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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 36 - 14 de septiembre de 2000
Fecha:Jueves, 14 de Septiembre, 2000  03:21:44 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 36 - 14 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Curso de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo "Ciencia y
Periodismo".

  - Zyntabac: la píldora antitabaco llegará a las farmacias españolas
este otoño.

  - Editada la Enciclopedia de Warren A. Smith ¿Va usted a ir al
infierno?

  - GALICIA: astrónomos de toda España presentan sus últimas
investigaciones en Santiago.

  - Eduardo Salvador, presidente de la Sociedad Española de Astronomía:
“todo lo que hoy es ciencia aplicada y tecnología arrancó de ciencia
fundamental”.

  - Los investigadores que han completado la secuencia del genoma humano
sostienen que el de raza es un concepto social pero no científico. "Hay
una sola raza, la humana", afirman .

  - La ideología profesional de la Ciencia.

  - Descubierto un nuevo gen del Alzheimer.

  - En busca del origen africano.

  - Entrevista a Verónica van Heyningen  - Genetista.

  - Europa sigue apostando por investigar en fusión nuclear.

  - Posible regreso a España para el 2002 de Juan Carlos Izpisúa
Belmonte.

  - Activada la Estación Espacial Internacional por la tripulación del
Atlantis.

  - Nuevos chips de proteínas aclararán las funciones de varios genes.

  - REINO UNIDO: La Iglesia Católica anuncia medidas internas contra la
pederastia.

  - Descubierto un fósil de mosquito de 18 millones de años de
antigüedad.

  - LONDRES: Encuentran restos que confirman la existencia de mujeres
gladiadoras.

=== NOTICIAS =========================================================

CURSO DE LA UNIVERSIDAD INTERNACIONAL MENÉNDEZ PELAYO "CIENCIA Y
PERIODISMO".
Por: Arturo Bosque - Corresponsal

Hoy, día 13, en el Formigal, estación invernal de Sallent de Gállego
(Huesca)  se ha desarrollado la mesa redonda: Ciencia y Creencia,
organizada por el Curso de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo
"Ciencia y Periodismo".
Ha presidido la mesa J. Miguel Bayón, periodista de TVE. Ha justificado
la no presencia de gente claramente decantada por posiciones no
racionales porque esas posturas no caben en círculos de una cierta
seriedad.
Javier Armentia, Director del Planetario de Pamplona y Presidente de
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico,  ha presentando la
asociación y su revista El Escéptico y ha hecho un planteamiento de la
cuestión Ciencia y Creencia. Chaime Marchuello, Profesor Asociado de
Sociología de la Universidad de Zaragoza,  ha defendido el lado de la
postmodernidad quien ha sido contestado por Miguel Ángel Sabadell,
astrofísico y divulgador científico. Ángela López, Presidenta del
Consejo Económico y Social de Aragón, también se ha decantado por el
lado de la racionalidad.
Se ha puesto también sobre la mesa el tema del escándalo de la creación
de la asignatura Astrología por parte de la Politécnica Superior de
Zaragoza, aceptada sin una seria oposición por parte de su Universidad.
Las intervenciones de los alumnos y las contestaciones de los ponentes
han elevado la mesa redonda a un alto nivel intelectual.

                           ------------------

La Voz de Galicia http://www.lavozdegalicia.com/

LA PÍLDORA ANTITABACO LLEGARÁ A LAS FARMACIAS GALLEGAS ESTE OTOÑO
Por: M. Sío Dopeso – Vigo

El medicamento se comercializará en frascos de 60 comprimidos y su
precio podría superar las 20.000 pesetas
El primer tratamiento sin nicotina para dejar de fumar comenzará a
venderse en las farmacias gallegas este otoño. La píldora antitabaco es
un invento exclusivo de los laboratorios Glaxo-Wellcome, que garantiza
el abandono definitivo del cigarrillo en un plazo de siete semanas.

El medicamento se venderá en España con el nombre de Zyntabac, en
frascos de 60 comprimidos. Los fabricantes del producto aún no han
desvelado su precio, pero, como dato orientativo, el fármaco cuesta en
Italia 320.000 liras, unas 27.000 pesetas.
Para dejar de fumar hace falta algo más que buena voluntad. Ésta es la
teoría que ha inducido a los laboratorios británicos Glaxo-Wellcome a
fabricar un medicamento que, en su prospecto, se compromete a acabar con
el consumo adictivo del tabaco. El éxito de las píldoras radica en un
principio activo, que los entendidos en la materia llaman bupropion, y
que viene a ser un antidepresivo de demostrada eficacia en las terapias
para dejar de fumar.
Entre las muchas bonanzas de este compuesto de nombre enrevesado destaca
el mérito de haber dado origen al primer tratamiento sin nicotina para
decir adiós definitivamente al humo del cigarrillo.

Según confirman los especialistas del Centro de Información del
Medicamento (CIM) del Colegio Oficial de Farmacéuticos de Pontevedra,
«el bupropion alivia los síntomas producidos por la abstinencia de la
nicotina». Aseguran que los efectos adversos más frecuentes asociados al
consumo de este nuevo medicamento son sequedad de boca, rinitis, cefalea
e insomnio. Aclaran los farmacéuticos del CIM que «la píldora está
especialmente contraindicado en pacientes con antecedentes de
convulsiones, bulimia y anorexia».

Resultados por confirmar.

Sobre los resultados del nuevo tratamiento, el CIM del Colegio de
Farmacéuticos de Pontevedra afirma que, «según los trabajos publicados,
los niveles de éxito igualan e incluso superan las tasas de abandono
obtenidas con los tratamientos tradicionales con nicotina, como los
parches o los chicles». Entre las ventajas del medicamento, los expertos
del CIM destacan su fácil administración y los efectos secundarios poco
importantes que produce, «sobre todo si se compara con los efectos
directos que produce el tabaco».

Glaxo-Wellcome comercializará el medicamento en España con el nombre de
Zyntabac, en frascos de sesenta pastillas, a un precio que podría
superar las veinte mil pesetas, aunque los laboratorios todavía no han
querido hacer público su precio. El periodo de tratamiento del paciente
es de siete semanas, y para su compra se necesita receta médica.

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THE CONNECTION - WHO'S WHO IN HELL
¿VA USTED A IR AL INFIERNO?
Versión en español: C. Mario del Río

¿Qué tienen en común Woody Allen, Bill Gates, George Clooney, y Samuel
Clemens? Todos ellos son no creyentes de algún tipo.

Warren A. Smith ha pasado los últimos cincuenta años creando una
enciclopedia que narra los sucesos históricos relacionados con el
pensamiento no creyente, y ha recopilado aproximadamente a 10.000 de sus
más conocidos defensores.

Desde el Marques de Sade, que se definió a si mismo como "ateo hasta el
punto del fanatismo", hasta Carl Sagan, que llamó a las religiones "el
criadero de la pseudociencia", o Marlene Dietrich, que dijo "si hay un
Ser Supremo, está loco", Warren A. Smith ha repasado todo un grupo de no
creyentes.

El libro se llama "Who's Who In Hell " ("Quién es Quién en el
Infierno"), y ya estamos mirando para ver si no estamos en él.

Para más información:
http://www.theconnection.org/archive/2000/09/0907a.shtml

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La Voz de Galicia http://www.lavozdegalicia.com/

ASTRÓNOMOS DE TODA ESPAÑA PRESENTAN SUS ÚLTIMAS INVESTIGACIONES EN
SANTIAGO

En la reunión científica se explicaron los últimos avances del programa
internacional sobre satélites
Casi doscientos expertos de universidades y centros astronómicos de toda
España participan estos días en Santiago en la reunión científica bienal
de la Sociedad Española de Astronomía (SEA). Los observatorios
virtuales, las bases de datos o los últimos avances en telescopios
fueron algunos de los temas abordados en la primera jornada.

El director del Centro de Alta Resolución de Atlanta, H. A. McAlister,
fue el encargado de impartir la conferencia inaugural de la cuarta reuni
ón científica de la Sociedad Española de Astronomía (SEA). Durante la
primera sesión de esta bienal, que se celebra en la Universidad de
Santiago, se presentaron algunos de los avances más destacados de la
astronomía española, como el proyecto de construcción de un telescopio
en Canarias de diez metros de longitud.

El profesor Talavera explicó los últimos avances del programa INES, un
proyecto que recoge en una base de datos todos los fenómenos observados
por el satélite explorador ultravioleta internacional, IUE, desde su
puesta en marcha en 1.978 hasta que fue clausurado en el año 1996,
«teniendo en cuenta que fue el primer archivo en la historia que recogía
datos completamente calibrados y corregidos para su utilización».
Talavera incidió en la importancia de España en este fichero de carácter
mundial, que lleva gestionando desde hace dos años, y del que cada año
se realizan 3.500 tesis.
La relevancia de este tipo de satélites viene dada, según explicó el
ponente, por la capacidad de observar la luz en todo su detalle, «ya que
recoge todo el arco iris de luz y permite conseguir muchos más datos
sobre la física del objeto observado que con una cámara».

Durante la jornada de hoy se analizará la evolución de la Vía Láctea,
las supernovas o las cosmologías, mientras que mañana se entregará el
premio a la mejor tesis doctoral sobre temas astronómicos leída en los
últimos dos años.

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La Voz de Galicia http://www.lavozdegalicia.com/

«LA ASTROFÍSICA HA INFLUIDO EN QUE HOY TENGAMOS MÓVIL»
Por: Elisa Álvarez – Santiago

Eduardo Salvador tomará mañana posesión de su cargo como presidente de
la Sociedad Española de Astronomía, tras ocupar durante varios años la
vicepresidencia. Salvador reconoce el escaso interés que provoca a corto
plazo la astronomía y la astrofísica, pero recuerda que el intento de
interpretar el cosmos ha tenido mucho que ver en que hoy podamos llamar
desde un teléfono móvil.

Desde Canarias y hasta la próxima construcción del observatorio del
monte Faro, Eduardo Salvador, que participa en Santiago en la reunión de
la Sociedad Española de Astronomía, asegura que esta ciencia en España
goza de buena salud.

Actualmente se trata de una de las ramas científicas más activas en
España. Se ha producido un despegue desde hace diez años como
consecuencia de un trabajo que se remonta tiempo atrás, y gracias a la
labor de centros como el Instituto Astrofísico de Canarias, que está
considerado uno de los más prestigiosos a nivel internacional.

Pregunta- ¿Cómo valora el trabajo hecho desde Galicia?
Respuesta- En principio fue uno de los campos pioneros, con los trabajos
que se hicieron a mitad de siglo, pero ha habido un período en el que la
estructura universitaria no ha favorecido y se perdió terreno durante el
auge que se estaba dando en toda España. Celebrar esta reunión en
Santiago y el próximo proyecto del monte Faro son signos de su
recuperación.
Pregunta- Además de meteoritos y agujeros negros, ¿a la gente le
interesa la astronomía?
Respuesta- Creo que no. El dicho de que hay meteoritos y hay que vigilar
el cielo es una realidad muy improbable. Lo que ocurre es que la
investigación en astronomía y astrofísica no tiene una implicación seria
en nuestra vida cotidiana.
Pregunta- Y hoy en día, lo que no repercuta directamente en el
bolsillo...
Respuesta- Claro, estamos hablando de una ciencia fundamental, y la
sociedad no está acostumbrada a pensar en estos términos, sobre todo en
un tiempo en el que se busca la utilidad. Pero todo lo que hoy es
ciencia aplicada y tecnología arrancó de ciencia fundamental. De hecho,
ha sido gracias a intentar comprender el cosmos cuando se llegó a la
necesidad de investigar en relatividad general o física cuántica, lo que
ha terminado con la posibilidad de que podamos utilizar el teléfono
móvil.
Pregunta- Eso le da una nueva dirección a la astronomía.
Respuesta- Sí, aunque no hay una repercusión directa, cuando la prensa
se hace eco de una noticia de astronomía la sociedad en general se
interesa mucho sobre lo que ocurre.

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El País http://www.elpais.es/

LA GENÉTICA DESCALIFICA EL CONCEPTO DE RAZA
Por: Natalie Angier – Nueva York

Los científicos creen que los rasgos físicos externos corresponden a
sólo el 0,01% de los genes
Calibrar la inteligencia, las aptitudes o el carácter por el color de la
piel es algo que para amplios grupos de expertos se aleja de la realidad
científica. Los investigadores que han completado la secuencia del
genoma humano sostienen que el de raza es un concepto social pero no
científico. "Hay una sola raza, la humana", afirman. Por el contrario,
otros grupos de investigadores insisten en que hay tres razas
principales con diferencias fundamentales que se extienden al cerebro y
a su capacidad intelectual. Aun considerando que la investigación sobre
el genoma humano está en sus albores, los partidarios de una única raza
sólo ven en los rasgos diferenciales externos procesos de adaptación al
medio que se explican por un número pequeñísimo de genes.

Los científicos sospechan desde hace tiempo que las categorías raciales
reconocidas por la sociedad no se reflejan en el plano genético. Cuanto
más de cerca examinan los investigadores el genoma humano -el material
genético incluido en casi todas las células del cuerpo- más se convence
la mayoría de ellos de que las etiquetas habituales utilizadas para
distinguir a las personas por su raza tienen muy poco o ningún
significado biológico.

Los investigadores afirman que aunque pueda parecer fácil decir a simple
vista si una persona es caucásica, africana o asiática, la facilidad
desaparece cuando se comprueban características internas y se rastrea el
genoma del ADN en busca de signos relacionados con la raza.
El resultado es, dicen los científicos, que la especie es tan joven
desde el punto de vista evolutivo, y sus patrones migratorios son tan
amplios, permanentes y complicados, que sólo se ha tenido oportunidad de
dividir en grupos biológicos separados o razas en los aspectos
superficiales. "La raza es un concepto social, no científico", afirmó J.
Craig Venter, director de Celera Genomics Corporation en Rockville,
Maryland. "Todos evolucionamos en los últimos 100.000 años a partir del
mismo grupo reducido de tribus que emigraron desde África y colonizaron
el mundo".

Venter y los científicos de los Institutos Nacionales de la Salud
anunciaron recientemente que habían obtenido un borrador de la secuencia
completa del genoma humano, y los investigadores declararon unánimemente
que hay una sola raza: la raza humana. Afirman que los rasgos más
comúnmente utilizados para distinguir una raza de otra, como el color de
la piel y de los ojos, o el ancho de la nariz, son rasgos controlados
por un número relativamente pequeño de genes, y por lo tanto han podido
cambiar rápidamente en respuesta a presiones ambientales extremas
durante el corto curso de la historia del Homo sapiens.

Reflejo mínimo.

"Si se pregunta qué porcentaje de genes está reflejado en la apariencia
externa, sobre la que nos basamos para establecer la raza, la respuesta
es aproximadamente del 0,01%", dice Harold P. Freeman, del Hospital
General de Manhattan, que ha estudiado la cuestión de la biología y la
raza. "Este es un reflejo mínimo de nuestra composición genética", añade
Freeman.
"Desgraciadamente para la armonía social, el cerebro humano está
exquisitamente sintonizado con las diferencias en los detalles del
envoltorio, induciendo a las personas a exagerar la importancia de lo
que se ha dado en llamar raza", afirmó Douglas C. Wallace, profesor de
genética molecular en la Universidad de Emory, en Atlanta. "Los
criterios que la gente utiliza para determinar la raza se basan
completamente en características externas que estamos programados para
reconocer", dijo.
Wallace sostiene que la razón por la que estamos programados para
reconocer esas características viene de la importancia vital que
representa para nuestra especie el que cada uno de nosotros distinga a
un individuo de otro.

Según establecen los científicos, en contraste con el mínimo número de
genes que hacen que unas personas tengan la piel oscura y los ojos
almendrados, y otros tengan la piel blanca como la cal, rasgos como la
inteligencia, el talento artístico y las aptitudes sociales
probablemente están formados por miles, si no decenas de miles, de los
aproximadamente 80.000 genes que forman el genoma humano, todos
trabajando de una forma combinatoria compleja.

Pero no todos los investigadores consideran la raza como una noción
carente de significado o antediluviana. "Creo que las clasificaciones
raciales nos han resultado útiles", afirmó Alan Rogers, especialista en
genética de poblaciones y profesor de antropología en la Universidad de
Utah, en Salt Lake City. "Podemos creer que la mayoría de las
diferencias entre razas son superficiales, pero las diferencias están
ahí, y nos informan sobre los orígenes y las migraciones de nuestra
especie".

Hay un grupo de investigadores que siguen insistiendo en que entre las
tres razas principales hay diferencias fundamentales que se extienden al
cerebro. J. Philippe Rushton, psicólogo de la Universidad de Ontario
Occidental en Canadá, y autor del libro Race, Evolution and Behaviour
(Raza, evolución y comportamiento), es quizá el más incansable
partidario de la creencia de que las tres razas principales difieren
genéticamente en aspectos que afectan al cociente intelectual medio del
grupo y a la propensión hacia el comportamiento criminal. Afirma que su
trabajo revela que los asiáticos orientales tienen el mayor tamaño
cerebral medio y mayor cociente intelectual; los de ascendencia africana
tienen el tamaño medio cerebral más pequeño y el menor cociente
intelectual; y los de ascendencia europea están en el medio.

El tamaño del cerebro.

Pero muchos científicos han puesto objeciones a sus métodos e
interpretaciones, alegando, entre otras cosas, que el vínculo entre el
tamaño total del cerebro y la inteligencia no está nada claro. El
cerebro de las mujeres, por ejemplo, es más pequeño que el de los
hombres, incluso después de realizar correcciones para tener en cuenta
su menor masa corporal, y sin embargo, las puntuaciones medias de
cociente intelectual masculinas y femeninas son iguales. Por lo mismo,
las pruebas fósiles indican que los neandertales tenían un cerebro muy
grande, y ni siquiera duraron lo suficiente como para inventar pruebas
homologadas.

Eric S. Lander, experto en genoma del Whitehead Institute en Cambridge
(Massachusetts, EE UU), admite que, dado que la investigación sobre el
genoma humano acaba de comenzar, no puede descartar definitivamente a
aquellos que argumentan que las diferencias raciales significativas se
deben reflejar en alguna parte del ADN humano y que se encontrarán
cuando los investigadores las busquen en serio. Pero, en opinión de
Lander, los que mantienen que dichas divisiones raciales existen son los
que tienen la causa más difícil de defender.

Aunque la investigación de la estructura y secuencia del genoma humano
está todavía en pañales, los genetistas han elaborado un esbozo de la
historia genómica humana, generalmente llamada la hipótesis de fuera de
África o de la evolución de Eva. Según esta teoría, el Homo sapiens se
originó en África hace entre 200.000 y 100.000 años aproximadamente, y
comenzó a emigrar a Oriente Próximo, Europa, Asia, y, a través de la
masa de tierra de Bering, hacia América. Según avanzaban, parecen haber
desplazado en su totalidad o en gran medida a humanos arcaicos que ya
habitaban en los diversos continentes, bien mediante actos calculados de
genocidio, o simplemente reproduciéndose en mayor medida, hasta
conducirlos a la extinción.

Sin embargo, el genoma humano es muy grande; está compuesto por unos
tres mil millones de subunidades o bases, lo que significa que incluso
un porcentaje minúsculo de variación de un individuo a otro supone un
importante número de diferencias genéticas. La cuestión es en qué parte
del genoma se encuentra esa variación, y cómo se distribuye entre las
diferentes poblaciones.
Mediante muestras genéticas mundiales de marcadores genéticos
neutrales -tramos de material genético que no ayudan a crear las
proteínas que hacen funcionar el cuerpo sino que por el contrario están
compuestos del denominado ADN silencioso (los intrones)- los
investigadores han descubierto que, de media, el 88-90% de las
diferencias entre las personas se producen dentro de sus poblaciones
locales, mientras que sólo aproximadamente el 10-12% de las diferencias
distinguen a una población, o una raza, de otra. Dicho de otra manera,
los pobladores de cualquier aldea del mundo, ya sea en Escocia o en
Tanzania, tienen el 90% de la variabilidad genética que la humanidad
tiene para ofrecer. Pero esa relación de 90/10 es sólo una media, y
únicamente hace referencia a los marcadores de ADN silencioso. Para el
material genético que codifica las proteínas, el cuadro es un poco más
complejo. Muchos genes trabajadores (los exones), responsables de las
funciones básicas de los órganos, no muestran prácticamente ninguna
variabilidad de un individuo a otro, lo que significa que son incluso
menos específicos de cada raza que los marcadores genéticos neutros.

Poblaciones.

Algunos genes, notablemente los del sistema inmune, muestran una
variabilidad enorme, pero esa variabilidad no se adapta a los diferentes
grupos raciales. Y finalmente están los genes que controlan la
pigmentación y otras características físicas. Estos también se sirven en
un amplio surtido de sabores, pero al contrario que los genes
relacionados con la inmunidad, a menudo se distribuyen en grupos
específicos de población, lo que da como resultado que los suecos se
parezcan mucho más a otros suecos que a los aborígenes australianos.

Algunas diferencias grupales superan la profundidad de la piel. Entre
los ejemplos más famosos, están los elevados índices de anemia
falciforme entre los norteamericanos de ascendencia africana y del
síndrome de Cooley, otra enfermedad relacionada con la hemoglobina,
entre los descendientes de pobladores mediterráneos.
Ambos rasgos se desarrollaron para ayudar a los antepasados de estos
grupos a resistir la infección por malaria, pero ambos resultan letales
cuando se heredan por partida doble. En cuanto a las diferencias en la
pigmentación de la piel, la presión del medio ambiente para desarrollar
un rasgo grupal generalizado era poderosa.

En opinión de Freeman, la ciencia de los orígenes humanos puede ayudar a
curar algunas heridas, y eso, dice, es una justicia dulce. "La ciencia
nos metió en este problema, con sus mediciones de los cráneos y su
énfasis en las diferencias y en las clasificaciones raciales", dice
Freeman, y añade: "Los científicos deberían sacarnos ahora de ese
atolladero. Tienen que ser líderes a la hora de promover la evolución
del conocimiento sobre la raza humana".

                           ------------------

LA IDEOLOGÍA PROFESIONAL DE LA CIENCIA
Por: Manuel Fernández Esquinas

Una ideología profesional es un conjunto de consideraciones éticas y
morales en torno a un colectivo de trabajadores que envuelve
razonamientos referidos a la justificación del trabajo, los intereses
particulares del grupo, su estatus, privilegios y poder. Los científicos
tienen una particular noción de su objeto de trabajo y de su papel en la
sociedad, con elementos compartidos por la mayoría de los integrantes de
la profesión, pero donde es posible delimitar dos ideologías
profesionales en función de las características del trabajo de
investigación.

La primera es la ideología académica, cuyo principal rasgo es tener una
alta estima por la libertad en el ejercicio del trabajo, cuestión
entendida habitualmente como garantía para el progreso de la ciencia.
Respecto a los resultados, las opciones sobre qué investigación realizar
dependen de las ideas e intereses de los científicos, que son los que
deciden su posible relevancia. Son importantes aquí los proyectos
personales de desarrollo intelectual, que tienen que ver con el
prestigio y con la posición en la estructura de ocupaciones académicas.
Las instituciones -universidades en su conjunto, más que laboratorios o
centros concretos- se entienden como el lugar que acoge al científico,
que proporciona los recursos y el itinerario para la carrera
profesional. Este tipo de ciencia es una práctica sobre todo individual,
siendo las instituciones intercambiables. De esta forma, cuando alguien
cambia de puesto de trabajo, con su persona y su currículum se lleva
consigo las condiciones para hacer ciencia. Sirva como ejemplo la
obtención de una cátedra en una universidad periférica que se cambia al
poco tiempo por otra en una universidad de más prestigio.

A la segunda se la llama la ideología de la ciencia colectiva, puesto
que entender la investigación como tarea grupal es el hecho
diferenciador. No es que los científicos no valoren su libertad, sino
que ésta se aplica a una parte del proceso. Por ejemplo, si el objetivo
es inventar un nuevo superconductor, la libertad y creatividad se
utiliza en los métodos, no tanto en la decisión del objetivo en sí. El
resultado aprehensible de la investigación -sea básica o aplicada- tiene
gran importancia, puesto que es lo que provee de legitimidad. Las
carreras profesionales se entienden de forma relacionada con el progreso
científico. Cuando existe movilidad en el trabajo, se realiza entre
centros -esta vez laboratorios o departamentos concretos- en los que
existe infraestructura adecuada, personal especializado y trabajo en
equipo y que permiten el avance en una línea de investigación colectiva.
En este caso el científico utiliza a la institución, aunque con una
implicación en el trabajo que supedita las aspiraciones individuales a
las características del lugar.

Habitualmente se ha considerado que las ciencias "de laboratorio" son
más del segundo tipo, mientras que las ciencias sociales son del
primero. Pero lo relevante no es tanto la disciplina como la presencia
de unas condiciones concretas; con el desarrollo de la ciencia, se puede
decir que, cada vez más y en todas las disciplinas, la investigación es
una tarea colectiva. Un factor determinante es, pues, la orientación
hacia la tarea científica que existe en el lugar de trabajo, pero el
hecho principal es, sobre todo, el estilo organizativo, de forma que
existen instituciones en las que opera la ideología académica y el poder
está en manos de dicha corporación, y otras en las que, o bien la
ideología predominante es distinta, o el reparto de poder corresponde a
una estructura jerárquica de otro orden, por ejemplo, la que antepone
los objetivos de la organización a las carreras individuales.
En el caso de la ciencia pública española, se puede aventurar que lo que
prima es la ideología académica y el poder de los profesionales que la
comparten, lo cual tiene importantes consecuencias para nuestro sistema
de I+D, como son la relevancia de las investigaciones, la transferencia
de tecnología o los criterios de selección de personal, situación que es
conveniente evaluar -por los poderes públicos y la sociedad, no por los
académicos- respecto a si es la más adecuada para el actual estadio de
desarrollo de la ciencia española.

[Nota] *Manuel Fernández Esquinas es sociólogo en el Instituto de
Estudios Sociales de Andalucía (IESA) del CSIC.

                           ------------------

DESCUBIERTO UN NUEVO GEN DEL ALZHEIMER
Europa Press

La incidencia inesperada de la enfermedad de Alzheimer en una comunidad
árabe ha llevado a un equipo de científicos a encontrar las primeras
pruebas que apuntan que un gen recesivo está involucrado en este
trastorno neurodegenerativo.
Los investigadores realizaron el hallazgo entre un grupo de residentes
del Uadí Ara, una comunidad árabe rural de Israel en el que el 60 por
ciento de las personas mayores de 85 años padece Alzheimer. La
incidencia de esta enfermedad es de un 40 por ciento en el resto del
mundo.

Los investigadores pudieron descubrir las raíces genéticas de estos
casos de Alzheimer gracias a que muchos de los pobladores de esta
comunidad se casan con miembros de su propio familia.
El equipo de investigadores, dirigido por el doctor Amos Dorczyn, de la
Universidad de Tel Aviv, presenta los resultados de la investigación en
el número de septiembre de la revista 'Neurology'.

Los científicos ya ha asociado una variante del gen apoE a un mayor
riesgo de Alzheimer. Cerca del 15 por ciento de la población es
portadora de esta variante.
En el estudio el equipo de Korczyn descubrió que menos del 4 por ciento
de los pobladores del Uadí Ara portaban esta variante. Esto significa
que la variante apoE-4 no puede explicar la elevada prevalencia del
Alzheimer en esta comunidad.
Los investigadores creen que un gen recesivo podría ser el responsable.
Dado que los rasgos de estos genes no se manifiestan por la acción de
los genes dominantes, una persona debe heredar el gen recesivo de ambos
padres para que el rasgo se manifieste. El hecho de que muchos de los
residentes de esta comunidad se casen con miembros de su familia
significa que las probabilidades de heredar este rasgo recesivo sean
mayores de lo normal.

El doctor Robert P. Friedland, coautor del estudio, considera posible
que un gen recesivo desempeñe un papel importante en el desarrollo del
Alzheimer en otras comunidades, a pesar de que es difícil encontrar
estos genes en grupos heterogéneos. La búsqueda sigue, sin embargo, su
curso, según Friedland, profesor asociado de neurología en la Case
Western Reserve University (Estados Unidos).

El Alzheimer, la forma mas común de demencia, afecta actualmente a 4
millones de norteamericanos. La enfermedad esta marcada por la formación
de placas en el cerebro, y se han identificado varios factores que
contribuyen a su desarrollo. Friedand señala que aunque "la genética es
indudablemente importante en la determinación del riesgo de Alzheimer",
estos genes interactúan con factores ambientales para causar la
enfermedad.

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El País http://www.elpais.es/

EN BUSCA DEL ORIGEN AFRICANO
Por: Carey Goldberg – Boston

Un aspecto más se puede añadir a la lista de las maravillas del ADN: los
afroamericanos pueden, al menos en Estados Unidos, saber de dónde
proceden sus antepasados antes de que fueran sometidos a la esclavitud.
Es una nueva versión real de la famosa serie Raíces.

Este otoño, 300 escolares afroamericanos residentes en Boston llevarán
algodones a su casa para recoger muestras de ADN de las bocas de sus
familiares. Esta prueba forma parte de un proyecto cuyos impulsores,
especialistas en biología molecular, esperan se extienda a Carolina del
Norte y otros lugares en los que habitan poblaciones afroamericanas
desde hace mucho tiempo.
En la Universidad de Howard (Washington) un genetista anunció la pasada
primavera que ofrecerá análisis del ADN a los afroamericanos que busquen
sus orígenes genéticos al precio de 200 o 300 dólares (3.800 o 5.700
pesetas) la prueba. En Manhattan, el proyecto African Burial Ground ha
creado un banco de datos del ADN de afroamericanos enterrados muchos
años atrás en lo que ahora es un edificio de oficinas. Este proyecto ha
permitido recoger también el ADN de los africanos vivos para ayudar a
determinar el origen de los enterrados. El proyecto permitirá llegar
hasta los orígenes de los que aún viven.

Muy posiblemente, la capacidad para "mostrar con razonable certeza las
probabilidades de asociación" entre los afroamericanos vivos y las
culturas africanas será posible en unos dos años, siempre que haya una
financiación, ha dicho Michael L. Blakey, director del proyecto.
"El gran problema para los afroamericanos no son tanto las enfermedades
que padecemos o las injusticias sociales a las que tenemos que
enfrentarnos, el gran problema es que estamos alejados de nuestros
orígenes", afirma Bruce Jackson, director del programa de biotecnología
y ADN del Bay Community College de Massachusetts.

La idea que está detrás de estos proyectos sobre el ADN es que los
analistas pueden buscar secuencias reveladoras en los genes de los
afroamericanos que también aparecen en las poblaciones de varias
regiones africanas, y que esto les relacione con su probable origen.
Los científicos subrayan, sin embargo, que estos análisis del ADN no son
suficientes para ofrecer una evidencia irrefutable sobre el origen
geográfico y que la aportación de otros campos del conocimiento es
esencial, incluyendo la historia y la etnología. Además, llevará tiempo
crear las bases de datos necesarias para un número suficiente de
personas y de áreas de África.

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El País http://www.elpais.es/

ENTREVISTA A VERONICA VAN HEYNINGEN • GENETISTA
Por: Xavier Pujol Gebelli – Barcelona

"Es sorprendente que funcionen tantos genes correctamente"

El genoma de cualquier organismo es como un enorme rompecabezas del que
justo ahora se están empezando a colocar las primeras piezas. Y lo que
se está viendo, como se sospechaba, es que la alteración de un único gen
no siempre lleva a una malformación o a una enfermedad.
Muchos de los genes identificados hasta ahora forman parte de grupos o
familias, de modo que definen líneas de interacción biológicas que
acaban ramificándose. Este parece ser el caso del gen PAX6, uno de los
llamados genes maestros cuyo papel está considerado clave para la
formación del ojo. En opinión de Verónica van Heyningen, investigadora
de Genética Humana del Consejo de Investigación Médica de Edimburgo y la
primera en identificar este gen, buena parte de las funciones de
cualquier organismo están mediadas por largas secuencias de genes que
interaccionan entre sí. Como consecuencia, un único gen puede estar
implicado en más de un proceso patológico.
Van Heyningen participó recientemente en las jornadas Genética y Ciudad
organizadas por la Concejalía de la Ciudad del Conocimiento del
ayuntamiento de Barcelona.

Pregunta- ¿Qué es el gen PAX6?
Respuesta- Por lo que hemos ido viendo, parece ser lo que llamamos un
factor de transcripción, un gen que activa a otros en una larga cadena
de reacciones y que tiene un papel relevante en los primeros estadios de
formación del ojo.
Pregunta- ¿Alteraciones de este gen provocan enfermedades de los ojos?
Respuesta- Sí. La más común es la aniridia, una rara enfermedad
hereditaria que se caracteriza por la ausencia de iris. En algunos
casos, sin embargo, algunos pacientes presentan un iris anormal y son
frecuentes alteraciones en la córnea en forma de cataratas o glaucoma.
Últimamente, y en trabajos con Drosophila, la mosca de la fruta, hemos
visto que este gen también está implicado en el desarrollo de otras
partes del sistema nervioso.
Pregunta- ¿Estamos hablando de un gen multifuncional?
Respuesta- Lo que creemos es que PAX6 y otros genes de características
similares se han conservado a lo largo de la evolución, puesto que
podemos encontrarlos en insectos, ranas, pollos o incluso en los
humanos, y siempre con funciones muy similares. En todos estos animales
se han observado grupos de genes, familias, que interactúan entre sí.
Pregunta- ¿Qué implica esa interacción?
Respuesta-  Cada gen interactúa con otros muchos de forma que la función
final depende a menudo del vínculo existente entre ellos. Es uno de los
grandes paradigmas de la biología, ya que esta constatación permite
definir un modelo de funcionamiento útil para distintos animales, sea
cual sea su complejidad. Su hallazgo en la mosca puede dar respuesta a
preguntas similares en seres humanos u otros organismos.
Pregunta- ¿Qué tipo de preguntas?
Respuesta-  Las reacciones en cadena debidas a la interacción de genes
definen mecanismos que suelen reproducirse en distintos modelos
animales. Gracias a eso podemos llegar a identificar otros genes
implicados en enfermedades degenerativas de los ojos, en el caso de
PAX6, pero también de otras enfermedades como las neurodegenerativas o
distintas formas de cáncer. Muchas de estas cuestiones se están
solventando gracias al estudio del desarrollo embrionario de especies
como el pez cebra, el pollo o la propia mosca. La traslocación o
alteración del gen PAX6 en la mosca, por ejemplo, nos permite obtener
animales con estructuras similares a los ojos en las alas o las antenas.
Pregunta- ¿Por qué se insiste tanto en el estudio del embrión?
Respuesta-  En las fases tempranas del desarrollo hay muchos genes que
interaccionan físicamente, de modo que las proteínas que expresan
también interaccionan y participan en el control de otros genes. Para
cumplir con su función deben actuar conjuntamente. Eso es válido para la
formación del sistema nervioso, del cerebro y de otros órganos, e
incluso para la segmentación del cuerpo. Y lo que importa no es tanto la
alteración de un gen sino cómo se verá afectada la cadena de transmisión
que lleva a la activación de otros genes y cómo esa afectación, junto
con la influencia de factores ambientales, desencadena la aparición de
un cáncer o de anormalidades del ojo. En cualquier caso, lo que es
sorprendente no son las mutaciones en sí mismas, sino que tantos genes
que interactúan entre sí funcionen correctamente.
Pregunta-  Visto así, ¿continúa teniendo sentido hablar de genes
maestros?
Respuesta-  PAX6 está considerado el gen maestro en el desarrollo del
ojo. Cuando este gen se expresa en la mosca en puntos donde no debería
puede llegar a producir estructuras anormales pero similares a ojos. Eso
mismo se ha visto en peces y en renacuajos. Lo que es importante, sin
embargo, es que éste no es un gen único. Se han identificado varios en
la formación del ojo. Ello puede implicar que trabajan en paralelo, de
modo que cuando se da una alteración otro gen la amplifica o bien la
corrige.
Pregunta-  Dicho de otro modo, varios genes pueden ejercer la misma
función, y a la vez, un gen tener varias funciones.
Respuesta-  Así parece. Por eso ahora mismo estamos interesados en ver
qué tipo de mutaciones se dan en PAX6. Podría darse el caso de que
alteraciones de este gen desencadenaran también otros tipos de
enfermedades, no sólo en el ojo. Las personas que padecen aniridia no
suelen presentar alteraciones neurológicas, pero hemos visto en pruebas
clínicas que, en realidad, su cerebro es ligeramente distinto al de las
personas sanas.
También hemos comprobado que se da una pérdida en su capacidad para
oler, con una reducción notable de parte del sentido del olfato. En
otros grupos de pacientes se ha detectado también ciertos problemas de
coordinación. Ninguna de estas alteraciones supone un obstáculo para el
desarrollo de una vida normal, pero son indicativas de cómo un único gen
puede intervenir en más de un proceso.

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El País http://www.elpais.es/

EUROPA SIGUE INTERESADA EN LA FUSIÓN
Por: M. R. E. – Madrid

Los países de Europa Occidental lideran en la actualidad los trabajos
para conseguir obtener energía de la fusión nuclear, y la Unión Europea
pretende seguir apoyándolos, ha dicho en Madrid Umberto Finzi, director
del Programa de Fusión de la UE. El nuevo diseño del ITER, el próximo
reactor experimental de fusión, está ya prácticamente terminado y
Francia ha expresado recientemente su interés por albergarlo; sin
embargo, falta todavía el compromiso político y financiero de Europa y
de Japón para construir el reactor a partir de 2002.

Alrededor de 500 ingenieros y científicos de centros públicos y empresas
de Europa, Japón, Estados Unidos y Rusia presentan esta semana en Madrid
las últimas novedades tecnológicas en el campo de la fusión nuclear, el
mismo proceso que se da en el interior del Sol, en un momento en que el
alza de los precios del petróleo hace recordar en Europa la necesidad de
diversificar las fuentes de energía. La conferencia, de la serie SOFT,
se celebra por primera vez en España y coincide con los dos años de
funcionamiento de la máquina TJII, proyecto español construido en Madrid
dentro del programa europeo de fusión para investigar el comportamiento
del plasma en una máquina tipo sterallator. Carlos Alejaldre, director
del Laboratorio Nacional de Fusión, se mostró el lunes muy contento con
el funcionamiento hasta ahora del TJII -"una máquina llevada al
límite"-, en el que se han alcanzado temperaturas el doble de elevadas
que las del Sol. Los trabajos en el TJII permitirán extrapolar los
resultados a máquinas mayores para su control y optimización. En Europa
sólo existe una máquina similar, en Alemania, lo que sitúa a España en
un buen lugar europeo y mundial en tecnologías relacionadas con la
fusión.

El simposio coincide también con un momento en el que reina un cierto
optimismo en la comunidad de la fusión nuclear, tras el varapalo que
supuso la salida hace más de dos años de Estados Unidos del
macroproyecto ITER, una máquina tipo tokamak, en el que ahora permanecen
Europa y Japón fundamentalmente, con Rusia como socio poco activo.

La salida de Estados Unidos provocó la necesidad de rediseñar el ITER
para que costara la mitad de lo previsto en el proyecto original. Robert
Aymar, director del ITER, se mostró optimista en Madrid sobre la vuelta
de Estados Unidos al proyecto -que ahora tiene un coste de 3.500
millones de euros (unos 584.000 millones de pesetas)- una vez que se
apruebe y haya plazos para su construcción. "El ITER es una necesidad
absoluta", aseguró Aymar, "porque lo que se pretende está fuera del
alcance del JET [el actual reactor experimental, situado en el Reino
Unido]". También resaltó que los últimos resultados obtenidos en el
programa de fusión europeo -financiado al 40% por la UE- garantizan que
se puede acometer el próximo paso, el ITER, sin que sea necesario
esperar más. Además de Francia, han manifestado su interés por albergar
el ITER Canadá y Japón.

La fusión nuclear es una línea de investigación que necesita un apoyo
continuo y a largo plazo, comentó Félix Yndurain, director general del
Ciemat, el organismo que alberga el TJII. Los plazos son largos siempre
en una tecnología complicada que puede revolucionar el mundo, pero que
no lo hará en dos años. Por ejemplo, si el ITER se construyera a partir
de 2002, estaría terminado 10 años más tarde, y pasarían otros 15 años
antes de que se pudiera demostrar que la fusión nuclear es viable desde
el punto de vista económico como fuente de energía limpia e inagotable.
El horizonte para su utilización masiva no es menor de 50 años.

Todo esto no impide que siga siendo un tema interesante para Europa. "La
fusión no produce emisiones de dióxido de carbono, por lo que no
contribuye al efecto invernadero, comentó Finzi. "La energía solar no
puede por sí sola resolver el problema y la fusión podría proporcionar
la energía necesaria para producir hidrógeno para las pilas de
combustible, una tecnología muy prometedora en el transporte", dijo.

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IZPISÚA ESTUDIA VARIAS OFERTAS PARA VOLVER A ESPAÑA
Por: Xavier Pujol Gebelli – Barcelona

El científico español Juan Carlos Izpisúa Belmonte, investigador del
Instituto Salk de California (EE UU) y experto en biología del
desarrollo, cuenta con al menos tres ofertas para regresar a España.
Considerado en la actualidad como uno de los científicos jóvenes con
mayor proyección internacional por los éxitos conseguidos en el estudio
del desarrollo embrionario, su retorno a España se ha convertido en
objetivo prioritario para el Centro Nacional de Biotecnología, en
Madrid, además de para el Centro de Regulación Genómica de la
Universidad Pompeu Fabra (UPF) y el recientemente creado Parque
Científico de Barcelona (PCB). Su currículo, junto con su edad (39 años)
y sus deseos de regresar a España, ha generado una disputa inusual en el
mapa científico español.

El investigador, sin embargo, y según declaraciones de Jordi Camí,
director del departamento de Ciencias Experimentales de la UPF, todavía
no ha deshojado la margarita. La UPF, a través de Miguel Beato,
recientemente incorporado como director del Centro de Regulación
Genómica, ofrece a Izpisúa la posibilidad de crear un "grupo líder" en
su área de especialidad en lo que se entiende como una "apuesta
decidida" por los grupos de calidad.

La oferta que se le ha planteado a Izpisúa desde el Parque Científico de
Barcelona recoge, según Marius Rubiralta, su vicepresidente ejecutivo,
términos equivalentes. Su incorporación, en caso de producirse, se
efectuaría en el área de genómica del PCB. Izpisúa ha recibido del
centro "garantías suficientes" como para desarrollar su actividad a
pleno rendimiento. Esto es, garantías de financiación, equipamiento y
personal cualificado.

La tercera opción del investigador español parte del Centro Nacional de
Biotecnología, adscrito al Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC). Izpisúa tiene ya plaza de investigador en el CSIC.
Los detalles de las distintas propuestas no han trascendido, aunque
fuentes próximas al investigador han admitido que al menos dos de ellas
son "sustanciosas" en lo que a posibilidades de investigación se
refiere. Las mismas fuentes añaden que Izpisúa tendría asegurados los
requerimientos básicos para mantener el mismo nivel de productividad
científica que actualmente tiene en Estados Unidos.

Con independencia de la oferta que escoja finalmente el científico
español, su incorporación no sería inmediata. En el mejor de los casos,
han reconocido tanto Camí como Rubiralta, ésta no se produciría antes de
2002, si bien ambos cuentan con un calendario de incorporación
progresiva que Izpisúa estaría considerando. La demora vendría dada por
sus actuales compromisos con el Instituto Salk de California cuya
dirección parece dispuesta a presentar una contraoferta para impedir su
marcha.

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EL ATLANTIS ACTIVA LA ESTACIÓN ESPACIAL

Dos astronautas del transbordador ‘Atlantis’, que partió de la Tierra el
pasado viernes, entraron ayer en un módulo de la estación Espacial
Internacional y trasladaron al complejo más de dos toneladas de
equipamiento.
Los astronautas tardaron más de tres horas en abrir la nave, que debe
estar preparada para que dentro de dos meses sea habitada por una
tripulación estable.

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NUEVOS CHIPS DE PROTEÍNAS ACLARARÁN LAS FUNCIONES DE VARIOS GENES
DM.- Nueva York

Investigadores de la Universidad de Harvard, en Boston, han diseñado
microarrays proteicos que pueden medir la función de miles de proteínas
simultáneamente, según recoge un estudio publicado en el último número
de la revista Science, que ha sido elaborado por los científicos Gavin
MacBeath y Stuart L. Schreiber. Según los investigadores
estadounidenses, la técnica va a permitir un rápido screening de miles
de pequeñas moléculas candidatas para determinar cuál es su potencial de
acción para afectar a proteínas específicas.

Estos chips de proteínas, que serían complementarios de los anunciados
chips de genes, que revelan la actividad de miles de genes, centrarán la
nueva corriente de trabajo dentro de la investigación en el campo de las
proteínas, la llamada proteómica.

Técnica accesible

"Seguimos el ejemplo de los microarrays de ADN que están siendo usados
con éxito para medir la actividad genética en el ámbito del ARNm",
asegura Schriber. "Pero la pregunta era cuánto estábamos perdiendo al
mirar únicamente los niveles de ARN. La respuesta es claramente que se
estaba produciendo en términos de las proteínas un acuerdo con las
células", responde el investigador.

Para desarrollar un método de microarray que midiera las proteínas y que
pudiera ser usado fácilmente en otros laboratorios, MacBeath y Schreiber
emplearon material y equipo disponible en el laboratorio académico.
"Estamos especialmente orgullosos de haber desarrollado una técnica que
puede realizarse en cualquier laboratorio universitario clásico",
asegura Schreiber.

Para crear el chip proteico, los investigadores usaron un robot
desarrollado por Patrick O. Brown, de la Universidad de Stanford, en
California. Este robot reparte pequeñas muestras de líquido proteico -de
la anchura de un pelo humano- por el porta del microscopio.
Los científicos llevaron a cabo tres tipos de experimentos para
demostrar que sus microarrays de proteínas pueden utilizarse para
determinar la funcionalidad de las proteínas.
(Science 2000; 289: 1.760-1.765).

Para más información:
Science http://www.sciencemag.org/
Harvard University http://www.harvard.edu/
Stanford University http://www.stanford.edu/

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

REINO UNIDO: LA IGLESIA CATÓLICA ANUNCIA MEDIDAS CONTRA LA PEDERASTIA
Por: Irene Hernández Velasco - Londres

«Lamento enormemente todos los errores cometidos en el pasado. Pido
sinceramente y de corazón perdón por el sufrimiento causado a los niños
víctimas de abusos sexuales por parte de sacerdotes, religiosos o
empleados eclesiásticos». A Cormac Murphy-O'Connor, arzobispo de
Westminster y máxima autoridad de la Iglesia católica en Inglaterra y
Gales, no le tembló ayer la voz al pedir disculpas públicas y anunciar
nuevas medidas destinadas a destapar y combatir a los curas que cometan
actos de pederastia.

La idea del arzobispo Murphy-O'Connor es que sea una comisión nacional e
independiente -integrada por un obispo, dos jueces, policías,
psiquiatras, miembros de ONG dedicadas a la infancia y otros expertos-
la que investigue las denuncias de abusos sexuales contra niños por
parte de sacerdotes y otros empleados religiosos. La Iglesia, acusada en
múltiples ocasiones en Gran Bretaña de intentar echar tierra sobre estos
turbios asuntos y de hacer lo indecible para que no trascendieran a
oídos del público, se cura ahora en salud con la creación de una
comisión imparcial.

Sin embargo, este organismo sólo podrá estudiar los casos de pederastia
en el seno de la Iglesia que se denuncien a partir de ahora. Las
imputaciones del pasado, las indemnizaciones reclamadas por abusos
cometidos tiempo atrás, no serán cosa suya. Pero, según Murphy-O'Connor,
la comisión sí que se pronunciará, en líneas generales, sobre cuál ha
sido el comportamiento de la Iglesia a la hora de encarar anteriores
denuncias de agresiones sexuales a menores. Aunque el arzobispo ya dio
ayer su propio veredicto al respecto: no dudó en calificar de
«inadecuada» la protección que la Iglesia ha estado brindado a los
niños.

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El Mundo http://www.elmundo.es/

PALEONTOLOGÍA. DESCUBIERTO UN FÓSIL DE MÓSQUITO DE 18 MILLONES DE AÑOS
DE ANTIGÜEDAD.
EFE – Nueva Delhi

Los restos encontrados en la India pertenecen a una especie que todavía
hoy habita en la zona

Un grupo de científicos indios ha descubierto en el estado sureño de
Kerala el fósil de una especie de mosquito que, según los primeros
cálculos, vivió hace 18 millones de años. Los restos del insecto se
encuentran insertados en resina y han sido desenterrados de una cantera
de barro.

El equipo de científicos del Instituto de Paleobotánica Birbal Sahni de
Lucknow, capital del estado norteño de Uttar Pradesh, cree que el
hallazgo puede proporcionar pistas para conocer la evolución de los
mosquitos en la India y ha pedido al Instituto de Biología Celular y
Molecular de Hyderabad, capital del estado sureño de Andra Pradesh, que
extraiga y clone el ADN del fósil.
Algunos expertos creen que los fósiles descubiertos en Kerala indica la
existencia, hace millones de años, de mosquitos de la clase 'Hemiptera',
'Hymenoptera' y 'Lepidoptera', grupos que integran gran parte de la
fauna de insectos actual.
Varios miembros del Instituto de Paleobotánica Birbal Sahni ya habían
encontrado fósiles de insectos 'Psylla' y 'Ophion' en el estado norteño
de Bihar, pero se cree que son unos cuatro o cinco millones de años más
jóvenes que los aparecidos ahora en Kerala.

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El Mundo http://www.elmundo.es/

ARQUEOLOGÍA. ENCUENTRAN EN LONDRES, POR PRIMERA VEZ, LOS RESTOS DE UNA
MUJER GLADIADORA
REUTERS - Londres

Las mujeres también luchaban en los circos romanos. Aunque hasta el
momento no era más que una sospecha, un grupo de arqueólogos lo ha
confirmado ahora.

Un equipo de científicos que realizaba una excavación en una necrópolis
de Londres cree que ha hecho un descubrimiento único al extraer los
restos de una mujer gladiadora de la época de la Roma antigua, según
informa la prensa británica.
Los arqueólogos han declarado que, aunque se sabía hace mucho tiempo que
las mujeres bajaban a la arena de los coliseos, «éste es el primer
ejemplo concreto» de ello. «No conozco que haya habido otros
descubrimientos de mujeres gladiadoras», ha asegurado a 'The Times'
Jenny Hall, conservadora del Museo de Londres.
Según los restos hallados de la pelvis de la gladiadora, los arqueólogos
han llegado a la conclusión de que murió cuando tenía alrededor de 25
años.
Los objetos de cerámica hallados en torno a los huesos de la guerrera
también indican que se trata de una mujer.