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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 31 - 08 de septiembre de 2000
Fecha:Viernes, 8 de Septiembre, 2000  02:33:51 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 31 - 08 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - ¿Descubrimiento Masivo?

  - FRANCIA: Comienza un juicio contra activistas ecólatras y
antitransgénicos.

  - La Organización Médica Colegial (OMC) denuncia ante el Ministerio de
Sanidad al “Consejo de Médicos Naturistas”.

  - La Muchacha salió respondona.

  - Atraso de España en la legislación de bases de datos de ADN de
criminales.

  - NORTEAMÉRICA: Grabada en video la respuesta del Sistema Inmune.

  - Entrevista a François Jacob: "Nadie sabe que es la vida" .

  - INGLATERRA: el gobierno protegerá a las compañías biotecnológicas
contra los ataques de radicales.

  - Las investigaciones en Biología molecular sobre el Alzheimer están
dando buenos resultados.

  - El Headache Impact Test (HIT): un cuestionario electrónico que
evalúa la intensidad y el efecto de los dolores de cabeza..

  - EEUU: hallan en un pueblo Anazasi del siglo XII, en Arizona, restos
de un banquete caníbal,.

  - Cazando a Nessie en la Red..

  - ¡Si piensas no conduzcas!.

  - A las mujeres les cuesta más dejar el tabaco.


=== NOTICIAS =========================================================

New Scientist Magazine: http://www.newscientist.com/


¿DESCUBRIMIENTO MASIVO?
Por: Adrian Cho.
Versión en español por: Borja Marcos (ARP-Traductores).

Investigadores que trabajan con un detector gigante de partículas
llamado ALEPH en el CERN (laboratorio europeo de física de partículas,
cerca de Ginebra) dicen que una serie de colisiones extrañas puede
representar la aparición del bosón de Higgs. El Higgs es una pieza
crucial en el conjunto de las partículas fundamentales. Encontrarlo es
en la actualidad el santo grial de los
físicos de partículas.

Está prevista la parada del LEP -Colisionador gigante de electrones y
positrones-, la máquina que ha producido los sucesos extraños, a finales
de este mes. Por tanto, los investigadores del ALEPH disponen de poco
tiempo para obtener suficientes datos que confirmen su observación.

Sin el bosón de Higgs o una explicación más enrevesada, el Universo tal
y como lo conocemos no existiría. Postulado hace más de 30 años, el
Higgs da su masa a partículas como los electrones y los quarks. Las
partículas "nadan" a través de un mar de bosones de Higgs invisibles,
que las frenan y
producen inercia, la manifestación esencial de la masa.

Los físicos han estado buscando el Higgs durante más de 10 años. Aunque
las partículas de Higgs son extremadamente masivas, normalmente son
difíciles de observar debido a que existen solamente de forma "virtual".
Las partículas de Higgs aparecen y desaparecen siguiendo la
incertidumbre inherente a la mecánica cuántica durante brevísimos
espacios de tiempo, demasiado breves para permitir una observación.

Para ver un Higgs, los físicos deben fabricar uno estrellando partículas
moviéndose a velocidades extremadamente altas. La energía de la colisión
se convierte en materia, y si es suficientemente elevada, puede crearse
un Higgs. Una vez lo ha hecho, se desintegra en una combinación de otras
partículas que lo delata.

Tales desintegraciones podrían ser las responsables de varios sucesos
inusuales observados recientemente en el LEP, según dijeron
investigadores del ALEPH esta semana en una reunión en el CERN. Admiten,
sin embargo, que las evidencias no son aún concluyentes.
"Desgraciadamente no s suficiente para decir que hemos hecho un
descubrimiento", dice Wolf-Dieter Schlatter, del ALEPH.

Es posible que los sucesos sean combinaciones casuales de partículas, o
sucesos engañosos producidos por partículas familiares como los bosones
Z desintegrándose justo de manera que parezcan un Higgs. Estas
explicaciones parecen probables ya que ninguno de los otros tres
detectores de partículas  situados alrededor del LEP ha detectado señal
alguna de sucesos debidos al Higgs.

La pregunta es si el CERN debe mantener el LEP en funcionamiento para
tratar de confirmar la supuesta observación. Los investigadores del
ALEPH podrían duplicar su volumen de datos si el LEP se mantuviera en
funcionamiento hasta final de año.

El LEP, de 27 kilómetros de longitud, en el interior de un túnel en
anillo que atraviesa la frontera
franco-suiza, ya ha proporcionado retratos detallados de los bosones W y
Z, y ha demostrado que no puede haber más de seis quarks. Va a ser
desmantelado con el fin de dejar espacio libre para una nueva máquina en
el mismo túnel, el colisionador gigante de hadrones, que está previsto
comience la caza de la partícula de Higgs en el año 2005.

Mientras tanto, el gran rival del CERN, Fermilab cerca de Chicago,
podría encontrar el Higgs antes. Fermilab reanudará los experimentos de
colisión de haces este mes, tras más de cuatro años de reformas.

Algunos piensan que el equipo de ALEPH puede estar haciendo una montaña
de un grano de arena. "Uno se pregunta si es simplemente una excusa para
prorrogar su experimento", dice Dave Besson de la Universidad de Kansas
en Lawrence. El coordinador de ALEPH, Alan Litke rechaza esa
posibilidad. "No tenemos ningun interes", afirma, "en mantener el
funcionamiento del LEP porque sí".

                           ------------------

JUICIO CONTRA ACTIVISTAS ANTITRANSGÉNICOS
Redacción

Cuatro activistas detractores de los alimentos transgénicos y
practicantes de la línea dura del ecolatrismo comparecieron ayer ante la
justicia francesa por haber arrasado, en junio de 1999, una parcela en
la que se experimentaba con colza transgénica.
Al juicio, celebrado en Foix, asistieron unas 1.000 personas, entre las
que se encontraba el líder de la Confederación Campesina, José Bové
quien manifestó su apoyo a los procesados.

                           ------------------

Diario Médico  http://www.diariomedico.com/

LOS TERAPEUTAS ALTERNATIVOS, DENUNCIADOS ANTE EL MINISTERIO DE SANIDAD
Por: C. Ruiz

El 'Consejo de Médicos Naturistas' seguirá adelante a pesar de la OMC
El autoproclamado Consejo de Colegios de Médicos Naturistas sigue
adelante con sus planes en contra del criterio de la Organización Médica
Colegial (OMC), que instó a este colectivo de terapeutas alternativos a
que rectificara su publicidad engañosa bajo la amenaza de acciones
judiciales. La OMC ha denunciado esta actividad, que califica de
fraudulenta, ante el Ministerio de Sanidad, pero éste aún no se ha
pronunciado.

El Consejo General de la Organización Médica Colegial (OMC), que
aglutina a los 52 colegios oficiales de médicos del país, ya ha recibido
respuesta a la solicitud de cese y rectificación de publicidad engañosa
enviado a finales de julio al autoproclamado Consejo General de Colegios
de Médicos Naturistas, estructura impulsada por un colectivo que aplica
terapias no convencionales sin poseer el título de licenciado en
Medicina (a excepción de algunos graduados en esta disciplina). La carta
de respuesta remitida por Fermín Cabal, líder de la iniciativa, a
Ignacio Sánchez Nicolay, presidente de la OMC, defiende la supuesta
legalidad del consejo y rechaza cualquier rectificación.

DM ha tenido acceso al texto de requerimiento de Sánchez Nicolay, que
este diario anunció a finales de julio. En él se recuerdan los hechos
que han suscitado la polémica: la publicación en prensa de anuncios en
los que se habla de la creación de tal consejo de médicos naturistas y
se invita a los profesionales que aplican técnicas de curación no
convencionales a que legalicen su situación inscribiéndose en ese
consejo. Y se añade lo siguiente: "De conformidad con el Artículo 25 de
la Ley General de Publicidad 34/1988, de 11 de noviembre, se le requiere
previamente, con el fin de evitar la acción judicial, para que cese en
tal actividad y rectifique la misma, con la publicación de otro anuncio,
en los mismos medios de comunicación, en el que se informe que no se ha
creado ningún Consejo General de Colegios de Médicos Naturistas, que no
se han aprobado por silencio administrativo ni por resolución expresa
los estatutos de dicho organismo y que, por tanto, no es necesaria ni
preceptiva la inscripción en un organismo no creado".

Denuncia inevitable

La OMC ha amenazado con acudir a los tribunales si no hay marcha atrás.
Vista la respuesta de Cabal, parece inevitable que se inicien las
acciones judiciales anunciadas, que la OMC aún no ha emprendido.

Sánchez Nicolay ha mantenido una entrevista con el subsecretario del
Ministerio de Sanidad, Julio Sánchez Fierro, al que ha pedido que
intervenga en el conflicto en defensa de la OMC, que se siente agredida
por el uso que se está dando al término médico. El presidente colegial
no ha desvelado el contenido de la conversación, y Sanidad no ha
respondido a las preguntas de este diario.

Por otro lado, la OMC ha asegurado a DM que ya ha presentado una
denuncia administrativa en el Ministerio. Cabal ha señalado que el
equipo de la ministra Celia Villalobos no ha contactado con él.

El siguiente paso de Cabal, que asegura haber recibido unas 30.000
cartas de gente interesada en inscribirse en su consejo general, va a
ser publicar un nuevo anuncio en el que se dará cuenta de la fecha en
que tomará posesión "el Consejo Nacional y las Juntas de los Colegios
Provinciales de Médicos Naturistas: el 6 de octubre". Este acto
coincidirá con la investidura de Cabal como doctor honoris causa por la
Inter-American University, un centro con implantación en España a través
de la American University of Asturias, cuyos diplomas no están
homologados por el Ministerio de Educación.

                           ------------------

LA MUCHACHA SALIÓ RESPONDONA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Ante noticias como la precedente, uno no sabe realmente si alegrarse o
sencillamente echarse a llorar.

Según parece, por fin la Organización Médica Colegial se ha decidido a
meter mano, vía denuncia administrativa, a quienes ejercen todo tipo de
terapias sanitarias, alternativas a la medicina científica basada en la
evidencia.

Desgraciadamente, lo positivo de esta decisión, realmente histórica,
queda totalmente empañado por el hecho de que lo único que de verdad le
molesta a la OMC es que le salga competencia y que los “naturópatas”
hayan decidido empezar a colegiarse en entidades cuyo control se escapa
a las  arcas de los colegios provinciales que, en su calidad de
presidente de la OMC, regenta don. Ignacio Sánchez Nicolay.

Es triste comprobar en esta historia como, una vez más, a la OMC el
hecho de que haya médicos que practiquen estas fraudulentas y no pocas
veces perniciosas pseudomedicinas  se la trae al pairo, siempre y
cuando, claro está, los practicantes sean licenciados en medicina y
paguen religiosamente sus cuotas de colegiación a la organización
adecuada.

Ahora resulta que a la OMC, tras años de potenciar el que las
pseudomedicinas prosperasen no pocas veces al amparo de su misma
estructura y de las de sus diversos colegios provinciales, la criada les
ha salido respondona y ha decidido montar su propia mancebía, puerta con
puerta a la que hasta la fecha regentaba en exclusiva su señorito.

Don Ignacio, ¡que pesar nos deja el que el motivo de su denuncia sea tan
poco hipocrático! ¡Ay si hubiesen ustedes empezado hace tiempo por
limpiar de polvo y paja su propia casa!


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UN EXPERTO DE LA USC ALERTA DEL ATRASO DE ESPAÑA EN LA LEGISLACIÓN DE
BASES DE DATOS CRIMINALES DE ADN
Europa Press

El catedrático de Medicina Legal de la Universidad de Santiago de
Compostela (USC), Ángel Carracedo, ha alertado del atraso que lleva el
Estado español en cuanto a la legislación de las bases de datos
criminales de ADN, respecto a otros países como Inglaterra.

Al respecto, ha comentado que casi todos los países europeos disponen de
normativas que regulan el empleo de este tipo de bases de datos,
mientras que en España aún no se ha legislado en este sentido. No
obstante, ha advertido que es necesario armonizar la legislación en esta
materia, ya que se están adoptando políticas muy distintas en Europa.

Así, Carracedo se ha referido a la normativa inglesa, que establece que
toda persona con antecedentes penales será incluida en las bases de
datos de ADN, para manifestar su postura en contra de legislaciones tan
amplias como la británica.

El catedrático de Medicina Legal de la Universidad compostelana realizó
estas declaraciones en la presentación del XVIII Congreso de la Academia
Internacional sobre esta materia, que desde mañana y hasta el próximo
sábado se celebrará en la Facultad de Medicina de Santiago.

Peritos cualificados

Por su parte, el director del Instituto de Medicina Legal de la USC,
Luis Concheiro Carro, presidente del referido congreso, aludió a la
polémica en torno a la muerte en Arrecife del guineano Antonio Augusto
Fonseca, para destacar la necesidad de armonizar los protocolos
empleados en la ciencia forense.

Al respecto, consideró excesiva la petición de un tercer dictamen sobre
la muerte del súbdito guineano y advirtió de que casos como éste
fomentan alarma social. Así, indicó que hay que plantearse la
cualificación de los peritos que practicaron las autopsias al cadáver,
porque si realmente están cualificados no se tendría que llegar a una
tercera intervención.

Si bien admitió que existen casos de difícil diagnóstico, sentenció que
la Justicia debe buscar expertos muy capacitados y no un perito
cualquiera. "Hágalo usted bien la primera vez", debe ser la máxima que
presida la instrucción de este tipo de casos, según subrayó el profesor
Concheiro.

Congreso

El XVIII Congreso de la Academia Internacional de Medicina Legal reunirá
a partir de mañana en Santiago a unos 400 expertos para debatir acerca
de las especialidades de patología, toxicología, clínica y genética,
siempre desde una perspectiva forense.

Según destacó Luis Concheiro, en las sesiones se abordarán asuntos de
interés para la opinión pública como la muerte súbita de origen
cardíaco, la violencia sexual contra los niños o las bases de datos
criminales de ADN, entre otros puntos. Además, en la última jornada del
sábado se celebrará una mesa redonda con la intención de uniformizar los
procedimientos y técnicas médico-legales.

El director del Instituto de Medicina Legal de la USC insistió en la
importancia de igualar los procedimientos empleados en distintos países,
para hacer frente a la globalización. Los asistentes, procedentes en una
gran mayoría de Alemania y Japón, tendrán la oportunidad de asistir a
una serie de actividades científicas paralelas, como es el caso de la
reunión del grupo ETNA, que desde hoy se reúne en Santiago.

Las sesiones, en las que se expondrán más de 250 ponencias sobre
diversos asuntos, se iniciarán con una conferencia magistral sobre Los
crímenes contra la humanidad, que pronunciará el ex Defensor del Pueblo
y actual comisionado para los Derechos Humanos del Parlamento Europeo,
Álvaro Gil Robles.

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CIENTÍFICOS NORTEAMERICANOS GRABAN EN VÍDEO LA RESPUESTA DEL SISTEMA
INMUNE
Europa Press

Un equipo de científicos norteamericanos se ha servido de un material
audiovisual de 3 dimensiones para 'espiar' las reacciones del sistema
inmune ante una partícula extraña, o antígeno. En esta respuesta suelen
participar las células T, un tipo de glóbulo blanco.
Los científicos, procedentes de la Universidad de Stanford, del
Instituto Médico de California y de la compañía Universal Imaging, han
logrado seguir por video el encuentro entre los invasores y estas
células.
La región donde tiene lugar este encuentro ha recibido el nombre de
sinapsis inmunológica, y su formación representa un componente clave en
la respuesta del sistema inmune. Los autores desconocen, sin embargo,
cual es la función exacta de cada célula en esta sinapsis.

El doctor Mark Davis y sus colegas, que escriben sobre su trabajo en la
revista 'Science', señalan que las células T CD4 y CD3zeta se unen en la
sinapsis. La CD3zeta se coloca posteriormente en el centro de la zona,
mientras que la CD4 "se desplaza hasta la periferia".
El equipo de Davis cree la CD4 inicia esta secuencia de eventos, aunque
"una vez activada" es posible que esta no desempeñen ninguna función.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

ENTREVISTA A FRANÇOIS JACOB: "NADIE SABE QUÉ ES LA VIDA"
Por: Víctor M. Amela

Biólogo molecular, premio Nóbel de Medicina 1965

Tengo 80 años. Nací en Nancy (Francia), en una familia judía, y vivo en
París. Soy profesor de Biología del Instituto Pasteur. Estoy casado con
Lise y tenemos cuatro hijos. Luché contra los nazis en África y
desembarqué en Normandía. Soy más bien de izquierdas. De niño iba a la
sinagoga, hasta que un día decidí que Dios no existía

Pregunta- Qué es la vida?
Respuesta- Nadie lo sabe.
Pregunta- ¿Y cómo empezó, tampoco?
Respuesta- Fue por azar, seguramente. La biología excluye la existencia
de una conciencia universal que incida sobre la vida.
Pregunta- Algún biólogo habrá que sí lo crea...
Respuesta- Alguno. Pocos.
Pregunta- ¿Qué es Dios, para usted?
Respuesta- Una creación de los hombres para intentar paliar su
infelicidad.
Pregunta- ¿Desde cuándo lo sabe?
Respuesta- De niño yo iba a la sinagoga con mi padre. Un día, mientras
miraba a un pariente que oraba con gran afectación, explotó en mi mente
la pregunta: ¿Y si Dios no existe? Y la misma pregunta traía la
respuesta.
Pregunta- ¿Es su recuerdo infantil más marcado?
Respuesta- Hay uno que aún hoy me encoge el corazón: un día, en el
jardín de casa, maté un mirlo con una escopeta de aire comprimido. Al
verlo muerto, sentí que había atentado contra el orden general del
mundo.
Pregunta- Pues eso es, para muchos, lo que hoy está haciendo la ciencia.
Respuesta- La ciencia es conocimiento. Nada hay que temer del
conocimiento. Otra cosa son las aplicaciones de ese conocimiento...
Pregunta- Ahí está el miedo.
Respuesta- Decía Rabelais: "Ciencia sin conciencia es ruina del alma", y
tenía razón. Cuando se pasó de la edad de piedra a la edad de hierro, el
hombre fabricó cuchillos: pudo pelar una manzana, pero también clavarlo
en la espalda de su mejor amigo.
Pregunta- ¿Qué hacer?
Respuesta- Discernir qué aplicaciones de la ciencia son buenas para
todos.
Pregunta- ¿La ciencia ha usurpado el papel de Dios?
Respuesta- En 1960, el Vaticano organizó un congreso con los mejores
biólogos. Al acabar, uno de ellos preguntó a un cardenal que por qué lo
habían hecho. "Porque el Papa había oído que estaban ustedes a punto de
crear vida en el laboratorio, y estaba muy inquieto. Después de oírles,
está del todo tranquilo."
Pregunta- Quizá hoy no estaría tan tranquilo...
Respuesta- Un poco menos. Pero fabricar vida... No.
Pregunta- ¿Y volvernos inmortales?
Respuesta- Ciencia ficción, por ahora. En el año 2253 quizá se consiga
algo...
Pregunta- ¿Qué me dice de la clonación?
Respuesta- Que servirá para cultivar células, tejidos de órganos con
fines terapéuticos, pero no para la reproducción humana.
Pregunta- Usted ha escudriñado la genética de las bacterias.
¿Conclusión?
Respuesta- Que las formas de vida evolucionan con mecanismos de
"bricolaje" casero.
Pregunta- ¿" Bricolaje"?
Respuesta- Sí: en una especie nueva hay genes que estaban ya en otra
anterior, aunque ordenados de otra forma. Es como esa chica que coge la
cortina de la abuela y se hace una falda. Así es la evolución de las
especies.
Pregunta- ¿Cómo se metió usted en estas investigaciones biológicas?
Respuesta- Es una larga historia.
Pregunta- Le escucho.
Respuesta- Yo estudiaba para cirujano cuando los alemanes tomaron París,
en 1940. Tenía 20 años y me enrolé con los aliados. Iba en el mismo
barco que el general De Gaulle.
Pregunta- ¿Adónde fue a parar?
Respuesta- Primero a Inglaterra, luego al norte de África. Allí pasé
cuatro años. Ejercía de médico militar. Recuerdo estar vomitando y
operando en el barco hacia Normandía.
Pregunta- ¿Desembarcó usted en Normandía?
Respuesta- Sí. Todos teníamos conciencia de hacer historia, de ser parte
de ella. En el desembarco en Normandía, una granada me hirió en el codo
y en el muslo. Aún hoy me molesta la herida del brazo.
Pregunta- ¡Sería usted un héroe tras la victoria!
Respuesta- Un héroe en el hospital durante meses. Vi que los mismos que
nos aclamaban en el 44 tras la victoria eran los acomodaticios que en el
40 nos veían como unos exaltados. Y seguían viéndome como un ingenuo,
creo.
Pregunta- ¿No le tentó entonces el comunismo?
Respuesta- Me tentó el PCE, pero en una reunión no me gustó su
fanatismo: ¡aquello era como convertirse al cristianismo o al islam! Y
no.
Pregunta- ¿Cómo encauzó luego su vida?
Respuesta- Estaba muy solo. Mis amigos habían muerto... Un día vino un
compañero de batallas y me dijo que quería un hijo, que se lo hiciera yo
a su mujer, que él no podía.
Pregunta- ¿Lo hizo?
Respuesta- Cené con ellos. La chica era preciosa. ¡Ojalá la hubiera
conocido en otra situación! Pero no lo hice, claro. Sí deseé entonces
tener yo mi propia familia, y me casé con Lise.
Pregunta- ¿Y cómo arrancó su carrera de biólogo?
Respuesta-¡Mis heridas me impedían ya ser cirujano! Trabajé en mil cosas
y colaboré en la fabricación de un antibiótico en un laboratorio. Un
día, harto, decidí que yo quería investigar y me presenté en el
Instituto Pasteur. Fui tan pesado que me aceptaron. Yo no me hubiera
aceptado. ¡Tenía ya 30 años!
Pregunta- ¿Por qué le interesó la genética?
Respuesta- Porque los comunistas decían que la genética era burguesa, y
en la URSS depuraban a los genetistas. Investigar en genética era luchar
contra la barbarie y el fanatismo.
Pregunta- ¿Y qué hizo?
Respuesta- Me di cinco años para demostrarme que podía hacer algo. Si
no, renunciaría. Con Lwoff y Monod, describimos mecanismos genéticos de
regulación de la síntesis de proteínas en células bacterianas. Y llegó
el Nobel.
Pregunta- ¿Usted sabría decirme qué pasó en los primates para acceder a
la conciencia?
Respuesta- Si lo supiera... Muchas mutaciones.
Pregunta- ¿Y qué es la conciencia?
Respuesta- Una organización muy particular de la materia, una
organización distinta de la de la vida. Nadie sabrá explicárselo,
tampoco.

                           ------------------

EL GOBIERNO BRITÁNICO PROTEGERÁ A LAS COMPAÑÍAS BIOTECNOLÓGICAS CONTRA
LOS ATAQUES DE RADICALES
Europa Press

El gobierno británico está estudiando la aprobación de nuevas medidas
legislativas que aborden los ataques lanzados por los defensores de los
derechos de los animales contra los laboratorios de investigación
médica, los científicos y los accionistas de las compañías de
biotecnología.
"Estamos estudiando una legislación que cubra las formas de agresión no
contempladas por la presente ley, dados los ataques lanzados contra los
accionistas de Huntingdon Life Sciences (HLS) en Cambridge durante julio
y de nuevo la semana pasada", señaló un portavoz del ministerio del
interior.
"Nuestra preocupación se centra en una reducida minoría de activistas
que han obtenido información personal sobre los accionistas de las
compañías biotecnológicas, y que les amenazan directamente, atacando con
bomas sus hogares". El ministerio del Interior, la policia y los
científicos se reunirán de nuevo en noviembre para considerar los
detalles de la nueva legislación.

Recientemente han tenido lugar una serie de ataques contra accionistas
del Natwest Bank, entidad que ha concedido un préstamo de 24 millones de
libras a la compañía HLS. La semana pasada aparecieron en las calles de
Cambridge carteles que contenían los nombres y las direcciones de los
accionistas del Natwest.
Los medios de comunicación han destapado varios casos de maltratos a
animales ocurridos en el Laboratorio Huntingdon Life. En 1997 el Channel
4 mostraba a todo el país el interior del laboratorio con cámaras
ocultas, donde se maltrataban a varios perros. El Royal Bank of
Scotland, la entidad propietaria de Natwest, se plantea ahora de nuevo
su préstamo a HLS, basándose en la cláusula ética del banco, según la
cual no se dará apoyo "a la experimentación innecesaria con animales".

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LAS INVESTIGACIONES EN BIOLOGÍA MOLECULAR SOBRE EL ALZHEIMER ESTÁN DANDO
BUENOS RESULTADOS
Europa Press

Las líneas de investigación basadas en la biología molecular sobre la
enfermedad de Alzheimer están dando buenos resultados, especialmente en
la última década, en la que, según el profesor de Investigación del
Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CSIC-UAM), Jesús Ávila de
Grado, el conocimiento sobre ella ha aumentado muchísimo.
No obstante, precisó que al igual que en el año 2000 se disfrutan las
ventajas de las investigaciones en medicina de los años 60 y 70, los
resultados de la biología molecular no se disfrutarán probablemente
hasta el año 2020 o más. "No creo que lo tengamos antes", apostilló.

Ávila de Grado participó hoy como ponente en la Escuela de Biología
Molecular Eladio Viñuela, dentro de los cursos de veranos de la
Universidad Internacional Menéndez Pelayo. Este año, la escuela se
centra en los retos actuales de la Biología Molecular.
El profesor del Severo Ochoa, desarrolló una conferencia sobre los
modelos para el estudio de enfermedades neurodegenerativas, y en
concreto lo que se conoce en biología molecular con respecto al
Alzheimer. Así, desarrolló cuáles son los posibles mecanismos conocidos
a nivel molecular que tienen lugar en el cerebro del paciente con
enfermedad de Alzheimer.
El conocimiento actual sobre esta enfermedad de enorme incidencia,
prosiguió Ávila de Grado, es bastante bueno, aunque todavía no se sabe
cómo curarla, agregó. Sobre el posible tratamiento a esta enfermedad, el
profesor consideró que en él habrá mucha farmacología, pero indicó que
las investigaciones en biología molecular permitirán un mayor
conocimiento de la enfermedad, lo que será muy útil, dijo, para
determinar qué tipo de fármacos deben utilizarse.

En cuanto a la inversión que se destina en España a las neurociencias y
la biología molecular, Ávila de Grado consideró que ésta siempre es
mejorable. "Habría que dedicarles mucho esfuerzo y dinero a los jóvenes
que vienen muy preparados sobre todo de Estados Unidos", añadió.

Sobre el trabajo del Centro al que pertenece, Avila de Grado explicó que
se desarrolla una investigación en neurociencias en tres aspectos: cómo
se produce el desarrollo de una neurona, cuáles son los mecanismos de
degeneración y cómo se podría regenerar ese tipo de neuronas.

Finalmente, Ávila de Grado reiteró que no se pueden decir los años que
se tardará en obtener un tratamiento contra la enfermedad de Alzheimer,
y señaló que el conocimiento sobre estas enfermedades es algo parecido a
una asíntota, "cada vez se aproxima más pero nunca llega del todo a
conocerse", explicó.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

TEST SOBRE EL DOLOR DE CABEZA EN LA RED

Nuevos estudios recientes demuestran que el test de dolor de cabeza
realizado por internet puede ayudar a médicos y pacientes a mejorar el
diagnóstico y el tratamiento de uno de los males más comunes entre los
seres humanos.

El Headache Impact Test (HIT), desarrollado por las compañías
QualityMetric y Glaxo Wellcome, consiste en un cuestionario electrónico
que evalúa la intensidad y el efecto de los dolores de cabeza.
Un total de cuatro trabajos, presentados en la conferencia Headache 2000
celebrada en Londres, concluyen que el test sirvió para evaluar la
gravedad de la cefalea en más de 1.000 pacientes, así como para
diagnostica posibles migrañas. La prueba también sirve para hacer un
seguimiento del progreso del paciente.
"Se que muchos pacientes con dolores de cabeza no alcanzan la calidad de
vida que esperan tener, por lo que sufren innecesariamente", señala el
doctor Andrew Dowson, del Hospital King's College de Londres.
"Uno de los problemas principales es que muchos pacientes con dolor de
cabeza encuentran difícil comunicar el grado de incapacidad a su médico.
Nuevas herramientas de evaluación como este deberían mejorar
drásticamente la situación actual", añadió Dowson.

El test mide la gravedad del dolor y su impacto sobre la capacidad del
paciente para llevar una vida normal. Cuanto mayor es la puntuación,
mayor es la gravedad del problema.
Se estima que el 96 por ciento de las mujeres y el 91 por ciento de los
hombres sufren algún tipo de dolor de cabeza durante sus vidas, aunque
la intensidad varía enormemente. Los dolores de cabeza por tensión y las
migrañas, que afectan a 120 millones de personas en el mundo occidental,
son los más comunes.
"Aunque no descubriremos una cura para el dolor de cabeza, contaremos
con nuevas maneras de comprender estos trastornos que afectan a tanta
gente en todo el mundo", declaró el doctor Timothy Steiner, del Imperial
College School of Medicine (Londres), durante la conferencia.

Página del HIT http://www.amihealthy.com/

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La razón http://www.larazon.es/

UN BANQUETE CANÍBAL DEL SIGLO XII EN LOS EEUU SUGIERE QUE LA
ANTROPOFAGIA HA SIDO UN USO HABITUAL
Por: Pablo Francescutti – Madrid

El canibalismo ha sido una práctica más común de lo que se piensa,
sugiere un hallazgo publicado hoy en «Nature». En sus páginas,
investigadores de la Universidad de Colorado (EEUU) dan cuenta del
hallazgo de restos de un banquete caníbal en un pueblo Anazasi del siglo
XII, en Arizona. Y en un artículo adjunto, el especialista Jared Diamond
afirma que el descubrimiento viene a recordar que la práctica de la
antropofagia ha sido algo aceptable en muchas sociedades.
Del análisis de los restos encontrados, Richard Marlar y sus
colaboradores han concluido que hacia el año 1150, al menos siete
personas fueron descuartizadas sistemáticamente y comidas en lo que hoy
es un poblado fantasma. Su interpretación se ha visto reforzada por la
identificación de proteínas propias de los músculos humanos en los
excrementos dejados por los antiguos pobladores de Anazasi.

El canibalismo constituye uno de los asuntos más controvertidos de la
historia de la cultura. Pese a las abundantes referencias de toda clase
de fuentes a prácticas antropofágicas, las evidencias directas son
escasas. En los relatos de muchos cronistas resulta difícil precisar si
los hechos descritos constituían canibalismo o sacrificios rituales más
o menos complicados.

Puritanismo antropológico

Jared Diamond, profesor del Departamento de Fisiología de la Universidad
de California, denuncia en «Nature» que la investigación antropológica
se ha visto distorsionada por el puritanismo de los especialistas, que
les ha llevado a rechazar de plano la idea del canibalismo como una
práctica habitual de los seres humanos.
La creencia dominante, apunta Diamond, afirma que la antropofagia es un
fenómeno extremadamente raro, existente solo en condiciones extremas de
hambre. El científico de la Universidad de California entiende que ese
juicio esconde un prejuicio cultural incapaz de comprender que lo que
para Occidente resulta aberrante, para otras culturas puede constituir
un uso socialmente aceptable, se trate de comer el cuerpo de los
familiares fallecidos o a los enemigos.
A la inversa, los caníbales de Nueva Guinea conocidos por Diamond
manifestaron horror cuando éste les describió «la circuncisión, el trato
dado a los ancianos en Estados Unidos y las costumbres funerarias de ese
país».

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

DAR CAZA AL MONSTRUO DEL LAGO NESS EN INTERNET

"Nessie", como llaman afectuosamente los británicos al monstruo del lago
Ness, acaba de perder lo último que le quedaba de privacidad después de
que dos compañías escocesas instalaran un sistema de vigilancia
submarina que funcionará durante todo el año, las 24 horas del día, para
retransmitir por Internet las imágenes emitidas por una cámara web.
Los observadores de Nessie en todo el mundo serán capaces de unirse a la
búsqueda del monstruo a través de dicho dispositivo, montado en el lago
que está en las cercanías de la ciudad escocesa de Inverness.
La cámara submarina ha sido instalada por Scotland On Line, en una
sociedad compartida con Loch Ness Marketing, en el fondo del lago, en un
punto cercano al de otros avistamientos previos.
El mecanismo está diseñado para complementarse con la cámara de
superficie instalada en las costas del lago el año pasado, cerca del
castillo de Urquhart, donde la mayoría de los avistamientos han tenido
lugar.
"Lanzamos la cámara de superficie en abril de 1999 y el 5 de junio de
1999 registramos el primer avistaje online de Nessie por una pareja
estadounidense que vive en Texas", dijo Pat Kelly, de Scotland On Line.
"Esto generó una gran atención en todo el mundo y nos inspiró a
considerar la opción de la cámara submarina, debido a que sabemos que
Nessie no sale habitualmente a la superficie", agregó Kelly. El sitio ya
ha atraído a más de 800.000 usuarios de todo el mundo desde que fuera
lanzado.
La búsqueda del monstruo del lago Ness se remonta a un avistaje
reportado en las costas del río Ness en el año 565. En la década de los
30, un médico londinense fue la primera persona que logró fotografiar a
Nessie, y tres años más tarde la primera búsqueda sistemática del
monstruo fue llevada a cabo por Sir Edward Mountain y un equipo de 20
hombres. En 1969, el sumergible Pisces hizo contacto con un gran objeto,
de aproximadamente 15 metros de largo, el cual desapareció cuando la
nave se le acercó, pero en 1987, la denominada "Operación Deepscan"
fracasó en su intento de hallar a Nessie, pese a haber desplegado 24
embarcaciones equipadas con la última tecnología.
Más de 3.000 avistajes del monstruo del lago Ness han sido reportados
hasta la fecha.

Por mi parte, tras haber oteado un buen rato las mencionadas webcam,
debo reconocer que lo que se dice ver a Nessie no he conseguido verlo,
pero que la culpa no ha sido del ictiosaurio en cuestión sino de ese
maldito pies grandes que, vestido de buzo, no hacía más que saludar todo
el rato delante de la cámara.

En fin, por si ustedes no tienen otra cosa mejor que hacer, ahora que,
por el momento, ya se acabó eso de espiar a los chavales del Gran
Hermano, les facilito la genuina página de “lochness live”:
http://www.lochness.scotland.net/ desde la que poder ver cuanto menos
unas magníficas truchas.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

PENSAR AL VOLANTE AUMENTA LOS RIESGOS DE LA CONDUCCIÓN
Por: Alina Ioana Ivan - Bilbao

Sencillas tareas mentales como recordar un itinerario o centrarse en una
charla distraen al conductor y reducen su campo de visión

Hablar por el móvil o encender un cigarrillo mientras se conduce
incrementa el riesgo de accidente, pero no son las únicas actividades
que entrañan un peligro al volante.
Un estudio realizado por la Dirección General de Tráfico (DGT) en
colaboración con la Universidad Complutense de Madrid asevera que los
pensamientos del individuo, sobre todo si requieren una concentración
importante o llevan implícitas imágenes -recordar un itinerario, por
ejemplo- influyen en la atención del chófer y alteran su acción de
conducir.
El psicólogo Luis Nuñes, responsable del programa Argos de la DGT,
asegura que llevar un automóvil requiere tanta atención como decidir la
forma de actuar en cada situación. «Cualquier pensamiento que mantenga
ocupada parte de esa atención interfiere en la conducción», sentencia el
especialista.

Las conclusiones del informe se basan en una investigación experimental
con conductores de ambos sexos y edades comprendidas entre los 20 y 40
años, con una experiencia al volante mínima de dos años, a los que se
les pidió realizar dos tipos de tareas mentales: una de producción
verbal -pronunciar palabras que empezaran por una letra determinada-, y
otra de producción de imágenes -pensar en una letra y girarla
mentalmente de arriba abajo o de izquierda a derecha para “ver” cómo
quedaba-.
La atención que requieren estos procesos se puede medir, ya que cuando
se piensa en algo que requiere concentración -incluso cuando no se está
al volante de un coche-, la pupila se dilata. Así, en la primera prueba,
la verbal, se vio que la mirada de los conductores se concentra, lo que
reduce moderadamente la exploración de los espejos y del velocímetro. Si
se realiza una tarea mental con producción de imágenes, la mirada se
fija de manera radical en la carretera, mientras disminuye drásticamente
la visión de los espejos y del salpicadero.

Alteraciones

El estudio también confirma que algunas tareas numéricas, como convertir
mentalmente pesetas en dólares, tienen efectos similares a la producción
de imágenes; mientras otras, como mantener una conversación
intrascendente o prestar atención a un relato que no exige respuestas,
no afectan a la mirada del conductor.
Una vez comprobado que ciertas actividades mentales distraen la atención
del conductor y reducen su campo visual, los especialistas cuestionan
hasta qué punto esa alteración significa un riesgo y cuándo esa
disminución del área visual implica ver menos.

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A LAS MUJERES LES CUESTA MÁS DEJAR EL TABACO
Europa Press

Los expertos observan que es mayor la cifra de varones que dejan el
hábito

Las adolescentes se inician en el consumo de tabaco más que los
adolescentes, situación que no se había visto antes, y las mujeres de
35-40 años dejan mucho menos el hábito de fumar que los varones. Estos
dos hechos, constatados en las sociedades occidentales, son las premisas
de las que parte el seminario Trabajo y mujer, que se está desarrollando
esta semana en Laredo dentro de los XVI Cursos de Verano de la
Universidad de Cantabria.

Según explicaron los directores del foro, Teresa Robledo, del Ministerio
de Sanidad y Consumo, y Francisco Javier Ayesta, profesor de
Farmacología de la UC, las estadísticas son preocupantes y revelan que
el tabaquismo está empezando a ser una enfermedad predominantemente
femenina.
"El problema existe aunque aún no se ha manifestado con todas sus
consecuencias, ya que la toxicidad tarda unos 20 años en aparecer",
explicó Ayesta. Según los expertos, en un corto plazo de tiempo el
tabaco será la principal causa de mortalidad en las mujeres de nuestra
sociedad, lo que ya se empieza a ver en otros países en los que la mujer
se incorporó antes al consumo de tabaco, como Reino Unido, Suecia o
Estados Unidos.
Otros de los datos aportados por los directores del foro apuntan que, de
cada dos fumadores regulares, uno morirá por causa del tabaco, lo mismo
que un tercio de los adolescentes.

Respecto a las causas del tabaquismo femenino, los especialistas
señalaron varios aspectos confluyentes. Por una parte, Teresa Robledo,
jefe del Servicio de Promoción de Hábitos Saludables de la Dirección
General de Salud Pública, explicó que importantes cambios sociológicos
como fueron la incorporación de la mujer al mundo laboral y los
movimientos de igualdad, fundamentalmente durante los años 50 y 60,
propiciaron su introducción en el hábito de fumar. Además, las compañías
tabaqueras utilizaron también la imagen del cigarrillo como símbolo de
emancipación.