institutos Nacionales de Salud trata de reducir
la extensión de esa prohibición, permitiendo la financiación pública de
investigaciones que utilicen células madre extraídas de embriones, pero
no la obtención de las mismas.
Estas posiciones no son del todo novedosas. Fue hace unos diez años
cuando se abrió la brecha entre los países mencionados y el resto de
Europa: mientras unos permitieron la creación de embriones con fines de
investigación, los otros optaron por su protección, y así lo sancionaron
en el Convenio Europeo de Derechos Humanos y Biomedicina (1996).
Precisamente un año antes, los españoles decidimos sancionar como
delito, en un Código Penal que costó más de 15 años elaborar y que fue
aprobado con una amplio respaldo parlamentario, la creación de embriones
con fines distintos de la reproducción. Entendimos entonces que
únicamente la finalidad reproductora podía justificar la creación de un
embrión humano.
El mundo científico coincide en afirmar que el futuro de la medicina
regenerativa está en la reprogramación celular. Llegará un momento en
que sabremos lo suficiente sobre el desarrollo celular como para
reprogramar las células y convertirlas de nuevo en células sanas.
Algunos piensan que la utilización de embriones es un paso
imprescindible para llegar a ello; otros, en cambio, entienden que la
investigación con células adultas basta para alcanzar la misma meta.
Hasta el momento, ganan la carrera estos últimos, pues las células madre
de adultos están demostrando una increíble capacidad de transformación
y, por otro lado, son las únicas que ya han acreditado su potencial
terapéutico.
En los últimos meses, las revistas científicas han venido publicando
trabajos en los que se constata cómo las células madre de adultos
manifiestan una versatilidad mayor de lo que se pensaba. El último,
aparecido a mediados de agosto en el Journal of Neuroscience Research,
muestra la transformación de células madre de la médula ósea de un
adulto en células nerviosas. De seguirse con éxito esta investigación,
en un futuro próximo podríamos disponer de células nerviosas sanas para
trasplantar a enfermos de Alzheimer o Parkinson; células cuya obtención
no plantearía problemas éticos y que no ocasionarían ningún tipo de
rechazo inmunológico en el receptor porque el donante y el receptor de
las células serían la misma persona.
En el horizonte de la investigación con células madre se puede encontrar
un área en la que la ciencia, la ética y el derecho resulten
compatibles: la de las células madre de adultos. Así las cosas, creo que
lo más adecuado sería mantener nuestra actual regulación sobre los
embriones, potenciar la investigación con células de adultos y suscitar
un amplio diálogo social sobre estas cuestiones para que ni ideologías
partidistas ni, sobre todo, poderosos y espurios intereses económicos
dicten las normas sobre una materia tan sensible. Las células madre
ofrecen muchas esperanzas, pero exigen algunas cautelas.

[Nota] *Vicente Bellver Capella es profesor titular de Filosofía del
Derecho en la Universitat de Valencia. Actualmente se encuentra en el
Health Law Department de Boston University en calidad de visiting
scholar.

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Clarín http://www.clarin.com/

ENCUESTA ENTRE JOVENES DE FORMACION CRISTIANA
Por: Sergio Rubín

La Iglesia, preocupada por el crecimiento del "pensamiento mágico"

Más del 80% de los alumnos de colegios católicos cree en los
extraterrestres · Y más de la mitad admite la reencarnación y la
comunicación con los muertos

Una encuesta sobre la aceptación de las creencias esotéricas efectuada
entre alumnos de cuarto año del secundario de los colegios católicos de
todo el país encendió ayer luces de alarma en la Iglesia. Se entiende:
el relevamiento arrojó que más del 50 por ciento de los adolescentes
consultados dijo creer en los ovnis y los extraterrestres, la magia y
los maleficios, la reencarnación, la astrología, la comunicación con los
muertos y la adivinación del futuro; todas cuestiones incompatibles con
la fe cristiana.

Y hay más todavía: en casi todos los tópicos, mucho más de la mitad de
los consultados expresó su adhesión. Así, un 86 por ciento promedio
(entre chicas y muchachos) dijo creer en los ovnis y en los
extraterrestres; un 67 por ciento, en la astrología; alrededor de un 60
por ciento, en la magia, los maleficios y la adivinación del futuro, y
cerca del 57 por ciento, en la comunicación con los muertos. Con todo,
el nivel de adhesión baja sensiblemente —a la mitad y aun a mucho menos—
cuando se pregunta a los jóvenes si "creen mucho" en "pensamientos
mágicos".

La encuesta fue realizada por la fundación SPES, una entidad cercana al
Arzobispado de Buenos Aires que estudia el fenómeno de los llamados
nuevos movimientos religiosos. El sondeo abarcó 1.098 jóvenes de
escuelas católicas de la Capital Federal, el Gran Buenos Aires y el
interior. La elección de encuestar a alumnos de cuarto año obedeció al
propósito de consultar a jóvenes con cierto grado de instrucción
religiosa; es decir, que ya tuvieron tres años de clases de catequesis.

El relevamiento tuvo por objeto medir estadísticamente el impacto entre
los jóvenes católicos de las creencias esotéricas que, según señala
SPES, se difundieron ampliamente en los últimos años, asociadas al fin
del milenio. En ese sentido, la entidad afirma que, ante fechas
redondas —como sucedió cuando estaba por llegar el año mil—, se expanden
los grupos gnósticos, esotéricos y apocalípticos. Lo que, técnicamente,
se llama milenarismo.

En la presentación de la encuesta, SPES cita, incluso, al Papa Juan
Pablo II, quien a menudo suele afirmar que el mundo vive una realidad
espiritual paradójica. "Mientras crece un relegamiento de lo religioso
de muchos aspectos de la vida, hay una nueva demanda de espiritualidad,
como lo demuestra la aparición de muchos movimientos religiosos y
terapéuticos, que pretenden dar una respuesta a la crisis de los valores
de la sociedad occidental", asegura el Pontífice. El Papa también
advierte que "este despertar religioso trae consigo algunos elementos
muy ambiguos, incompatibles con la fe cristiana". Y agrega que ciertas
corrientes "intentan llegar a Dios a través del conocimiento y la
experiencia, basados en elementos que toman prestados de la
espiritualidad oriental y de técnicas psicológicas".

"Realmente alarmante"

Precisamente el grado de permeabilidad de estas concepciones entre los
jóvenes católicos y el desconocimiento de su incompatibilidad con la fe
cristiana es lo que trata de mensurar la encuesta. El resultado, según
la lectura del director de SPES, el psicólogo José María Baamonde, es
"realmente alarmante" para la Iglesia. Por eso, no duda en afirmar que
plantea un gran desafío a la enseñanza religiosa, que deberá revertir
esta situación.

La encuesta permitió establecer otros aspectos de la problemática. Por
caso, para el 70 por ciento de los encuestados, la presunta existencia
de los ovnis y los extraterrestres tiene "un fundamento científico". Y
para el 44 por ciento lo tiene la astrología. En cuanto a los medios a
través de los cuales conocieron estas cuestiones, el 78 por ciento de
las chicas dijeron que fue a través de libros y revistas, pero también,
el 73 por ciento, mediante la tevé. Los muchachos, en cambio, afirmaron,
en un 80 por ciento de los casos, que se informaron a través de la
televisión. Y, en un 70 por ciento, mediante libros y revistas.

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La Nación http://www.lanacion.com.ar/

UN MÓDULO RUSO, HACIA LA ESTACIÓN ESPACIAL
The New York Times y France-Press

Sería lanzado hoy a la 1.57, hora local.
Su construcción demoró dos años más de lo previsto.
La agencia espacial rusa no tenía fondos.
Será vivienda y laboratorio de las futuras tripulaciones.

El futuro de la Estación Espacial Internacional depende de una estrella.
Es Zvezda (estrella, en ruso), el módulo de servicio que constituye la
porción más importante de la estación y hoy iba a ser lanzado desde el
cosmódromo de Baikonur, en Kazakhstan.
La construcción de la que proyecta ser la estructura más grande que los
humanos hayan instalado nunca en el espacio estuvo demorada, esperando
el tardío arribo de esta sección de comando y vivienda.
Esta madrugada, Zvezda sería lanzado a bordo del cohete Protón, de 3
niveles. Así terminará un hiato de casi dos años en la construcción de
la Estación Espacial Internacional, un trabajo conjunto de 16 países
conducido por los Estados Unidos, cuyos socios son la Agencia Espacial
Europea, Canadá, Japón, Brasil y Rusia.
Los expertos afirman que el lanzamiento exitoso de Zvezda es uno de los
pasos críticos en el proyecto de 60 mil millones de dólares, por razones
técnicas y políticas, ya que el resto de la estación no podrá ser
construido sin esta pieza fundamental. Luego de dos semanas de maniobras
orbitales y chequeos, Zvezda se acoplará a los dos módulos ya ubicados
de la Estación Espacial Internacional.

Paso crítico

Uno de los aspectos cruciales de la misión radica en que Zvezda no puede
tener fallas, porque es la primera de una serie de secciones para las
que no existen copias de seguridad.
Ya instalado, el módulo controlará toda la estación, le proveerá energía
con sus paneles solares y la mantendrá en su lugar durante los pasos
iniciales de la construcción del gigantesco escenario, que ocupará una
superficie equivalente a dos canchas de fútbol.
Además de servir de vivienda a la primera tripulación, que llegará en
noviembre, tendrá un laboratorio y será base de las caminatas
espaciales.
James E. Orberg, experto de la NASA en el programa espacial ruso, afirmó
que, pese a las dudas, confía en el desempeño del módulo, que debería
haber sido lanzado en abril de 1998. La falta de fondos impidió que la
Agencia Espacial Rusa lo construyera a tiempo. Por eso, los Estados
Unidos financiaron gran parte del proyecto.