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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 32 - 09 de septiembre de 2000
Fecha:Sabado, 9 de Septiembre, 2000  03:14:00 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 32 - 09 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Documentos inéditos revelan el interés de Yeats por la mística.

  - Nueva prueba de la plasticidad neuronal.

  - Precursores de oligodendrocitos favorecerían el desarrollo y el
crecimiento de neuronas, astrocitos y células gliales.

  - Despega el transbordador Atlantis camino de la Estación Espacial
Internacional.

  - ESTRASBURGO: Nuevo enfrentamiento entre políticos y científicos en
torno a la clonación de embriones humanos.

  - El Gene Trust Project: Done usted su ADN a través de Internet.

  - Unos huevos bien criados.

  - Diversos registros históricos demuestran la hipótesis del
calentamiento planetario.

  - Según el climatólogo Xavier Rodó, las epidemias de cólera de
Bangladesh han sido propiciadas por fenómenos meteorológicos derivados
de El Niño.

  - Según Alberto Fernández Liria, psiquiatra y coordinador de un área
básica de salud de Madrid, “La psicoterapia, está más cerca de la
literatura que de la ciencia”.

  - Nuevas fórmulas contra la Distrofia Muscular nacen de un estudio con
ratones manipulados genéticamente.

  - La agencia del medicamento estadounidense (FDA) actúa contra la
venta on line de laetrile, un falso remedio contra el cáncer .

  - Las nuevas opiniones médicas, en el caso de las siamesas de
Manchester, se inclinan por separarlas.

  - Nueva receta: Bacalao relleno de cabeza humana.

  - GRAN BRETAÑA: Crean una casa inteligente para personas mayores.

=== NOTICIAS =========================================================

El Correo Gallego / O Correo Galego http://www.elcorreogallego.es/

DOCUMENTOS INÉDITOS REVELAN EL INTERÉS DE YEATS POR LA MÍSTICA
Versión en español y comentario por: Vicente Prieto

Una amplia colección de documentos pertenecientes al poeta y autor
irlandés Willian Butler Yeats, donados ayer a la Biblioteca Nacional de
Irlanda, revelan el profundo interés que el autor sentía por los temas
místicos y por lo sobrenatural.
Un portavoz señaló que la colección, integrada por 100 libretas de
anotaciones y 130 archivos, fue donada por su nuera, Grainne.

Noel Kissane, responsable de los manuscritos de la Biblioteca, dijo que
los textos ayudarán a los expertos a entender mejor la obra de
Yeats(1865-1939), quien recibió el premio Nóbel de Literatura en 1923 y
fue senador de Irlanda entre 1922 y 1928.
"Más de 20 años atrás los expertos no tenían en cuenta la influencia de
lo espiritual y lo oculto en sus escritos. Ahora está más reconocida y
se descubrió que tenía más relevancia de lo que antes se creía", explicó
Kissane.

El experto indicó que hay alrededor de 3.000 páginas de "escritura
automática". Se cree que fue la esposa del escritor, George Hyde Lees,
quien más experimentó con ese tipo de escritura -en la que suponía que
el espíritu de una persona muerta guía la pluma de alguien vivo al
escribir- y que luego Yeats se inspiró en ese estilo.
Esta técnica fue utilizada por Yeats  para una de sus obras más famosa
"La Visión", publicada en 1925. El escritor aseguraba que, en realidad,
era la obra de un filósofo del siglo XVI de nombre Giraldus.

Para Kissane, estos textos no le dirán mucho al lector medio, pero sí a
los expertos, que podrán hacer nuevas deducciones sobre el contenido de
la obra de Yeats.

Ahora que finalmente se ha descubierto "el pastel", es de esperar que
los herederos de Yeats tengan que pagarle derechos de propiedad
intelectual a los del mencionado filósofo Giraldus.
Un saludo escéptico
Vicente

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

CIENTÍFICOS BRITÁNICOS LOGRAN REVERTIR CÉLULAS DEL CEREBRO MADURO AL
ESTADO DE 'CÉLULAS MADRE'
Por: Javier Sanpedro – Madrid

Las células madre han abierto enormes perspectivas para el tratamiento
de enfermedades como el Parkinson, el Huntington y el Alzheimer,
originadas por la muerte de grupos de neuronas. Pero la fuente óptima de
células madre son los embriones humanos, cuya utilización se enfrenta a
graves problemas legales. Científicos británicos han abierto ahora una
prometedora alternativa al uso de embriones, al conseguir que ciertas
células del sistema nervioso ya maduro reviertan al estado de células
madre, que luego pueden cultivarse y diferenciarse de nuevo para
producir varios tipos de neuronas, potencialmente trasplantables.

El trabajo, que hoy presentan en Science Toru Kondo y Martin Raff, del
University College de Londres, ha sido realizado en ratas de
laboratorio. Pero, según declaró ayer Kondo a este diario, los
investigadores ya saben que el mismo tipo de células -llamadas
precursores de los oligodendrocitos, o más abreviadamente OPC- se pueden
extraer de pacientes humanos adultos, y están ya obteniendo buenos
resultados con ese material: todo indica que las células humanas pueden
revertirse al estado de células madre en el laboratorio, igual que las
de rata.
"Espero que las células OPC sean una alternativa al uso de células madre
de origen embrionario para el tratamiento de enfermedades como el
Parkinson, el Huntington y el Alzheimer", dijo Kondo.
Ya se sabía que el cerebro adulto contiene también células madre, que
podrían utilizarse con el mismo fin sin necesidad de revertir su estado
previamente. Pero, según señala Kondo, "es muy difícil obtener
suficientes de esas células madre, porque se hallan en posiciones muy
profundas del cerebro, y su número es relativamente pequeño".

Esa dificultad queda superada con la nueva técnica. "Es fácil conseguir
células OPC de humanos adultos y multiplicarlas en cultivo", prosigue el
investigador. "La idea es que, si extraemos las células del propio
paciente al que luego va a aplicarse el trasplante, evitaremos por
completo el rechazo inmunológico, que es uno de los grandes problemas
con las terapias celulares".

Las células OPC representan un estado avanzado de diferenciación en el
sistema nervioso de todos los mamíferos. Hasta ahora, los científicos
creían que estas células estaban programadas de forma irreversible para
producir, en un solo paso de diferenciación, una clase de células (los
oligodendrocitos) que sirven de apoyo a las neuronas. Pero los
experimentos del equipo británico, aparte de su posible aplicación
terapéutica, muestran que el estado de diferenciación de las células OPC
es reversible: una nueva prueba de la, hasta hace poco, desconocida
plasticidad del cerebro.

Science magazine: http://www.sciencemag.org/

Los precursores de oligodendrocitos favorecerían el desarrollo y el
crecimiento de neuronas, astrocitos y células gliales
DM / New York

Durante el desarrollo animal, las células empiezan a ser progresivamente
más selectivas en los tipos celulares en los que se puede dar el
crecimiento. Por ejemplo, en el sistema nervioso central, las células
madre pluripotenciales producen varias clases de precursores específicos
que se dividen un limitado número de veces antes de que se diferencien
completamente en neuronas o células gliales.

El equipo de Toru Kondo, del Laboratorio de Biología Celular Molecular
de la Universidad de Londres, demuestra en un estudio que se publica hoy
en Science que ciertas señales extracelulares pueden inducir a las
células precursoras de oligodendrocitos a revertir a células madres
nerviosas pluripotenciales, que pueden favorecer su crecimiento hacia
neuronas o astrocitos, así como hacia oligodendrocitos.
Teniendo en cuenta estos datos, esas células precursoras pueden tener un
gran potencial en el desarrollo, mucho mayor de lo que se pensaba hasta
el momento. Así, las células madres hemopoyéticas adultas podrían
reprogramarse para comportarse como células madres hematopoyéticas
embrionarias si se exponen a un medio ambiente fetal.
Material empleado

En este trabajo, los investigadores han utilizado unas moléculas de
señal extracelular para reprogramar específicamente células precursoras
en cultivo a fin de que se conviertan en células madre pluripotenciales
y puedan ser útiles en terapias celulares, como precursores específicos
que generalmente son más abundantes y más fáciles de purificar que las
células madre pluripotenciales.

Las células precursoras de oligodendrocitos son los precursores mejor
caracterizados en el sistema nervioso central de los mamíferos. Crecen a
partir de las células pluripotenciales de las zonas germinales y migran
a través de sistema nervioso central cuando se encuentra en desarrollo.
Después de un gran número de divisiones celulares, la mayoría de las
células precursoras de oligodendrocitos se diferencian en
oligodendrocitos postmitóticos, mediadas por algunas células
persistentes del sistema nervioso central en el adulto.
Para analizar la posibilidad de que las células pluripotenciales de los
cultivos efectuados por el equipo investigador hayan podido derivar de
pequeñas poblaciones celulares de las células madre del sistema nervioso
central, el equipo británico cultivó células precursoras de
oligodendrocitos durante cinco días en PDGF y a continuación en platos
de PDL cubiertos durante dos semanas de factor de crecimiento de
fibroblasto sólo durante cuatro días.
"Si se analizan los elementos con los que hemos trabajado, nos indican
que las células precursoras de oligodendrocitos no están comprometidas
de forma irreversible a formar oligodendrocitos, astrocitos de tipo 2 o
células precursoras de oligodendrocitos adultas. Por eso, nuestros
resultados pueden tener relevancia en el desarrollo nervioso normal", ha
indicado el coordinador del trabajo.

Del estudio se desprenden datos interesantes sobre cómo funciona el
desarrollo de diferentes células del sistema nervioso central, lo que
puede ser de gran utilidad para investigaciones posteriores.

(Science 2000; 289: 1.754-1.757).

                           ------------------

http://www.elmundo.es/

EL ATLANTIS EMPRENDE UNA MISIÓN PARA ACONDICIONAR LA ESTACIÓN
INTERNACIONAL
Efe

El viaje del transbordador se prolongará durante 10 días

El Atlantis ha despegado de Cabo Cañaveral a las 14.45 horas. El
transbordador espacial ha emprendido sin problemas una misión que se
prolongará durante 10 días: preparar la Estación Espacial Internacional
para la llegada de sus primeros ocupantes, el próximo mes de noviembre.
La Estación Espacial ha crecido, desde que la Atlantis la visitó en mayo
pasado, del equivalente a un edificio de siete pisos a otro de 13.
El complejo, en el que participan 16 países, entre ellos España, recibió
en julio pasado el módulo de servicio ruso Zvezda, al cual se sumó
después la nave de abastecimiento Progreso.
Ahora, la Estación Espacial Internacional tiene el aspecto de varias
botellas y tarros desde los que asoman antenas y paneles solares, y con
los más de 100 módulos que se le agregarán en los próximos cinco años
será perfectamente visible desde la Tierra, según científicos de la
NASA.

El acoplamiento de la Atlantis con la Estación Espacial deberá hacerse
el domingo y, durante los seis días siguientes, el ruso Yuri Malenchenko
y el estadounidense Edward Lu efectuarán varias 'caminatas' espaciales,
en las que harán las conexiones entre los diversos módulos.
Por primera vez, los astronautas utilizarán el método ruso de mantener
su posición en el espacio, que consiste en el uso de una especie de
ganchos similares a los que usan los montañeros para escalar.
La misión preparará también todas las instalaciones que deberán utilizar
el próximo noviembre sus primeros ocupantes, quienes viajarán en una
nave rusa que será lanzada desde el cosmódromo de Baikonour, en
Kazajistán, el 28 de octubre.
Esa tripulación se llamará 'Expedición Uno' y será comandada por el
astronauta estadounidense Bill Shepherd.

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http://www.elpais.es/

EL PARLAMENTO EUROPEO PIDE A LONDRES QUE RETIRE SU APOYO A LA CLONACIÓN
DE EMBRIONES
GABRIELA CAÑAS, Bruselas

La Comisión Europea defiende las investigaciones contra la opinión de la
Eurocámara .

El Parlamento de Estrasburgo, con representación mayoritaria de
formaciones de centro-derecha, pidió ayer al Gobierno británico que
revise su apoyo a la clonación de embriones humanos, y que los
parlamentarios de aquel país voten en conciencia y rechacen la propuesta
en ese sentido del Ejecutivo laborista de Tony Blair. El pasado 16 de
agosto, Blair decidió, en un paso pionero, enviar al Parlamento
londinense un proyecto de ley para autorizar la clonación de embriones
humanos con el fin de obtener células madre para el tratamiento de
muchas enfermedades.

En una resolución aprobada por ajustada votación en Estrasburgo, la
Eurocámara adoptó una postura netamente conservadora. Además de reprobar
la decisión del Reino Unido, pidió a la ONU una "prohibición universal"
sobre "la clonación de seres humanos en cualquier fase de su formación y
desarrollo".

La comunidad científica es virtualmente unánime en que la clonación de
embriones humanos abre enormes perspectivas para el tratamiento de la
diabetes, el Parkinson, el Alzheimer, las lesiones de médula y muchas
otras dolencias. La técnica consiste en tomar una célula del paciente y
usar sus genes para crear un embrión clónico. El embrión, que sólo se
desarrolla unos pocos días, no se implanta en una mujer, sino que se
destruye para obtener de él las células madre, que pueden mantenerse en
cultivo en el laboratorio y luego producir cualquier tipo de tejido
adulto. Estos tejidos se pueden trasplantar al paciente sin rechazo
inmunológico, ya que son genéticamente idénticos a él.
Pero el Parlamento Europeo considera que "no existe ninguna diferencia
entre la clonación con fines terapéuticos y la clonación con fines
reproductivos", una declaración que la Comisión Europea encajó con
especial preocupación. "Científicamente son cosas completamente
distintas", dijo la portavoz del comisario de Investigación, el belga
Philippe Busquin. "Impedir la clonación con fines terapéuticos sería
cercenar el avance de investigaciones que pueden dar enormes resultados
para tratar enfermedades como el Parkinson".
Sin embargo, para los diputados, es evidente que "existen formas de
curar enfermedades graves sin recurrir a la clonación de embriones, como
la obtención de células madre a partir de personas adultas o del cordón
umbilical de recién nacidos".

En todo caso, los eurodiputados creen que "la clonación terapéutica, que
conlleva la creación de embriones humanos con fines exclusivos de
investigación, supone traspasar de forma irreversible una frontera en
las normas de investigación y es contraria a la política pública
aprobada por la UE". El diputado popular italiano Francesco Fiori adujo
a este respecto, el miércoles en el debate, que utilizar embriones
humanos en investigación es inmoral.

Otro punto de la resolución que colisiona con la postura de la Comisión
es el de la financiación de proyectos de investigación. La Cámara
recordó al Ejecutivo europeo que "está prohibida la utilización de
fondos comunitarios, tanto directa como indirectamente, para este tipo
de investigación". La Comisión recordó sobre esto que el criterio lo
seguirá marcando el panel de expertos externos con el que cuenta.
"La resolución del Parlamento", precisó la portavoz de Busquin, "debe
ser tenida en cuenta desde el punto de vista político, pero no es en
absoluto vinculante. Seguiremos acatando la opinión de esos expertos".

La resolución aprobada ayer en Estrasburgo por 237 votos a favor, 230 en
contra y 43 abstenciones había sido presentada por los populares del
PPE-DE, el más numeroso de la Cámara, con 233 escaños, la UEN (Grupo de
Unión por la Europa de las Naciones), los Verdes y los democristianos de
la EDD.
Los socialistas y los liberal-demócratas vieron rechazada su propuesta
de esperar el dictamen científico del Grupo Europeo de Ética, que estará
listo previsiblemente en noviembre. Las tesis de ambos grupos,
defendidas entre otros por la diputada radical Emma Bonino, que abogó
por "los principios del laicismo" en este terreno, quedaron aparcadas.
Para la mayoría parlamentaria europea, parece evidente que "nos
encontramos ante una nueva estrategia semántica que intenta debilitar el
significado moral de la clonación humana".

                           ------------------

UN SITIO DE INTERNET EMPLAZA A DONAR EL ADN
Europa Press

Una compañía norteamericana ha lanzado a través de Internet un
llamamiento para la donación de ADN con el fin de reunir muestras para
la investigación de las variaciones genéticos y el desarrollo de
enfermedades.

En un sitio web de reciente creación, DNA.com, la compañía DNA Sciences
emplaza a los consumidores a participar en el llamado Gene Trust
Project. Los voluntarios deben proporcionar información sobre su
historial médico, y en caso de que su perfil coincida con las
necesidades de la compañía, deben garantizar por escrito su
consentimiento. Los participantes reciben además información sobre la
donación de la muestra de sangre.
"Los conocimientos adquiridos a través del proyecto Gene Trust podrían
cambiar la medicina para siempre", se puede leer en el sitio web.
"Aunque sin tu ayuda nunca podríamos conseguirlo".
La compañía no remunerará a los voluntarios, y ofrece como único
incentivo la posibilidad de participar del desarrollo de nuevos
tratamientos y dispositivos médicos. El sitio web también explica que
los datos recogidos servirán para "ofrecer productos y servicios" a
otras compañías y laboratorios. DNA Sciences llevará a cabo otros
proyectos lucrativos, como "proporcionar información genética y
sanitaria a laboratorios externos" o "vender y/o arrendar asociaciones
genéticas clínicamente útiles".

La compañía recalcó que los datos sólo serán proporcionados a nivel
agregado, y que se protegerá en todo momento la confidencialidad de la
información genética. Así, todas las muestras de ADN reciben un código
anónimo antes de su análisis.
Por otra parte, un comité de bioética y una consultora externa
supervisarán el progreso del Gene Trust Project. La firma tiene la
intención de crear bases de datos genéticas sobre 20 estados médicos,
entre ellos la diabetes de tipo 2, la enfermedad coronaria, el asma, la
esclerosis múltiple, el Parkinson y el cáncer de mama.

El sitio de DNA Sciences ofrecerá la posibilidad de contactar con
expertos en salud, además de proporcionar "información fiable y
actualizada sobre el impacto de la genética en la enfermedad, la salud y
el bienestar". DNA.com también ofrece vínculos con otros sitios sobre
salud, entre ellos los que posee la compañía Healtheon/WebMD, la cual
firmó en marzo un acuerdo de colaboración con DNA Sciences.

Para mayor información: http://www.dna.com/home/

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UNIÓN EUROPEA: PROPONEN SELLAR LOS HUEVOS CON DATOS DE CRIANZA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

La CE propuso ayer etiquetar cada huevo, vendido dentro de los países de
la Unión, con un sello que informe al consumidor del sistema de cría al
que han sido sometidas las gallinas ponedoras. Los ciudadanos que se
preocupen por el bienestar de las humildes y domésticas gallinas
europeas dispondrán así de una información clara y precisa sobre la
calidad de vida que han gozado estas sufridas aves de corral.

Según Franz Fischler, comisario de Agricultura, la propuesta
garantizaría la libertad de elección de los consumidores. ¿Qué usted
prefiere los sistemas de cría al aire libre al de las jaulas en batería?
¡Pues no se preocupe hombre!, dentro de poco es bastante probable que
pueda escoger si le pone los huevos en el plato una gallina montaraz o
lo hace una humilde caserita.

La verdad es que, por muy mayor que se vaya haciendo, uno no dejará
nunca de sorprenderse.
Cuando me enteré, por medio de un amigo, de la noticia del etiquetado de
embriones gallináceos pensé para mis adentros ¡Bravo, he aquí una
excelente idea! Por fin nuestros políticos se preocupan  por el
bienestar del consumidor y quieren informarnos de las características
nutricionales de los diferentes tipos de huevo.
Pero la alegría dura poco en casa del pobre. ¡Amigos, mi gozo en un
pozo!
Hete aquí que de lo que se preocupa nuestro flamante comisario de
agricultura de  la Unión Europea es ni más ni menos que ¡del bienestar
de nuestras gallinas!.
Nos quedaremos pues los parroquianos sin saber que bajo la apariencia de
un mísero huevo de gallina se esconde una excelente fuente de proteínas
(cada huevo nos aporta el 50% de nuestras necesidades diarias); o que
dentro de cada receptáculo embrionario podemos encontrar un surtidito
completo de vitaminas A, B, D y E, así como elementos minerales de la
importancia del fósforo o del hierro (que dicho sea de paso el derivado
del huevo es el que mejor asimila el organismo humano). Tampoco sabremos
cuanto colesterol nos aporta un huevo, ni que apenas aporta grasas. A
cambio se nos informará de si las gallinas son madres solteras y habitan
en algún suburbial y maloliente gallinero o si, por el contrario, gozan
de la compañía de un buen gallo y de una maravillosa mansión en el
campo.

A este paso, tampoco me extrañaría nada que, dentro de poco, algún otro
iluminado, con ansias de presidir algún departamento en Estrasburgo,
proponga la magnífica idea de que, dependiendo del lugar de origen, los
huevos vengan dotados de un sombrerito afín a las costumbres locales.
¿Que los huevos son vascos? ¡pues venga una txapela! ¿Que son catalanes?
¡pues dele usted una barretina! ¿Que proceden del Alto Aragón? ¡pues
pongámosles un cachirulo! ¿Que son de la Gran Albión? ¡pues que vistan
un bombín! ¿Que son huevos beneméritos? ¡pues venga tricornio al canto y
que circulen!…
Por nuestra parte, y para ir adelantando algo el trabajo, quisiéramos
proponer, para empezar, que a los mencionados huevos etiquetados y a
quienes han sido artífices de tan magnífica idea les vayan adornando sus
eminentes cabezas con esos sombrerillos o gorras de colores brillantes
que, adornadas con campanas y cornetas, acostumbraban a vestir los,
antaño esforzados, bufones de las diferentes Cortes europeas.

                           ------------------

El Mundo http://www.el-mundo.es/

DEMUESTRAN EL CALENTAMIENTO DEL PLANETA CON DATOS HISTÓRICOS
Por Carlos Elías

Actas de pesca del siglo XVIII contribuyen al hallazgo

Ya no es una especulación. Un equipo de investigadores ha rastreado en
los datos de las costumbres de varios países del hemisferio Norte para
demostrar que el calentamiento del planeta es una realidad: la
temperatura de la atmósfera cercana a la Tierra se ha incrementado como
mínimo en 1,8 grados en el último siglo
.
Hartos de que desde diferentes instancias se les reprochara que el
calentamiento global era sólo una teoría indemostrable empíricamente -se
carecía de medidas con la suficiente antigüedad que la avalan-, un
equipo dirigido por John Magnuson, de la Universidad de Wisconsin, ha
puesto fin a esta controversia.

Necesitaban medidas antiguas y las encontraron. Han rastreado en los
archivos de varios países y han hallado, al menos, dos pruebas
irrefutables del calentamiento. En primer lugar, accedieron a los libros
de actas de las comunidades de pescadores canadienses. Estas referencias
existen desde principios de 1700 y en ellas se detallan las actividades
que han desarrollado durante los últimos siglos. Una vez revisada toda
la documentación, las conclusiones son claras: los ríos canadienses
empiezan a congelarse una media 8,7 días más tarde que hace 150 años.
También se demuestra que el hielo comienza a romperse 9,8 días antes.
Introduciendo estos datos en un sofisticado programa informático se
demuestra que para que esto ocurra el incremento en la temperatura media
del aire que rodea a la Tierra ha debido ser de unos 1,8 grados
centígrados. «Obviamente, esta cifra implica una modificación de la
dinámica climática global, influyendo tanto en las corrientes oceánicas
como en fenómenos meteorológicos más complejos como El Niño», señaló
Magnuson a Reuters.

Otro de los ejemplos en los que se basaron los científicos se centró en
los diarios que celosamente guardan los monjes sintoístas japoneses
sobre sus visitas milenarias a determinados templos. En concreto, se ha
demostrado cómo hasta hace tan sólo 100 años estos monjes peregrinaban a
pie sobre la helada superficie del lago Suwo. Una tradición que ya no
puede repetirse porque el lago rara vez se congela.

Los científicos han asegurado que de persistir esta tendencia el planeta
se calentará unos cinco grados centígrados durante el próximo siglo.
También están de acuerdo en el culpable: la acumulación de anhídrido
carbónico en la atmósfera debido a la contaminación de hidrocarburos
generada tras la Revolución Industrial.

Estos resultados se han conocido días antes de que comience en Lyón, el
próximo lunes, la cumbre preparatoria para paliar el cambio climático.
La reunión establecerá las bases para el próximo ciclo de negociaciones
ministeriales que se celebrará en La Haya en noviembre, donde se
decidirá sobre la aplicación del protocolo de Kioto. Este acuerdo
compromete a los países industrializados y ex comunistas de Europa a
reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

                           ------------------

Diario Médico http://www.diariomedico.com/

CIENTÍFICO ESPAÑOL SOSTIENE EN SCIENCE QUE EL FENÓMENO DE EL NIÑO ES
FACTOR DESENCADENANTE DEL CÓLERA EN BANGLADESH
Europa Press

Un estudio desarrollado por el climatólogo Xavier Rodó, del Grupo de
Investigación del Clima del Parque Científico de Barcelona y del
Departamento de Ecología de la Universidad de Barcelona, junto con
investigadores de varias universidades de Estados Unidos y Gran Bretaña,
presenta evidencias de que las epidemias de cólera de Bangladesh han
sido propiciadas por fenómenos meteorológicos derivados de El Niño.
El estudio, publicado en la última edición de la revista Science,
concluye que en la dinámica del cólera en la zona analizada, además de
El Niño han influido otros factores relacionados con la enfermedad como
el número de individuos afectados anteriormente o las condiciones
sanitarias.
El nuevo estudio -según informan fuentes del Parque Científico de
Barcelona- representa un importante avance hacia la elaboración de un
modelo de predicción de las epidemias de cólera, que permitirá adoptar
medidas de prevención sanitaria en las zonas afectadas.

La relación entre el cólera en Bangladesh y El Niño ha sido un tema
polémico entre la comunidad científica en los últimos años y este
trabajo representa un paso adelante que apunta claramente en esta
dirección, afirma Rodó. La investigación ha sido realizada Xavier Rodó
en colaboración con Mercedes Pascual y Rita Colwell, del Centro de
Biotecnología Marina de la Universidad de Maryland y Stephen P. Ellner,
de la Universidad de Cornell (EE.UU.) junto con Menno J. Bouma de la
London Shool of Higiene and Tropical Medicine de la Universidad de
Londres (Reino Unido).
Los investigadores emplearon recuentos de la incidencia del cólera en
Bangladesh entre Enero de 1980 y Marzo de 1998, además de una base de
datos oceánicos y atmosféricos recogidos vía satélite durante el mismo
periodo de tiempo. El análisis estadístico de los datos obtenidos revela
que los parámetros analizados comparten una serie de características que
permiten identificar a El Niño con la incidencia de el cólera.

Los datos sobre el cólera muestran un patrón bimodal a lo largo del año:
un ligero brote en la primavera y otro mayor a principios del invierno.
Al superponerse esta variación se produce otra interanual que presenta
una periodicidad del orden de 3,7 años y que coincide con la
periodicidad observada en la serie de El Niño, indica el investigador.
Esta coincidencia en las frecuencias características de ambas series
sugirió a los científicos la posibilidad de que la variabilidad
climática podría estar afectando a la dinámica de la enfermedad.

                           ------------------

LA PSICOTERAPIA, ESTÁ MÁS CERCA DE LA LITERATURA QUE DE LA CIENCIA
Por: Patricia Moren – Barcelona

Según uno de los expertos del primer congreso europeo en este campo

La psicoterapia se asemeja más a la escritura que a las ciencias
naturales. Esta teoría debería impregnar la formación de los
psicoterapeutas, según uno de los ponentes del primer congreso europeo
sobre el tema.

Los psicoterapeutas deberían aprender a escribir un buen comentario de
texto, leer con fruición y ser capaces de construir historias y contar
cuentos, según Alberto Fernández Liria, psiquiatra y coordinador de un
área básica de salud de Madrid, además de profesor en la Universidad de
Alcalá de Henares y de su master de psicoterapia en psiquiatría.

Esto es así porque psicología se parece más al acto de escribir una
novela que a las ciencias naturales, ha indicado este experto. Por lo
tanto, la formación del psicoterapeuta debería centrarse en enfatizar
aspectos relacionados con la narrativa, el habla y la entonación de la
voz. Desde esta óptica, intentar desenmascarar con ojo clínico el
verdadero conflicto que se esconde tras los problemas de un paciente
queda en un segundo plano.

Origen

Esta corriente de pensamiento, expuesta por Fernández Liria en el primer
Congreso Europeo de Psicoterapeutas, que se ha celebrado esta semana en
Barcelona con unos 450 expertos, se fundamenta en las teorías de la
evolución biológica de un biólogo español, Faustino Berdén. Según este
científico, lo que verdaderamente diferencia al mono del hombre es el
lenguaje y no tanto los neurotransmisores, esto es, en la bioquímica
animal. Y, de hecho, ha puntualizado Ferández Liria, "lo que se altera
en los trastornos mentales tiene que ver con el lenguaje".

Escuelas

Esta teoría, que cada vez cuenta con más seguidores, va a suponer un
cambio revolucionario en la manera de enseñar y de aprender la
psicoterapia, ha indicado este psiquiatra, hasta el punto de que "las
escuelas de psicoterapia tendrían que parecerse más a las de literatura
que a las de ingeniería", ha señalado, puesto que en las consultas "de
lo que se trata es de escribir una novela junto a otra persona: el
paciente".

Con esta orientación se podrían salvar las diferencias que median entre
los diferentes tratamientos psicoterapéuticos que se aplican
actualmente. Fernández Liria ha aclarado que todos ellos se han centrado
hasta ahora en defender que sus postulados eran los verdaderos, en lugar
de tratar de servir al paciente y construir con él una historia para
ayudarle a comprender que la verdad era distinta de lo que él creía y,
en consecuencia, a situarse en una posición distinta frente al mundo.

A por la integración

El Congreso europeo de psicoterapia, organizado por la Federación
Española de Asociaciones de Psicoterapeutas (FEAP) y la Federación
Internacional de Psicoterapeutas (IFP), entre otras, se ha instituido
con un fin muy claro: lograr la integración de los distintos modelos
psicoterapéuticos vigentes (cognitivo, conductual o psicoanalítico, por
ejemplo). Uno de los caminos es llegar a un consenso sobre una formación
reglada y común para psiquiatras y psicólogos y que fuera reconocida por
el Estado con una titulación de psicoterapeuta que los psicólogos deben
adquirir y acreditar ahora por su cuenta, ha expuesto Lucía
Álvarez-Buylla, presidenta de la Feap y del comité científico del
congreso. Shakir Shyam Ansari, psiquiatra de los hospitales Bexley y
Guy´s de Londres, aboga por buscar aspectos comunes en la formación de
psicólogos y psiquiatras. En esa línea, ha afirmado que hay un
sobrediagnóstico de patologías mentales que en realidad son problemas de
interacción social y que todas las corrientes deben tratar las emociones
y sentimientos del ser humano.

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UNA INVESTIGACIÓN CON RATONES MANIPULADOS GENÉTICAMENTE PERMITE
DESCUBRIR NUEVAS FÓRMULAS CONTRA LA DISTROFIA MUSCULAR
Europa Press

Un equipo de especialistas de la Universidad de Rochester (EE.UU.) ha
creado un tipo de ratón manipulado genéticamente, que muestra unos
síntomas similares a los de los pacientes humanos con distrofia muscular
miotónica, que es la forma más común de distrofia muscular en las
personas adultas.

El ratón es el primer modelo animal de esta enfermedad y ha permitido
estudiar un mensajero molecular, mARN, del que hasta ahora no se
sospechaba que pudiera intervenir en la enfermedad al considerarse un
simple portador de información. Los resultados de la investigación se
publican esta semana en la última edición de la revista Science. Los
autores de los experimentos informan que, sin un modelo animal
apropiado, la búsqueda del tratamiento adecuado para esta enfermedad
podría llevar años.
El nuevo ratón acelerará notablemente el proceso de descubrimiento,
indican. La distrofia miotónica se caracteriza por una debilidad
muscular progresiva. A menudo, los pacientes la notan cuando los
músculos de sus manos se entumecen o cuando les cuesta soltar la mano al
darla a alguien en un sencillo apretón de saludo.
Progresivamente, los músculos se debilitan y se desgastan y muchos
pacientes llegan a tener dificultades para caminar, para tragar
alimentos y hasta para respirar. La enfermedad afecta también a los
ojos, el corazón y el cerebro. En la actualidad no hay tratamiento
alguno para la distrofia miotónica y los médicos aún no entiendes por
qué se produce.

Para más información: Science http://www.sciencemag.org/

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ACTÚAN CONTRA LA VENTA ON LINE DE UN FALSO PRODUCTO CONTRA EL CÁNCER
Europa Press

La agencia del medicamento estadounidense (FDA) ha anunciado hoy el
inicio de actuaciones contra distintas compañías instaladas en Florida
por vender a través de Internet un fármaco no autorizado, denominado
laetrile (también conocido como vitamina B-17 o amigdalina), derivado de
pepitas de albaricoque, como tratamiento contra el cáncer.

Esta iniciativa se suma a las actuaciones realizadas este año por las
autoridades federales norteamericanas, en las que se interceptó la
distribución 'On Line' de este fármaco, en empresas situadas en Ohio y
Nueva York.
"La FDA reconoce que Internet se ha convertido en una herramienta muy
popular para comercializar fármacos no autorizados por la Administración
sanitaria", manifestó el director de la oficina disciplinaria de la
agencia del medicamento, John Taylor, a la edición electrónica del "The
Washington Post".
En este sentido, indicó que las páginas web en las que se vende este
supuesto medicamento (producto que se hizo muy popular en la década de
los 70 como tratamiento 'underground' contra el cáncer) han sido objeto
de especial atención por parte de la FDA.

Esta agencia y el propio Instituto Nacional contra el Cáncer han
determinado que el laetrile no es efectivo contra el cáncer y las
autoridades oficiales advierten que este producto puede llegar a ser
incluso "extremadamente peligroso" para los pacientes.

Esto se debe, explican, no sólo a que no es una terapia indicada para
esta enfermedad, sino también porque esta sustancia, cuando es digerida,
produce hidrógeno cianídrico, que puede llegar a ser venenoso para el
organismo.

Artículo original de Marc Kaufman
Washington Post Staff Writer
http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A24806-2000Sep6.html

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LAS SIAMESAS DE MANCHESTER DEBEN SER SEPARADAS, SEGÚN LA ÚLTIMA OPINIÓN
MÉDICA
Por: Quim Olivares - Londres

Los expertos del Hospital Great Ormond Street en Londres, un cirujano y
un cardiólogo pediatra, dieron ayer su apoyo a la propuesta de separar a
las siamesas de Manchester, en medio de la batalla legal iniciada por
sus padres, que se oponen a la intervención.
La Corte de Apelación había solicitado una segunda opinión médica para
apaciguar la polémica suscitada entre los que critican su decisión, por
considerarla precipitada y por desoír la voluntad de los progenitores de
las niñas.
El último diagnóstico coincide con el de los especialistas del hospital
Saint Mary, de Manchester.
Las siamesas, nacidas el pasado 8 de agosto en Manchester, y conocidas
como «Jodie» y «Mary», pero cuyos nombres reales no se han publicado por
razones legales, están unidas por el abdomen.

Voluntad de Dios

Un primer grupo de médicos del Hospital Saint Mary, de Manchester, donde
están las niñas, ya afirmaron que de no practicar la operación para
separarlas, las siamesas morirán en un plazo de 3 a 6 meses. En cambio,
los padres, católico-romanos, creen que separarlas «no es la voluntad de
Dios».
Tras obtener la nueva valoración, un tribunal compuesto por los jueces
Alan Ward, Henry Brooke y Robert Walker debe decidir si respalda la
sentencia del juez Johnson, quien autorizó a los médicos para separar a
las hermanas, tras el primer diagnóstico.
Lord Alan Ward, uno de los jueces de la Corte de Apelación, quien dice
padecer insomnio desde que se le encargo el caso, ha declarado que cree
que «no es voluntad de Dios que Mary deba vivir».
«Invito a todos ustedes a tratarla como a una persona con vida
independiente cuando todos sabemos que si hubiese nacido así no se
hubiera actuado igual. Ha nacido unida antinaturalmente a su hermana y
va a matarla si no hacemos nada para impedirlo», añadió el juez Ward.

Los jueces han aplazado la resolución definitiva del caso hasta el
próximo día 13 de septiembre, en que dirán si las siamesas deben ser
separadas o permanecer unidas el tiempo que les queda de vida.

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El Mundo http://www.elmundo.es/

ENCUENTRAN UNA CABEZA HUMANA DENTRO DE UN BACALAO
EFE – Melbourne- Australia

El bacalao es un pez omnívoro que se alimenta de toda suerte de
cangrejos, gusanos y moluscos y con la edad, incluso de otros peces. Al
menos eso es lo que creían los ictiólogos de todo el mundo hasta que se
encontró una cabeza humana dentro del estómago de un bacalao, en la Gran
Barrera de Coral, en el Estado de Queensland (Australia).

El bacalao fue capturado en las aguas del Arrecife de Slashers, entre
Townsville y Cairns, por un pescador de caña. El ejemplar pesaba nada
menos que 44 kilos y medía 160 centímetros de largo, algo inusual, por
lo que el hombre guardó el bacalao en hielo hasta venderlo a la planta
de Cairns.

Un trabajador de la planta de procesamiento de pescado en Cairns, que se
disponía a limpiar el enorme animal, hizo el macabro descubrimiento.

El dueño de la planta, Peter Monson, declaró a los medios locales que la
cabeza del hombre se encuentra intacta.

La policía investiga si la cabeza pertenece al pescador Michael Peter
Edwards, de 39 años de edad, quien desapareció en las aguas del área el
pasado domingo.

El extraño suceso ha recordado el hallazgo también en Australia, hace 65
años, de un brazo dentro de un tiburón, miembro que fue atribuido
entonces al boxeador desaparecido, James Smith.

Mientras tanto, sigue sin resolverse otro episodio similar ocurrido hace
tres meses, cuando un pie humano fue encontrado dentro de un zapato
deportivo en la turística playa de Sorrento, en la bahía de Port Philip,
cerca de la ciudad de Melbourne, por un vecino que paseaba.

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CIENTÍFICOS BRITÁNICOS CREAN UNA CASA INTELIGENTE PARA PERSONAS MAYORES
Europa Press

Un científico británico sostiene que en el futuro podremos vivir en
casas "inteligentes" que nos dirán, por ejemplo, a que hora debemos
levantarnos o si nos hemos olvidado de cerrar la puerta de la entrada.

La casa inteligente, que resultará especialmente útil para las personas
mayores e incapacitadas, vendría equipada con sensores electrónicos
conectados a un ordenador que recordaría al inquilino la hora de la
tomarse la pastilla o de apagar el horno.

El profesor Heinz Wolff, bioingeniero de la Universidad Brunel
(Inglaterra), ha declarado ante una conferencia celebrada por la British
Association for the Advancemente of Science que la primera casa piloto
podría estar lista para este otoño.
"Se trata de un sistema asistido por ordenador, con cerca de 30
sensores, que pueden hablar y negociar con el inquilino", declaró Wolf.
"También puede determinar si una persona está realizando algo dañina
para ella misma", añadió.

El objetivo de esta casa inteligente sería permitir a las personas
mayores vivir independientemente en sus propios horas durante el máximo
tiempo posible, evitando así su traslado a centros geriátricos. Wolff
cree que la demanda de estas casas será elevada, debido al elevado
crecimiento esperado de la población mayor de 80 años.

Además de recordar a las personas mayores las cosas que han olvidad
hacer, la casa inteligente también podrá alertar a un voluntario cuando
el inquilino está enfermo o se encuentra en peligro. Todas las casas
estarían conectadas a una organización de voluntarios o vecinos, que
sería avisada en caso de emergencia.

Wolff y su equipo de la universidad cuentan con una financiación de 1.2
millones de libras esterlinas para su trabajo, en el que colaborar con
varias asociaciones caritativas, compañías de telecomunicaciones.
British Telecom es uno de los principales inversores del proyecto.
Wolff tiene la intención de construir nuevas casas y apartamos para
instalar su sistema, aunque también cabe la posibilidad de adaptar casas
antiguas. Cerca de 400 científicos están presentado esta semana durante
la conferencia asuntos que van desde la biotecnología hasta la ecología
y la conservación.