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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 41 - 20 de septiembre de 2000
Fecha:Miercoles, 20 de Septiembre, 2000  10:35:44 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 41 - 20 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta
Número 41 20/09/2000

SUMARIO
_____________________________________________________________________

  - Satélites de Comunicaciones y Chatarra espacial ¿Se saturará el
espacio de chatarra?.

  - Según los expertos, la posibilidad de modificar la herencia
genética llegará pronto.

  - En Memoria del Dr. René Favaloro.

  - Para Scott Hubbard, director del programa de la NASA para el
planeta rojo,  "sólo enviando gente podremos saber si hay vida en
Marte".

  - "El universo se expande cada vez a más velocidad".

  - ¿Adiós a la Malaria?.

  - Destacados investigadores británicos prevén el primer bebé clónico
para el 2020 .



NOTICIAS
_____________________________________________________________________

El País http://www.elpais.es/

LA ÓRBITA MÁS VALIOSA PARA LOS SATÉLITES DE COMUNICACIONES EMPIEZA A
ESTAR SATURADA
Por: Mónica Salomone - Santander

Los expertos advierten del riesgo de colisiones por la permanencia de
aparatos inactivos
La Tierra tiene un cinturón virtual formado por unos 350 satélites
fijos en el cielo, a unos 36.000 kilómetros de altura sobre el ecuador.
Es la autopista celeste con más tráfico: la llamada órbita
geoestacionaria. Pero los operadores de satélites empiezan a sufrir ya
las consecuencias de la saturación en esa autopista. Las compañías se
enfrentan a los llamados satélites de papel, una trampa burocrática
para reservar espacio, y los expertos advierten además contra la
costumbre de dejar los satélites ya muertos en la órbita, lo que
aumenta el riesgo de colisiones.

En los últimos dos años, sólo un tercio de los satélites inactivados se
han sacado de la órbita geoestacionaria. Y los nuevos envíos no cesan.
Los más recientes partieron el pasado jueves de la base espacial de
Kourou (Guyana Francesa), a bordo del cohete europeo Ariane 5: el
satélite europeo Astra 2b y el estadounidense GE7, ambos de
telecomunicaciones.
El Astra 2b, que ofrecerá servicios de televisión digital al mercado
británico e irlandés, se une a una flotilla de otros nueve satélites de
la misma compañía (Sociedad Europea de Satélites, SES, en Luxemburgo);
en conjunto transmiten un millar de canales de radio y televisión y
servicios de Internet y multimedia a más de 78 millones de hogares
europeos. En los próximos años se lanzarán otros tres satélites Astra.
Cada uno permanecerá activo unos 15 años. Cuando se les agote el
combustible serán llevados a una órbita superior para dejar sitio en la
autopista geoestacionaria, como recomienda la Academia Internacional de
Astronáutica.
Esta órbita es la preferida para los satélites de telecomunicaciones
porque en ella los artefactos girando a la misma velocidad angular que
la Tierra quedan aparentemente fijos en el cielo respecto a la
superficie del planeta y actúan como repetidores, entre otras ventajas.
Su primer ocupante se lanzó en 1964 y desde hace unos años su tráfico
aumenta a razón de 25 a 35 satélites al año. A todos ellos se les
asignó su plaza o posición orbital a través de la Unión Internacional
de Telecomunicaciones (UIT), organismo que depende de Naciones Unidas y
celebra una reunión cada tres años para repartir tanto el espacio
físico como las frecuencias a las que trabajan los satélites.

Reparto desigual

El reparto es por países, y no equitativo, ya que cada uno debe
presentar peticiones concretas. La compañía estadounidense GEAmericom,
por ejemplo, anunció en Kourou que construirá una estación de
seguimiento de satélites en Gibraltar; eso le permitiría solicitar
posiciones orbitales vía el Reino Unido y competir en el mercado
europeo, algo que los responsable de SES no ven con buenos ojos.
La última reunión de la UIT congregó el pasado julio en Estambul a más
de 2.000 representantes de 150 países, y la mayoría aspiraba a un hueco
en la órbita. "Sobre todo en mitad de los océanos, porque un satélite
en mitad del Atlántico cubre Europa y Estados Unidos, por ejemplo",
explica Juan de Dalmau, del Centro Nacional de Estudios Espaciales
francés.
Sin embargo, según explica Walter Flury, del centro de seguimiento de
satélites de la Agencia Europea del Espacio (ESA) en Darmstadt
(Alemania), "no puede decirse que ya haya saturación". Flury resalta
que los avances tecnológicos permiten ahora que en una posición orbital
quepan varios satélites, siempre que trabajen a distintas frecuencias.
SES, por ejemplo, tiene todos los suyos en dos posiciones. "No hay
riesgo de colisiones", dice Flury, "especialmente cuando los satélites
pertenecen al mismo operador".
Pero si no hay atasco físico, sí lo hay sobre el papel, y las compañías
padecen sus efectos casi con igual intensidad. El problema son los
satélites de papel, y la UIT no ha logrado resolverlo aún: hay países
que piden posiciones orbitales con la única intención de vender su
plaza a otros países. Una vez concedido el permiso el satélite debe ser
lanzado en un máximo de cinco años, pero entretanto la posición queda
reservada. Para la UIT es difícil distinguir entre las peticiones
serias y las de papel.
Hace tres años la UIT reconocía ya que había unas 2.200 redes de
satélites registradas o en proceso de hacerlo. La situación estalló a
mediados de los noventa, cuando el reino de las islas Tonga, en mitad
del Pacífico y con una población de 106.000 habitantes, solicitó más de
media docena de posiciones para una red de satélites, que nunca llegó a
construirse. La UIT creó hace tres años un grupo de trabajo que propuso
medidas como el depósito de una cierta cantidad como garantía de la
seriedad del proyecto, pero en Estambul no se llegó a ningún acuerdo
para aplicarlas.

Los riesgos de la chatarra

Los problemas que causan los satélites que han dejado de estar
operativos en la gran autopista espacial, la preciada órbita
geoestacionaria, no se limitan a su ocupación inútil de ese valioso
espacio. Además, estos satélites muertos "pueden llegar a suponer
riesgo de colisiones", explica Walter Flury.
Este experto calcula que hay "al menos unos 115 satélites muertos en la
órbita geoestacionaria", y lamenta que muchos operadores no sigan las
recomendaciones internacionales sobre el mantenimiento de las órbitas.
"Por desgracia, no hay una legislación que obligue a los operadores e
imponga sanciones", dice. Según sus datos, en los últimos dos años han
dejado de funcionar unos 40 satélites, de los cuales sólo un tercio han
sido sacados de la órbita. "Los demás siguen ahí, o han sido
trasladados a una órbita todavía demasiado cercana". Lo correcto,
afirma, es trasladarlos a unos 300 kilómetros de altura por encima de
la geoestacionaria.
Los satélites muertos son una forma más de basura espacial, restos de
chatarra de dimensiones variadas -desde milésimas de milímetros a
varios metros- que siguen en órbita terrestre. Los centros de
seguimiento de las agencias espaciales siguen la trayectoria de unas
70.000 de estas piezas, y advierten cuando alguna de ellas se cruza en
el camino de los nuevos lanzamientos de satélites o de los vuelos
tripulados. De Dalmau recuerda casos de satélites inutilizados por el
choque con partículas de basura espacial, y advierte de que "algún día
pueden llegar a ser un peligro para las salidas al espacio".
Aparte de los satélites muertos, orbitan la Tierra unos 8.500 objetos
catalogados de más de 10 centímetros, e infinidad de residuos menores.

                           ------------------

LA POSIBILIDAD DE MODIFICAR LA HERENCIA GENÉTICA LLEGARÁ PRONTO,
ALERTAN LOS EXPERTOS
Por: M. R. E. - Madrid

Un informe de EE UU señala que la sociedad debe enfrentarse a los
problemas éticos

Evitar que los descendientes hereden una enfermedad genética o decidir
de qué color tendrán los ojos es algo que no se puede hacer todavía de
forma segura y responsable, pero que puede llegar a formar parte pronto
de la oferta médica, señalan expertos en ciencia, ética, religión y
derecho, que han estudiado el tema durante dos años y medio por encargo
de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS). Su
recomendación es que la sociedad se prepare ya para afrontar las serias
implicaciones éticas de unas técnicas que modificarían la especie
humana.

Los autores del informe sobre las implicaciones científicas, éticas,
religiosas y normativas de las modificaciones genéticas hereditarias en
seres humanos, presentado ayer en Washington, concluyen con una llamada
de atención a una sociedad que consideran mal preparada para decidir lo
que quiere hacer con unas técnicas que pueden estar a la vuelta de la
esquina. "El futuro no es algo fijo", concluyen. "Es básico que
entendamos las posibilidades que están por llegar para que podamos
hacer elecciones informadas y razonadas sobre el futuro". Según estos
expertos estadounidenses "tendremos que decidir si la modificación
genética hereditaria es una alternativa aceptable social, ética y
teológicamente a otras tecnologías posibles para prevenir o corregir el
daño atribuible a genes mutados".

Mejora estética

Cuando las técnicas mejoren se podrán ofrecer tratamientos genéticos
que eviten a los hijos de hemofílicos padecer esta enfermedad, por
ejemplo, pero también surgirá inevitablemente una oferta de mejoras
genéticas no relacionadas con la salud que modificarán el genoma de los
descendientes. Los padres pueden buscar tener hijos más altos, más
inteligentes o con más memoria. Las técnicas "tienen la capacidad
potencial de producir una revolución no sólo médica, sino social,
porque nos ofrecen poder moldear a nuestros hijos de muchas formas
nuevas", explican los expertos. "Estas técnicas nos podrían dar un
control extraordinario sobre las propiedades biológicas y los rasgos de
la personalidad que en la actualidad consideramos como definitorios de
la humanidad".
Basándose en la experiencia de lo que ha pasado con las técnicas de
reproducción asistida, que ahora se ofrecen prácticamente sin
cortapisas, pero que sólo pueden ser utilizadas por una pequeñísima
fracción de la humanidad, dado su alto coste, los expertos creen que
las modificaciones hereditarias suscitan muchas dudas acerca de "la
justicia en la distribución de los beneficios" de esta ciencia".
"En una cultura en la que tienden a no tolerarse las imperfecciones",
las modificaciones genéticas hereditarias pueden abrir una brecha aún
mayor entre ricos y pobres", indicó ayer Sondra Wheeler, del seminario
teológico Wesley, informa Efe.
En todo caso, resulta "muy importante" mejorar la conciencia social de
las posibilidades técnicas, estudiar con cuidado las implicaciones de
su uso y diseñar un proceso de discusión pública permanente antes de
tomar decisión alguna, advierten los autores del informe.
Lo que no hacen éstos, sin embargo, es pedir que las investigaciones en
esta área se paren o se prohíban. Abogan por lo que llaman una etapa
intermedia, que permita diseñar intervenciones que sean lo más
efectivas y seguras posibles, si alguna vez se llegan a efectuar en
humanos.

Etapa intermedia

Para esta etapa intermedia, los expertos recomiendan que se estimule la
investigación básica en células y animales relacionada con la
modificación de la herencia. "Esto concuerda con la larga tradición de
libertad científica y refleja la idea de que si abandonamos esta línea
de investigación podemos quedarnos sin descubrimientos inesperados que
podrían hacer progresar otras áreas de la investigación biomédica",
explican. Pero estas investigaciones deben acompañarse de un sistema de
recogida de los datos relacionados con ellas que acabe en un banco
nacional de datos, el cual debe servir a su vez para evaluar las
decisiones sobre la ampliación de la investigación a seres humanos.
Todo ello debe funcionar bajo la supervisión de un organismo
independiente, que establezca los protocolos de investigación y evalúe
los resultados.

Para más información:
Original del Informe en inglés en:
http://www.aaas.org/spp/dspp/sfrl/germline/report.pdf
Pagina oficial de la "American Association for the Advancement of
Science": http://www.aaas.org/


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RENÉ FAVALORO Y LA MISERIA NACIONAL
Por: Jesús Villar

Conocí a René Favaloro a principios de los años noventa, durante mi
periodo de formación como investigador en el Hospital Mount Sinai de la
Universidad de Toronto. Le escuchaba mientras me sentaba en uno de los
pocos sitios libres en el suelo de un auditorio universitario que
estaba hasta la bandera de estudiantes, médicos, farmacéuticos,
biólogos, investigadores de varios países del mundo y políticos
interesados por la ciencia. Había sido premiado junto con Christian
Barnard y a Grusin por sus contribuciones en la cardiología y cirugía
cardiovascular. Barnard fue el primer cirujano que realizó el
trasplante de un corazón humano a otro ser humano. Grusin fue el
pionero de la angioplastia coronaria, nombre que se da a una técnica
médica mínimamente invasiva que consiste en dilatar las arterias
coronarias para evitar la muerte del miocardio o músculo cardiaco. René
Favaloro fue el inventor de la técnica quirúrgica conocida como by-pass
aortocoronario, que desde su introducción hace más de 30 años ha
salvado la vida de millones de enfermos cardiacos en todo el mundo.
Desde entonces, estos tres grandes hombres de la cardiología y cirugía
cardiaca eran firmes candidatos al Premio Nóbel de Medicina.

Volví a hablar con él por teléfono en 1996 para invitarle a participar,
junto a Salvador Moncada y Valentín Fuster, en un curso de la
Universidad Internacional Menéndez Pelayo sobre la importancia de la
investigación biomédica. No pudo venir porque las fechas propuestas le
coincidían con una visita a EE UU, pero prometió visitarnos en un
futuro próximo. No va a poder ser. A finales de julio, Favaloro se
suicidó con un disparo de pistola en el corazón, el órgano que según él
hacía ruido, bombeaba sangre y podía servir de alimento.

Favaloro era argentino, hijo de una familia humilde de emigrantes
italianos. Había estudiado medicina en la Universidad de La Plata en
Buenos Aires y ejerció de médico rural en La Pampa. Sus ideas sobre el
corazón le llevaron a ser aceptado por la prestigiosa Cleveland Clinic
de EE UU para formarse como cirujano cardiovascular a principios de los
años sesenta. En Cleveland fue el protagonista de una revolución en la
cirugía cardiaca. Los enfermos con infarto agudo de miocardio morían
porque el corazón se quedaba sin sangre suficiente para oxigenarlo
debido a la obstrucción de las arterias coronarias que lo irrigan. Si
las arterias coronarias se originaban en la gran arteria aorta, se le
ocurrió crear un puente (en inglés, by-pass) entre la aorta y la
arteria coronaria obstruida con un trozo de vena extraída de la pierna
del paciente.
Tras experimentar con éxito en perros, en 1965 intervino al primer
paciente con esa técnica. Con el paciente anestesiado, el tórax
abierto, el corazón parado pero manteniendo la circulación y la
oxigenación de la sangre con una máquina que hacía de corazón-pulmón
artificial, Favaloro insertó el segmento de vena extraído y lo empalmó
por los dos extremos para permitir que la sangre volviera a correr
libremente, desde un orificio creado en la aorta hasta otro en la
porción abierta de la arteria obstruida, para irrigar el corazón
hambriento del combustible de la vida. A partir de ese momento,
Favaloro obtuvo el reconocimiento de la comunidad médica internacional
y marcó un hito en la popularidad de los avances médicos al cambiar las
ideas que se tenían sobre la muerte y el corazón.
Pero además de gran médico y científico, Favaloro era también un gran
humanista, intelectual, escritor (autor de un libro histórico sobre
José San Martín, libertador de Argentina) e idealista que le llevó a
rechazar quedarse en EE UU como responsable de un equipo de cardiólogos
y cirujanos cardiovasculares. Su motivo: regresar a Argentina y ayudar
al desarrollo de la medicina e investigación médica. Para la Cleveland
Clinic, su marcha supuso un verdadero duelo del que nunca se repuso,
por más que se le ofreciera el oro y el moro para que se quedara.

Su personalidad, cargada de energía y optimismo le llevó a ser el
protagonista indiscutible del desarrollo de la cirugía cardiovascular
de toda Hispanoamérica, incluyendo Brasil. Creó el Instituto de
Cardiología y Cirugía Cardiovascular dependiente de la Fundación que
lleva su nombre y entregó su vida a la docencia y al fomento de la
investigación en medio de un ambiente hostil, navegando contra viento y
marea y luchando contra la inoperancia, ignorancia y corrupción de los
políticos de su país. Mantuvo su vinculación con EE UU, donde sólo por
un par de charlas recibía como honorarios más dinero que su salario
mensual, bastante similar a lo que ocurre en España, donde alabamos y
bien pagamos a los españoles que triunfan fuera; ponemos alfombras a
los investigadores extranjeros que nos visitan, y somos verdugos de los
investigadores que por cuatro pesetas siguen creando ciencia en el
país.

A medida que fue pasando el tiempo, la cara y la mirada de Favaloro se
fueron entristeciendo; la visión miserable de la sociedad en la que
vivía le hizo mendigar los dineros que necesitaba para mantener la
llama de la ciencia médica en su instituto. Pero su llama se fue
apagando, y en su carta acusadora dirigida al presidente de la nación,
escrita antes de suicidarse, le comentaba que ya estaba cansado de
llamar y golpear puertas para recaudar el dinero que permitiera seguir
trabajando e investigando a los cientos de médicos, profesionales e
investigadores que tenía a su cargo. Es la misma indiferencia y falta
de apoyo oficial que sentimos los que investigamos en cualquier lugar
de España, donde un jugador de fútbol gana tres millones de pesetas
diarios, el sueldo anual de cualquiera que esté ahora mismo intentando
encontrar una cura para el asma, el SIDA, el cáncer o las neumonías
resistentes a antibióticos, y se gastan cantidades de dinero que
producen dolor de oído en programas televisivos realizados por
charlatanes y descerebrados con el fin de perpetuarse y multiplicarse.

El mundo está de luto por Favaloro. Su suicidio es el suicidio lento de
todos los investigadores españoles obligados a mendigar desde la época
de Ramón y Cajal.

[Nota]*Jesús Villar es director de la Unidad de Investigación del
Hospital de la Candelaria, de Santa Cruz de Tenerife, e investigador
asociado en el Mount Sinai Hospital Research Institute de Toronto
(Canadá)

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

"SÓLO ENVIANDO GENTE PODREMOS SABER SI HAY VIDA EN MARTE"
Por: Luis Sala - Santander

Scott Hubbard, director del programa de la NASA para el planeta rojo,
asegura que "el agua es el hilo conductor en la exploración de Marte"
La agencia espacial prevé estudiar su superficie con globos y
dirigibles

Primero la buscó en la Luna y ahora en Marte. Encontrar agua en el
espacio se ha convertido en una obligación para Scott Hubbard, nuevo
director del programa de la NASA para el planeta rojo. Tras el silencio
de la Mars Polar Lander, el ingenio de 165 millones de dólares que los
americanos enviaron a Marte y que se olvidó de llamar a casa tras
completar su viaje de miles de kilómetros, Hubbard es el hombre en el
que confía la agencia espacial estadounidense para relanzar estas
cuestionadas misiones espaciales.
De momento, 'Mars Czar', como le conocen sus compatriotas, se ha
apuntado un tanto importante con el anuncio el pasado 22 de junio de
que las imágenes enviadas por la sonda Mars Global Surveyor muestran
evidencias de la existencia de agua en el planeta rojo. Las fotografías
presentan formaciones geológicas similares a las que produce en la
Tierra el afloramiento de agua subterránea en forma de torrente.
Hubbard se agarra con uñas y dientes a estas huellas para dar sentido a
su programa. "El agua es el hilo conductor de la exploración de Marte.
Sólo hay que seguir su estela. Si el agua es uno de los elementos
básicos para la vida en la Tierra, esto puede valer también para otros
lugares. La superficie de Marte se nos muestra hoy como un desierto
seco y muerto, pero quizá haya agua a unos pocos centenares de metros
de la superficie. Y si hay agua, pudo haber vida o quizá la haya aún".
Esta confianza no se basa en simples especulaciones. "Los volcanes que
nos mostraban las imágenes del Mariner 9 determinan que hace dos
millones de años debió haber agua líquida en abundancia en Marte. Hace
dos años, la Mars Pathfinder confirmaba nuestras primeras observaciones
y, a juzgar por las 500.000 personas que siguieron la misión a través
de Internet, esta idea generó enorme expectación. Pero han sido las
extraordinarias imágenes de canales en la superficie enviadas por la
Global Surveyor las que han dado un nuevo impulso al programa".

Próximas misiones

Los siguientes pasos están ya definidos para un horizonte de cinco
años. "En abril del 2001 enviaremos una misión con el objetivo de hacer
un mapa de superficie. Queremos conocer la composición de los minerales
y el entorno de radiación del planeta: si hay puntos calientes, lugares
que nos digan que es mejor que busquemos allí. En el 2003 enviaremos
los sofisticados robots Mars Rover, del tamaño de un pequeño carro de
golf, a dos sitios distintos: uno más benigno y otro más difícil. Su
misión será hacer un examen microscópico del fino polvo rojo que cubre
la superficie".
A partir del 2005, las misiones son menos concretas, aunque Hubbard
sopesa la idea de utilizar dirigibles o globos "para hacer un
reconocimiento aéreo y echar un vistazo al planeta desde más cerca".
Respecto a la posibilidad de que haya misiones tripuladas a Marte en el
futuro, asegura que "será la única manera de que podamos saber si hay
vida allí: la combinación del ojo y el cerebro de un geólogo que sepa
elegir el lugar adecuado para tomar las muestras".
Pero la búsqueda de vida no es el único móvil que Mars Czar esgrime
para la exploración de Marte. "Lo que más nos interesa es entender el
planeta como tal, su interior, y el cambio climático ocurrido allí. En
un momento hubo agua en abundancia y hoy es un planeta seco y frío. ¿Es
ése el futuro que nos espera?".

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

"EL UNIVERSO SE EXPANDE CADA VEZ A MÁS VELOCIDAD"

Los cosmólogos, físicos de partículas y astrónomos que asisten al curso
'Desarrollo histórico de la Cosmología Moderna', inaugurado ayer en
Valencia, han coincidido en que el universo se expande cada vez a más
velocidad debido a la denominada 'energía de vacío' que postuló Albert
Einstein.
Los científicos reconocieron que la teoría de la expansión del Universo
a partir del 'Big Bang' o gran explosión adquiere cada vez una mayor
validez por los hallazgos científicos conseguidos tras las
observaciones de los satélites artificiales.
Los directores del curso, Virginia Trimbley y Vicente Martínez,
anunciaron que en los próximos diez años estaremos en condiciones de
conocer la composición de la materia oscura, partículas subatómicas
invisibles que constituyen el 90% del Universo. También explicaron que
se han detectado cerca de los límites del Universo grandes cantidades
de nubes de materia negra, origen de las primeras estrellas y galaxias.
Señalaron que, igualmente, a través de las observaciones de los
satélites europeo Planzk y el norteamericano Ma, se podrán determinar
con bastante exactitud los mapas de radiación de fondos de microondas,
que podrán explicar algunos misterios sobre la expansión del Universo y
su origen.

Teoría de la relatividad

El encuentro, organizado por la Universidad Internacional Menéndez
Pelayo en su sede valenciana, pasará revista al concepto del Universo y
cómo ha ido cambiando en este siglo. Para ello, se han programado
conferencias de cosmólogos, astrónomos, físicos de partículas e
historiadores de la ciencia, que proporcionarán una visión diferenciada
sobre los últimos avances en la materia.
Vicente Martínez, codirector del curso, explicó que la cosmología nació
como ciencia en 1917, cuando Albert Einstein, utilizando su recién
creada teoría de la relatividad general, la aplicó a la descripción del
Universo en su globalidad. "Desde entonces se han producido avances
significativos, tanto desde el punto de vista teórico como desde el
observacional, gracias, en parte, al espectacular desarrollo
tecnológico experimentado en las últimas décadas", destacó el profesor
Martínez.

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La Voz de Galicia http://www.lavozdegalicia.com/

CIENTÍFICOS BRITÁNICOS CREEN HABER ENCONTRADO LA VACUNA CONTRA LA
MALARIA
Por: Manuel Allende - Londres
Noticia enviada por: Vicente Prieto

Las primeras pruebas clínicas se realizan en Zambia y el medicamento se
distribuirá en cinco o diez años
La comunidad científica británica indicaba ayer la posibilidad de que
la humanidad haya iniciado el proceso del fin de la malaria, una
enfermedad que afecta principalmente a África y que cada día se cobra
en ese continente la vida de 3.000 niños y en todo el mundo entre uno y
tres millones de víctimas al año. El paludismo, además, amenaza con
extenderse por Europa. Los científicos esperan con enorme interés las
primeras pruebas clínicas realizadas desde ayer en el país africano de
Gambia.

Hasta el momento, todas las vacunas contra la malaria, incluida la
descubierta por el colombiano Manuel Patarroyo y que hasta el momento
es la que se ha demostrado como la más eficaz, sólo habían atacado al
parásito antes de que se introdujera en las células del enfermo. La
vacuna desarrollada por la Universidad de Oxford se basa en fragmentos
del propio ADN del parásito y lo ataca una vez se ha introducido en las
células.
"En vez de utilizar el propio parásito, neutralizándolo de algún modo,
lo que hacemos es utilizar su ADN, su material genético", indicó el
jefe del departamento de medicina de la Universidad, Adrian Hill.

Las pruebas realizadas en voluntarios británicos infectados con la
enfermedad han obtenido un gran éxito. Si las que se están efectuando
en Gambia son positivas, "de lo que no tenemos duda", dijo Hill, la
vacuna estará en el mercado entre cinco y diez años. El coordinador de
las pruebas, el doctor Vasee Moorthy advertía sobre un excesivo
optimismo inmediato. "Aunque la vacuna esté desarrollada, los casos de
defunción por malaria continuarán incrementándose en los próximos años
y se extenderá a parte del sur de Europa y Estados Unidos, lugares de
donde ha sido erradicada".

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REINO UNIDO. LOS EXPERTOS VEN "INEVITABLE" UN BEBÉ CLÓNICO PARA EL AÑO
2020

Que el nacimiento de un bebé clónico es algo inevitable, pese a que la
idea no sea socialmente asimilada, es una idea cada vez más común entre
la comunidad de investigadores médicos del Reino Unido. Esta es la
conclusión extraída de una encuesta realizada por el diario The
Independent y publicada por el rotativo inglés. En dicha encuesta, más
de la mitad de los 32 científicos consultados admitieron que, en el
caso de que se pudiesen superar ciertos problemas técnicos existentes
en la actualidad, dentro de unos 20 años podría haber intentos para
comenzar con la "reproducción clónica".
En palabras del director médico de un centro de fertilidad londinense,
que prefirió mantener el anonimato, "el equipo necesario para la
clonación es simple y barato y, tanto si es aprobado como si no,
sucederá. No se puede detener".
Por su parte, Lord Winston, uno de los expertos en fertilización
artificial más destacados del Reino Unido, admitió igualmente que en el
futuro se darán intentos de clonar bebés. Para la mayoría de los
consultados la clonación humana es algo inevitable, aunque ellos
dijeron personalmente no desear que suceda.

Según The Independent, para la mayoría de los encuestados, si la
prevista clonación de embriones con fines terapéuticos tiene éxito,
esto llevará a un análisis profundo de la legislación que prohíbe
actualmente la "reproducción clónica".
Este tipo de reproducción puede tener, para algunos de los científicos,
una justificación médica en aquellos casos en los que sea la única
manera de que una pareja pueda tener hijos.

A finales del presente año, los diputados británicos de la Cámara de
los Comunes tendrán voto libre para decidir si apoyan o no una  nueva
legislación que permita la clonación de embriones humanos con fines
terapéuticos, tal y como decidió en su momento el gobierno británico
mediante su respaldo al documento presentado por el comité de
científicos presidido por Liam Donaldson.

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