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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 37 - 15 de septiembre de 2000
Fecha:Viernes, 15 de Septiembre, 2000  03:13:58 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 37 - 15 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Proyecto Foderol: Internautas en la era de la Transcriptomía y de la
Proteómica  .

  - Para Eduard Salvador, cosmólogo y astrofísico, " todo esto, el
universo, está vacío".

  - Una expedición científica encuentra restos de asentamientos humanos
bajo las aguas del mar Negro que son vinculados al Diluvio Universal.

  - ¡Adiós al bosquimano de Banyoles!.

  -  Prosigue en Santiago de Compostela la reunión científica bienal de
la Sociedad Española de Astronomía (SEA) con la propuesta de
normativizar el lenguaje científico..

  - Carbohidratos: primer paso para entender la estructura y funciones
de la Heparina.

  - RIBADEO: descubren  la existencia de un asentamiento del paleolítico
inferior con restos prehistóricos de hace 300.000 años.

  - "La biología molecular le ha quitado el puesto a la bioquímica".

  - GRANADA: XXIII Congreso de la Sociedad Española de Bioquímica y
Biología Molecular.

  - Celera encuentra 2,8 millones de combinaciones en el ADN humano.

  - CHINA: su aislamiento histórico la convierte en un oasis para
realizar diversos estudios genéticos.

  - Vacas y hombres genómicamente bastante más parecidos de lo previsto.

  - Muere Konrad Kujau, autor de los falsos diarios de Hitler.

  - Los científicos demuestran que, tras la muerte del rey Arturo, hubo
un cataclismo.

  - Entrevista a Pedro Duque en el Museo de la Ciencia de San Sebastián:
“el turismo espacial no es cuestión de tiempo, sino de dinero”.

  - Alunizaje en el balneario de Zestoa.

=== NOTICIAS =========================================================

http://ibrujula.com/

“PROYECTO FOLDEROL”. LOS INTERNAUTAS PODEMOS PARTICIPAR YA EN LA
INVESTIGACIÓN DEL GENOMA HUMANO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Los científicos han logrado descifrar la totalidad del genoma humano
pero aún les resta mucho trabajo por realizar. En la actualidad se
comienza a hablar de proteómica en lugar de genómica y el estudio sobre
la estructura y el funcionamiento de las proteínas, y  sobre el modo en
que éstas marcan el desarrollo de toda la información que contienen los
genes es el nuevo reto en el que se concentran los esfuerzos de los
especialistas. Con el fin de optimizar esta investigación, se ha puesto
en marcha el “Proyecto Folderol”, cuya novedad es que, al igual que lo
hiciera anteriormente el “Proyecto SETI” involucra a los internautas en
esta investigación.

Los genes llevan escritas todas las características de un ser humano,
desde su color de pelo, el de sus ojos, su altura, su resistencia a
determinadas enfermedades, su carácter, etc. Sin  embargo son los ARN
mensajeros y las subsiguientes proteínas los que hacen posible que estas
potenciales características lleguen a plasmarse en el organismo de cada
ser vivo. Hasta la fecha los investigadores han logrado determinar la
secuencia del genoma humano, alcanzando a desentrañar la casi totalidad
del ADN que especifica a los seres humanos, pero aún no ha sido posible
determinar los mecanismos exactos por los que las proteínas interpretan
la información que portan los genes y la llevan a término.
Los investigadores se han encontrado pues con que el ADN humano no
constituye más que una pequeña parte de la historia y se han visto
obligados a prestar atención tanto al Trasncriptoma  o conjunto de ARNm,
que cada célula produce en un momento determinado, y al Proteoma o
conjunto de proteínas que, en función de las instrucciones transmitidas
por el ARNm, son sintetizadas por el organismo.

Las proteínas por su parte están formadas por aminoácidos. Estos serían
como los “ladrillos” con los que están construidas todas las proteínas.
Cada diferente agrupación de aminoácidos da lugar a diferentes
proteínas, y consiguientemente a distintas funciones. De esta forma,
habrá proteínas que  controlen el funcionamiento de la musculatura,
otras el color del pelo, de los ojos, la altura, etc.. Los científicos
prosiguen ahora con el estudio de las diferentes posibilidades de
interrelación de estos aminoácidos con el fin de averiguar el mecanismo
de formación de las diversas proteínas que controlan todas las funciones
humanas.
Un fallo en el ensamblaje de los aminoácidos provocará una disfunción en
la proteína generada y, consiguientemente, suscitará diversas
enfermedades, tales como el Alzheimer o la misma diabetes.
Resulta pues fácil comprender la importancia que tiene el conocimiento
exacto del funcionamiento del ARN mensajero, el de las proteínas, de la
forma en que estas son capaces de leer la información de los genes y el
sistema mediante el que excitan su funcionamiento, de cual es su
estructura molecular y de cómo desarrollan la capacidad recombinatoria,
mediante la cual dan lugar a las diferentes proteínas y del sistema por
el que generan errores en su funcionamiento, provocando diversas
enfermedades.

Para este importantísimo estudio, los científicos necesitan equipos
informáticos de gran capacidad, y aún así, consideran que resta mucho
tiempo para obtener toda esta información vital. Se considera que  al
ritmo actual se podrían tardar más de 40 años para lograr el estudio
completo de las proteínas.

Scott Le Grand, un biólogo molecular y programador informático, que
participa en el Proyecto Genoma  Humano, ha puesto en marcha, basándose
en el sistema del conocidísimo proyecto SETI de búsqueda de inteligencia
extraterrestre, el llamado “Proyecto Foderol”, con el que busca el apoyo
informático de todos internautas para avanzar en el estudio y
decodificación de las proteínas.
El proyecto Foderol pretende obtener todas las posibilidades de
combinación de aminoácidos posibles en la proteínas y que da lugar a las
diferentes proteínas que originan todas las funciones del cuerpo humano.

La idea de Scott Le Grand es que cada internauta, interesado en
participar del proyecto, acuda a la web de Folderol – reseñada al final
del presente artículo- y desde allí pueda acceder a descargar,
gratuitamente, un programa de salvapantallas, similar al de SETI home.
Cada vez que éste se ponga en funcionamiento, accederá a la base de
datos de la organización, y procederá al procesamiento de dichos datos.
El resultado obtenido será reenviado a la base de datos de Foderol. De
este modo, en el tiempo en el que un internauta tenga el ordenador
encendido y conectado a la red, pero no esté trabajando y se active su
salvapantallas, su máquina estará procesando información y generando
combinaciones posibles de aminoácidos que posteriormente serán enviados
a la organización Foderol.

La idea de coparticipar en una búsqueda de información no es pues nueva
pero resulta francamente sugerente el saberse cómplice de esta
expedición al interior de la identidad humana. Por mi parte, acabo de
descargarme el mencionado salvapantallas y he empezado a darle vueltas a
las hondas de este “Proyecto Descabellado”.

Para más información:
Excelente Informe Especial sobre la Industria del Genoma Humano en la
Revista Investigación y Ciencia del mes de septiembre.
Folderol http://www.folderol.org/dhtml/index.shtml
Human Genome Program http://www.ornl.gov/hgmis/
The Sanger Centre  http://www.sanger.ac.uk/
Celera Genomics http://www.celera.com/

                           ------------------

La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

EDUARD SALVADOR: " TODO ESTO, EL UNIVERSO, ESTÁ VACÍO"
Por: Víctor-M. Amela - Barcelona

ASTROFÍSICO Y COSMÓLOGO
Tengo 47 años. Nací en Barcelona. Soy catedrático de Física de la
Tierra, Astronomía y Astrofísica en la UB. Estoy casado y tengo una
hija, Ariadna (12). Soy Tauro, pero la astrología es acientífica. ¿Dios?
Soy racionalista y agnóstico. Soy de izquierda ecologista, pero no
alineado. Presido, desde hoy, la Sociedad Española de Astronomía

Obras en la facultad de Física y Química de Barcelona: eso sí que es un
universo laberíntico. Me pierdo largo tiempo hasta encontrar -¡eureka!-
el despacho de Eduard Salvador. Allí encerrados, despliega para mí el
cosmos. Es una de esas conversaciones en las que te mareas, mecido por
conceptos casi inabarcables y paradojas desconcertantes. Salvador, de
joven, quiso saber "qué es todo esto y de dónde viene" y empezó a
estudiar a la vez Filosofía y Física. La Física le dio tanto trabajo que
se concentró ahí. No se arrepiente: cada día se saben nuevas cosas. Pero
todo le sabe a poco: "¡Ah, cómo me gustaría poder echar un vistazo a lo
que dentro de mil años sabremos del Universo!". Lo que sabemos hoy lo
explica él muy bien en el libro "Seres y estrellas" (Plaza y Janés)

Pregunta- Este verano vi una estrella que parpadeaba. ¿Qué era?
Respuesta- Todas las estrellas parpadean un poco, por las perturbaciones
atmosféricas.
P- Esta parpadeaba mucho, y regularmente.
R- Entonces era un avión viajando hacia el horizonte.
P- ¿Descartamos la nave alienígena?
R- El científico no debe descartar nada.
P- ¿Hay vida inteligente ahí afuera?
R- Seguro. Si las condiciones para que surgiera se dieron aquí, ¡seguro
que se dan en otras partes!
P- ¿Dónde?
R- En otro sistema solar. En nuestra galaxia hay 100.000 millones de
estrellas como el sol. La más cercana está a mil años luz de aquí. Allí
podría haber vida inteligente. La pega es que si ahora captásemos un
mensaje enviado desde allí, nuestra respuesta tardaría mil años en
llegarles (enviándola a la velocidad de la luz).
P- Qué lejos está todo en el Universo.
R- Nuestro sistema solar está casi en un extremo de nuestra galaxia, y
el otro extremo está a 100.000 años luz. La llamada Vía Láctea es lo que
desde la Tierra se ve del disco central de la espiral que es nuestra
galaxia.
P- O sea, nuestra casa... Pero, ¿cuántas galaxias como la nuestra hay
por ahí?
R- Millones, que a su vez se agrupan entre ellas formando cúmulos de
galaxias.
P- Parece el juego de las muñecas rusas.
R- El Universo es como una esponja marina muy ligera y porosa: un tejido
formado por cúmulos de galaxias conectados entre sí con filamentos, con
sus pasadizos, huecos...
P- ¿Y qué hay en los huecos?
R- Nada. Y hay más huecos que materia. Hay poquísima. ¡El Universo está
vacío!
P- La materia está en minoría, vaya.
R- Y, de esa materia, sólo una décima parte es visible. El resto es
materia oscura.
P- ¿Materia oscura?
R- Sí. Sabemos que está ahí, pero no se deja ver. Y, de esa materia
oscura, parece que la mayoría es materia exótica.
P- ¿Exótica?
R- Un tipo de materia que desconocemos. En resumen: la materia "normal"
es una décima parte de toda la materia del Universo.
P- No se quejarán ustedes, los astrofísicos: tienen ahí mucho por
descubrir...
R-Y vamos rápido. Nuestro concepto del Universo es cosa de los últimos
cien años. Hace un siglo no sabíamos ni que existían las galaxias ni
cómo funcionaban las estrellas -la energía nuclear- ni cómo empezó
todo...
P- ¿Y cómo empezó todo?
R- Hace 14.600 millones de años, con el "Big Bang": una súbita expansión
del Universo, en la que...
P- Un momento: antes de eso, ¿qué había?
R- No había "antes", porque no había tiempo. El tiempo empezó a la vez
que el espacio.
P- Es difícil de entender...
R- Es como si vas siempre hacia el norte. Al llegar al Polo Norte, no
puedes ya seguir yendo hacia el norte, ¿no? Con el tiempo, igual: sólo
nos remontamos hasta el "Big Bang".
P- Buen símil, pero...
R- En todo caso, no sabemos nada de "antes" del "Big Bang".
P- Sigamos con lo que sabemos, pues.
R- La expansión liberó energía que se enfrió y se convirtió en
partículas materiales: quarks, leptones..., que siguieron expandiéndose
y enfriándose. A medida que se enfrían, se agregan: los quarks, en
hadrones; los hadrones -protones y neutrones- en núcleos...
P- Y ya tenemos los átomos.
R- Los núcleos aparecen entre un 1 y 3 minutos después del "Big Bang".
Los primeros átomos se forman 200.000 años después, cuando esos núcleos
atrapan electrones.
P- ¿Átomos de qué?
R- De hidrógeno, el 90 por ciento. El resto, de helio. Esos átomos
forman nubes de hidrógeno y helio. Esas nubes colapsan sobre su propia
gravedad. Resultado: las galaxias.
P- ¿Qué dice Dios de todo esto?
R- A medida que avanza, la ciencia va arrebatándole a Dios sus obras, ya
ve.
P- Le queda ser creador del "Big Bang", ¿no?
R- Siempre queda la posibilidad de creer en Dios, e incluso en que Dios
sea el Universo. Despreocupado de nosotros, en todo caso.
P- Estábamos en las galaxias...
R- El gas se fragmenta dentro de ellas y se dan colapsos menores
similares: las estrellas.
P-¿Siguen hoy formándose estrellas?
R- Sí. El proceso continúa dentro de las galaxias. A su vez, las
galaxias están agrupándose en cúmulos de galaxias.
P- Y la expansión inicial, ¿continúa?
R- Sí. Y no se ralentiza, ¡sino que se acelera! Se expande cada vez más
rápido.
P- De seguir así, ¿adónde iremos a parar?
R- A un universo cada vez más diluido y frío. La materia devendrá
radiación, la energía de los fotones será cada vez más débil...
P- Y, al final, ¿qué?
R- Quedarán unos fotones cada vez más separados. Solitarios. Tristes. Un
universo aburrido. Si no hay interacción, no hay nada.
P- ¿La muerte?
R- La muerte térmica, le llamamos. Sólo quedará una radiación
infinitamente fría.
P- Y... ¿Y después?
R- Podemos hacer ciencia ficción. ¿Quiere?
P- ¡Adelante!
R- Quizás haya una interacción insospechada, aletargada, que se
manifieste súbitamente y genere otro "Big Bang", otro universo.
P- Nuestro Universo, pues, podría ser también hijo de otro.
R- Quién sabe. También podría haber universos paralelos, sin relación
causal entre sí. Nuestro Universo podría ser sólo un grano de arena
entre millones de universos.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

DESCUBREN EN EL MAR NEGRO LOS RESTOS DE UNA CIUDAD DEL AÑO 5000 ANTES DE
CRISTO
Por: Isabel Piquer - Nueva York

El hallazgo de 'National Geographic' puede dar base científica al relato
del Arca de Noé
"Es un descubrimiento increíble". Así se manifestó ayer el científico
Robert Ballard, desde un barco que surca el mar Negro, al informar del
descubrimiento de una antigua ciudad sumergida que ofrece testimonio de
vida en esa zona 5.000 años antes de Cristo. Al frente de una expedición
patrocinada por la revista National Geographic, el hallazgo del equipo
que dirige Ballard podría dar base científica al relato bíblico del Arca
de Noé. El descubrimiento ha sido realizado en las costas turcas del mar
Negro a través de la utilización de un robot submarino.

Una expedición submarina de National Geographic ha descubierto los
restos de una antigua población en las profundidades del mar Negro que
presumiblemente desapareció en unas inundaciones similares al diluvio
descrito en la Biblia. El director del proyecto, Robert Ballard, el
científico que descubrió los restos del Titanic, encontró hace unos días
los vestigios de una casa en aguas territoriales turcas. Se trata del
primer testimonio de vida en estas costas unos 5.000 años antes de
Cristo. Los investigadores aseguran que los hallazgos pueden reescribir
la historia de la región e incluso dar una base científica al relato de
Noé.
National Geographic anunció ayer los primeros resultados de esta
expedición de cinco semanas, que todavía navega cerca del litoral turco.
Los restos se encontraron cerca de la ciudad de Sinop y a unos 95 metros
de profundidad. El descubrimiento atestigua de este modo la existencia
de una actividad humana en las costas del mar Negro en la era glaciar,
antes de que el litoral quedara sumergido hace miles de años. Los
restos, que fueron descubiertos por un robot submarino llamado El
Pequeño Hércules, se hallan en perfecto estado de conservación debido a
la falta de oxígeno en el agua de la citada zona.

Bien preservados

"Éste es un descubrimiento increíble", dijo Ballard en una entrevista
telefónica realizada desde el barco de la expedición, el Northern
Horizon, y hecha pública ayer desde Washington por National Geographic.
"Los restos en este lugar están muy bien preservados, con vigas de
madera trabajadas, ramas de árbol e instrumentos de piedra amalgamados
en una especie de estructura de barro, algo que presumiblemente era una
casa".
"Hemos descubierto esta estructura muy temprano en la expedición y
estamos ampliando nuestras búsquedas a un área más grande. Ahora vamos a
las orillas del valle donde creemos que vivía más gente y esperamos
llevar a cabo nuevos descubrimientos. Esperamos encontrar más
instrumentos que podamos fecharlos con carbono y determinar qué tipo de
gente vivía en aquella época", contó Ballard.

El jefe de los arqueólogos del proyecto, Frederik Hiebert, de la
Universidad de Pensilvania, tampoco podía disimular su entusiasmo por
los increíbles resultados de las primeras semanas de exploración. "Este
hallazgo es la primera evidencia concreta que tenemos de la ocupación de
la costa del mar Negro antes de las inundaciones. Es un descubrimiento
que va a reescribir la historia de las culturas en esta región clave
entre Europa, Asia y el antiguo Oriente Próximo".
La expedición espera demostrar con estos hallazgos que el diluvio
descrito en la Biblia corresponde a unos fenómenos naturales que
provocaron un auténtico cataclismo en la zona del mar Negro. Esta teoría
se basa en la investigación de los geólogos norteamericanos William Ray
y Walter Pitman, de la Universidad de Columbia. En su libro El diluvio
de Noé, un texto publicado en 1997, aseguran que el mar Negro era un
lago de agua dulce hasta que fue inundado por el Mediterráneo hace
aproximadamente unos 7.000 años.

Debido al recalentamiento de los glaciares, el nivel del agua llegó a
subir hasta casi 2.000 metros, en un flujo superior incluso al de las
cataratas del Niágara. La inundación amplió las orillas del mar Negro
hasta el nivel actual y sumergió de este modo todas las poblaciones que
vivían en la zona.
La expedición de National Geographic ya ha identificado un segundo
hallazgo, a una decena de kilómetros de los primeros vestigios, donde ya
se habrían encontrado primitivas piezas de cerámica. "Ahora podemos
confirmar gente que vivía a orillas del mar Negro cuando todavía era un
lago de agua dulce", manifestó Hiebert.

Ballard, que ha puesto en pie la expedición, se dio a conocer en 1985,
cuando descubrió los restos del Titanic, y desde entonces ha resuelto
muchos misterios submarinos, sobre todo de naufragios de guerra. La
investigación sobre el mar Negro comenzó el año pasado, al tratar de
comprobar las teorías de Ray y Pitman. Las pruebas al carbono de la vida
marina, especialmente de conchas de agua dulce, confirmaron la profunda
transformación del lago unos 7.500 años antes de Cristo. Fue entonces
cuando surgió la idea de ir más allá y buscar poblaciones perdidas.

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¡ADIOS AL BOSQUIMANO DE BANYOLES!
Por: Oriol Torrellas - Banyoles

 El hombre disecado del Museu Darder ya está en Madrid. Los ciudadanos
de Banyoles no han tenido ni tan siquiera la oportunidad de decir el
último adiós a la figura del negro, que desde el año 1916 y hasta marzo
de 1997 permaneció expuesto en una vitrina del museo de historia natural
de la ciudad y que tras una agria polémica de ámbito internacional acabó
guardado en un almacén.

El traslado del cuerpo del guerrero bosquimano tuvo lugar el viernes de
forma sigilosa y al amparo de la noche, sin que ni tan siquiera los
vecinos del museo sospecharan de la operación. El alcalde de Banyoles,
Pere Bosch (ERC), ya lo había advertido: "El traslado se hará en el más
absoluto secreto". Y así fue. A las nueve de la noche del pasado
viernes, el propio alcalde, la conservadora del Darder, Georgina
Gratacós, cinco responsables de la empresa que se ocupó del traslado y
la representante del Ministerio de Educación, Cultura y Deporte,
Concepción Mora, calzaron la figura en la caja donde reposa, la sellaron
y la subieron a una furgoneta con la que se la llevaron hacia el Museo
Nacional de Antropología. La operación duró apenas dos horas.

El hombre disecado se fue de Banyoles tal y como vino al mundo: sin
escudo, lanza, ni taparrabos, objetos todos ellos que permanecerán en el
Darder y que en un futuro no se descarta que puedan estar de nuevo
expuestos al público.

A partir de su llegada a Madrid, la custodia del cuerpo corresponde a
los ministerios de Asuntos Exteriores y de Cultura, cuyos representantes
explicaron ayer que el guerrero disecado es objeto de un minucioso
estudio por parte de técnicos en etnología que deberán determinar su
estado de conservación y composición. El informe de los expertos será
luego enviado a las autoridades de Botswana para que decidan cómo
quieren recibir el cuerpo y cómo van a darle sepultura.

El secretario técnico del Ministerio de Asuntos Exteriores, Julio Núñez,
anunció ayer que la fecha para la repatriación del negro a Botswana ya
está fijada "será el día 4 o el 5 de octubre" y que lo que todavía está
por determinar es el lugar exacto donde será enterrado, "aunque hay
muchas probabilidades de que sea en Gaborone, la capital o en sus
alrededores".

Al contrario de lo que se había dicho en un principio, ningún
representante del Ayuntamiento de Banyoles viajará con el cuerpo del
bosquimano para cerciorarse de que recibe el entierro con el respeto que
marca el convenio firmado entre este ayuntamiento y el Gobierno y como
reclaman los que han forzado su retirada del museo. El alcalde también
descartó la posibilidad de hacer alguna reproducción del guerrero con el
molde que le sacaron, ya que, según Bosch, "sería contradictorio con el
afán de cerrar definitivamente la polémica".

                           ------------------

http://www.lavozdegalicia.com/

LOS ASTRÓNOMOS ABOGAN POR NORMALIZAR EL LENGUAJE CIENTÍFICO
Por: Rubén Santamarta – Santiago
Noticia enviada por: Vicente Prieto

¿Big Bang o gran explosión? La solución a ese debate lingüístico pasa,
según los astrónomos reunidos en un congreso que se celebra en Santiago
de Compostela, por una unificación de los criterios tanto en lo relativo
al vocabulario propio de la ciencia como en el terreno periodístico.
Según un estudio presentado por la profesora Carmen del Puerto sobre una
encuesta entre periodistas y científicos, los dos colectivos se inclinan
por la traducción al español de los neologismos de la lengua para evitar
ambigüedades peligrosas.
El caso del Big Bang es comparable, según del Puerto, al de cuásar, una
palabra que en su origen significa «casi estrella» y que hoy día no es
utilizado de ese modo.

El lenguaje científico es, además, en opinión de los astrónomos, el que
más se presta a los barbarismos y sobre el que se ha de prestar una
mayor atención debido a su carácter «someramente técnico».
Del Puerto denunció la falta de peso de las academias científicas,
especialmente en España, y la ausencia histórica de un diccionario
científico.
En otra conferencia, el profesor Sergio Sánchez afirmó que el 70% de los
nuevos profesionales no tendrán sitio en la astronomía, e indicó que, en
España, la cifra de estudios se ha duplicado en diez años, pero la
mayoría son poco relevantes.

                           ------------------

CARBOHIDRATOS: PRIMER PASO PARA ENTENDER LA ESTRUCTURA Y FUNCIONES DE LA
HEPARINA
DM. Nueva York

Científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts, en Estados
Unidos, han presentado un trabajo que podría revolucionar la
multimillonaria industria de la heparina y cambiar la forma en la que la
FDA regula este fármaco anticoagulante. El trabajo, que se publicó en la
revista Proceedings of the National Academy of Science (PNAS), presenta
la primera aplicación de una nueva herramienta analítica. Mediante
técnicas de análisis, los investigadores han dado el primer paso para
comprender la estructura y las funciones de la heparina, un fármaco que
ha sido usado con éxito durante más de 60 años para evitar la
coagulación de la sangre.
La nueva herramienta ahondará en el mundo de los hidratos de carbono.
Aunque recientemente se ha demostrado que estos compuestos juegan un
papel muy importante en procesos que van desde una infección vírica al
desarrollo de un tejido, "la investigación en este campo se había
quedado atrás debido a que los científicos se habían centrado en la
investigación del ADN y las proteínas", señala Ram Sasisekharan,
director del equipo del MIT.

AT-10

Los científicos han usado esta nueva técnica de análisis de la
estructura del carbohidrato para determinar la definitiva secuencia
química del derivado de la heparina llamado AT-10.
Gracias a la colaboración con otras universidades, el equipo confirmó su
secuencia, que difiere de la que se había publicado previamente sobre la
misma molécula; usaron para ello diversas herramientas analíticas. Los
resultados demostraron la precisión y sensibilidad de esta tecnología,
así como su potencial para analizar secuencias de otras moléculas
complejas de carbohidratos biológicamente importantes.
En un otro trabajo de la misma revista, estos investigadores usan los
nuevos datos de la estructura química de la AT-10 para indagar sus
acciones anticoagulantes y valorar las potenciales vías de ajuste de la
molécula de la heparina, de forma que se limiten los efectos
secundarios.
(PNAS 2000; 19 (97): 10.359-10.364).

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La Voz de Galicia http://www.lavozdegalicia.com/

APARECEN OBJETOS DE HACE 300.000 AÑOS EN UN YACIMIENTO DE RIBADEO
Por: X. M. Palacios – Ribadeo

Los utensilios corresponden al paleolítico inferior y reflejan el mayor
asentamiento del noroeste peninsular
Ribadeo tiene en su subsuelo restos prehistóricos de hace 300.000 años.
El hallazgo, que corrobora la existencia de un asentamiento del
paleolítico inferior a pocos kilómetros del actual casco urbano
ribadense, se produjo esta semana durante la supervisión de unos
trabajos de concentración parcelaria que se realizan en dos parroquias
del municipio. Los objetos eran usados para tareas de tratamiento de
pieles, y reflejan la existencia de uno de los mayores asentamientos
humanos en todo el noroeste de la Península Ibérica.

La Dirección Xeral de Patrimonio de la Consellería de Cultura aconsejó
que las obras de la red viaria de la concertación parcelaria de Piñeira
y Vilaselán estuviesen supervisadas por técnicos. El motivo es que en
catas anteriores ya habían aparecido otros utensilios de similar
antigüedad.
Las labores de vigilancia, que ya se consideran prácticamente
terminadas, parece haber surtido buenos efectos y merecido la pena. En
días pasados fue apareciendo un amplio conjunto de utensilios cuya
fabricación corresponde al paleolítico inferior, una época de la que
«sabemos poco», en opinión del arqueólogo Eduardo Ramil.

Ramil explicó ayer que los objetos encontrados eran raspadores,
roederas, bifaces y hendedores. Todo ese conjunto tenía como destino su
empleo en tareas relacionadas con el tratamiento de pieles. Su destino
más inmediato será recibir la atención detallada de los expertos, que
estudiarán las piezas para su catalogación y la redacción de un informe.
El trabajo de campo, tal como añadió ayer el arqueólogo Ramil, se
encuentra «prácticamente concluido».
Pasada la fascinación inicial que un hallazgo así pueda suscitar, su
estudio será «lento y laborioso», pues puede ocupar a los investigadores
durante «meses o un año», según destacó el arqueólogo.
Los diversos hallazgos, tanto los encontrados en estos días como los ya
aparecidos en las catas previas, se han producido en una superficie de
unos 8.000 metros cuadrados, si bien la zona de mayor concentración
ocupa una superficie más reducida, de unos seiscientos, aproximadamente.
La zona permite delimitar, además, un territorio de gran interés. «De
los restos que conocemos hoy y de los que podemos hablar con seguridad,
es la zona más antigua de todo el noroeste de la Península Ibérica»,
manifestó Ramil.

                           ------------------

Diario Médico http://www.diariomedico.com/

XXIII CONGRESO DE LA SOCIEDAD ESPAÑOLA DE BIOQUÍMICA Y BIOLOGÍA
MOLECULAR
Por: Inma Martínez. – Granada

Fermín Sánchez de Medina, presidente del comité organizador: "la
Biología Molecular le ha quitado el puesto a la Bioquímica"

Los más de ochocientos especialistas que se reúnen a partir de hoy en
Granada, en el marco del XXIII Congreso de la Sociedad Española de
Bioquímica y Biología Molecular, estudiarán las últimas investigaciones
realizadas en asuntos relacionados con el cáncer, la clonación y la
terapia génica. En la reunión científica, "la biología molecular le ha
quitado el puesto a la bioquímica y, ahora mismo, todo lo que no sea
hablar de genoma, clones, transgénicos o de cómo funciona la biología
desde el punto de vista molecular ha perdido interés", ha asegurado el
presidente del comité organizador, Fermín Sánchez de Medina.
Asimismo, se han organizado unas sesiones paralelas para todos los
públicos en las que se tratará de acercar los temas científicos de
actualidad a la ciudadanía.

Durante los tres días que durará el congreso, se repasarán en los
simposios las últimas investigaciones en estructura y función de
macrocélulas, biocompartimentación o diferenciación y proliferación
celular. En concreto, se tratará la predicción de estructuras en
proyectos genómicos, la aplicación de la bioinformática en genómica
estructural o los receptores de la superfamilia de las lectinas en el
sistema inmunitario. En los simposios participarán algunos de los
principales investigadores de nuestro país, como María Antonia Blasco,
reconocida por sus recientes descubrimientos sobre telomerasa y
telómeros en mamíferos.

En las conferencias plenarias intervendrá, entre otros, Salvador
Moncada, premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y
Técnica en 1990 por sus descubrimientos en relación con las
prostaglandinas y la función de la pared vascular, trascendentales por
el hallazgo de mecanismos biológicos hasta entonces desconocidos y de
gran importancia práctica para el tratamiento de procesos patológicos
como la inflamación o la arterioesclerosis.

Oxido nítrico

El doctor Moncada reflexionará sobre las más recientes investigaciones
alrededor del óxido nítrico. Federico Mayor Zaragoza, ex presidente de
la UNESCO, será el encargado de impartir otra de las conferencias
plenarias, y Modesto Orozco, del Departamento de Bioquímica y Biología
Molecular de la Universidad de Barcelona, se aproximará en su
conferencia a las macrocélulas.

El secretario del Congreso, Rafael Salto, ha destacado la importancia de
esta reunión por la aportación que hace la investigación española a la
comunidad científica internacional, y por la trascendencia social que
este tipo de avances tienen. Por ello, desde el comité organizador han
decidido incorporar por primera vez un congreso paralelo con el fin de
dar a conocer a la ciudadanía las últimas investigaciones en asuntos
como el Alzheimer y los alimentos transgénicos. Las sesiones paralelas
se celebrarán en el Parque de las Ciencias de Granada.

El presidente del comité organizador ha subrayado que este congreso es
de "ciencia básica. Vamos a hablar de la célula, de la mitocondria, de
cómo se hacen y se pueden diseñar las proteínas, de su estructura...
Ciencia pura, pero siempre con la vista puesta en la aplicación
práctica". También ha destacado la amplia participación de científicos
jóvenes que van a tener la oportunidad de mostrar sus investigaciones.

Además de los simposios y conferencias, habrá una gran variedad de
reuniones de grupos de científicos que llevan años trabajando sobre
aspectos concretos y aprovecharán el congreso para exponer sus
hallazgos. En dichas reuniones se tratarán asuntos como bases
moleculares de la biología, regulación de la expresión génica,
transgénesis de mamíferos, bioquímica perinatal, neuroquímica,
señalización celular, biología molecular teórica o bioquímica de la
nutrición, entre otros.

Para más información:
Sociedad española de Bioquímica y Biología molecular
http://www.bq.ub.es/sebbm/

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El Mundo http://www.elmundosalud.com/

CELERA ENCUENTRA 2,8 MILLONES DE COMBINACIONES EN EL ADN HUMANO
Por: Maggie Fox - Washington (Reuters)

Celera Genomics Inc., la compañía privada que presentó junto al
consorcio público Proyecto genoma Humano el primer borrador del mapa del
genoma , ha anunciado hoy que existen 2,8 millones de cambios en la
información genética de una persona que la hacen diferente del resto.
Cada una de estas modificaciones, llamadas polimorfismos de nucleótidos
simples (SNP, en sus siglas en inglés), representa un cambio en los 3
billones de letras que componen el código genético humano.
Según ha explicado Craig Venter, presidente de Celera, a Reuters, el
anuncio hecho por su compañía supone que, de nuevo, han logrado
adelantarse al consorcio público.
«Este enorme número de SNPs es mucho mayor que el que hay en las bases
de datos públicas», ha dicho Venter.

800.000 a principios de mes

El Proyecto Genoma Humano y un consorcio público y privado denominado
SNP, en el que participan 10 multinacionales farmacéuticas, anunciaron
que habían encontrado 800.000 SNPs diferentes. Entre la información
pública y la privada, se estima que hay alrededor de 3,2 millones de
polimorfismos de nucleótidos simples.
Los científicos esperan usar eventualmente esta información para
explicar, por ejemplo, por qué una persona puede desarrollar una
enfermedad coronaria y otra no, por qué una mujer tiene mayor riesgo de
padecer cáncer de mama o por qué ciertos pacientes sufren efectos
secundarios al consumir determinados fármacos.
Se cree que muchas de estas circunstancias se podrán aclarar a partir de
los SNPs. Sin embargo, sólo ocasionalmente un único SNP está relacionado
directamente con una enfermedad.

Interpretar la información

Por ejemplo, Venter dice que los 2,8 millones de combinaciones halladas
por Celera incluyen el cambio de una letra en un gen conocido como APOe,
que hace a las personas proclives a desarrollar enfermedad coronaria.
Esta mutación ya se conocía, pero la información de Celera la ha
confirmado.
En cualquier caso, el propio Venter, ha afirmado que todavía se va a
tomar su tiempo para interpretar que significan todas las combinaciones.
«Sabemos con precisión dónde están», ha dicho. «Mientras anotamos el
genoma, sabemos si están en regiones de proteínas… o en regiones claves
de regulación. En el futuro sabremos cuáles pueden estar relacionadas
con estas funciones», ha añadido.

Proteínas y regiones de regulación

Según explica Venter, «las proteínas son los bloques básicos que forman
el cuerpo, así que los cambios que sufran pueden tener una importancia
vital». Aquellos que se producen en las regiones de regulación pueden
hacer que un gen se active o se apague, lo que también tiene un enorme
significado biológico.
«Un simple cambio puede tener un profundo impacto en la expresión de un
gen». «Puede conducir a cambios fisiológicos en una enfermedad», ha
dicho Venter, quien advierte de que encontrar estos cambios supone
todavía un gran reto para la investigación.
«La comunidad de genetistas ha hecho de esto su gran proyecto, en lugar
de las enfermedad y los genes extraños, que la gente considera que es la
base de la investigación», ha añadido.

Para más información:
Celera Genomics Inc. http://www.celera.com/
Proyecto genoma Humano http://www.nhgri.nih.gov/HGP/

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El Mundo http://www.elmundosalud.com/

EL AISLAMIENTO HISTÓRICO DE CHINA LA CONVIERTE EN UN OASIS GENÉTICO

Las comunidades rurales chinas, aisladas de Occidente durante siglos, se
han convertido en un tesoro para los investigadores que buscan nuevos
tratamientos a partir de los genes. Compañías públicas y privadas de
EEUU se han lanzado, literalmente, a China con la esperanza de
desentrañar las claves de enfermedades como el cáncer de mama, la
esquizofrenia o la obesidad.
Igual que ocurre en Europa con Islandia —donde el aislamiento de sus
habitantes les ha convertido en los sujetos perfectos para las
investigaciones genéticas—, la población china puede ser la fuente de
futuros tratamientos. Además, la ausencia en este país de terapias
contra patologías como la hipertensión o el asma ha creado, a juicio de
los investigadores, individuos 'genéticamente puros', aún más
interesantes desde el punto de vista científico.
«En los EEUU, es muy duro hacer estudios familiares, porque la gente se
mueve mucho y sus estilos de vida son muy complicados. Incluso es
difícil encontrarlos en casa», dice en la edición de hoy de 'The Wall
Street Journal' James Ware, de la Facultad de Salud Pública de la
Universidad de Harvard (EEUU).

La base genética de las enfermedades

Especialistas de esta universidad, en asociación con la compañía
Millenium Pharmaceuticals, están tratando de encontrar la base genética
de la obesidad a partir del DNA de 1.500 personas de la provincia china
de Anhui.
En ese mismo lugar, investigadores del Brigham and Women's Hospital de
Boston, en EEUU, han involucrado a 5.900 personas con el objetivo de
descubrir las claves del asma y de otros trastornos respiratorios.
En Shangai, según informa 'The Wall Street Journal', al menos tres
instituciones están realizando investigaciones.

Cáncer de mama

Expertos del Centro de Investigación de Cáncer Fred Hutchinson, en
Seattle (EEUU), han seleccionado una muestra de nada menos que 280.000
mujeres para tratar de desarrollar nuevas terapias preventivas contra el
cáncer de mama.
Asimismo, el Instituto Nacional de Cáncer de EEUU, asociado con la
Universidad Vanderbilt (Nashville, EEUU), investiga en 75.000 mujeres la
base genética y medioambiental del cáncer. Por último, la Universidad de
Southern California, en Los Ángeles (EEUU), estudia las causas de esta
misma enfermedad en otras 18.000 mujeres de Shangai.
A partir de muestra similares, la compañía Decode Genetics, que utiliza
como fuente la población de Islandia, espera encontrar información clave
que, después, la multinacional farmacéutica Roche, con la que está
asociada, pueda convertir en nuevos fármacos. Las expectativas de los
trabajos que se están realizando en China son similares.

Problemas éticos

Sin embargo, existe una diferencia: los estrictos controles a los que se
someten los estudios genéticos en Europa o en EEUU no son tales en
China. Por ejemplo, no existe ninguna ley que prohíba al Gobierno
acceder a los historiales médicos.
Los especialistas en bioética ya se han apresurado a advertir los
riesgos que conlleva esta situación, que ya ha afectado a la viabilidad
de algunos estudios.
Por ejemplo, Millenium Pharmaceutical y la Universidad de Harvard
tuvieron que anular una investigación sobre la esquizofrenia porque no
estaban seguros de poder garantizar la confidencialidad de los datos.
«Ahora los periódicos están hablando de las implicaciones legales y
éticas de estos estudios, pero los políticos y la población local piensa
que esto no es importante», dice a 'The Wall Street Journal' un
representante del Instituto de Cáncer de Beijing (China).

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HALLAN UNA GRAN SIMILITUD GENÓMICA ENTRE LA VACA Y EL HOMBRE
DM. Nueva York

El mapa más detallado que se ha elaborado hasta la fecha y que compara
los genes de la vaca con los del hombre muestra una gran similitud entre
las dos especies. "La comparación ofrece un enorme poder predictivo",
dice Harris Lewin, director del Centro Keck de Genómica Funcional y
Comparativa de la Universidad de Illinois. "Con ella, podremos
identificar genes que controlan importantes rasgos en la otra especie,
como los que influyen en la lactancia, en la reproducción o en la
resistencia a las infecciones".

El trabajo, financiado por el Ministerio de Agricultura de EE UU,
aparece en el número de septiembre de Genome Research y combina las
secuencias de pequeños segmentos de genes de ambas especies. En total
figuran 1.087 marcadores genéticos que incluyen 768 genes conocidos, y
aparece el 92 por ciento del ADN cromosómico de la vaca. Entre los genes
conocidos, 638 -el 83 por ciento- son idénticos a los del hombre, a
pesar de que ambas especies están separadas por 60 millones de años de
evolución, y hay 149 segmentos enteros similares.

"Cuando se complete el genoma de la especie bovina -añade Lewin-
tendremos un cuadro detallado de los aconteceres evolucionistas que
distinguen a ambos mamíferos. Esto influirá en el área de la seguridad
alimentaria, en la salud animal o en las industrias cárnica y láctea".

Genome Research http://www.genome.org/

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ALEMANIA: MUERE EL AUTOR DE LOS DIARIOS FALSOS DE HITLER
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Ha muerto uno de los mayores y más espectaculares falsificadores del
presente siglo. Konrad Kujau, quien pasará a la Historia como el autor
de uno de los grandes timos mediáticos, el de “los diarios de Adolf
Hitler”, falleció ayer en Stuttgart a los 62 años, como consecuencia de
un cáncer.
Kujau fabricó y vendió en 1983 una exclusiva periodística, con los
falsos diarios de Hitler por asunto, al semanario alemán ”Stern”, por
más de 900 millones de pesetas. La revista los publicó durante tres
semanas y cedió sus derechos a otros medios de todo el mundo, tan
prestigiosos como el semanario estadounidense "Newsweek" o el rotativo
británico "Times", quienes cayeron igualmente en la trampa.
Algunos prestigiosos historiadores, entre ellos el británico Hugh
Trevor-Roper, informaron en un principio de la autenticidad del
documento, pero posteriormente surgieron las primeras sospechas y
finalmente el grafólogo estadounidense Charles Hamilton presentó pruebas
irrefutables sobre la falsificación. Kujau fue denunciado por la Oficina
Federal alemana de Archivos y condenado finalmente a cuatro años y medio
de cárcel por estafa, de los que solamente cumplió dos.
El caso de Konrad Kujau es un válido exponente de la existencia de
hombres capaces de informarse previamente de qué es lo que los demás
están ansiosos por obtener y escuchar para, lisa y llanamente,
aprovecharse de dicho deseo y satisfacerlo, aunque sea fraudulentamente,
en beneficio propio.
Lástima que a otros tantos timadores y falsificadores de lo paranormal,
que deambulan como “Pedro por su casa” en numerosos medios de
comunicación –algunos incluso públicos-, no se les pueda aplicar el
mismo tipo de legislación que al bueno de Kujau.
En fin, ¡descanse en paz!

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

LOS CIENTÍFICOS DEMUESTRAN QUE, TRAS LA MUERTE DEL REY ARTURO, HUBO UN
CATACLISMO
Por: Irene Hernández Velasco – Londres

Dice la leyenda que, cuando el rey Arturo murió, los cielos se cubrieron
de tinieblas, los campos dejaron de ser fértiles y la oscuridad se
extendió por el mundo. ¿Pura fantasía? No. Los científicos acaban de
descubrir que la muerte del más famoso caballero de la Historia
coincidió con un terrible cataclismo que, efectivamente, sumió a la
Tierra en periodo de frío, penumbra y hambre. Y así lo han anunciado en
el Festival de la Ciencia que la Asociación Británica celebra estos días
en Londres.
La prueba de que todo ocurrió tal y como cuenta el mito la han
encontrado los investigadores en los árboles. Al estudiar minuciosamente
los anillos que el paso del tiempo ha dejado en los troncos de los
robles, los científicos han podido establecer que allá por el año 540
tuvo lugar una catástrofe que hizo que el clima cambiara bruscamente.
Ocurre que los anillos correspondientes a esa fecha muestran un
crecimiento muy bajo, señal inequívoca de falta de luz y de frío y, en
consecuencia, de malas cosechas y de hambruna.
«Debió de ser un suceso profundamente duro, un catastrófico giro
mediambiental que hizo del año 540 el principio de la Era de la
Oscuridad», sostiene Mike Baillie, de la Universidad Queens, en Belfast.
Conclusión: en una fecha cercana a la muerte del rey Arturo, que los
historiadores sitúan entre el año 537 y el 542, el clima cambió
bruscamente.
Lo que los árboles no dicen es qué ocurrió para que el mundo se
transformara en un lugar inhóspito y desolador. Una de las hipótesis
barajadas por los científicos culpa de lo sucedido a un enorme volcán
que, al entrar en erupción, habría escupido al cielo enormes cantidades
de cenizas, tantas que se habría formado una nube capaz de cubrir el
Sol.
Pero la teoría que cuenta con más adeptos aventura que lo más probable
es que la Tierra sufriera el impacto de una avalancha de pequeños
meteoritos: entre 400 y 600.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

PEDRO DUQUE, ASTRONAUTA: «EL TURISMO ESPACIAL NO ES CUESTIÓN DE TIEMPO,
SINO DE DINERO»
Por: Luis Sala – San Sebastián

El primer español que viajó al espacio está convencido de que habrá
misiones tripuladas a Marte, «aunque no sé si yo las veré»

Pedro Duque se mantiene en forma. El primer astronauta español que viajó
al espacio no descarta repetir la experiencia en el futuro y mientras
llega su oportunidad conserva la sonrisa y el aspecto menudo que de él
nos mostraron las cámaras de televisión en los primeros días de
noviembre de 1998.
Después de hacer realidad el sueño de su vida y recoger el premio
Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional, Duque trabaja en el
diseño del laboratorio que la Agencia Espacial Europea tendrá en la
estación internacional. Ayer visitó las obras del Museo de la Ciencia de
San Sebastián, que tiene previsto abrir sus puertas en Miramón antes de
final de año. El astronauta recordó a sus promotores que «lo importante
es que el museo acerque la ciencia a los niños de la manera que ellos
entienden: viendo, preguntando y palpando».

Pregunta- ¿Cuándo le veremos de nuevo en el espacio?
Respuesta- De momento, estoy trabajando en la sede de la Agencia
Espacial Europea en labores de ingeniería y asesoramiento. Por ahora,
eso es lo mejor que puedo hacer. Somos quince astronautas en activo y
dentro de cuatro años el laboratorio de la estación espacial estará
listo para recibir la visita de algunos de nosotros. Espero tener mi
oportunidad.
P- ¿La incertidumbre sobre quién viajará se mantiene hasta el último
momento?
R- Normalmente, conoces la misión unos ocho meses antes, aunque el
sistema puede variar.
P- ¿Haber estado ya ahí arriba es una ventaja o un inconveniente a la
hora de ser elegido de nuevo?
R- Las dos cosas. Puede ser una ventaja si se busca a una persona con
experiencia que dé cierta seguridad a la expedición. Y un inconveniente,
porque otras personas también tienen derecho a hacer su primer vuelo.
Intentaré aprovechar mi oportunidad.
P- El cine americano nos muestra a veces la imagen del astronauta que
perdió su ocasión. ¿Es sólo un papel ideal para que lo encarne Clint
Eastwood o se ha topado con alguno de carne y hueso?
R- Yo he tenido la fortuna de viajar con John Glenn, que a sus 77 años
tuvo ocasión de volver al espacio, pero ha habido casos como los que
usted cuenta, sobre todo en Rusia. En concreto, recuerdo un proyecto
frustrado que dejó a diez o quince personas en tierra.
P- ¿Hay preocupación entre los responsables de la carrera espacial
europea por la situación de las instalaciones en Rusia?
R- Más que preocupación, existe el convencimiento de que es una cuestión
de prioridades. Cuando hay poco dinero hay que restringir la actividad
al mínimo para no perder calidad. En parte, el programa espacial ruso ya
lo está haciendo. El cosmódromo de Baikonur tiene sólo dos o tres rampas
de lanzamiento operativas. Los científicos europeos que asistieron
recientemente al despegue de un cohete en Kazajstán volvieron muy
impresionados por lo bien que funcionó todo.

Rescate del ‘Kursk’

P- Sin embargo, a raíz de la tragedia del submarino ‘Kursk’, muchos se
han preguntado para qué les sirve mandar gente al espacio si luego no
son capaces de rescatar a unos marineros hundidos en el mar a cincuenta
metros de profundidad.
R- Es que el rescate era perfectamente posible. De hecho, hay una
empresa noruega que lo hace y que se ofreció a las autoridades rusas.
Aquello fue un asunto político. La tecnología para viajar al espacio es
otra cosa.
P- Entonces, ¿confían en que los rusos completen a tiempo su parte de la
estación espacial internacional?
R- Sí, pero no es una confianza ciega. Está basada en la supervisión
continua del trabajo. Todos los equipos están interrelacionados. Los
rusos han construido el corazón de la estación, el módulo en el que se
instalará un ordenador fabricado en Europa, y si no funciona una cosa,
la otra tampoco.
P- ¿En qué consiste la participación española?
R- Es muy importante. España participa con un 2% en la parte de
infraestructuras de los vuelos tripulados. Es poco para el tamaño del
país, pero también hay que tener en cuenta su Producto Interior Bruto.
P- ¿Hay relevo español para Pedro Duque?
R- Ahora mismo no hay más astronautas españoles, pero sí hay científicos
y técnicos trabajando en el proyecto.
P- ¿El turismo espacial es todavía un sueño o lo veremos a corto plazo?
R- Es una realidad. Hay un millonario ruso que ya se está preparando
para subir. No es cuestión de tiempo, sino de dinero. Ahora resulta
carísimo, pero cuando los consorcios de empresas vean una oportunidad de
negocio bajarán los precios. La idea de pasar unos días de vacaciones en
el espacio es muy atractiva. La experiencia de la ingravidez y las
vistas son inmejorables. A todo el mundo le gustaría.
P- ¿Se atreve a dar una fecha?
R- Es difícil precisar. El problema está en crear unos cohetes que nos
permitan subir de forma segura y sin ocasionar un gran perjuicio a la
salud.
P- ¿Pero hará falta prepararse para ir al espacio?
R- No tanto como la gente cree. En el transbordador espacial vas sentado
en un asiento que guarda cierta equivalencia con el de un avión y cinco
minutos antes del despegue nos pueden explicar las medidas básicas de
emergencia. La higiene y la alimentación se aprenden en poco tiempo.
P- ¿Habrá vuelos tripulados a Marte?
R- Desde luego, pero no sé si yo los veré. La exploración de todo lo que
nos rodea es lo que nos distingue de las demás especies animales. Eso ha
sido así siempre. La aventura espacial la llevamos en los genes, está en
nuestra herencia genética. Lo que hace falta es que el clamor popular
sea más fuerte y que se den las condiciones para que alguien lo plantee:
yo voy a Marte, ¿quién se apunta?
P- El descubrimiento de agua en el planeta rojo dará un importante
impulso a esos planes.
R- Seguro, pero la vida en Marte es algo en lo que sólo podemos pensar a
muy largo plazo. Primero habrá que ir con equipos de supervivencia y el
agua nos permitirá mantenernos allí con menos carga de la que ahora
tenemos que llevar en el cohete.
P- De su viaje espacial, ¿qué imagen retiene todavía en su retina?
R- La de la capa finísima de la atmósfera en relación al diámetro de la
Tierra. Visto desde el espacio, es increíble el poco aire que tenemos
para repartir entre nosotros y para compartir con animales y plantas.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

ALUNIZAJE EN EL BALNEARIO
Por: Luis Sala – San Sebastián

Duque recordó ayer que la llegada del hombre a la Luna le pilló junto a
su familia disfrutando de unas vacaciones en tierras guipuzcoanas

La llegada del hombre a la Luna en julio de 1969 sorprendió a Pedro
Duque y su familia en el balneario de Zestoa, donde su padre tomaba las
aguas que con el tiempo iban a sanar su dolencia de hígado. El pequeño
Duque, por entonces un escurrido muchacho de 6 años, siguió aquellos
pasos de Neil Armstrong por televisión, en blanco y negro y con los
comentarios de fondo de Jesús Hermida. Vamos, como todos los españoles
de entonces.
El astronauta recordó ayer en San Sebastián este fugaz episodio de su
infancia para constatar el avance de Europa en la carrera espacial. «En
aquel momento veíamos a los americanos poner su bandera en la Luna y
pensábamos que nunca alcanzaríamos la tecnología que nos permitiría ir
hasta allí. Ahora todo es diferente y Europa está consiguiendo estar en
la vanguardia».
Duque comparó el lanzamiento que les llevó a atravesar la atmósfera en
su viaje espacial como algo parecido a «montarse en una bomba de 2.000
toneladas de explosivos» y recordó que su primer trabajo en el espacio
fue filmar la caída de uno de los cohetes laterales que se desprenden de
la nave tras quemar todo el combustible. Cuando miró por la ventanilla
estaban sobre las islas Hawai. En 75 minutos habían dado una vuelta
completa a la Tierra.

John Glenn

El astronauta admitió que la presencia de John Glenn en la expedición
resultó útil a la NASA para mejorar su imagen entre el público
americano, pero defendió el valor científico de su presencia. «No hay
que olvidar que el viaje de Glenn estaba financiado por el Instituto
Nacional de la Salud, un organismo que no acostumbra a tirar el dinero».
De los cientos de experimentos realizados a bordo -más de ochenta
equipos de investigadores enviaron sus pruebas a la nave-, recordó uno
muy sencillo que llevó a cabo su compañera Chiaki Mukai. «Simplemente se
trataba de regar unas plantitas y ver cómo crecían en situación de
ingravidez. Lo maravilloso es que miles de niños japoneses hacían lo
mismo en la Tierra».
Y una esperanza secreta: «que algo en el exterior de la nave no
funcionase correctamente para tener que salir a arreglarlo a mano».
Desgraciadamente, todos los mecanismos funcionaron a la perfección.