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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 34 - 12 de septiembre de 2000
Fecha:Martes, 12 de Septiembre, 2000  03:57:43 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 34 - 12 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - ATLANTIS: Dos astronautas salen al espacio para completar la
Estación Internacional.

  - La nanotecnología reforzará la actividad del laboratorio clínico.

  - El presidente surafricano, erre que erre, insiste en que el sida no
lo causa un virus.

  - Proyectan crear Taxis inteligentes.

  - Nace la BENIWEB.

  - Tratamiento de la ESQUIZOFRENIA con apoyo de un simulador virtual.

  - El congreso de teólogos pide el fin del "abusivo centralismo papal.

  - Cómo hacer galaxias en forma de lenteja a partir de espirales.

  - MADRID: 3.500 profesionales participan en el Congreso Anual de
Nutrición Clínica.

  - La ESA monta en Australia su conexión con Marte.

  - Creada una técnica de análisis de ADN que podría desplazar a la PCR.

  - Manipular la flora intestinal es una vía para prevenir patologías.

  - Un británico, "salvador" de la Torre de Pisa.

  - Hispasat aumenta su capacidad para difundir servicios en Internet.

=== NOTICIAS =========================================================


El Mundo http://www.el-mundo.es/

MISION DEL ATLANTIS
Agencias – Houston (EEUU)

El estadounidense Edward Lu y el ruso Youri Malenchenko dan un paseo
espacial de unas seis horas y media

La misión del Atlantis sigue su curso con éxito. Después de acoplarse
ayer a la Estación Espacial Internacional (ISS) sin problemas, hoy dos
de los astronautas que viajan en el transbordador han salido al espacio
para tender un cable e instalar en ella una bomba de navegación.
Durante su paseo espacial, que se va a prolongar durante seis horas y
media, el estadounidense Edward Lu y el ruso Youri Malenchenko deben
completar las uniones entre los diferentes módulos que forman la
Estación Espacial Internacional, según ha anunciado la NASA.
Los dos hombres, vestidos con un mono blanco, han salido de la nave de
despresurización a las 6.55 horas (hora española) y están a 370
kilómetros de la Tierra.

La primera tarea de los dos astronautas ha sido llegar hasta el
compartimiento de carga del transbordador para obtener las herramientas,
que se han cargado a la espalda.
Dentro del Atlantis, el astronauta Rick Mastracchio se ha servido del
brazo robótico del transbordador, de 15 metros de largo, para dar a los
caminantes espaciales una ayuda parcial mientras ascendían a la
Estación.
Desde allí, Lu y Malenchenko han tenido que subir a pulso 13 pisos, como
si fueran alpinistas, asegurándose que una de las dos correas amarradas
a cada uno de ellos estuviera atada también a la Estación todo el
tiempo.
Después de pasar un campo minado de antenas, la pareja ha empezado a
trabajar a unos 34 metros sobre el transbordador.

Cómo es la ISS

La Estación Espacial Internacional (ISS), en la que participan 16
países, entre ellos España, recibió en julio pasado el módulo de
servicio ruso Zvezda, al cual se sumó después la nave de abastecimiento
Progreso.
Ahora, la Estación Espacial Internacional tiene el aspecto de varias
botellas y tarros desde los que asoman antenas y paneles solares, y con
los más de 100 módulos que se le agregarán en los próximos cinco años
será perfectamente visible desde la Tierra, según científicos de la
NASA.

Por primera vez, los astronautas utilizarán durante sus paseos
espaciales el método ruso de mantener su posición en el espacio, que
consiste en el uso de una especie de ganchos similares a los que usan
los montañeros para escalar.

La misión preparará también todas las instalaciones que deberán utilizar
el próximo noviembre sus primeros ocupantes, quienes viajarán en una
nave rusa que será lanzada desde el cosmódromo de Baikonour, en
Kazajistán, el 28 de octubre.
Esa tripulación se llamará “Expedición Uno” y será comandada por el
astronauta estadounidense Bill Shepherd.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

LA NANOTECNOLOGÍA REFORZARÁ LA ACTIVIDAD DEL LABORATORIO CLÍNICO
Por: Toni González. Barcelona

La química electrónica aporta nuevos datos sobre la actividad celular

Los ámbitos científicos de la bioelectrónica con el desarrollo de nuevos
componentes cada vez más precisos; la nanotecnología, con sus métodos de
análisis molecular y la biomedicina se interseccionan paulatinamente en
el trabajo del laboratorio del hospital. Las analíticas tendrán en pocos
años parámetros que hoy pocos imaginan. Estarán relacionadas con la
estructura molecular y atómica más básica de la célula.

La nanotecnología, o sea, el conjunto de técnicas para la manipulación
de moléculas en cualquier tipo de material, supondrá en los próximos
años la irrupción en los equipos de investigación básica clínica de
nuevos planteamientos de trabajo. La figura del ingeniero molecular, o
de conceptos como el de motor bioquímico, es decir, aquellas moléculas
que pueden actuar como un sistema de motor presentes en el organismo
serán más habituales.

Los motores bioquímicos son moléculas que participan en los movimientos
contráctiles de órganos, o relacionadas con el colágeno, que intervienen
en la dilatación y compresión de la musculatura. "Podemos comprobar cuál
es la actividad de cualquier molécula y átomo, sus características y, en
consecuencia, modificar su estructura. También nos permite trabajar en
procesos de clonación o de transferencia", ha explicado Fausto Sanz,
catedrático de Química de la Universidad de Barcelona, y coordinador de
un curso de verano organizado por este centro.

La manipulación celular y molecular que ofrece la nanotecnología
"permitiría avanzar en el diseño de fármacos más efectivos o selectivos
en su diana terapéutica". La universidad está desarrollando precisamente
biosensores basados en un nanosensor de masa. "Mediante una micropalanca
nanométrica, adscrita a un flujo de moléculas determinadas que pueden
adherirse a dicha micropalanca, se puede interpretar el peso y, por
tanto, conocer el número de moléculas que trafican alrededor del flujo".

Si bien la complejidad de estos mecanismos que permiten discriminar
moléculas por su peso es ignorada entre la mayoría de investigadores
clínicos, sus perspectivas de desarrollo en la práctica en el
laboratorio del hospital ya empiezan a dar sus frutos. "Si conocemos el
peso molecular en un flujo biológico y podemos determinar su
concentración, dispondremos de parámetros que nos permitirán después
medir en términos biológicos la magnitud en daltons del ADN humano", ha
destacado Sanz.

Respiración

Uno de los proyectos sobre mecánica celular que se realiza con la
Facultad de Medicina de este centro universitario tiene como fin
identificar cómo afecta la presión y otras magnitudes al proceso
respiratorio. "Investigamos cómo influye la presión molecular en las
células desde el punto de vista funcional. El trabajo se basa en
investigaciones clínicas previas sobre afectación de tejido". Tras
someter la célula a presión, "nos interesa describir el intercambio y la
actividad química que se produce a través de su membrana, lo que afecta
a la respiración". Otros proyectos relacionados con la prevención se
centran en el diseño de sistemas que detecten riesgos de toxicidad en la
fabricación de alimentos.

Coordinación

Los laboratorios de analítica tendrán que trabajar en coordinación con
otros centros mucho más sofisticados que permitirán conocer con detalle
las peculiaridades de los parámetros convencionales y de los más
novedosos. "Se podrá disponer de datos que en la práctica clínica
facilitarán al médico conocer la posible respuesta a un tratamiento y
que hasta ahora resultaban inaccesibles". La Universidad de Barcelona ha
impulsado ahora el Centro de Bioelectrónica y de Nanociencia, que tiene
como objetivo la investigación en sistemas con aplicación en
biomedicina. Otra posibilidad de la nanotecnología es el diseño de
detectores biomoleculares (biosensores) para la detección personalizada
de ADN o su modificación. La bioingeniería celular, según Faustino Sanz,
es otra área donde las nanotecnologías permiten también desarrollar
aplicaciones clínicas.

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El País http://www.elpais.es/

EL PRESIDENTE SURAFRICANO INSISTE EN QUE EL SIDA NO LO CAUSA UN VIRUS
REUTERS - Johannesburgo

El presidente surafricano Thabo Mbeki se reafirmó ayer en su criticada
postura -expresada el pasado julio, antes de la cumbre sobre el SIDA de
Durban- de que no existe vínculo directo entre el virus VIH y el sida,
en una entrevista en la página web del semanario estadounidense Time
(www.time.com).
"Lo que yo digo es que no se puede atribuir la inmunodeficiencia sola y
exclusivamente a un virus", dice Mbeki. El mandatario surafricano
menciona la pobreza, la mala alimentación, el agua contaminada y otras
enfermedades, incluidas las de transmisión sexual, como factores que
contribuyen a la inmunodeficiencia.
"Es perfectamente posible que entre esos factores haya un virus
particular. Pero la noción de que la inmunodeficiencia se adquiere sólo
por un simple virus no puede ser sostenida", manifiesta Mbeki.
"El problema es que, una vez que dices que la inmunodeficiencia se
adquiere  por ese virus, tu respuesta tienen que ser los fármacos
antirretrovirales".

Gasto farmacéutico

Algunos observadores críticos con la postura de Mbeki han sugerido que
el Gobierno surafricano, agobiado por la situación económica y por el
hecho de que 4,2 millones de ciudadanos de los 43 millones del país
padecen sida, no se ve en condiciones de afrontar el gasto farmacéutico
para esos enfermos.

Una inmensa mayoría de científicos del mundo han criticado las ideas de
Mbeki. Ayer mismo una coalición de grupos antisida lanzaron una campaña
para que el Gobierno suministre nevirapina a las seropositivas
gestantes.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

MIL QUINIENTOS MILLONES PARA HACER TAXIS INTELIGENTES
Por: Pedro Blasco

Trafico / algunos coches ya tienen GPS

No todo son peleas entre la Comunidad y Ayuntamiento de Madrid. El
consejero de Medio Ambiente y Protección Ciudadana, Pedro Calvo, y el
responsable de Tráfico de Madrid, Sigfrido Herráez, han trabajado
conjuntamente para buscar un medio que mejore la seguridad de los
taxistas, que sufren decenas de atracos. A la vez se ha pretendido
aumentar la calidad del servicio del taxi.
Pedro Calvo y Sigfrido Herráez han elegido de forma experimental a
Galileo, una consola que integra un elevado número de servicios para el
taxista y el cliente. Han buscado el mejor GPS (Global Position System)
del mercado, que permitirá, en conexión con el 112, localizar a un
vehículo si esta siendo objeto de un atraco o encontrar un coche si se
roba y es posteriormente abandonado.
El sistema permite, de forma simultánea, trasmitir la posición del
vehículo en tiempo real, además de poder establecer una llamada de audio
para escuchar el sonido en el interior del vehículo y registrar si se
produce algún incidente.

La consola sólo se activa mediante la introducción de una tarjeta del
conductor que esté autorizado. Si se intenta abrir o robar el taxi, el
control central puede inutilizar el vehículo y dejarlo muerto.
Herráez mantiene que no sólo tiene beneficios para el profesional.
También mejora el servicio, al facilitar la factura con una impresora,
pagar con tarjeta o tener teléfono público.
Sin fraude
«Permite tarifar de forma simultánea por tiempo y distancia del
recorrido, lo que clarifica los costes», según dice el concejal de
Tráfico. Galileo está adaptado para los ciegos. Al terminar el viaje,
una voz informa del importe de la carrera.

Comunidad y Ayuntamiento quieren apostar por la seguridad y están
dispuestos a invertir cerca de 1.500 millones de pesetas para fomentar
la instalación de este tipo de sistemas de control.
«Será una instalación progresiva conforme se pueda dar dinero para
subvencionar la colocación, que, aunque es cara, es rentable ya que,
además de la seguridad, ofrece otros servicios muy importantes para el
taxi», afirma Sigfrido Herráez.

El coste de Galileo es de más de 100.000 pesetas. Ya funciona de forma
experimental en una docena de vehículos que ruedan por las calles de la
ciudad. El precio se irá reduciendo con el paso del tiempo, pero aún es
algo elevado, según reconoce el propio Herráez. El concejal cree que si
se hace un gran pedido y la tecnología sigue bajando, estarán en
condiciones de poder subvencionar prácticamente todo el coste.

El GPS permitirá reducir el engaño que algunos taxistas pretenden hacer
a los clientes, que en palabras de Sigfrido Herráez, son pocos «pero
hacen mucho daño al sector».
El cambio de tarifas se podrá hacer con una ligera modificación sin
necesidad de tocar el taxímetro. Recibir mensajes de socorro o
advertencias policiales para que los taxis no recojan en una zona a
personas sospechosas, serán otras de las aplicaciones de este nuevo
sistema que convertirá el vehículo en un supertaxi.

El nuevo aparato, que incluye también el taxímetro, tiene un lector que
permite pagar con tarjeta de crédito y de forma paralela emite la
factura, lo que impedirá también fraudes.
Incluye un teléfono de manos libres para el conductor y otro para que el
cliente, si lo desea, haga llamadas desde el vehículo. El sistema fue
presentado recientemente por la tercera teniente de alcalde y
responsable de Seguridad y Tráfico del Ayuntamiento, María Tardón, quien
también cree que servirá para mejorar la seguridad y la transparencia en
este servicio público.

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NACE LA BENIWEB
Por: Dr. Zenón Sanz

Increíble pero cierto: J. J. Benítez sigue diciendo tonterías

Durante meses ha existido un cierto clima de espera en los ambientes
pseudocientíficos de la Red: y es que se había anunciado con antelación
la apertura de la página web del periodista / novelista / recorredor de
miles de kilómetros tras los ovnis J. J. Benítez.
La página en cuestión se abrió hace unos días, con motivo del cumpleaños
del interfecto, así que crédulos, no tan crédulos y todos los demás nos
lanzamos a ver si era para tanto como anunciaban animados con el afán de
descubrir las novedades y revelaciones que se esperaban del trotón
reportero navarro.
Pero, ¡oh! ¡qué desilusión señores! Después de haber recorrido el
contenido de la página uno no puede acabar de salir de su asombro. La
“maravillosa Beniweb” no es más que un temible refrito de los habituales
dislates aparecidos en los libros del inefable Benítez.
El  contenido de http://www.jjbenitez-only-eyes.com viene a ser el
siguiente (y conste que con sólo con repasar el índice es más que
suficiente para darse cuenta de que los tiros van por donde siempre):

Materia reservada:
Contenido íntegro -2000 folios- de las desclasificaciones ovni del
Ejército del Aire Español

Un siglo entre nosotros:
Historia de 1.000 fotografías ovni (de la cuales faltan unas 985
aproximadamente)

El lado oscuro:
Así se manipula e intoxica en el fenómeno ovni

Exclusiva:
Informe de la Guardia Civil Española sobre las fotos de San José de
Valderas

Como puede verse, son las viejas historietas de siempre.

Especialmente cutre -no se puede utilizar otra palabra- resulta la
sección de fotos de ovnis. Se trata sencillamente de un pastiche de las
viejas falsificaciones / manipulaciones ya conocidas por los lectores de
la trilogía, formada por los libros: "Los Visitantes", "Terror en la
Luna" y "La gran oleada". Incluso los textos introductorios están
directamente sacados de estos libros, sin cambiar ni tan siquiera una
miserable coma.

La parte más "divertida" de la BeniWeb es la titulada “el lado oscuro”.
Esta sección, que se abre con una foto del entrañable Darth Vader de
Star Wars, viene a ser una especie de "destape" de la típica
conspiración de los servicios secretos encaminada a ocultar la verdad
sobre los extraterrestres y todo aquello que supuestamente los rodea. Se
adjuntan como archivos de imagen un cochambroso documento (?), cuanto
menos de origen harto sospechoso, y un esquema aún más risible que el
documento, en los que se explican como los escépticos formamos parte de
una gran conjura para eliminar la "verdad". Lo gracioso es que Benítez,
o su informante, o el tipo que le entrega estos "documentos", mete en la
misma casilla del organigrama de grupos a sueldo de los servicios
secretos a las organizaciones escépticas y... ¡¡¡ a los grupos de
contactados!!! ¿Algún problema acaso con la misión Rama, J. J.?

En fin, pero tal parece que esto es todo lo que Benítez tiene que
ofrecer al mundo: refritos. Refritos de mentiras, falsificaciones,
manipulaciones y vaya usted a saber qué más.
La página aún se halla en construcción por lo que habrá que esperar para
saber que cuentos temibles nos esperan. ¿Quizás algo relacionado con
Caballo de Trola parte 38?
Triste y lamentable pero tal parece que a Benítez se le está acabando la
cuerda de sus desvaríos.

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LOS PSIQUIATRAS PODRÁN TRATAR LA ESQUIZOFRENIA CON AYUDA DE UN SIMULADOR
VIRTUAL
Europa Press

Responsables de la compañía Janssen Pharmaceuticals presentaron hoy el
simulador virtual 'Paved with Fear', un instrumento creado para ayudar a
los psiquiatras y a otros profesionales sanitarios a comprender mejor a
sus pacientes mediante la experiencia de los síntomas de la patología de
primera mano, informa la empresa en un comunicado.

"Para cualquier médico, es esencial poder hacerse una idea clara de los
síntomas que padecen sus pacientes con el fin de tratarlos de la manera
más adecuada -explicó el psiquiatra Marc de Hert, asesor en el proyecto
“'Paved with Fear”-. Por este motivo, hemos trabajado en estrecha
colaboración con muchos pacientes con el fin de desarrollar una
alucinación virtual que demuestre a nivel práctico lo que experimentan
cada día de forma precisa".

La experiencia de realidad virtual lleva al participante a experimentar
las actividades cotidianas utilizando el sonido, el vídeo y el
movimiento para reproducir el impacto de las alucinaciones visuales y
auditivas en la vida diaria. "Cada experiencia en 'Paved with Fear' es
única y se personaliza para cada participante", añaden.

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El País http://www.elpais.es/

EL CONGRESO DE TEÓLOGOS PIDE EL FIN DEL "ABUSIVO CENTRALISMO PAPAL
Por: M. B. - Madrid

El XX Congreso de Teología de la Asociación Juan XXIII planteó ayer en
sus conclusiones la "necesidad apremiante" de corregir "el abusivo
centralismo papal romano y la elección a dedo por el Papa y su curia de
todos los obispos católicos", así como reivindicó un papel más
participativo para los seglares, el fin de la discriminación de las
mujeres en la Iglesia y la instauración de los derechos humanos en el
seno de la institución.

Juan-José Tamayo, secretario general de la Asociación Juan XXIII,
anunció ayer a este periódico "la próxima publicación de una réplica,
por su carácter excluyente, al reciente documento Vaticano Dominus
Iesus", en el que el cardenal Joseph Ratzinger, responsable doctrinal de
la Santa Sede, proclamaba la supremacía de la Iglesia Católica sobre el
resto de confesiones, lo cual suscitó malestar entre los protestantes y
partidarios en general del ecumenismo.

Las sesiones del congreso se han celebrado, con audiencias próximas a
las 1.500 personas, en la sede madrileña de CC OO. Algunos participantes
comentaron la ironía de que, en los últimos años del franquismo, los
demócratas hallasen refugio para sus asambleas en los templos, y que
ahora la Conferencia Episcopal haya logrado impedir que los teólogos
críticos se reúnan en locales eclesiales.

El congreso ha tratado, desde el pasado jueves, sobre El cristianismo en
un mundo plural y conflictivo, y ha contado con intervenciones del
presidente de la Asociación Juan XXIII, Enrique Miret Magdalena, del ex
director general de la Unesco, Federico Mayor Zaragoza, y de teólogos
como José María Díez-Alegría, Ivone Gebara, Isabel Gómez-Aceo, Conchita
Llaguno, Jacques Gaillot, Juan-Antonio Estrada o Casiano Floristán. Se
pasó revista a las diversas violencias, a las tensiones en la Iglesia y
al papel de la religión en los nacionalismos.

Las conclusiones hicieron también referencia al "peligro" de que "muchos
cristianos genuinos se vean empujados a retirarse de la sociedad
eclesiástica", ante la falta de cauces para expresar sus vivencias en un
marco que Díez -Alegría calificó de "dictadura".

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El País http://www.elpais.es/

CÓMO HACER GALAXIAS EN FORMA DE LENTEJA A PARTIR DE ESPIRALES
Por: Alicia Rivera – Madrid

En el universo que los astrofísicos observan a nuestro alrededor, a una
distancia relativamente pequeña, abundan las galaxias con forma de
lenteja, llamadas SO, en las que no hay indicios de formación estelar
reciente ni gas hidrógeno. Sin embargo, al mirar más lejos, y por tanto
hacia atrás en el tiempo del cosmos en expansión, los científicos han
visto -especialmente gracias a la alta resolución del telescopio
espacial Hubble - que en el universo más joven abundan las galaxias
espirales, como nuestra Vía Láctea, mientras que apenas hay formas
lenticulares. ¿Por qué? Un equipo de la Universidad de Durham dirigido
por el investigador español Vicent Quilis tiene una respuesta.

Los astrofísicos llevan tiempo intentando reconstruir una historia de
evolución morfológica que de cuenta de este singular censo galáctico, es
decir, que intente explicar cómo unas galaxias se han ido convirtiendo
en otras en los últimos 5.000 millones de años. Ha habido propuestas,
como la fusión de galaxias o las interacciones gravitatorias, pero
ninguna plenamente convincente porque no dan explicación a todas las
características observadas en galaxias de uno y otro tipo y del medio
intergaláctico. Por ejemplo, un mecanismo puede explicar la evolución
formológica de una galaxia espiral a una lenticular, pero no logra
explicar por qué se interrumpe la formación estelar.

Modelo

Quilis y sus colegas han hecho el primer modelo, una simulación
numérica, tridimensional, de alta resolución en el que una galaxia
espiral evoluciona en un plazo de cien millones de años hasta
convertirse en una lenticular al moverse por el material caliente
ionizado que hay entre las galaxias en los conjuntos de éstas.
En el modelo, presentado en la revista Science (02 de junio), la materia
fría que hay entre las estrellas de la galaxia espiral interactúa con la
materia caliente del conjunto de galaxias y la presión generada arranca
todo el gas hidrógeno. Los procesos que se simulan en este modelo
explican los rasgos clave que se observan en las galaxias lenticulares,
con sus gruesos discos homogéneos sin evidencia de procesos recientes de
formación estelar.

Los investigadores han probado su modelo con una galaxia con los
componentes típicos de una espiral luminosa como nuestra Vía Láctea o
Andrómeda, con las estrellas embebidas en materia oscura. Y en la
simulación han hecho que la galaxia interactúe con el medio
intergaláctico en diferentes configuraciones geométricas, velocidades,
densidades de gas y estructuras. Su conclusión es que el proceso
analizado de interacción de la galaxia con el medio intergaláctico"
tiene todas las propiedades requeridas para explicar la rápida
transformación de galaxias espirales en lenticulares observada en grupos
distantes".

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MÁS DE 3.500 PROFESIONALES SE DAN CITA EN MADRID PARA PARTICIPAR EN EL
CONGRESO ANUAL DE NUTRICIÓN CLÍNICA
Europa Press

Desde ayer, domingo, y hasta el miércoles, día 13, tiene lugar en la
capital la 23 edición del Congreso anual de Nutrición Clínica y
Metabolismo, organizado por la Sociedad Española de Nutrición Parental y
Enteral (SENPE), que da cita en el Palacio Municipal de Congresos del
Campo de las Naciones a 3.500 profesionales de 70 países para tratar
temas nutricionales.

Según datos facilitados vicepresidente del Comité organizador del evento
y presidente de honor de la Sociedad Española de Nutrición Parental y
Enteral (SENPE), Jesús Culebras, "la sociedad española come muy bien
porque dispone en abundancia de todo" pero advirtió que si no se
"utiliza adecuadamente se producirá sobrepeso".

En este sentido, matizó que el exceso de peso no está provocado
únicamente por "comer mucho" sino también por los propios hábitos
sedentarios de los españoles. El doctor recomendó una buena y
equilibrada administración de los alimentos así como la realización de
ejercicio para conseguir no caer en el sobrepeso.

Asimismo se refirió a las comidas rápidas, de las que destacó su
"sobrecarga calórica" sobre su comodidad en la preparación. "Es
importante educar a la gente en el consumo de frutas y verduras que
regulan el peso, aportan vitaminas y son muy útiles para el aparato
digestivo", explicó.

Culebras, no sólo señaló las ventajas de una dieta sana de cara a los
reducir los kilos de más sino que advirtió además de las mayores
posibilidades que las personas que no ingieren habitualmente frutas ni
verduras de padecer cáncer de colon.

Con la celebración de este congreso nutricional, que se viene realizando
desde hace 22 años en diferentes ciudades de Europa como Roma,
Estocolmo, París, Amsterdam o Munich el año que viene, se pretenden
analizar las enfermedades asociadas al sobrepeso como es el caso de la
diabetes, la hipertensión arterial o los problemas articulares, la
anorexia y la bulimia, entre otros.

Además, los asistentes contarán con una extensa zona de exposición en la
sala polivalente del Palacio Municipal de Congresos y un "Cyber café",
donde podrán visitar Internet, conocer las últimas novedades médicas y
comunicarse por correo electrónico.

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El País http://www.elpais.es/

ESPACIO: LA ESA MONTA EN AUSTRALIA SU CONEXIÓN CON MARTE
Por: A. R. - Madrid

Para comunicarse con las naves de exploración del Sistema Solar, que se
alejan mucho de la Tierra, las agencias espaciales necesitan sistemas
llamados de espacio profundo, con grandes antenas situadas
estratégicamente y transmisores potentes. La Agencia Europea del Espacio
(ESA), ante la perspectiva de sus próximas misiones Mars Express (a
Marte) y Rosetta (al cometa Wirtannen), está montando su estación de
espacio profundo en New Norcia (Australia).

Bastan dos kilowatios de potencia y una antena de 15 metros para hablar
con las naves espaciales en órbita terrestre, aunque se alejen hasta más
de 100.000 kilómetros. Pero Rosetta, que parte en enero de 2003, tendrá
que recibir telecomandos de la Tierra y enviar datos cuando esté a una
distancia equivalente a la de Júpiter; y Mars Express lo hará desde el
planeta rojo. Por exigencias de velocidad de transmisión, también la
nave europea Smart-1 de exploración de la Luna dependerá de la nueva
antena de espacio profundo de New Norcia, de 35 metros de diámetro, con
un transmisor de alta potencia de 25 kilowatios en lugar de dos
kilowatios.

Hasta ahora, en las misiones de exploración del Sistema Solar que ha
realizado, la ESA ha recurrido a la colaboración con la NASA, que tiene
su Deep Space Network, pero la necesidad de muchas horas de comunicación
de las futuras misiones ha obligado a la agencia a montar su propia
estación.
Encontrar un sitio adecuado para instalar una antena así no es fácil:
cuando no es una montaña que estorba y resta visibilidad, es el suelo
poco firme para soportar las 630 toneladas de peso de su estructura o
las interferencias en el entorno... y, por supuesto, hay que tener en
cuenta la latitud adecuada para tener las naves a la vista suficientes
horas al día.

Valeriano Claros, director de la estación de seguimiento de satélites de
la ESA en Villafranca del Castillo (Madrid), recibió el encargo de
solucionar la papeleta de la nueva antena europea de espacio profundo en
Australia. Ha dedicado meses a la tarea y ahora, con la construcción en
marcha, recuerda, con la emoción del pionero, sus andanzas por Australia
en busca de un terreno viable y unos acuerdos adecuados.
"Tenía que estar en el hemisferio Sur porque se tiene más tiempo de
visión de las naves que están en la eclíptica [el plano de las órbitas
de la mayoría de los planetas], y se eligió Australia porque la ESA ya
tiene allí una estación, en Perth", cuenta Claros.

Como ingeniero de telecomunicación, describe las frecuencias de
transmisión y las características técnicas del sistema, pero de
Australia Claros guarda un recuerdo más intenso: el de la exploración de
territorios despoblados, de granjas inmensas, de miles de canguros. Por
fin dio con el sitio técnicamente ideal que, además, tiene un curioso
valor añadido histórico. "New Norcia es una pequeña ciudad, a 120
kilómetros de Perth, fundada a mediados del siglo pasado por unos
frailes españoles benedictinos desplazados por la Desamortización de
Mendizábal", explica. A los frailes les ha gustado la idea de tener por
vecina la alta tecnología espacial y Claros ha intercambiado con ellos
información sobre antenas por historias y anécdotas de esta comunidad,
con sus chocantes edificios religiosos en un sitio que tomó el nombre
(Norcia) de la ciudad italiana donde nació el fundador de los
benedictinos.

Pero, volviendo a la antena, Claros, explica que será muy avanzada, que
funcionará en banda KA (de 20 a 30 gigaherzios) logrando un haz
superfino de transmisión y una gran precisión al ser apuntada hacia los
satélites, que a distancias de centenares de millones de kilómetros son
unos puntitos insignificantes. "Será una antena muy moderna, porque no
tendrá guías-ondas para transmitir las radioseñales sino espejos
reflectores con los que trataremos las señales (en bandas S, X y KA)
como si fuera luz", dice.

¿Por qué no se ha puesto la nueva antena en Perth? "Desgraciadamente,
hace cinco años, la banda de frecuencias que se utiliza para espacio
profundo fue dividida en dos y se adjudicó una parte a telefonía móvil",
explica Claros. "La ciudad de Perth planea un sistema de comunicaciones
en frecuencias con las que podíamos interferir al transmitir a alta
potencia". New Norcia evita el problema con una elevación del terreno
que hace de pantalla para Perth, hacia el Sur, mientras que el horizonte
está despejado en los otros tres puntos cardinales.

La nueva estación cuesta 3.500 millones de pesetas y estará lista en
otoño de 2001, a la espera de Rosetta y de Mars Express. Y basta con una
antena, en lugar de las tres de la DSN, porque no hace falta estar en
contacto constante con estas naves sino sólo unas horas al día para
enviar desde Tierra las órdenes y recibir los datos.

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

CREADA UNA TÉCNICA DE ANÁLISIS DE ADN QUE PODRÍA DESPLAZAR A LA PCR
DM. Nueva York

Más sensible, específica y barata, lee los resultados con un escáner
plano

Investigadores de la Universidad de Northwestern, en Estados Unidos, han
combinado ínfimas partículas de oro y de ADN de una forma que permite la
formación de sondas minúsculas capaces de detectar ADN de manera más
precisa y económica que la de los actuales métodos convencionales de
detección.

La nueva tecnología, que emplea un escáner plano para leer los
resultados, podría llegar a desplazar a la reacción en cadena de la
polimerasa (PCR) y a las sondas de fluorescencia que se emplean en los
diagnósticos clínicos. Posibilitaría, además, hacer los análisis de ADN
en consulta.

Entre sus aplicaciones estarían la detección fácil y rápida de
determinadas patologías genéticas y patógenas: desde las enfermedades
oncológicas y neurodegenerativas hasta el sida y las enfermedades de
transmisión sexual. Los resultados de esta nueva investigación,
publicado en el último número de Science, ilustran la extraordinaria
sensibilidad y selectividad del método en la detección del ADN que se
pretenda estudiar, además de su facilidad y bajo coste.

Escanometría

"El método, llamado detección escanométrica de despliegue de ADN, se
convertirá probablemente en una tecnología puntera", según Chad Mirkin,
profesor de Química de la citada universidad y coordinador del estudio.
Los investigadores insisten en que la nueva tecnología es cien veces más
sensible que los métodos convencionales, con la capacidad de detectar
hasta 60 moléculas de ADN sin la necesidad de amplificaciones. "Además,
el nuevo método permite observar las mutaciones o los encajes
defectuosos que no llega a evidenciar la tecnología convencional de
fluorescencia", ha señalado Mirkin.

A las ventajas anteriores, los científicos añaden la de la reducción
importante del coste económico que conllevan los análisis mediante PCR y
fluorescencia. Con la escanometría de despliegue de ADN se pueden
colocar varias muestras de ADN sobre una superficie de cristal y
desarrollar los test en una hebra de ADN.

En opinión de Mirkin, "la fluorescencia nos ha permitido la detección
del ADN, pero con este nuevo método tenemos una alternativa superior, ya
que parece ser más sensible, específica y con menor coste. Hemos
establecido las bases científicas para la nueva tecnología de las
nanopartículas".

Los creadores del método están colaborando con la empresa Nanosphere,
relación con la que esperan poder aplicar los conocimientos a la
medicina clínica avanzada.

En definitiva, los diagnósticos clínicos y la aplicación de la
escanometría de ADN pueden contribuir al desarrollo de la
farmacogenómica e influir en el campo de la investigación veterinaria,
entre otras aplicaciones.
(Science 2000; 289: 1.757-1.760).

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

MANIPULAR LA FLORA INTESTINAL ES UNA VÍA PARA PREVENIR PATOLOGÍAS
Por: Rafael Pérez Ybarra

La nutrición enteral artificial debe adecuarse a la situación de cada
paciente

La importancia de la nutrición clínica en la prevención y tratamiento de
enfermedades es uno de los aspectos que están debatiendo los cerca de
3.000 expertos que participan en el XXII Congreso de la Sociedad Europea
de Nutrición Parenteral y Enteral (Espen) que se está celebrando en
Madrid. Miguel León Sánchez, presidente de la reunión, ha explicado a DM
los aspectos más significativos del congreso.

La nutrición enteral artificial posee un papel destacado en la
prevención de enfermedades. Miguel León, presidente del XXII Congreso de
la Sociedad Europea de Nutrición Parenteral y Enteral (Espen), que se
está celebrando en Madrid, ha explicado a DM que el intestino es como un
ecosistema en el que coexisten en equilibrio distintas bacterias que
ejercen un papel beneficioso para el organismo y otras que son
patógenas. "Algunas de las que poseen efectos positivos se han utilizado
como prevención y para el tratamiento de distintas enfermedades
gastrointestinales. Pero además, también existe la posibilidad de que la
ingesta de un alimento determinado favorezca el desarrollo de estas
bacterias".

Todo ello sirve tanto como método de prevención como de tratamiento de
algunas patologías, ha asegurado el experto. "Ahora bien, el problema es
que en los alimentos no farmacológicos no existe un control adecuado de
las cantidades de bacterias contenidas, por lo que resulta complicado
utilizar este tipo de nutrición para prevenir o tratar patologías".

Desnutrición

El doctor León ha comentado que, por ejemplo, en aquellos pacientes con
una desnutrición leve o moderada que van a ser sometidos a una
intervención quirúrgica, si se les trata con suplementos de nutrición
enteral oral antes de la cirugía, se mejora su situación inmunológica.
Ello produce una menor tasa de complicaciones postquirúrgicas, de
infecciones y un tiempo de ingreso hospitalario más corto. "Es una forma
de emplear la nutrición enteral como medio preventivo". Para ello
bastaría con suplementos alimenticios enriquecidos con arginina o ácidos
grasos de pescados.

Para el presidente de la reunión, la nutrición artificial adecuada a la
situación particular de cada paciente es un objetivo y un deseo. "Es un
fin realizable en muchas situaciones, tanto a nivel individual como
desde la patología".
El doctor León, que dirige la Unidad de Nutrición Clínica del Hospital
Doce de Octubre, de Madrid, ha indicado que la sociedad europea ha
elaborado diversas guías de práctica clínica o consensos en donde se
recomienda un tratamiento nutricional particular para determinadas
enfermedades: insuficiencia hepática, pancreatitis aguda, en el paciente
crítico, del paciente con cirugía electiva, etc. "En estas patologías
existen unas recomendaciones específicas que posteriormente se tratan de
aplicar al enfermo basándonos en los trastornos asociados y en sus
características propias".

Consenso

Y es un deseo porque algunas de estas recomendaciones no se encuentran
totalmente fundamentadas con estudios científicos, por lo que en
ocasiones hay que llegar a un consenso entre expertos. "Establecer
ensayos clínicos que demuestren fehacientemente el efecto de un
determinado tratamiento nutricional sobre la evolución del enfermo es
uno de los retos de la nutrición clínica".
Miguel León ha subrayado que es preciso distinguir los efectos de la
terapia nutricional de los del tratamiento de la patología de base. Sin
embargo, no se puede decir en ninguna patología que las recomendaciones
clínicas nutricionales son totalmente exactas, "aunque la Sociedad
Española de Nutrición Enteral y Parenteral tiene un grupo de trabajo de
protocolización que hace recomendaciones del uso de la nutrición
artificial para algunas patologías".

Dietas terapéuticas

La manipulación de los alimentos orales que se venden en los
supermercados realizada por dietistas puede conseguir dietas
terapéuticas de alto interés. "Pero para ello se necesitan unos buenos
profesionales dietistas que trabajen con los enfermos, algo que en el
sistema de sanidad público español no está previsto", ha asegurado
Miguel León Sánchez, presidente del XXII Congreso de la Sociedad Europea
de Nutrición Parenteral y Enteral (Espen). El experto del Hospital Doce
de Octubre ha denunciado que, aunque haya dietistas titulados por
diplomatura universitaria o por formación profesional, "la contratación,
si se puede, se hace con la categoría de auxiliares clínicos". Ahora
bien, la mayoría de los profesionales médicos son conscientes de la
importancia que tienen los expertos en dietética y nutrición en la
clínica diaria.

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UN BRITÁNICO, "SALVADOR" DE LA TORRE DE PISA
Efe

El ingeniero británico John Burland se ha convertido en el "salvador" de
la torre inclinada de Pisa (Italia) al haber diseñado un proyecto que ha
logrado detener su inclinación por primera vez en 800 años. El profesor
Burland, del Imperial College de Londres, confirmó ayer que lo que él
denomina como "el último reto de la ingeniería civil" ha funcionado.
"Los datos muestran que la torre se endereza 1,5 milímetros al día",
dijo Burland. Su solución "milagrosa" consiste en la remoción de treinta
toneladas de los cimientos existentes en el lado más alto de la torre,
de 14.500 toneladas, con unos taladros especiales que no dañan la
estructura. Gracias a la solución propuesta por el ingeniero, la vida de
la torre se estima que se ha prolongado 350 años.

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El País http://www.elpais.es/

HISPASAT AUMENTA SU CAPACIDAD PARA DIFUNDIR SERVICIOS EN INTERNET

El sistema de satélites Hispasat, que canaliza parte del tráfico de
telecomunicaciones en España y Latinoamérica, amplía su capacidad para
facilitar las conexiones en el creciente mercado de Internet. La
compañía que preside Pedro Antonio Martín Marín ha suscrito un acuerdo
con Telefónica Data, filial del grupo Telefónica, para que esta entidad
incorpore la tecnología de satélite a su red internacional, lo que le
permitirá incrementar su capacidad de conexión a Internet.
Por este acuerdo, que tendrá una vigencia de tres años, Telefónica Data
pagará a Hispasat 39 millones de euros (6.500 millones de pesetas). La
operadora española de telecomunicaciones utilizará esta infraestructura
para fomentar su oferta en los países latinoamericanos.
Hispasat, empresa participada en un 22,7% por Telefónica Media, ha
anunciado la construcción de un cuarto satélite de la flotilla española,
el Hispasat 1D. Según el contrato firmado con Alcatel, el nuevo ingenio
de telecomunicaciones será puesto en órbita a lo largo del primer
semestre de 2002.