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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 35 - 13 de septiembre de 2000
Fecha:Miercoles, 13 de Septiembre, 2000  02:08:46 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 35 - 13 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Queda desmentida la teoría de que una vacuna fuese el origen del
SIDA.

  - Los Anfibios se hunden en el camino de su extinción.

  - FRANCIA: Nace un nuevo  “Roi Soleil”, en forma de Rayo Sincrotón y
destinado a analizar la materia.

  - POLO SUR: bacterias que viven sin luz, con frío y radiación
ultravioleta.

  - GPS con voz para evitar distracciones.

  - Entrevista al cosmólogo Phillip James Peebles: "Preguntarse si
existe más de un universo es una tontería".

  - Los “Instantones” o el antepasado del Big Bang.

  - ARGENTINA: logran una vacuna contra la fiebre hemorrágica.

  - Una productora de TV organiza un referéndum paranormal.

  - Hacia el aterrizaje inteligente.

  - ESCOCIA: En un hospital escocés aceptan mutilar a dos enfermos
mentales que lo solicitaron.

=== NOTICIAS =========================================================

La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

DESMENTIDA LA TEORÍA DE QUE UNA VACUNA TRANSMITIÓ EL SIDA
Afp -  Londres

La Royal Society británica, una prestigiosa academia de ciencias, ha
echado por tierra la teoría de que el virus del SIDA se transmitió del
chimpancé al hombre mediante una vacuna contra la polio administrada a
niños africanos en los años cincuenta.

El libro "El río", del periodista británico Edward Hooper, publicado el
año pasado, levantó ampollas al afirmar que las primeras vacunas orales
contra la polio se crearon a partir de tejidos de chimpancés
contaminados por el VIH. Las vacunas fueron administradas a un millón de
niños de Congo, Ruanda y Burundi. Pruebas genéticas presentadas en una
reunión de la Royal Society sobre el origen del SIDA demuestran que la
vacuna no contenía tejido de chimpancé ni el VIH. Los científicos creen
que el virus pasó del simio al hombre por una mordedura o porque alguien
comió carne de chimpancé contaminado.

                           ------------------

EL MISTERIOSO DECLIVE DE LOS ANFIBIOS
Por: Mónica Salomone – Madrid

Los primeros vertebrados, contemporáneos de los dinosaurios, están
muriendo en todo el planeta.
El Parque Natural de Peñalara, en la sierra de Guadarrama (Madrid), es
desde hace tres años el escenario de una tragedia: el sapo partero, un
anfibio emblemático en la zona, ha desaparecido de casi todas las 250
charcas del parque. La alarma se dio en 1997, cuando se encontraron
muertos centenares de pequeños sapos que aún no habían acabado su
metamorfosis. La Comunidad Autónoma de Madrid pidió ayuda a herpetólogos
del Museo Nacional de Ciencias Naturales. El misterio del sapo partero
se ha resuelto, pero no otro mucho mayor en el que se engloba. Un
estudio acaba de confirmar que los anfibios, que fueron los primeros
vertebrados terrestres -contemporáneos de los dinosaurios-, están en
declive en el planeta. Y no se conocen las causas.

Aún faltan datos en España.

Jaime Bosch, Mario García París e Íñigo Martínez Solano, herpetólogos
del Museo Nacional de Ciencias Naturales, acaban de resolver el caso del
sapo partero de Peñalara -Alytes obstetricans-, y de paso han demostrado
una vez más que los problemas ambientales no saben de fronteras. El
asesino es un hongo Quitridium, últimamente muy popular entre quienes
estudian los anfibios. El quitridios ha sido identificado ya como agente
causante de la muerte de muchas otras especies de anfibios en Australia,
Estados Unidos y América Central y del Sur, pero es la primera vez que
se sabe de sus estragos en Europa. Bosch, García París y colaboradores
esperan comunicar su hallazgo en una prestigiosa revista científica.

Pero la intriga no ha terminado. ¿Por qué están muriendo los anfibios de
todo el mundo en los últimos años? Expertos sobre todo estadounidenses y
australianos llevan más de una década denunciando el fenómeno, aunque
hasta ahora las evidencias del declive en las poblaciones de ranas,
sapos y salamandras se circunscribían a zonas concretas y no podían, en
rigor, extrapolarse a todo el mundo. Pero un estudio publicado en Nature
el 13 de abril confirma que el fenómeno ocurre a escala global. "Nuestro
trabajo es lo más cerca que vamos a estar de una respuesta definitiva al
respecto", afirma, por correo electrónico, Jeff Houlahan, de la
Universidad de Ottawa, uno de los autores del trabajo.

Houlahan y su grupo analizaron datos de 936 poblaciones de anfibios,
aportados por más de 200 investigadores de 37 países y ocho regiones del
mundo. Contenían información sobre 157 especies, recogidas durante
periodos de entre 2 y 31 años. Aunque hay considerables variaciones
geográficas y temporales, "a una escala global nuestros estudios indican
un declive relativamente rápido desde finales de los años cincuenta a
finales de los sesenta, seguido de un declive más lento pero continuado
hasta nuestros días", dicen. Los datos revelan que 61 de las 936
poblaciones se han extinguido, y que "los declives más dramáticos
ocurrieron varias décadas antes de que los herpetólogos dieran la voz de
alarma". Los investigadores insisten además en que faltan más estudios
en regiones de alta diversidad, como los trópicos.

Hay una razón obvia para este declive: que cada vez hay menos charcas
donde las ranas estén a sus anchas. Ahí no hay misterio. Lo que no se
explican los investigadores es que los anfibios desaparezcan de zonas
protegidas, en las que su hábitat natural no ha debido sufrir muchas
alteraciones. Tienen muchos ejemplos. El sapo dorado de Costa Rica, de
llamativo color rojo, que no se ha vuelto a ver desde 1989, pese a que
hasta dos años antes era la especie más representativa de la Reserva del
Bosque Nublado de Monteverde; o la rana incubadora gástrica de
Australia, que desarrolla todas sus larvas en el estómago y expulsa las
crías por la boca, descubierta en 1973, muy estudiada y ahora
considerada extinta.

Cuando empezó a emerger el problema, uno de los primeros sospechosos fue
el agujero de la capa de ozono, por el que se cuelan los rayos
ultravioletas, letales para la vida. Como las zonas protegidas están a
menudo en alta montaña, donde la radiación ultravioleta es más intensa,
los investigadores postularon que estaba afectando a los anfibios. Los
primeros experimentos se hicieron en las montañas de Oregón (EE UU), y
en un primer momento sus autores cantaron victoria: la mortalidad de los
renacuajos expuestos a los rayos UV (de tipo B) naturales era mucho
mayor que la de aquellos protegidos por filtros.

El experimento se reprodujo en otras zonas con igual resultado. En
Europa los hizo por primera vez hace cinco años en Gredos, a 2.000
metros de altura, el grupo de Miguel Lizana (Universidad de Salamanca),
que publicó los resultados en 1998 en la revista Conservation Ecology .
Su trabajo mostró que no todas las especies eran igual de sensibles. "El
sapo común (Bufo bufo) es uno de los más sensibles, y también el tritón
jaspeado", indica Lizana. Su grupo estudia ahora especies que viven
tanto en zonas altas como bajas, para ver si la radiación las afecta de
modo distinto a distintas alturas. "Por ahora el efecto parece mayor en
las especies sensibles en alta montaña", dice.
Pero quienes creyeron que los UV-B resolvían el misterio de los anfibios
se equivocaron. La cosa no es tan simple. Se han identificado al menos
otras cuatro clases de sospechosos: la lluvia ácida, virus, hongos como
el quitridios y la presencia en el agua de fertilizantes con nitratos y
nitritos. O todos ellos juntos: puede que los UV-B debiliten el sistema
inmune de las ranas y las deje indefensas frente a las infecciones. Eso
explicaría que el quitridios, que siempre ha estado ahí, tenga ahora un
efecto tóxico para los anfibios.
O podría ocurrir un ciclo así: que la causa sea un parásito... "que vive
en los caracoles; los caracoles comen algas; y más fertilizantes en el
agua hacen que haya más algas, que aumentan a su vez la población de
caracoles... Éste es un problema increíblemente complejo, y no veo cerca
la solución", dijo el investigador pionero en este campo, Andrew
Blaustein (Universidad del Estado de Oregón) en la última reunión anual
de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia en EEUU.

Efecto de los fertilizantes

Adolfo Marco, actualmente en la Estación Biológica de Doñana, es autor
con Blaustein de uno de los trabajos más recientes sobre el efecto de
los fertilizantes. Estudiaron larvas de cinco especies de un área
agrícola de Oregón donde se usan muchos fertilizantes y las expusieron a
agua con distintas concentraciones de nitritos y notratos. Los
resultados indicaron que las especies que más población habían perdido
en su hábitat natural eran también las que más morían en el laboratorio.
"Las etapas larvarias de la mayoría de los anfibios viven sólo en el
medio acuático, y pueden ingerir o absorber por la piel muchos productos
tóxicos", señala Marco.
Se obtuvo, además, un resultado para algunos inquietante: que las
concentraciones de nitratos consideradas aptas para el consumo
humano -50 miligramos por litro- eran muy tóxicas para larvas de dos de
las cinco especies estudiadas. "La concentración de nitrato en aguas
subterráneas a menudo sobrepasa esos niveles máximos. ¿Nos podemos
sentir tranquilos consumiendo agua que es letal para las ranas, al
provocarles una alteración que también podemos padecer los humanos?",
apunta Marco.

El caso del sapo partero de Peñalara está bajo control: tiene un
culpable declarado y los investigadores se plantean, si la población no
se recupera sola, la cría controlada a partir de individuos no
infectados por el hongo.
Pero el problema a gran escala está abierto. Y para algunos herpetólogos
debería entenderse como un aviso de futuros problemas mayores: los
anfibios son buenos bioindicadores del grado de degradación de un
ecosistema. Aunque para Houlahan esto es lo de menos: "La pregunta es:
¿cuántos avisos necesitamos? El que ya no quede bacalao en la costa Este
de Canadá parece un buen aviso; el que el salmón haya desaparecido de la
costa noroeste de Norteamérica parece un buen aviso... Las ranas son
otro signo de que estamos sobreexplotando el planeta, pero sólo uno más
de una larga letanía".

Aún faltan datos en España

En España se conocen 28 especies de anfibios, aunque el último atlas
disponible, hecho por la Asociación Española de Herpetología y la
Universidad de Granada con datos de 1994, recoge sólo 25. Una de ellas,
el sapo ferreret (sapo partero de Mallorca), está en peligro de
extinción; otra, la rana ágil (País Vasco y Navarra), se considera
vulnerable (la segunda categoría en la escala de riesgo); y otras
tres -salamandra rabilarga (Galicia y Asturias), salamandra de Gredos y
sapo verde de las Baleares- figuran como raras.

Aunque los herpetólogos no dudan de que la pérdida de hábitat está
afectando a las ranas hispánicas, aún no hay datos que demuestren que el
fenómeno mundial del declive de estos animales en áreas protegidas
también se da en toda España. Se espera tenerlos tras el proyecto para
actualizar el atlas de anfibios y reptiles que financia el ministerio de
Medio Ambiente. Para el proyecto, de tres años, se muestrearán muy bien
zonas donde faltan datos, como en Castilla-León y Castilla-La Mancha, y
se repasarán las demás. Al final se tendrá un mapa de España con datos
sobre el estado de conservación de cada especie. Participarán los más de
500 miembros de la Asociación Española de Herpetología.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

FRANCIA TENDRÁ SU PROPIO RAYO SINCROTRÓN PARA ANALIZAR LA MATERIA
Por: J. R. González Cabezas - París

Se llamará "Soleil" (Source Optimisée de Lumière d'Énergie
Intermédiaire), costará 1,5 mil millones de francos (casi 38 mil
millones de pesetas) y estará operativo en el año 2005 en Saint-Aubin,
cerca de París. Es el nuevo sincrotrón de tercera generación que el
Gobierno francés ha decidido, finalmente, construir por su cuenta.
Roger-Gérard Schwartzenberg, ministro de Investigación, anunció ayer un
giro de la política con respecto a su antecesor, Claude Allègre, que
paralizó la idea en beneficio del proyecto conjunto franco-británico
"Diamond". "Era científicamente necesario, financieramente posible y
susceptible de ser puesto en marcha en un plazo de meses", afirmó
Schwartzenberg. Las obras comenzarán en un año.

El sincrotrón es como un gigantesco microscopio de rayos X, aplicable
tanto a la física como a la biología. Se trata de un poderoso
instrumento de análisis de la materia, utilizado tanto en la
investigación fundamental (física, química, ciencias naturales) como en
la aplicada (industria farmacéutica, metalurgia, microelectrónica). El
rayo es producido por electrones o positrones que circulan a la
velocidad de la luz. Con él es posible conocer datos esenciales sobre
las propiedades de materiales de todo tipo, sean inertes o vivos.
Francia dispone ya de un sincrotrón propio muy obsoleto cerca de París
(1957), y de un segundo reciente (1993) en Grenoble, aunque se trata de
una instalación europea con una participación del 26%.

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HALLADAS EN EL POLO SUR BACTERIAS QUE VIVEN SIN LUZ, CON FRÍO Y
RADIACIÓN ULTRAVIOLETA

Los científicos de un proyecto de investigación de la Fundación Nacional
para la Ciencia (EE UU) han encontrado en el polo Sur pruebas de que los
microbios son capaces de sobrevivir en condiciones extremas de frío y de
oscuridad y sometidas a fuertes dosis de radiación ultravioleta. El
hallazgo puede ampliar el conocimiento acerca de los límites para la
vida en la Tierra.

Los investigadores, que anuncian su hallazgo en la revista Applied
Environmental Microbiology, afirman que una población de bacterias
activas, alguna con secuencias de ADN muy parecidas a las de especies
del género Deinococcus, existen en el polo Sur durante el verano
austral. Especies similares viven en la Antártida, pero el
descubrimiento de estas bacterias en el mismo polo puede significar una
adaptación única a las condiciones allí reinantes, incluida la escasez
de agua líquida.

Los Deinococcus fueron descubiertos por primera vez en una lata de carne
irradiada en los años cincuenta, y se sabe que son capaces de soportar
situaciones extremas de sequedad y grandes dosis de radiación. Es
posible que las bacterias del polo Sur compartan estas características.
"Esperábamos encontrar algunas bacterias en la nieve del polo Sur, pero
nos ha sorprendido que sean metabólicamente activas y sinteticen ADN y
proteínas con unas temperaturas ambientales que rondan los 15 grados
bajo cero", afirma Edward J. Carpenter, de la Universidad de Nueva York
en Stony Brook, líder del proyecto. "Hemos verificado el hallazgo en dos
campañas sucesivas, la última en enero de este año".

Los científicos tomaron muestras de nieve cerca de la estación del Polo
Sur Amundsen-Scott, en una zona limpia, para evitar cualquier
contaminación. Los recipientes con las muestras fueron enviados en 24
horas, sin descongelar, a la estación McMurdo, para realizar allí los
análisis.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

GPS CON VOZ PARA EVITAR DISTRACCIONES

El uso del Global Positioning System (GPS) es todavía muy minoritario,
pero crece con fuerza y algunos fabricantes lo incorporan de serie en
algunos modelos. El sistema, que es aplicable también para barcos o para
excursionistas, indica al conductor cuál es la mejor ruta para llegar a
un punto y en qué lugar se encuentra. No obstante, el hecho de que para
manejarlo sea necesario atender a una pantalla puede provocar más
accidentes. Algunas compañías electrónicas han lanzado modelos que
emiten sus indicaciones con voz digitalizada, con lo cual no hay que
fijarse en la pantalla y se evitan distracciones.

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El País http://www.elpais.es/

"PREGUNTARSE SI EXISTE MÁS DE UN UNIVERSO ES UNA TONTERÍA"
PHILLIP JAMES PEEBLES / Cosmólogo
Por: Mónica Salomone – Madrid

Phillip James Peebles tiene 65 años y ha dedicado 35 a escribir la
historia del universo. Se estrenó con una contribución clave. Su jefe
había llegado a la conclusión de que debería poder detectarse todavía
hoy, llenando todo el cielo, una radiación residual de cuando el
universo era mucho más caliente y compacto. Peebles calculó que esa
radiación debía tener una temperatura de 10 grados Kelvin y lo intentó
publicar, pero no pudo porque había omitido trabajos anteriores,
especialmente el de Georges Gamov. Lo comunicó en una conferencia. Uno
de los asistentes a esa charla ató cabos: dos amigos suyos habían
detectado por casualidad una radiación procedente de todo el cielo y no
sabían lo que era. Peebles y los dos astrónomos se encontraron y así fue
como se identificó por fin, en 1964, la predicha radiación cósmica de
fondo, uno de los tres sólidos pilares que sostienen la teoría del Big
Bang.

Pero Peebles insiste hoy en que no todo está resuelto. Entre los
problemas pendientes de la cosmología resaltó, en la reunión de la Unión
Astronómica Internacional celebrada en agosto en Manchester, el de la
materia oscura -un 90% de la materia que se cree que compone el universo
no se sabe lo que es- y el de la energía oscura o quintaesencia, de
naturaleza también desconocida, a la que se cree responsable de que el
universo esté hoy expandiéndose más rápido de lo que se creía. En
Manchester, donde se realizó esta entrevista, le fue otorgado a Peebles,
junto a Allan Sandage, el Premio Peter Gruber de cosmología, recién
creado y dotado con el equivalente a 27 millones de pesetas.

Pregunta- ¿Ha cambiado mucho el campo desde que usted empezó?
Respuesta- Muchísimo. Antes era muy especulativo. Ahora se habla de la
cosmología de precisión, aunque yo prefiero referirme a una era dorada
en que muchos resultados convergen hacia conclusiones bien establecidas.
Cuando empezaron, en los años treinta, ya había observaciones precisas,
como la medida de la radiación que llena el espacio.

Pregunta- ¿Quiere decir que los principales problemas están resueltos?
Respuesta- El escenario es aún bastante incompleto. Sé que esto es
confuso para la gente, pero tenemos una teoría con partes
maravillosamente bien establecidas y también seguimos teniendo
cuestiones abiertas. Está claro que nuestro universo realmente se
expandió a partir de un estado muy caliente y denso; hay pruebas como la
radiación de fondo y las abundancias de los elementos ligeros producidos
en las primeras etapas de la expansión. Y hay partes más inciertas, como
la materia oscura y la aparente aceleración del universo. Aunque mi
visión es un poco impopular: mientras la evidencia a favor de que existe
materia oscura es bastante sólida, la evidencia a favor de la energía
oscura aún no lo es tanto.

Pregunta- Puesto que hay cosas resueltas, algunos creen que toca
preguntarse qué pasó antes del Big Bang.
Respuesta- Es que no hay ningún área de la física carente de preguntas
abiertas. Todas constan de elementos muy bien demostrados; luego, de
puntos más discutibles, y, por último, existen preguntas abiertas. La
cosmología no es una excepción, y ésta es una de sus preguntas abiertas:
qué hacía el universo antes de que empezara a expandirse. No sé.
¿Significa eso que la cosmología está vacía? De ninguna manera.
Significa que, como en todo campo saludable, hay preguntas abiertas y
nos aproximamos a ellas subiéndonos a un corpus de conocimiento bien
establecido.

Pregunta- ¿Tiene sentido plantearse qué ocurrió en una época no
accesible experimentalmente?
Respuesta- Obtendrá respuestas muy distintas de gente distinta. En esta
conferencia, Neil Turok ha hablado cómodamente de épocas y
acontecimientos inalcanzables con la tecnología actual. Estos físicos
creen que pueden entender lo que pasó ahí. Yo no lo niego, pero me
siento incómodo con la falta de apoyo experimental. Eso no implica que
ellos no deban hacer ese trabajo, pero no debe decepcionarnos que el año
próximo cuenten una historia distinta; sería lo saludable, porque
estarían considerando varias posibilidades.

Pregunta- ¿Habrá experimentos en el futuro para probar lo que dicen?
Respuesta- Hay posibilidades incluso ahora. La radiación cósmica de
fondo podría albergar la firma de la inflación, si hay suerte. El
satélite Planck, de la Agencia Europea del Espacio, está diseñado para
buscar estos indicios. Aunque, si no los encuentra, tampoco descarta la
teoría.

Pregunta- ¿Qué podría ser la energía oscura, que estaría acelerando la
expansión del universo?
Respuesta- No es fácil de decir. Creo que se debe pensar en ella como
una forma de energía con curiosas propiedades que hacen que se
distribuya de modo uniforme. Es una energía que emerge de modo bastante
natural en el marco de la física de partículas. El ejemplo más sencillo
es un universo lleno de agua, que se enfría y el agua se congela. Al
hacerlo libera energía, y esto es una propiedad propia de las llamadas
transiciones de fase. En física de partículas, la secuencia de
transiciones de fase que ocurren a medida que el universo se expande
produce una energía oscura, esta quintaesencia de la que ahora hablamos
en cosmología. En ese sentido es muy natural encontrarla en el universo
ahora. Lo curioso es el valor que observamos, que es increíblemente
pequeño comparado con lo que predice la física de partículas.

Pregunta- Es decir, que, para encajar con lo que ahora se sabe, ¿el
universo debería estar acelerándose mucho más?
Respuesta- Sí, y eso es ridículo. Mis colegas de partículas están muy
animados con estos resultados, que les dicen que tienen algo nuevo que
aprender. Eso nos gusta a todos, pero a los físicos de partículas, más.
Necesitan algo nuevo en lo que pensar, y esto es un estupendo desafío.

Pregunta- Se habla de dos ideas molestas hoy para los cosmólogos: la
singularidad inicial y que no se pueda probar que este universo es el
más probable.
Respuesta- Yo añadiría uno más: la situación incierta respecto a la
materia oscura. La visión más extendida hoy es que lo que más contribuye
a la densidad del universo es esta energía oscura, la quintaesencia; lo
siguiente más importante es la materia oscura, que no sabemos qué es. Y
tercero, la materia de la que estamos hechos, protones y neutrones. ¿Y
qué es esta materia oscura? Es muy embarazoso no saberlo.

Pregunta- ¿Qué hay de esos experimentos para detectarla?
Respuesta- Sería maravilloso que lograran detectarla en el laboratorio.
Pero por ahora es muy insatisfactorio que la forma dominante de materia
en el universo es hipotética. Y en lo referente al otro problema, el de
si somos el único universo, o hay otros y cómo son, ¿y entonces
deberíamos cambiarnos...? Creo que es una tontería. No me puedo
emocionar con eso. Soy más... Neil Turok es buen amigo mío, yo admiro su
ciencia, pero tenemos actitudes distintas. Él ama la teoría, yo amo los
fenómenos prácticos; sin embargo, ambos son necesarios.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

LA POLÉMICA BÚSQUEDA DE LOS ANTEPASADOS DEL BIG BANG
Por: Mónica Salomone – Madrid

El diccionario no da para describir el universo y por eso hay que añadir
más significados a palabras conocidas o inventar otras nuevas. Cuando
pasa lo segundo, por ejemplo en una charla, se oyen frases del tipo: "Ha
sido una exposición maravillosa. ¿Entendiste algo?". Eso pasó en la
asamblea de la Unión Astronómica Internacional el mes pasado, en
Manchester, cuando el físico teórico Neil Turok -colega de Stephen
Hawking en Cambridge- recurrió a los instantones para hablar no ya del
origen del universo, entendiendo como tal el Big Bang, sino de lo que
ocurrió antes. El instantón vendría a ser una especie de guisante
pre-Big Bang, descrito con matemáticas. Pero, de entre el centenar de
astrónomos asistentes, muchos confesaron sentirse incómodos con teorías
por ahora indemostrables.
"Es que el estudio del universo tal y como lo conocemos pierde interés.
Los interrogantes esenciales están básicamente superados, así que se va
a lo que no se entiende; es decir, a lo que pasó antes del Big Bang",
explica Enrique Martínez, de la Universidad de Cantabria, que participa
en un instrumento del satélite Planck, de la Agencia Europea del
Espacio.

Detrás del universo

El australiano Charlie Lineweaver vaticina: "Hace 1.000 años, la
cosmología era como nuestra geografía hoy; hace 200 años era como la
astronomía: mirar las estrellas; hoy, a medida que nos acercamos más al
origen del universo, nos preguntamos qué hay detrás. Muchos dicen que
como antes del Big Bang el tiempo no existía, la pregunta no tiene
sentido. Yo simpatizo con eso, y sin embargo... Es como preguntarse qué
hacía el hombre hace 10 millones de años. ¡Entonces no había hombres! Lo
que hacemos es estudiar sus ancestros. Pues tenemos que buscar el
ancestro del tiempo".

Se han respondido ya bastantes preguntas gracias, sobre todo, al
telescopio Hubble y a los experimentos que estudian la radiación cósmica
de fondo. Se sabe la edad del universo (unos 13.000 millones de años);
que su ritmo de expansión parece estar acelerándose (por la acción de
una energía repulsiva aún no explicada), y que es plano, lo que implica
que tiende a expandirse eternamente (nada que ver con algo plano como
una superficie de dos dimensiones).

Pero con las disciplinas actuales, incluida la física de partículas,
sólo se obtiene información de lo que pasó a partir de una pequeñísima
fracción de segundo después del Big Bang. Lo que hay antes no es
observable, y no se conocen las leyes físicas que lo describen. Según
los expertos, sólo los satélites, especialmente el más preciso Planck,
podrán recoger al menos evidencias a favor de la teoría pre-Big Bang que
mejor acogen los cosmólogos: la inflación. Esta hipótesis explica que la
materia y energía pudieron crearse del vacío y que luego el
universo -tal vez uno de entre muchos posibles- sufrió una expansión
rapidísima.

                           ------------------

La Nación http://www.lanacion.com.ar/

UNA VACUNA ARGENTINA PARA UN MAL DEL CAMPO
Por: Gabriela Navarra

Inmuniza contra la fiebre hemorrágica

·  La enfermedad se produce únicamente en nuestro país
·  Hasta ahora había una vacuna hecha en los Estados Unidos
·  En un instituto de Pergamino se elabora la versión local

Hay una enfermedad que se da únicamente en nuestro país y a la que están
expuestas 5 millones de personas, aproximadamente. Se trata de la fiebre
hemorrágica argentina (FHA), también conocida como mal de los rastrojos.
La patología es causada por el virus Junín y si no se atiende
adecuadamente tiene un 30% de mortalidad. Los más vulnerables son
quienes viven en el campo, especialmente los trabajadores rurales.
Los primeros casos fueron descriptos en la década de los 50. En 1990 se
contó por primera vez con una vacuna que inmunizó a 200.000 personas,
pero desarrollada en laboratorios de los Estados Unidos. El desafío
estaba pendiente: nuestro país nunca había llegado a producir esta
vacuna.
Ahora sí.

Un largo y sinuoso camino

En el Instituto Nacional de Enfermedades Virales Humanas Dr. Julio
Maiztegui (Inevh), de la ciudad de Pergamino, y ante la atenta mirada de
la doctora Ana María Ambrosio, directora asistente de producción, se
aprontan los pasos finales de la primera partida argentina de la vacuna
Candid#1, un agente inmunizador de virus vivo atenuado, multiplicado en
cultivos celulares y bajo controladas etapas de producción.
"La vacuna -dijo la doctora Ambrosio- es resultado de un proyecto de
cooperación iniciado en 1979 entre el Ministerio de Salud de la Nación,
el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, la Oficina
Sanitaria Panamericana y el gobierno de los Estados Unidos. El virólogo
argentino Julio Barrera Oro trabajó en el desarrollo de la vacuna en
laboratorios estadounidenses, porque en ese momento no teníamos en la
Argentina la infraestructura requerida. Pero el compromiso fue proveer
un laboratorio para producir localmente la vacuna. Esa planta, pequeña
pero que cumple con las normas internacionales exigidas, funciona ahora
en nuestro instituto."
Fue el doctor Julio Maiztegui quien dirigió los trabajos de campo que
permitieron probar la viabilidad de la vacuna en 75.000 voluntarios de
Santa Fe. Maiztegui murió en 1993, a los 62 años. "Y realizó un
invalorable trabajo", recuerda la doctora Ambrosio.

La vacuna Candid#1 está categorizada internacionalmente como "droga
huérfana": un producto imprescindible para una población restringida,
cuyo nivel de demanda no la hace comercialmente interesante. "Por eso
son inmunizaciones financiadas por los Estados nacionales y gratuitas
para el público", agregó la doctora Ambrosio.

La FHA afectaba inicialmente a habitantes del noroeste de la provincia
de Buenos Aires, pero luego se extendió hacia áreas de Córdoba, Santa Fe
y La Pampa. El virus que la causa tiene como reservorios dos especies de
roedores que eliminan el agente infeccioso por saliva, orina y materia
fecal. El virus contagia a las personas al ingresar a través de heridas,
elementos contaminados o el simple e imprescindible aire que se respira.
Los síntomas -decaimiento, fiebre, dolores generalizados, vómitos,
mareos y ocasionalmente hemorragias- ceden con atención médica
inmediata, pero pueden persistir hasta un año después de la etapa aguda.
Para el Inevh es un logro haber completado una larga cadena de pasos
imprescindibles en la elaboración, con prolijos cuidados en
bioseguridad, que se acrecientan al tratarse de un producto biológico,
bajo la forma de inyectable estéril.

Los investigadores de Pergamino esperan disponer de la vacuna lista para
su aplicación durante la campaña de inmunizaciones de 2002, cuando estén
completamente seguros de que los lotes experimentales, elaborados según
la tecnología transferida por los Estados Unidos e insumos locales,
permitieron lograr el mismo producto conocido hasta ahora.

Además de atender las demandas de la población local, generar ahorro y
aumentar la seguridad, la Candid# I made in Argentina posicionará a
nuestro país como productor de vacunas virales, un privilegio de pocos.
"La tecnología de producción y control de esta vacuna no es
nueva -reflexionó Ambrosio-. Pero no sabemos que se haya implementado
completamente en ningún lugar del país, y es aplicable a otros
productos. Por eso nos avala para concretar acuerdos internacionales de
cooperación para elaborar otros productos. Sin embargo, para que la
vacuna Candid#1 producida en nuestro instituto esté disponible al
público nos faltan insumos. Y gran parte del personal necesario."

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UNA PRODUCTORA DE TV ORGANIZA UN REFERENDUM PARANORMAL
Versión en español por: Julio Arrieta Sanz (ARP-Traductores)

Haxan Films, la productora responsable de la película "The Blair Witch
Project" está realizando una serie para FOX TV acerca de lo paranormal
titulada "In Search Of" ("En busca de") y para ello
ha querido contar con la ayuda del público que ha podido elegir los
temas tratados en los diferentes programas de la nueva temporada de esta
serie. La votación, llevada a cabo vía internet, se cerró el pasado 29
de agosto y los resultados de tan peculiar referéndum se han hecho
públicos en www.insearchofonline.com.

Estas son las paranormalidades favoritas del público que deberían ser
tratadas en sus respectivos programas:
1.- Sociedades secretas
2.- Viajes en el tiempo
3.- Círculos de las cosechas
4.- Leyendas urbanas
5.- El Chupacabras
6.- Casas encantadas
7.- Fantasmas
8.- OVNIs
9.- La cara de Marte
10.- Area 51

A pesar de las pretensiones democráticas de la consulta, la productora
no ha podido evitar ciertas libertades a la hora de escamotear la
decisión del público: Haxan Films afirma que para garantizar la variedad
ha decidido retirar provisionalmente el tema de los "círculos de las
cosechas", dado que lo consideran muy parecido al tema "astronautas del
pasado" (?), ya tratado en una serie anterior. "El Chupacabras" sufrirá
el mismo destino que los jubilados aburridos de Inglaterra que se
divierten aplastando cosechas, porque la criptozoología ya fue cubierta
en anteriores episodios sobre el Bigfoot y Nessie. Por el contrario, las
"casas encantadas" y "los fantasmas" se concentrarán en un único
episodio.

La productora ha cerrado la votación con una curiosa nota en la que se
disculpa por estas manipulaciones del gusto de la audiencia: "A todos
los fans de los círculos de las cosechas y el Chupacabras, les pedimos
disculpas por este desvío del proceso democrático, pero confiamos en que
disfrutarán los ocho nuevos episodios de In Search Of."

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HACIA EL ATERRIZAJE INTELIGENTE
Por: Xavier Pujol Gebelli – Barcelona

Está todavía en fase experimental pero la base teórica parece lo
suficientemente sólida: un nuevo algoritmo aplicado al sistema GPS
(Global Positioning System) permite conseguir en tiempo real, y tomando
como referencia estaciones receptoras terrestres situadas a distancias
de entre 500 y 1.000 kilómetros, una precisión de hasta 10 centímetros.
La nueva estrategia, desarrollada por investigadores de la Universidad
Politécnica de Cataluña en colaboración con la NASA, abre las puertas al
desarrollo de la navegación automatizada y, en especial, de los vuelos
comerciales sin tripulación.

La clave del éxito del trabajo desarrollado bajo la dirección de Manuel
Hernández Pajares, del grupo de Astronomía y Geomática de la Universidad
Politécnica de Cataluña (UPC), en colaboración con Oscar Colombo, de la
agencia espacial de EE UU, NASA, consiste en el diseño de una estrategia
que permite corregir los errores de medida debidos a la composición de
la ionosfera (capa alta de la atmósfera).

Esta capa suele verse afectada por la radiación solar o incluso por
cambios en la actividad del Sol. Estos cambios afectan a la señal
emitida por los satélites, lo cual induce a errores cuando se pretende
establecer una posición lo más exacta posible.

Receptor terrestre

En el modo de sistema de posición GPS convencional, explica Hernández,
el cálculo de la posición se efectúa resolviendo una simple ecuación a
partir de las coordenadas dadas por un mínimo de 4 satélites GPS
(actualmente hay 24 satélites de este tipo orbitando a unos 20.000 Km.
de altura) y un receptor terrestre, un aparato que puede incorporarse al
automóvil, a un avión o a un barco por un coste que apenas supera las
30.000 pesetas. Pero el nivel de precisión se limita a unos centenares
de metros, 100 a lo sumo, para aplicaciones civiles y hasta unas pocas
decenas de metros en las de tipo militar, las primeras que se
establecieron.

Para superar este límite, curiosamente impuesto por los responsables
militares norteamericanos para prevenir ventajas estratégicas del
enemigo en caso de conflicto, se desarrolló en la década pasada el
llamado GPS diferencial, impulsado también por la administración
estadounidense. De la paradoja administrativa (el dinero del
contribuyente se empleaba en restringir su uso por una parte y en
ampliarlo por la otra) surgió un nuevo modelo en el cual se toma una
estación receptora terrestre como punto de referencia. La precisión
aumentó hasta unos pocos centímetros si el usuario estaba situado a
menos de 10 kilómetros de la estación. Para distancias superiores, de
hasta 1.000 kilómetros, y mediante el uso de aparatos adecuados, la
precisión es cercana al metro.
El algoritmo desarrollado en la UPC permite obtener, según los
resultados presentados en el reciente congreso del Instituto de
Navegación celebrado en Nashville (EE UU), un nivel de precisión cercano
a los 10 centímetros tomando como referencia estaciones lejanas,
situadas entre 500 y 1.000 kilómetros de distancia.

La mejora ha sido posible gracias a la aplicación de un mecanismo de
corrección que permite conocer en tiempo real el estado de la ionosfera
y la distorsión que ésta produce en la señal emitida desde los
satélites. Dicho mecanismo actúa de forma similar a los tomógrafos
médicos, de manera que escanea la ionosfera por pisos o capas. El
escaneo o TAC de la ionosfera permite corregir los posibles errores en
el cálculo de la posición.

Navegación

Las ventajas que aporta el nuevo método abren, en opinión de Hernández,
un sinfín de posibilidades tanto para la navegación de precisión como
para determinadas aplicaciones en obras públicas. Entre las primeras
destacan las aplicaciones de aviación civil, ya que permitiría los
aterrizajes en condiciones de escasa o nula visibilidad y optimizar los
márgenes de seguridad en los aeropuertos, aspecto que redundaría en una
mayor capacidad, así como los vuelos automáticos sin piloto.
En navegación marítima, la aplicación del nuevo sistema posibilitaría la
definición de canales seguros de entrada en los puertos; en conducción
por carretera, señala Hernández, debería permitir el desarrollo de
verdaderos mapas electrónicos de a bordo con planos de ciudades
perfectamente referenciados.

Otras aplicaciones posibles son el control de puntos en obras públicas y
de tipo cartográfico. Este amplio conjunto de posibilidades se ve
potenciado, concluye Hernández, por el hecho de que bastaría con una
treintena de estaciones repetidoras de un coste de unos cuatro millones
de pesetas cada una, para dar cobertura a todo el continente europeo y
una cantidad similar para América del Norte.
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El País http://www.elpais.es/

UN HOSPITAL ESCOCÉS ACEPTÓ MUTILAR A DOS ENFERMOS MENTALES QUE LO
SOLICITARON
Por: I. Ferre – Leicester

El comité de ética del hospital público Falkirk & Royal District
Infirmary (en Falkir, Escocia) está investigando dos operaciones
efectuadas por uno de sus médicos que, entre 1996 y 1999, amputó sendas
piernas sanas a dos pacientes aquejados de una obsesión psíquica
denominada "dismorfia
corporal". Este mal distorsiona la imagen que los afectados tienen de sí
mismos, haciéndoles creer que sufren una deformidad física. Aunque el
cirujano informó de sus intenciones a sus superiores y consultó con
otros colegas, los nuevos gerentes del centro aseguran que no sabían
nada y han decidido esclarecer lo ocurrido.

La primera operación fue en septiembre de 1997. Un británico, que
permanece en el anonimato lo mismo que el cirujano, le pidió a éste que
le amputara la pierna por debajo de la rodilla.
Aquejado de dismorfia corporal, el paciente se mostró dispuesto a
suicidarse si no era librado de una extremidad que él consideraba
monstruosa, y le impedía llevar una vida normal. El médico aceptó y le
cortó la pierna sana.

Otro tanto sucedió con el segundo amputado, un alemán que padecía un
desequilibrio psíquico similar. Su operación fue realizada por el mismo
equipo, perteneciente a la sanidad pública, en abril del año pasado.

Ambos pacientes acudieron como particulares al hospital y pagaron unas
3.000 libras (780.000 pesetas). El cirujano hizo saber ayer que los dos
han superado sus problemas y han vuelto a sus tareas cotidianas. Un
tercer candidato, que supo de las operaciones desde Estados Unidos, fue
luego rechazado por los gerentes del centro médico. Sus portavoces
admitieron ayer que no quieren hacerse famosos con unas polémicas
operaciones que muy pocos especialistas están dispuestos a realizar en
todo el mundo.

Dismorfía corporal

Como ya sucede con la anorexia, la dismorfia corporal distorsiona la
imagen que los afectados tienen de sí mismos. Los anoréxicos nunca se
ven lo bastante delgados. Los otros se obsesionan con una supuesta
imperfección física que acaba abrumándoles. Aunque su cuerpo no tiene
defecto
alguno, llegan a creer que sus extremidades son deformes, están calvos o
tienen el
rostro desfigurado por una cicatriz.

Algunos expertos han llegado a calificar su afección de hipocondría
severa. Como no aceptan el diagnóstico psíquico, acuden en su lugar a
cirujanos y dermatólogos para que les libren de la parte del cuerpo
considerada un lastre vergonzoso.

En el caso británico, el comité de ética del hospital escocés quiere
saber por qué no fue informado el nuevo equipo de gerentes, que tomó
posesión en 1999. Los dos pacientes ingresaron como particulares y
abonaron todos los gastos, pero el centro depende de la sanidad pública.
Para el cirujano británico que amputó las piernas de los dos pacientes
investigados, fueron evitados
sendos suicidios.

====CURSO ========================================================

Comienza el miércoles 13 de agosto un Curso de la Universidad
Internacional Menéndez Pelayo en su sede de Formigal dedicado a "Ciencia
y Periodismo". En él se incluye, entre otras actividades, una mesa
redonda sobre el tema "Ciencia y Creencia". La información detallada y
el programa del curso los  encontrareis a continuación.
Saludos y demás
Información enviada por: Pamplonetario de Pamplona

CIENCIA Y PERIODISMO

Directores: JOSÉ PARDINA, Director de la Revista MUY INTERESANTE, y J.
MIGUEL BAYÓN, Periodista TVE

MIERCOLES, 13

10,00 h.
CURIOSIDAD Y UTILIDAD: DOS SIGLOS EN LA NOTICIA CIENTÍFICA
GEMA MARTÍNEZ DE ESPRONCEDA, Profesora Titular Historia Contemporánea de
la Universidad de Zaragoza.

11,30 h.
MESA REDONDA: CIENCIA Y CREENCIA
Moderador:
J. MIGUEL BAYÓN, Periodista TVE
JAVIER ARMENTÍA, Director Planetario Pamplona y Presidente ARP
ANGELA LÓPEZ, Presidenta del Consejo Económico y Social de Aragón
MIGUEL ANGEL SABADELL, Astrofísico y divulgador científico
CHAIME MARCUELLO, Profesor Asociado de Sociología de la Universidad de
Zaragoza

16,00 h.
TALLER AUDIOVISUAL: ANÁLISIS DE FORMATOS Y CONTENIDOS DE PROGRAMAS DE TV
DE DIVULGACIÓN CIENTÍFICA I
JAVIER PARICIO, Profesor Titular de Medios Audiovisuales de la
Universidad de Zaragoza

18,30 h.
MESA REDONDA: LA DIVULGACIÓN CIENTÍFICA EN LOS MEDIOS I
Moderador:
LOLA ESTER, Subdirectora de "El Periódico de Aragón"
JOSÉ PARDINA, Director de la Revista MUY INTERESANTE
MIGUEL ANGEL SABADELL, Astrofísico y divulgador científico
PILAR PERLA, Heraldo de Aragón "Tercer Milenio"

JUEVES, 14

10 h.
LA CONSTRUCCIÓN SOCIAL DE LA CIENCIA
CHAIME MARCUELLO, Profesor Asociado de Sociología de la Universidad de
Zaragoza
CARMEN MAGALLÓN, Doctora en  Física de la Universidad de Zaragoza

11:30 h.
CIBERNAUTAS. LA CIENCIA EN INTERNET
FERNANDO GARCÍA MONGAY, Periodista Científico
MIGUEL ANGEL SABADELL, Astrofísico y divulgador científico

16,00 h.
TALLER AUDIOVISUAL: ANÁLISIS DE FORMATOS Y CONTENIDOS DE PROGRAMAS DE TV
DE DIVULGACIÓN CIENTÍFICA I
JAVIER PARICIO, Profesor Titular de Medios Audiovisuales de la
Universidad de Zaragoza

18,30 h.
MESA REDONDA: LA DIVULGACIÓN CIENTÍFICA EN LOS MEDIOS II
Moderador:
PABLO CARRERAS, Periodista de Radio Zaragoza-Cadena Ser
ALEX FERNÁNDEZ, Periodista científico
YOLANDA BUJEDO, Radio Ebro
J. MIGUEL BAYÓN, TVE-Aragón

VIERNES, 15

10 h.
LA DIVULGACIÓN CIENTÍFICA EN Y DESDE EL MUSEO
RAMÓN NÚÑEZ, Director Casa de las Ciencias A Coruña, Premio Nacional de
Periodismo Científico

12 h.
DIRECTORA "2.MIL" TVE "2.MIL" GRANDES DOCUMENTALES EN TV
ANTONIO ANGULO, Director del "Diario del Altoaragón"
Presenta la Conferencia de:
ISABEL PAZ

16,00 h.
LA AVENTURA PERMANENTE DE NATIONAL GEOGRAPHIC
JORDI ESTRADA, Editor National Geographic España