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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 45 - 24 de septiembre de 2000
Fecha:Domingo, 24 de Septiembre, 2000  09:46:29 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 45 - 24 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - ¿Descubierto el origen egipcio del pueblo hebreo?.

  - GRAN BRETAÑA: autorizan los ensayos en humanos con una nueva vacuna
contra el SIDA.

  - Neurología: la inteligencia se concentra en una pequeña parte del
cerebro .

  - Para Andrew Wiles, matemático, "Fermat nunca demostró su teorema".

  - El último teorema de Fermat. Un enigma matemático que ha durado tres
siglos.

  - Para George Klir, Profesor norteamericano, ganador del III Premio
Kaufmann: "La investigación tiene que dejar espacio a la intuición".

  - Ratones transgénicos: los reyes de los estabularios.

  - Según la ONU, el agujero de ozono alcanza dimensiones sin
precedentes.

  - Un comité del Congreso Nacional Africano pide Mbeki que reconozca el
origen real del SIDA.

  - Científicos españoles detectan dos nuevos efectos del deterioro de
la capa de ozono.

=== NOTICIAS =========================================================

El Mundo http://www.el-mundo.es/

DOS INVESTIGADORES FRANCESES DESENTRAÑAN EL ENIGMA DE LA BIBLIA
Por: Cristina Frade - Paris

Las nuevas investigaciones descubren el origen egipcio del pueblo hebreo


¿Cómo es posible que Abraham y Moisés no dejaran rastro alguno en el
antiguo Egipto, pese a ser éste el escenario de gran parte del Antiguo
Testamento? Dos investigadores franceses creen haber desentrañado por
fin este gran enigma de la Biblia: los hebreos del Éxodo no eran otros
que los egipcios de Aket-Aton, la capital sobre la que reinaba Akenaton,
el primer faraón monoteísta.

Después de 20 años de exhaustivos estudios, Roger y Messod Sabbah
presentan sus extraordinarias conclusiones en Les secrets de l'Exode
(Ed. Jean Cyrille Godefroy), un libro del que ayer publicaba un avance
el diario Le Figaro y que cuestiona la teoría de que la Humanidad posee
una memoria colectiva que ha funcionado sin interrupción hasta el siglo
XXI.

Su punto de partida fue una relectura de la Biblia a partir de la
exégesis de Rachi (1040-1105), autor de un comentario del Antiguo
Testamento basándose en el Pentateuco hebreo y la Biblia aramea. Al
examinar más tarde las pinturas murales que ornan las tumbas del Valle
de los Reyes, los autores descubrieron tras los jeroglíficos diversos
símbolos de la lengua hebraica.

Aunque no existe huella alguna, científica o arqueológica, de la salida
de los hebreos de Egipto tal como se describe en la Biblia, Roger y
Messod han hallado su correspondencia con la expulsión de los habitantes
monoteístas de la ciudad de Aket-Aton.

Futuro faraón

Poco tiempo después de que desapareciera el faraón que adoraba a un sólo
Dios, Akenaton, hacia 1344 a.C., su capital, ahora conocida como Tell
el-Armana, fue desalojada por el futuro faraón Aï, que reinaría poco
después de Tutankamon.

Los egipcios de Aket-Aton que fueron expulsados a Canáa, provincia
situada a diez días de marcha desde el valle del Nilo, no se llamaban
hebreos sino «yahuds» (adoradores de Faraón), que fundaron más tarde el
reino de Yahuda (Judea). A partir de esta comparación, Messod y Roger
Sabbah han descifrado el Génesis, que reproduce punto por punto la
cosmogonía griega.
Abraham, Sarah, Isaac, Rebeca, Jacob, Israel ocultan nombres y títulos
de la realeza egipcia. Con la Biblia en la mano, los autores de Les
secrets de l'Exode identifican a Aaron como el faraón Hormhed. Moisés
era en realidad el general egipcio Mose (Ramesu) que se convertirá
después en Ramsés I y Josué, «servidor de Moisés», su primogénito.
Ambos comparten los mismos símbolos (la serpiente y el bastón, los
cuernos y los rayos) y un mismo destino, el de servir de acompañantes a
los disidentes a través del desierto. Akenaton no era otro que Abraham:
la Biblia, al hablar de Abraham, respeta el orden cronológico de la vida
del faraón monoteísta y refleja su biografía (su sacrificio, la ruptura
con el politeísmo, la destrucción de los ídolos, la separación política
y religiosa entre él y su padre, las intrigas entre sus esposas) en
perfecta sintonía con la egiptología.

Así se explicaría que no se hayan descubierto en jeroglíficos egipcios
testimonios de un pueblo que vivió 430 años en Egipto -210 como
esclavos- bajo distintos faraones. También se aclararía cómo los
expulsados pudieron instalarse en Canáa, administrada por Egipto a lo
largo de toda su historia, sin que la autoridad faraónica reaccionara. Y
sobre todo, cómo un pueblo tan impregnado por la sabiduría de Egipto
pudo desaparecer tan misteriosamente, sin dejar rastro ni en las tumbas
ni en los templos.

Que la Biblia podía ser estudiada como elemento de la egiptología y a la
inversa lo adivinaba ya el padre de esta ciencia, Jean-François
Champollion: «El conocimiento real del antiguo Egipto interesa
igualmente a los estudios bíblicos y la crítica sacra obtendrá numerosas
aclaraciones».
Sigmund Freud, fascinado por Moisés, tuvo un presentimiento aún más
acertado. Aseguraba que de ser millonario, financiaría las excavaciones
arqueológicas de Tell el-Armana, la antigua Aket-Aton. «Me gustaría
aventurar esta conclusión: si Moisés fue egipcio, si transmitió su
propia religión a los judíos, fue la de Akenaton, la religión de Aton».

                           ------------------

GRAN BRETAÑA AUTORIZA LOS ENSAYOS HUMANOS SOBRE UNA NUEVA VACUNA CONTRA
EL SIDA
Europa Press

La Agencia de Control de Medicamentos de Gran Bretaña ha dado su visto
bueno a los ensayos humanos con una vacuna contra el SIDA elaborada
específicamente para tratar la enfermedad en África, según anunció ayer
la International AIDS Vaccine Initiation (IAVI).

La vacuna MVA (Modified Vaccinia Ankara-strain) constituye el segundo
componente de una nueva estrategia de inmunización. El primer
componente, una vacuna de ADN, ya está siendo sometida a ensayos de fase
I en Oxford.

La IAVI señaló que la nueva vacuna también será analizada en Oxford,
posteriormente en Nairobi. Finalmente, ambos componentes serán
examinados en combinación en ambas ciudades.
Ambas vacunas son el resultado de una iniciativa conjunta emprendida por
los equipos de investigación del profesor Andrew McMichael, de la
Universidad de Oxford, y del profesor J.J. Bwayo, de la Universidad de
Nairobi (Kenia).

"Los estudios preclínicos basados en la combinación de ADN + MVA dan
validez a la estrategia según la cual la combinación de las dos vacunas
supone optimizar las respuestas inmunológicos contra el virus en
comparación con una inmunización sólo de ADN o MVA", señala McMichel.
La lógica de este enfoque se basa en varios estudios sobre prostitutas
llevados a cabo en Nairobi, algunas de las cuales habían resistido a la
enfermedad durante muchos años. "Esperamos que esta vacuna estimule la
misma respuesta celular-inmunológica al VIH que hemos visto en estas
mujeres", dijo Bwayo, jefe del departamento de microbiología médica de
la Universidad de Nairobi.

El acuerdo de colaboración entre Oxford y Nairobi es el primero de una
serie de cuatro iniciativas financiadas por la IAVI y destinadas a
desarrollar una vacuna contra el SIDA.

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La Vanguardia http://www.vanguardia.es/

UN EQUIPO DE NEURÓLOGOS DESVELA QUE LA INTELIGENCIA SE CONCENTRA EN UNA
PEQUEÑA PARTE DEL CEREBRO
Por: Josep Corbella - Barcelona

Un pequeño grupo de neuronas situadas junto a las sienes interviene en
tareas muy diversas relacionadas con la inteligencia

Toda la inteligencia está en el cerebro, pero no todo el cerebro es
inteligente. Es la conclusión que se desprende de un estudio de
científicos británicos y alemanes que ha analizado qué partes del
cerebro trabajan más cuando una persona se somete a tests de
inteligencia.

El experimento muestra que un grupo de neuronas situadas junto a las
sienes se activa en distintas pruebas de inteligencia, ya sean de tipo
verbal, espacial o sensorimotoras. El resto del cerebro ni se inmuta.
"A pesar de las tareas muy distintas que se pedían, la intervención de
la región frontolateral del cerebro ha sido notablemente similar en
todos los casos", escriben los autores de la investigación en la revista
"Science", donde hoy presentan sus datos.

La investigación, realizada en el Consejo de Investigación Médica del
Reino Unido y la Universidad Heinrich Heine de Dusseldorf (Alemania),
tercia en un debate iniciado a principios del siglo XX, y no resuelto
todavía, sobre cómo se origina la inteligencia. Los nuevos datos
refuerzan la hipótesis de que las aptitudes que se miden en tests de
inteligencia son obra de una pequeña región del cerebro. Al mismo
tiempo, refutan la idea, hasta ahora más extendida, de que la
inteligencia es obra del trabajo en equipo de todo el cerebro.

La investigación se ha basado en la técnica de la tomografía por emisión
de positrones, también conocida por sus siglas inglesas PET. Es una
técnica que permite ver la afluencia de sangre a las distintas áreas del
cerebro, y de este modo deducir qué grupos de neuronas están más
activos. Se trata de la primera gran investigación que utiliza esta
técnica para analizar qué ocurre en el cerebro cuando se enfrenta a una
prueba de inteligencia.

Un estudio en curso de los mismos investigadores, no publicado todavía,
indica que la misma región del cerebro interviene también en el
aprendizaje de nuevas tareas y en la memoria.

Debate abierto

Pero estas investigaciones no aclaran qué es exactamente la inteligencia
ni cómo actúa. Robert Sternberg, psicólogo de la Universidad de Yale
(EE.UU.) que no ha participado en la investigación, recuerda en otro
artículo publicado en "Science" que la inteligencia engloba un conjunto
amplio y diverso de habilidades; entre ellas, destacan la inteligencia
analítica (que es la que se pone a prueba en tests de inteligencia), la
creativa o la práctica.

Estos distintos tipos de inteligencia son independientes y, en
ocasiones, incluso excluyentes. Según una investigación del propio
Sternberg, en actividades sociales en que se valoran las aptitudes
prácticas pero no las académicas, algunas personas desarrollan una
inteligencia práctica basada en la intuición a expensas de la
inteligencia analítica.

Por lo tanto, advierte Sternberg, los resultados de los investigadores
británicos y alemanes son aplicables a un tipo concreto de
inteligencia -la analítica- pero no a la inteligencia en general.

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La Vanguardia http://www.vanguardia.es/

ANDREW WILES, MATEMÁTICO, "FERMAT NUNCA DEMOSTRÓ SU TEOREMA"
Por Joseph Corbella – Barcelona

El británico Andrew Wiles es el matemático más famoso del mundo desde
que anunció en 1993 que había demostrado el último teorema de Fermat, un
problema que se había resistido tres siglos y medio. La demostración de
Wiles, aceptada finalmente en 1994, ocupaba 122 páginas: mucho para un
problema que cualquier estudiante de secundaria puede comprender y que
Fermat presumía de haber resuelto con "una demostración realmente
notable". ¿Es que la demostración de Wiles es peor que la de Fermat? El
matemático inglés, que esta última semana ha participado en el Congreso
Europeo de Matemáticas celebrado en Barcelona, tiene otra opinión:
"Fermat nunca demostró su teorema".

Pregunta- ¿Qué le llevó a atacar un problema donde tantos habían
fracasado?
Respuesta- Descubrí el teorema cuando tenía diez años en un libro que
tomé prestado de una biblioteca pública. Desde entonces, me ha
fascinado.

P- ¿Tanto le gustaban las matemáticas de niño?
R- Me gustaban, pero no tiene nada de excepcional que me fijara en el
teorema de Fermat, pues estaba en la cubierta. En realidad, no recuerdo
haber leído el libro. Y es un teorema que puede ser entendido por muchos
niños de diez años.

P- ¿Cuántos años le ha llevado demostrar este teorema?
R- Hice el primer intento en la adolescencia. Desistí al entrar en la
facultad. Empecé de nuevo en 1986 y, desde entonces hasta la
demostración completa, me llevó ocho años.

P- ¿Ocurrió algo especial en 1986 que le animó nuevamente?
R- En 1986 Ken Ribet demostró que había una relación entre el teorema de
Fermat y otro problema matemático que tampoco estaba resuelto: la
conjetura de Taniyama-Shimura. Si la conjetura era cierta, el teorema de
Fermat también lo sería. Yo creía que la conjetura era cierta, así que
la intenté demostrar.

P- Supongo que le habrán preguntado más de una vez para qué sirve todo
esto.
R- Es como si le pregunto para qué sirve el castellano. Las matemáticas
son un lenguaje, el lenguaje de la ciencia. Cuestionar el propósito de
una parte de las matemáticas es como cuestionar el propósito de las
matemáticas.

P- Me refería a algo más concreto.
R- El teorema de Fermat en sí no sirve para nada. Pero el método
utilizado para resolverlo sí.

P- No le sigo.
R- La demostración de la conjetura de Taniyama-Shimura es el primer
resultado concreto del Programa de Langlands. Y el área de las
matemáticas cubierta por el Programa de Langlands está directamente
relacionada con la transmisión de datos y cuestiones de seguridad en
Internet y en transacciones financieras.

P- ¿Qué le hace pensar que Fermat no demostró el teorema?
R- Fermat no demostró muchas de sus afirmaciones. Casi todas ellas
fueron demostradas después de su muerte. Pero hubo alguna que demostró
ser errónea. No dijo que las hubiera demostrado, como hizo con el
teorema, pero esto por sí solo no prueba que lo demostrara.

P- ¿No cree que haya una demostración más corta y elegante que la que
usted ha descubierto?
R- Dudo que una demostración más corta fuera más elegante. Creo que la
demostración del teorema de Fermat tiene una gran belleza para los
matemáticos. Y que hay un sentimiento de orgullo en haber resuelto un
problema clásico con las matemáticas modernas.

P- ¿Cómo se siente uno al ser el matemático más famoso del mundo?
R- Cualquiera que consiga su sueño de infancia se sentirá muy feliz. Yo,
desde luego, me sentí feliz.

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EL ÚLTIMO TEOREMA DE FERMAT. UN ENIGMA QUE HA DURADO TRES SIGLOS
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Tres al cuadrado (9) más 4 al cuadrado (16) es igual a 5 al cuadrado
(25). Sin embargo, tres al cubo (27) más cuatro al cubo (64) no es igual
a ningún otro cubo.

En el siglo XVII, el gran matemático francés Pierre de Fermat
(1601-1665)  nacido en Beaumont-de-Lomagne y precursor del cálculo
diferencial con su método de búsqueda de los máximos y mínimos de las
líneas curvas, anotó en el margen de un libro un teorema que explicaba
por qué la suma de dos números elevados cada uno a la potencia n, nunca
podría ser igual a un tercer número elevado a la misma potencia, si x,
y, z son números enteros distintos de cero y n es superior a 2.

Junto a su teorema, Fermat apuntó una frase que ha fascinado a los
matemáticos desde hace más de tres siglos: "He descubierto una
demostración realmente notable que este margen es demasiado pequeño para
contener". Como hemos podido comprobar en la entrevista anterior,
realizada  a Andrew Wiles, hoy en día algunos matemáticos se muestran
escépticos sobre la existencia real de dicha demostración.

Sobre este tema, Simon Singh, físico de partículas, y Kenneth A. Ribet,
profesor de matemática en la Universidad de California, en Berkeley,
publicaron, en enero de 1998, un artículo intitulado El último reducto
de Fermat, en el que se lleva a cabo un desarrollo histórico de los
distintos avances que se han producido para intentar desentrañar uno de
los teoremas más notables de las matemáticas: “el último teorema de
Fermat”.

Por su indudable interés hemos decidido reproducir a continuación un
extracto del mencionado artículo de Simon Singh y Kenneth A. Ribet.

*Fragmento de “El último reducto de Fermat”.

En junio de 1997, 500 matemáticos se congregaron en el aula magna de la
Universidad de Göttingen para presenciar la entrega del prestigioso
premio Wolfskehl a Andrew J. Wiles, de la Universidad de Princeton. Tal
galardón, establecido en 1908 para quien lograse demostrar el célebre
teorema magno de Fermat, también llamado “el último teorema”, equivalía
en aquella época a dos millones de dólares actuales. La hiperinflación y
la devaluación del marco habían reducido el premio a tan sólo unos
50.000 dólares en el verano de 1997. Pero eso nada importaba. Porque
Wiles, al demostrar el enigma dejado por Fermat en el siglo XVII, había
hecho realidad un sueño de su infancia y dado término a un decenio de
intenso esfuerzo. A juicio de los invitados allí reunidos, la
demostración de Wiles prometía revolucionar el futuro de la matemática.

Y la verdad es que para llevar a cabo su cálculo, de 100 páginas, Wiles
tuvo que tomar y desarrollar muchas ideas de la matemática moderna. En
particular, hubo de habérselas con la conjetura de Shimura-Taniyama, una
idea profunda surgida en nuestro siglo, que cala con hondura en la
geometría algebraica y en el análisis de variable compleja. Y en el
proceso, Wiles forjó un eslabón entre estas dos grandes ramas de la
matemática. Es seguro, en consecuencia, que las ideas y resultados de
cualquiera de estos campos serán fuente de inspiración para nuevos
resultados en el otro. Además, ahora que se ha tendido el puente, es
posible que salgan a la luz otras conexiones entre reinos matemáticos
distantes…

Para Wiles, la concesión del premio Wolfskehl señala el fin de una
obsesión que duró más de 30 años…

Mas, para otros matemáticos, quedan pendientes cuestiones de primera
importancia. En particular, todos están de acuerdo en que la
demostración de Wiles es demasiado complicada y moderna para ser la que
Fermat tenía en mente cuando escribió su nota marginal. O bien Fermat se
equivocaba, y su demostración, si es que existió, era errónea, o bien
está por inventarse una demostración sencilla y sagaz.

PIERRE DE FERMAT, un maestro de la teoría de números del siglo XVII, sol
ía escribir a otros matemáticos preguntándoles si tendrían el ingenio de
igualar sus soluciones. Concibió su más famoso problema, el llamado
“último teorema”, mientras estudiaba la Arithmetica de Diofanto de
Alejandría. Fermat afirmaba que no existían soluciones enteras no
triviales para la ecuación an + bn = cn, donde n es un número entero
cualquiera, mayor que 2. En el margen de Arithmetica, Fermat dejó
anotado un comentario que ha exasperado a los matemáticos de tres
siglos: “Tengo una demostración maravillosa de esta proposición, que
este margen es demasiado estrecho para contener”.

ANDREW J. WILES, de la Universidad de Princeton, demostró el celebérrimo
teorema de Fermat en 1994, tras un decenio de concentrados esfuerzos.
Para completar su cálculo, de 100 páginas, Wiles necesitó recurrir a
muchas y modernas ideas de las matemáticas, y desarrollarlas más
todavía. En particular, tuvo que demostrar la conjetura de
Shimura-Taniyama para un subconjunto de curvas elípticas, objetos
descritos por ecuaciones cúbicas tales como y2 = x3 + ax2 + bx + c.

LEONHARD EULER, el más notable de los estudiosos de la teoría de números
del siglo XVIII, llegó a tal grado de frustración con el teorema de
Fermat, que en 1742 le pidió a un amigo que registrase de arriba abajo
la casa del francés en busca de alguna nota que hubiera podido quedar
perdida.

GORO SHIMURA Y YUTAKA TANIYAMA desarrollaron en los años cincuenta una
idea que acabaría siendo útil en la demostración de Wiles. Su conjetura
se refería a las formas modulares, que son funciones de variable
compleja, esto es, de números x + iy, donde i, la unidad imaginaria, es
raíz cuadrada de -1. Ambos matemáticos propusieron que cada curva
elíptica puede asociarse con una forma modular, cuyas respectivas
series-L fueran iguales. Taniyama, trágicamente, no vivió para ver el
éxito de Wiles: se suicidó el 17 de noviembre de 1958.

SOPHIE GERMAIN hubo de realizar sus estudios con el nombre de Monsieur
Leblanc, a causa de los prejuicios contra las mujeres matemáticas.
Consiguió el primer progreso importante del siglo XIX, demostrando un
teorema que recorría buena parte del camino hacia la solución de la
ecuación de Fermat para valores de n que sean números primos mayores que
2 y para los cuales 2n + 1 sea también primo.

GERHARD FREY propuso en 1984 una nueva estrategia para atacar el último
teorema de Fermat: Supongamos que A y B sean potencias n-ésimas
perfectas, tales que A + B sea también una potencia n-ésima, es decir,
que sean solución de la ecuación de Fermat. Entonces A y B pueden
utilizarse como coeficientes en una curva elíptica especial: y2 = x(x -
A)(x + B); el “discriminante” de esta curva elíptica, A2B2 (A + B)2, es
también una potencia n-ésima perfecta. Frey sospechaba que una curva
elíptica tal no podía ser modular. Dicho de otro modo, Frey señalaba
que, si alguien demostrase que la conjetura de Shimura-Taniyama es
verdadera o que todas las curvas elípticas son modulares, podría
entonces demostrarse que la ecuación elíptica y2 = x(x - A)(x + B) no
existe; en cuyo caso, no habría solución para la ecuación de Fermat y
quedaría demostrado el teorema de Fermat.

KENNETH A. RIBET siguió la idea apuntada por Frey. En junio de 1986
demostró que ninguna curva elíptica podía ser modular si su
discriminante fuera potencia n-ésima perfecta.

“¡EUREKA!” exclamó jubiloso medio mundo cuando Wiles reveló su primera
demostración del último teorema de Fermat en una lección pronunciada en
junio de 1993. Sin embargo, poco después los expertos hallaron en ella
un fallo serio. Wiles analizó el error con un antiguo alumno suyo,
Richard Taylor. Entre ambos se esforzaron en adaptar el método utilizado
por Wiles y aplicaron herramientas que Wiles antes había rechazado. Por
fin, el 19 de septiembre de 1994, lograron su propósito.

Fuente: Singh, Simon y Ribet, Kenneth A. El último reducto de Fermat.
Investigación y Ciencia. Enero, 1998. Barcelona. Prensa Científica

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"LA INVESTIGACIÓN TIENE QUE DEJAR ESPACIO A LA INTUICIÓN"
Por: Ivet Batet

Para George Klir, Profesor norteamericano, de origen checo y ganador del
III Premio Kaufmann: "La investigación tiene que dejar espacio a la
intuición"

Pregunta- ¿Dice que para un investigador, las cosas no pueden ser
blancas o negras?
Respuesta- No, porque la realidad tampoco lo es. El hombre ha
desarrollado un lenguaje natural muy poderoso, que puede describir
percepciones. Captar situaciones complejas a través de las redes
neuronales, la lógica borrosa... Una persona, cuando conduce un coche,
utiliza la percepción. No trabaja sobre una base de medidas numéricas
precisas. Podría conducir con los ojos tapados, siguiendo las
instrucciones del copiloto. Las máquinas no pueden trabajar de la misma
forma.

P- ¿Y aplicando la teoría de los subconjuntos borrosos, de Zadeh?
R- Este es un camino mucho mejor para la ciencia. Tratamos de
desarrollar una nueva forma de matemáticas para aproximarnos más a la
realidad. La investigación no puede ser unidireccional. Tiene que dejar
espacio para la intuición y para el sentido común.

P- ¿No lo deja la ciencia tradicional?
R- Se basa en un modelo dual, de difícil utilización en situaciones
complejas. No todo se puede dividir entre sí y no. Simplificar la
realidad así, es demasiado superficial.

P- ¿Cómo es su línea de investigación?
R- La teoría de los subconjuntos borrosos trata la realidad sin
simplificarla, con todas las imprecisiones, los matices, que el
pensamiento humano puede percibir. La tecnología fisiológica trata de
simular la manera de trabajar de las personas. Intenta comprender esta
capacidad, el margen de tolerancia entre la precisión y la
incertidumbre, para luego aplicarla a las máquinas.

P- ¿Podría darme algún ejemplo?
R- Existen lavadoras con inteligencia artificial. Son capaces de
seleccionar el mejor programa según la cantidad, la calidad y el nivel
de suciedad de la ropa. Y hasta admiten órdenes en lenguaje natural, que
las convierten en lenguaje instrumental. Otro ejemplo serían los
helicópteros que vuelan sin piloto, controlados desde tierra también en
lenguaje natural. Les puedes decir cosas como: un poco más a la
izquierda... Se usan para las misiones más peligrosas. En el campo de la
ingeniería es donde más se ha aplicado.

P- Es en el ámbito en que trabaja usted.
R- Sí. Pero, por lo contrario, en las ciencias su aplicación es mucho
más lenta. Los científicos son más conservadores, no les gustan los
cambios. Se ha aplicado en la física, en la química cuántica... Y
también en la geología con unos resultados realmente increíbles.

P- ¿En qué aspecto?
R- En la formación de sedimentos. La verdadera historia geológica
depende de las pequeñas partículas, de su medida, de la influencia del
viento, el agua... Una capa no se acaba y empieza otra y ya está, se
tiene que describir en lenguaje natural.

P- ¿Y en el caso de la economía?
R- La economía no es precisa. Es un grupo de gente que piensa en futuros
acontecimientos, y lo hace en lenguaje natural. Nunca puedes estar
seguro, pero te puedes aproximar. Por ello se tienen que estudiar los
números, pero también la rumorología, la política... Si se fija en la
historia de la economía, se dará cuenta que hay modelos matemáticos
imprecisos y predicciones muy malas. Reus, con los estudios de Gil
Aluja, está más avanzado en este campo que Estados Unidos.

P- ¿Un robot puede ser como un humano?
R- En algunos sentidos es posible y en otros no. Pero cada día estamos
más cerca.

P- ¿Conoció personalmente a Kaufmann?
R- A principios de los 70. Su primer libro influyó a muchos
investigadores.

                           ------------------

Diario Médico http://www.diariomedico.com/

RATONES TRANSGÉNICOS: LOS REYES DE LOS ESTABULARIOS
Por: Carmen Fernández – Barcelona

Los investigadores biomédicos se vuelcan en estos nuevos modelos
experimentales

Los ratones manipulados genéticamente ganan terreno en los estabularios
de los grandes centros de investigación biomédica nacionales, donde ya
son mayoritarios respecto al resto de animales de experimentación. Logra
r una pareja del modelo necesario es difícil y caro, lo que obliga a un
minucioso trabajo de cría, selección y cuidados para obtener una muestra
tanto homogénea como fiable.

Los estabularios de los grandes centros de investigación biomédica
nacionales no dan abasto para cubrir toda la demanda de ratones
transgénicos que están recibiendo por parte de los investigadores
básicos. Estos animales, totalmente libres de patologías y a los que se
les ha incorporado (modelos knock-in) o quitado (knock-out) algún
elemento genético, son ya mayoría en las jaulas de los laboratorios
experimentales e "irán desplazando en el futuro al resto", según ha
explicado a DM América Giménez, directora del estabulario de la Facultad
de Medicina de la Universidad de Barcelona y co-organizadora de una
jornada sobre animales modificados genéticamente que se celebra mañana
en el centro.

Estos ratones son la base de importantes investigaciones en curso, como
ejemplos: el estudio de la regeneración hepática en el modelo knock-out
del inhibidor de ciclo p21, que lleva a cabo Oriol Bachs, del
Departamento de Biología Celular y Anatomía Patológica de la UB, o el de
la expresión de una forma mutada de la quinasa dependiente de ciclinas,
(CDK4-R24C), como vehículo para revertir la diabetes, de Ramón Gomis,
del Hospital Clínico de Barcelona.

Los ratones modificados genéticamente que utilizan estos investigadores
y el resto de la comunidad científica proceden de empresas privadas,
norteamericanas en su mayor parte, o de universidades del ámbito
internacional.

En Barcelona se está trabajando con modelos cedidos por Mariano
Barbacid, del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), y
por Valentín Fuster, cardiólogo español afincado en Nueva York, que es
una vía frecuente entre investigadores amigos, a pesar de que los
ratones transgénicos son animales desarrollados gracias a importantes
inversiones (en Estados Unidos) una microinyección -técnica de
generación de transgénicos- exitosa puede costar hasta 10.000 dólares,
lo que supone cerca de dos millones de pesetas).

Una vez lograda la pareja del modelo transgénico necesario para el
estudio previsto -habitualmente se trata de pares heterocigóticos (sólo
uno de ellos presenta la información genética necesaria)- tiene lugar el
trabajo de cría y selección en el estabulario hasta lograr una colonia
homogénea y numéricamente suficiente. "Lo habitual son alrededor de 100
individuos, que se logran en entre 3 y 6 meses e incluso un año de
trabajo", ha apuntado Giménez. El siguiente paso es el de mantener la
muestra en condiciones de esterilidad (total si son modelos
inmunodeprimidos) y cuidarla con la temperatura adecuada y la nutrición
oportuna (pienso estéril irradiado).

Datos y muestras

Y el resto ya es cosa de los investigadores, que pasan de vez en cuando
por el estabulario a recoger los datos y las muestras biológicas que
necesitan.

El uso que hacen de los animales de experimentación, ya sean
transgénicos o no, está sometido a un riguroso control ético. En
Cataluña el funcionamiento de los laboratorios experimentales se rige
por una ley de la Generalitat de 1997, que obliga a tratar los animales
con analgésicos para que no sufran, a aplicar sobre ellos métodos que
tengan utilidad biomédica.

Para más información:
Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO)
http://www.cnio.es/

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EL AGUJERO DE OZONO PARECE ALCANZAR DIMENSIONES SIN PRECEDENTES, DICE LA
ONU
Reuters – Ginebra

El agujero en la capa de ozono que cubre la Antártida está creciendo a
niveles sin precedentes y podría alcanzar una profundidad récord este
año, dijeron el pasado viernes meteorólogos de las Naciones Unidas.

Las conclusiones de la Organización Meteorológica Mundial (OMM) se
conocen dos semanas después de que el organismo espacial estadounidense
NASA dijera que se había abierto sobre la Antártida el mayor agujero
jamás visto, indicio de que los llamados gases de invernadero están
degradando la capa que protege la Tierra.
"El rápido y temprano desarrollo del agujero de ozono continúa, al
llegar la luz del sol al Polo Sur tras la total oscuridad del invierno",
dijo la OMM, con asiento en Ginebra.
"Si esta degradación persiste como se espera, tendremos el más profundo
agujero de ozono de que se tenga registro", agregó.

El informe de la OMM se conoce dos meses antes de una reunión
ministerial en La Haya para analizar los progresos en la aplicación de
un convenio marco de la ONU sobre cambio climático.
Promesas.

Los gobiernos están siendo presionados para que cumplan con las promesas
formuladas en Kyoto en 1997 destinadas a reducir las emisiones de gases
como el dióxido de carbono, producido por el escape de los automóviles,
a los que se culpa de coadyuvar al calentamiento planetario y otros
comportamientos meteorológicos extremos.

Las condiciones meteorológicas que prevalezcan en la estratosfera
afectarán significativamente el tamaño del agujero, su profundidad y su
persistencia, según la OMM.
"Es lo más intenso que hayamos visto", dijo a Reuters el doctor Michael
Proffitt, principal funcionario científico del organismo.
"Estuve revisando toda la historia anterior del agujero de ozono y nunca
hemos visto uno más intenso en su mayor momento. Según la experiencia
histórica, deberíamos esperar dos o tres semanas más de intensa pérdida
de ozono", agregó.

Durante más de una década, la perforación anual de la capa protectora de
la Tierra aparece a fines de agosto o comienzos de septiembre, y el
fenómeno alcanza su máximo en la primera o segunda semana de octubre.

Durante las últimas dos semanas, las 12 estaciones de observación que
rodean la Antártida informaron de mediciones de ozono que están entre un
50 y un 70 por ciento por debajo de lo normal en los años 1964-1976,
antes de que se detectara el agujero de ozono, dijo la OMM.
"Para alguna de las estaciones, estos representaron los valores más
bajos anotados en sus registros", dijo.

Desde el lunes, el borde del agujero se encontraba sobre la ciudad
argentina de Ushuaia, la más austral del mundo, dijo la OMM.

Una imagen difundida por la Dirección Estadounidense de Aeronáutica y
Espacio (NASA) el 8 de septiembre mostró un agujero que parecía como una
mancha azulada gigante, cubriendo toda la Antártida y extendiéndose
hasta el extremo sur de Sudamérica.
La NASA dijo en ese momento que el agujero tenía una extensión de 28,3
millones de kilómetros cuadrados, una superficie tres veces más grande
que el territorio continental de los Estados Unidos.

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PIDEN A MBEKI QUE RECONOZCA EL ORIGEN DEL SIDA
Redacción

Por fin, un comité interno del Congreso Nacional Africano, partido que
gobierna en Sudáfrica, ha exigido al presidente Thabo Mbeki que abandone
su absurdo empecinamiento y reconozca que el VIH es la causa real del
SIDA.

El partido del Congreso Nacional Africano opina que la negación de este
vínculo patógeno y la propagación de las absurdas teorías sostenidas por
Mbeki, empeñado en ligar el origen del SIDA al consumo de drogas y a las
deficiencias en la alimentación de quienes lo padecen, «minaría los
esfuerzos por modificar los comportamientos sexuales que favorecen la
expansión de la enfermedad en el Continente».

Para más información:
Boletín Nº 44 de EL ESCÉPTICO DIGITAL. Artículo aparecido en el Nº 8 de
la Revista “EL ESCÉPTICO” y titulado “Sudáfrica recurre a los
‘disidentes del SIDA’ para luchar contra la pandemia”.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

DETECTAN DOS NUEVOS EFECTOS DEL DETERIORO DE LA CAPA DE OZONO
Por: Carlos Elías

En el Día Internacional de Protección de la Capa de Ozono, científicos
españoles del Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) y del
Instituto Nacional de Meteorología, han adelantado a EL MUNDO que los
datos de julio y agosto de las estaciones antárticas son más que
preocupantes.
Hace unos días la NASA demostró que el agujero de ozono en la Antártida
había crecido en extensión respecto al último máximo, registrado en
1998, alcanzando los 28,3 millones de kilómetros cuadrados. Ahora, se
han detectado dos nuevos efectos.

En primer lugar, han observado que el agujero además de ser más grande,
es más débil: en julio se obtuvo un mínimo de 150 unidades dogson, lo
que reduce a la mitad la concentración habitual de ozono en esa época y
esa zona.
«Es un dato importante porque proviene de la estación de Marambio, a
1.000 kilómetros de zonas pobladas de Argentina, y porque nunca se había
detectado un valor tan bajo en esas fechas y a esas latitudes», dijo
Manuel Gil, investigador del INTA.

La segunda conclusión de los investigadores españoles tendrá más
trascendencia porque asocia la destrucción de ozono al cambio climático
y no simplemente a los tan temidos clorofluorocarbonos (CFCs).
Y es que la comunidad científica se pregunta cómo es posible que este
año el agujero de ozono haya aumentado en superficie respecto al máximo
de 1998 y, ahora, según los datos del INTA, también se ha disminuido la
cantidad de esas moléculas en la atmósfera antártica, si tras el
Protocolo de Montreal (1987) se han reducido las emisiones de los
principales agentes destructores de ozono: los CFCs.

Aunque se acepte que los mecanismos de regulación química de la
atmósfera son lentos, lo que no parece asumible es que el agujero
aumente. Y es en este punto donde el equipo español cree haber
conseguido una pista importante: el desarrollo y aumento de venenosas
nubes de ácido nítrico.

Todo comenzó en 1993 cuando empezaron a cuantificar, sobre todo, los
óxidos de nitrógeno en la estratosfera antártica, que allí se extiende
desde los ocho hasta los 20 kilómetros de altura. Hasta ahora, del
cambio climático se conoce que los gases de efecto invernadero se han
concentrado en la troposfera, evitando que la radiación y el calor
terrestre asciendan por la atmósfera y provocando un calentamiento en el
clima terrestre.

En las capas altas, el efecto ha sido el contrario: como el calor se
refleja hacia la Tierra desde la troposfera, no llega hacia las zonas
elevadas, provocando que el aire allí se enfríe más de lo que debiera.
«Hay medidas que certifican que la estratosfera se está enfriando por el
cambio climático», aclara Gil.