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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Número 46 - 26 de septiembre de 2000
Fecha:Martes, 26 de Septiembre, 2000  04:00:54 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 46 - 26 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Expertos de la NASA creen que el hábitat del río Tinto (Huelva)
podría albergar las respuestas de lo que pudo ser la vida en el planeta
Marte..

  - El XVI Congreso de la Asociación de Exploradores del Espacio (ASE)
se celebrará del 13 al 17 de noviembre en Madrid y Valencia.

  - El 85% de las informaciones médicas que aparecen en Internet no son
fiables por carecer de fundamento científico.

  - Para Francisco J. Rubia, catedrático de Fisiología en la UCM ,"el
cerebro es una máquina de confabulaciones".

  - Los océanos esconden millones de nuevas especies.

  - La "E" de Europa en el espacio.

  - El Brithis Medical Journal prepara un comité ético para sus
publicaciones.

  - El Ejecutivo Comunitario organiza en Bruselas un "Forum de Ciencias
de la Vida", los días 7 y 8 de noviembre, con el fin de abrir un debate
europeo sobre la clonación de embriones.

  - La leyenda urbana del “Club del SIDA”.

  - El estudio del perfil genético del paciente se normalizará en un par
de años dado que supone un punto clave en la lucha contra el cáncer.

=== NOTICIAS =========================================================

LA NASA ANALIZA EL HÁBITAT DEL RÍO TINTO POR SU SIMILITUD CON MARTE
Por: Fernando Arnaiz – Huelva

Los expertos diseñarán en esta zona de Huelva un robot que funcione en
el planeta rojo

El hábitat del río Tinto (Huelva) podría albergar las respuestas de lo
que pudo ser la vida en el planeta Marte. Expertos de la NASA defienden,
tras diversos estudios, que este río contiene centenares de
microorganismos, bacterias, hongos, algas y protozoos que logran
desarrollarse en un ambiente hostil desde hace 500.000 años. Una
situación que podría guardar similitud con lo que fueron las condiciones
de vida en el planeta rojo. El microbiólogo español Ricardo Amils, uno
de los promotores del programa, lleva diez años haciendo investigaciones
en Riotinto y publicando sus conclusiones en revistas científicas.

Una veintena de expertos, nueve de ellos llegados desde EE UU,
desembarcaron ayer en la localidad de Riotinto, bajo la atenta mirada de
curiosos y vecinos de un pueblo con paisajes lunares de minas a cielo
abierto. Los científicos iniciaron así la primera fase de este programa,
denominado Snorkel. Dentro del mismo, y por parte española, el Centro de
Astrobiología (del Ministerio de Defensa), que dirige Juan Pérez
Mercader, en su proyecto P-Tinto, tiene en perspectiva diseñar un robot
que sea apto para funcionar en Marte. El proyecto tiene un nombre
similar al de la reciente película de humor El milagro de P-Tinto.
La fabricación de ese prototipo, que concluirá en el 2004 con una
inversión de unos 2.000 millones de pesetas, precisa de multitud de
pruebas de campo que los científicos desarrollarán en el río onubense,
en el marco de otro proyecto llamado Snorkel. Los trabajos comenzaron
ayer a primera hora de la tarde en la Peña de Hierro, una laguna situada
en el nacimiento del río.

Explorar las aguas ácidas

Los científicos norteamericanos, ordenadores en mano, sumergieron allí
una sonda teledirigida, provista de una cámara de televisión, que
recogió muestras de todo tipo. "Lo que hemos tratado de hacer es
intentar explorar un lugar oscuro como son las aguas ácidas del río,
algo que nadie, de momento, ha podido ver. Se han medido variables de
acidez, concentración de metales, temperatura, tensión de oxígeno y
conductividad", explicó Ricardo Amils.

Este profesor de microbiología de la Universidad Autónoma de Madrid
aseguró que "si el resultado de la actuación es óptima, esa sonda se
incorporará a un submarino que será el encargado de rastrear el fondo a
mayor profundidad, en un plazo aproximado de 3 meses".

Los instrumentos diseñados para el proyecto Snorkel que se están
probando en el río Tinto serán adaptados al aparato que viajará a la
luna: "Será una máquina autónoma que aún está por diseñar. No sabemos si
llevará patas o hélices, pero lo concebimos como el robot de exploración
planetaria más ambicioso jamás propuesto", explicó Pérez Mercader.
La fabricación de ese robot, añadió, no resultará sencilla porque
requiere un concurso especial entre científicos e ingenieros y precisa
de la utilización de tecnologías sensibles que no se pueden intercambiar
entre países.

                           ------------------

El Mundo http://www.el-mundo.es/

CITA DE 70 ASTRONAUTAS EN ESPAÑA

Unos 70 astronautas y cosmonautas de unos 25 países que han tenido el
privilegio de participar en, al menos, un vuelo espacial, acudirán al
XVI Congreso de la Asociación de Exploradores del Espacio (ASE) que se
celebrará del 13 al 17 de noviembre entre Madrid y Valencia, informa
Efe.
Durante este Congreso, los astronautas expondrán sus opiniones sobre el
medio ambiente, ciencia, educación y tecnología en la Tierra, así como
los problemas de seguridad de las tripulaciones, el espacio como motor
de las nuevas tecnologías, la Estación Espacial Internacional y las
misiones a la Luna, Marte y «el más allá».

El astronauta estadounidense Charles Walker, con tres salidas al
espacio, y el cosmonauta ruso Gennadi Strekalov, cinco misiones
espaciales e inquilino de la MIR, confesaron que una de las mayores
preocupaciones de este colectivo es la seguridad, ya que el espacio es
«un sitio muy particular, con unas condiciones poco normales». Estos dos
astronautas estarán entre este selecto colectivo que visitará nuestro
país.

                           ------------------

La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

SÓLO EL 15% DE LAS INFORMACIONES SOBRE SALUD DIFUNDIDAS POR INTERNET SON
FIABLES
Por: Celeste López - Madrid

Apenas el 15% de las informaciones médicas que aparecen en Internet son
fiables. El 85% restante carece de fundamento científico, lo que puede
ocasionar graves problemas para la salud de quienes acceden a ellas. Así
lo indicaron profesionales sanitarios reunidos en el I Congreso Mundial
Interdisciplinar sobre la Columna Vertebral celebrado en Berlín.

Los ponentes advirtieron sobre la posible manipulación, por motivos
comerciales, de las informaciones médicas difundidas en la red. Según
los expertos, cada año 35.000 revistas médicas publican cinco millones
de artículos en la red. A esto hay que añadir otras 17.000 páginas web
con contenidos sobre salud, aunque sólo 200 de ellas son fiables, según
un portavoz de la Fundación Kovacs.

Los participantes en el congreso coincidieron en que la red tiene
numerosas ventajas para la información médica; entre ellas, la facilidad
de comprensión de los temas sanitarios y la potenciación de la
prevención y de estilos de vida saludables. Pero no faltan riesgos, como
la desmesurada información de baja calidad o la ausencia de control
legal y deontológico.

A estos problemas se une el hecho de que cada vez son más las webs
médicas que ofrecen consultas a través de la red, con el peligro de que
los pacientes sustituyan la consulta médica presencial por otra a través
del ordenador.

Los expertos también alertaron sobre la venta de productos farmacéuticos
en la red, actuación que, a su juicio, precisa una regulación inmediata
por parte de la Unión Europea. Según el consejo general de Colegios
Oficiales de Farmacéuticos, en estos momentos se venden en la red unos
22.000 productos farmacéuticos, que se comercializan sin ningún tipo de
control, y muchos de ellos sin que estén aprobados por el Ministerio de
Sanidad.

Para reducir los riesgos de una información médica errónea, los expertos
creen imprescindible que los internautas aprendan a distinguir las webs
científicamente rigurosas de las que publican información poco fiable.

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"EL CEREBRO, UNA MÁQUINA DE CONFABULACIONES"
Por Sonia G. Sainz

Francisco J. Rubia, catedrático de Fisiología Humana en la Complutense
de Madrid acaba de publicar el libro El cerebro nos engaña. Ha escogido
este título porque en su opinión el cerebro se engaña a sí mismo, ya que
es una máquina de confabulaciones y fantasías, generadora de mitos,
religión e irrealidad.

Francisco J. Rubia, catedrático de Fisiología humana en la Universidad
Complutense de Madrid (UCM), ha llegado a la conclusión de que el
cerebro se engaña a sí mismo. Para explicar el por qué de ese engaño,
Rubia ha escrito el libro El cerebro nos engaña, de la editorial Temas
de Hoy y que ha sido presentado en Madrid.

"Desde un punto de vista riguroso, El cerebro nos engaña es poco
apropiado, ya que detrás del nos se encuentran también cerebros, y es de
suponer que el cerebro no se engaña a sí mismo; no obstante,
coloquialmente puede usarse para dar a entender que, aparte de ser un
aparato razonador, el cerebro es una máquina de confabulaciones y
fantasías, generadora de música, mitos, religión e irrealidad. Ese es el
sentido de la frase", ha explicado Rubia.

Supervivencia

Rubia, al referirse al hilo conductor de su escrito, asegura que el
cerebro es un dispositivo fruto de la selección natural y dedicado al
servicio de un organismo vivo, y la meta de todo organismo vivo a lo
largo de la evolución ha sido la supervivencia: "Este órgano es capaz de
suplir informaciones que le faltan recurriendo a la fantasía y a la
confabulación con tal de asegurar esa supervivencia".

Rubia, también director general de Investigación de la Consejería de
Educación de la Comunidad de Madrid, rechaza y, así lo recoge en el
libro, el dualismo cartesiano que implica la existencia de una mente
separada del cerebro: "La mente es un producto del funcionamiento del
cerebro, afirmación que cada vez tiene más fuerza por los resultados del
estudio de lesiones cerebrales que afectan a la mente, y el de la acción
de las drogas que, ingeridas, tienen un claro efecto sobre las funciones
mentales". Esta actitud -afirma- lleva a asumir que la mente, como
producto de la función cerebral, tiene una historia, una evolución, "lo
que significa que en las especies que nos han precedido tienen que
existir estructuras y funciones precursoras de las nuestras".

Fantasmas

Rubia afirma que más que real nuestro mundo es cerebral: "Los sentidos
no nos engañan, es el cerebro el que interpreta lo que le conviene de la
información que los sentidos le aportan".

En su opinión, sólo hacemos uso de aquella realidad que interacciona con
nuestro cerebro y es el resultado de esa interacción lo que conservamos
y utilizamos. Los mapas de esa realidad que hemos internalizado y con
los que el cerebro funciona no son la realidad misma. El mismo concepto
de realidad tiene que ser una ficción, ya que nosotros sólo podemos
captar y actuar con nuestra realidad cerebral".

Otro de los capítulos que mencionó fue el de las emociones: "Las
emociones juegan un papel importantísimo en nuestra conducta, pero
también en nuestras funciones cognitivas".

A su juicio, es el sistema que menos se conoce, en el marco de las
funciones cerebrales que se han estudiado. Rubia lo achaca a que como
está basado en estructuras subcorticales, la neurofisiología no le ha
prestado la suficiente atención.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

LOS OCÉANOS ESCONDEN MILLONES DE NUEVAS ESPECIES
Por: Gustavo Catalan Deus
Noticia enviada por: Vicente prieto

Las regiones abisales son tan ricas como las selvas tropicales

El fondo del mar esconde un tesoro incalculable. Cuánto más se busca,
más expectativas se generan. No se trata de oro o minerales. Es algo
mucho más valioso que eso: seres vivos distintos a cuánto pudiéramos
imaginar. Millones de especies nuevas que han sabido adaptarse a la
falta de luz, al frío y a presiones inconcebibles para nosotros.

Estos son los resultados provisionales de una expedición científica
oceanográfica germano-española que ha tenido lugar este verano en la
cuenca abisal de Angola. Tras rastrear y tomar muestras de los fangos
marinos a más de 5.000 metros de profundidad, los científicos se
quedaban con la boca abierta: casi todos los animales que subían a la
superficie eran completamente desconocidos para la ciencia. «En mi vida
he visto tanta novedad», describió a EL MUNDO Javier Cristobo, un
especialista en esponjas de la Universidad de Santiago de Compostela.

El buque oceanográfico alemán Meteor fue la base de operaciones desde la
que durante casi un mes se estuvo rastreando la zona abisal. Provistos
de un ingenio capaz de llegar hasta zonas inexploradas por el hombre,
donde la ausencia de luz es total, la temperatura es de sólo cuatro
grados centígrados y la presión es de 500 kilogramos por centímetro
cuadrado, lograron muestras a lo largo de un transecto de 700
kilómetros.

Lo realmente noticioso de los resultados obtenidos en una primera
valoración visual es que se obtuvieron 100 nuevas especies por cada 100
kilómetros recorridos. Todo un récord de descubrimientos que podría
elevar muy considerablemente las actuales evaluaciones sobre la
biodiversidad en nuestro planeta.

La ciencia ha descrito algo más de 1,5 millones de especies. A partir de
esta cifra, los científicos han hecho una extrapolación: aún quedan por
describir entre 10 y 100 millones. Pero tras las muestras obtenidas por
la expedición del buque Meteor y otras realizadas por los
norteamericanos en profundidades de no más de 2.000 metros, la cantidad
de 100 millones se puede quedar corta en los próximos años.

Las especies se disparan

Si hay 100 nuevas especies por cada 100 kilómetros lineales, y sólo se
han explorado cinco kilómetros cuadrados (menos que los conocidos en
Marte), de los 303 millones de kilómetros cuadrados de los fondos
situados a más de 5.000 metros, la cifra se dispara. ¿Cuántas nuevas
especies esconde el gran azul?
En cualquier caso, estas extrapolaciones son discutidas por los
científicos. Ni tienen que encontrarse siempre el mismo número nuevo de
especies ni todos los fondos marinos son homogéneos. También en el fondo
de los océanos hay accidentes geográficos y distintos hábitats. Pero las
expectativas son ingentes.

Estos datos abren inusitadas posibilidades en los más diversos campos.
Entre ellos el de medicamentos de propiedades extraordinarias frente a
graves y nuevas patologías. En los últimos años, plantas y animales han
proporcionado los datos claves para tratamientos contra el cáncer, los
trasplantes o el sida, por citar sólo unos ejemplos. ¿Cuántos secretos
para nuestra salud hay bajo los océanos? ¿No es acaso un tesoro de
incalculable valor que se debe proteger?

La preservación de la biodiversidad fue el segundo gran compromiso de la
Cumbre de Río en 1992. Poco se ha avanzado en ello, pero ahí están los
compromisos asumidos y ratificados por la mayoría de los países, entre
los que cabe destacar la ausencia del más poderoso de todos: los EEUU.

La ciencia no descansa

Pero mientras los norteamericanos deshojan su margarita y el Senado deja
de bloquear la firma de tan vital acuerdo global con ya ocho años en
vigor, los científicos no descansan. La expedición en la cuenca de
Angola financiada por el Consejo de Investigaciones Alemán, bajo la
dirección del profesor Michael Türkay, con 28 investigadores, entre los
que estaban cuatro expertos españoles de distintas universidades y del
Consejo Superior de Investigaciones Científicas, se enfrenta a un
extenso y prolífico trabajo de laboratorio.
«Todas las especies fueron guardadas en formol y ahora hay miles de
horas de trabajo de clasificación, estudio taxonómico y anatómico y
descripción de lo descubierto», declaró Javier Cristobo.

A simple vista, y por lo hallado en la expedición, Cristobo y su
compañero de investigación, Victoriano Urgorri, también de la
Universidad de Santiago de Compostela y experto en moluscos, no dudan en
señalar que «estos fondos son tan ricos en especies como la superficie
terrestre». Es más, ambos científicos no dudan en afirmar que «las
regiones abisales son tan ricas en especies como los bosques tropicales
o los sistemas coralinos».

La campaña emprendida en Angola, tuvo continuidad días después en la
región del cabo de Buena Esperanza. En los próximos años estudiarán todo
el Atlántico: la cuenca de Guinea, las islas Canarias, el entorno de la
península Ibérica, el mar del Norte. «Bajo el mar es como en la
superficie terrestre. Hay valles y montañas. Y en las cumbres vivirán
unas especies y otras distintas en los profundos valles», afirma
Cristobo.

De momento ya se saben cosas curiosas. Algunos peces tienen grandes
mandíbulas, lo que demuestra que son grandes predadores. Muchos de ellos
tienen células fotóforas, que les permiten iluminar su entorno para
protegerse o cazar. No existen las plantas, por tanto la base de la
cadena trófica no proviene de ellas, sino de la lluvia orgánica que cae
desde la superficie. De ella se alimentan los seres más simples y estos
son el alimento de los demás, tal y como ocurre arriba...
Existe un axioma que afirma que el hombre destruye cada día más especies
de las que logra descubrir. Pero los dogmas cambian y éste es preciso
modificarlo.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

"E" DE EUROPA EN EL ESPACIO
Por: Albert Gimeno - Barcelona

El lanzamiento del último satélite de la firma europea Astra mejorará
las comunicaciones del Viejo Continente

Romain Bausch, director general de SES, la empresa que comercializa los
satélites Astra, miró con complicidad al vicepresidente de GE Americom,
Dany Harel. Cae la noche del 14 de septiembre. El reloj luminoso de la
sala de operaciones Júpiter, en el centro espacial de la Guayana
Francesa, acababa de iluminar el guarismo del siete. Faltaban siete
minutos para el lanzamiento. La suerte estaba echada, o casi. Se
iniciaba la secuencia sincronizada automática para colocar, mediante el
poderoso cohete Ariane 5, un satélite de Astra y otro de GE a 36.000
kilómetros de la tierra. En la sala se respira una calma tensa. Diez
segundos. Cuenta atrás. Silencio. Cero. El motor principal de la nave,
el Vulcain, inicia su encendido. Sudor frío. A los siete segundos se
activan las torres de combustible sólido que necesita el cohete para
despegar. Tres décimas de segundo después, una bola de fuego alumbra la
cerrada noche de la Guayana y propulsa hacia el infinito 3.300
kilogramos de masa.

Parece que la misión está casi cumplida, pero de eso nada. Todos los
responsables de la operación siguen concentrados en los monitores y en
los parámetros matemáticos del lanzamiento. A un kilómetro exacto de la
lanzadera del Ariane 5 se halla el búnker, otro centro de control que es
donde se sitúan los responsables de la operativa de vuelo del cohete.
"Ahí dentro no se les puede molestar. Tienen víveres para permanecer
hasta tres días en el interior del búnker por si fracasa el lanzamiento
y los gases les impiden salir al exterior", señala un portavoz de
Arianespace. Pero no fue necesario. A los 28 minutos y 42 segundos
exactos después del lanzamiento, el satélite 2B de Astra se separó del
cuerpo del cohete. Casi diez minutos después hizo lo propio el satélite
de la compañía estadounidense. Explosión de júbilo. La misión había
cumplido con las expectativas y el lanzamiento había sido un éxito.

En poco más de 28 minutos, el tiempo programado para que se soltara el
décimo satélite lanzado por la compañía europea SES, el Ariane 5 dejó al
2B de Astra a 22.000 kilómetros de distancia de la tierra, a tan sólo
14.000 kilómetros de los 36.000 kilómetros en los que se sitúa la órbita
geoestacionaria de los satélites, sobre la vertical del Ecuador.

Sin duda, el lanzamiento de un satélite ya no es un evento atípico como
parecía al principio de los tiempos de la carrera espacial. Pero la
demanda de información de la sociedad de consumo y la necesidad de dotar
más y mejores elementos de comunicación integral están disparando el
volumen de lanzamientos de satélites del campo de las
telecomunicaciones. Y Europa está adquiriendo un papel preponderante:
con el lanzamiento del 14 de septiembre, por primera vez la empresa que
lanzaba (Arianespace), la propietaria del satélite (SES-Astra) y la que
había construido el satélite (Astrium) eran europeas.

Unos 350 satélites en órbita

Juan de Dalmau, responsable de comunicaciones externas de la oficina
espacial francesa en Kourou (Guayana Francesa), señala que anualmente se
lanzan entre 35 y 40 nuevos satélites de telecomunicaciones al espacio.
"En total, debe haber en la órbita geoestacionaria unos 350 satélites
operativos en el sector de las telecomunicaciones, pero hay muchos más
de uso científico y militar", dice este experto conocedor del mundo
espacial. La carrera de las compañía que controlan las
telecomunicaciones mundiales no parece tener final. Astra, líder
destacado de la comunicación por satélite en Europa -tiene una cuota de
penetración del 78,5% en el mercado del Viejo Continente-, logrará
mejorar con el satélite recién lanzado la calidad de los servicios para
Europa, y en especial para su zona con mayor demanda: el Reino Unido.
Para ello, ha invertido 38.000 millones de pesetas en construir el
satélite, lanzarlo y asegurarlo, pero una expectativa de 14 años de vida
útil avalan la operación. En un año y medio, Astra colocará tres
satélites más en el espacio y uno de ellos, el 1K, tendrá una importante
repercusión en el mercado español. "Estará enfocado esencialmente a la
península Ibérica y con ello el mercado español podrá beneficiarse de
una mayor recepción de canales de televisión y, sin duda, de importantes
avances vía satélite en la comunicación por Internet", señala Romain
Bausch.

España está desarrollando a marchas forzadas su intento de adecuarse al
máximo estadio de la tecnología en telecomunicaciones. En los últimos
tres años, el crecimiento de la televisión por satélite en España ha
sido del 32,8%, casi el doble que la media de incremento europeo.
Respecto a Internet, el nivel de penetración de la red en los hogares es
del 21% mientras en Europa es del 40%.

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Diario Médicohttp://www.diariomedico.com/

El 'BMJ' prepara un comité ético para sus publicaciones
Dm - Nueva York


El British Medical Journal (BMJ) se va a dotar, en menos de un mes, de
un comité ético para sus publicaciones. Los lectores que se preguntaban
por esta necesidad podrían leer la última memoria anual del Comité para
la Ética de la Publicación del Reino Unido. Describe los casos que,
hasta 1997 (fecha de creación del comité), los editores tenían que
abordar solos: autores que no estaban de acuerdo con una parte de la
investigación, alegaciones de fraude (contra editores e investigadores),
investigadores que sesgan su trabajo en unidades menos publicables que
presentan a diferentes publicaciones simultáneamente o documentos de
investigación que llegan sin una aprobación de un comité moral, entre
otros. Menos de estas consecuencias preocupantes aparecerán cada día.

El BMJ necesita un comité para examinar críticamente prácticas
editoriales, incluyendo las medidas en la confidencialidad y el
consentimiento de los pacientes, la declaración de intereses
contrapuestos, los dilemas éticos inmediatos en la práctica médica así
como otras consecuencias más profundas del sistema, tales como las
cuestiones planteadas por los avances en la genética.

El comité estará preparado para dar un consejo imparcial. Si los
editores eligen no seguir su consejo, tendrán que explicar las razones
en el periódico, manteniendo así la tradición de el BMJ de abrir la
discusión. El BMJ necesita personas que den al comité un enfoque real
para trazar los planos de la moral médica en las salas de los
hospitales, la cirugía médica general, urgencias, y en la dirección y
publicación de las investigaciones.

Para más información:
British Medical Journal http://www.bmj.com/

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BRUSELAS PONE EN MARCHA UN DEBATE EUROPEO SOBRE LA CLONACIÓN DE
EMBRIONES
Europa Press

La Comisión Europea ha decidido poner en marcha un debate, de ámbito
comunitario, sobre los aspectos éticos de la clonación de embriones, ya
que el Ejecutivo comunitario no tiene competencias para legislar al
respecto. Bruselas trata así de dar respuesta a la polémica sobre la
clonación de embriones se ha visto reavivada con la decisión de Reino
Unido de permitir clonaciones terapéuticas y creación de embriones para
fines de investigación. El comisario europeo de Investigación, Phillippe
Busquin, pretende promover un debate "no emocional, sino factual".

Para ello, el Ejecutivo Comunitario ha organizado un "Forum de Ciencias
de la Vida" que tendrá lugar en Bruselas los días 7 y 8 de noviembre, y
al que asistirán representantes de los Gobiernos, científicos, filósofos
y expertos en ética. Por otro lado, la Comisión está a la espera de
conocer la opinión de su comité ético, conocido como Grupo "Lenoir", que
se pronunciará sobre la cuestión el próximo 15 de noviembre. El
Ejecutivo comunitario ya solicitó su dictamen hace dos años, cuando
comenzaron los debates sobre la clonación.

En aquel momento, este grupo interdisciplinar dio el visto bueno a la
investigación embrionaria, pero no a la clonación, tanto con fines
reproductivos como de investigación. En la actualidad, la mayoría de los
Estados europeos están desechando el uso de la clonación con fines
reproductivos, según subrayaron estas fuentes, con lo que el debate se
centra en las posibilidades terapéuticas de estas técnicas.
El intercambio de puntos de vista se centrará también en la necesidad de
informar correctamente a los ciudadanos sobre la investigación genética
y la clonación. "Gran parte del problema reside en que un 40 por ciento
de la población cree que un tomate genéticamente modificado tiene genes,
y un tomate normal no los tiene", ha indicado un miembro del grupo
multidisplinar.

Legislación

Sean cuales sean las conclusiones del debate, lo que la Comisión
considera fundamental que todos los Estados miembros legislen sobre el
tema, incluso si las normas son muy restrictivas, para no abrir la
puerta a arbitrajes y discusiones coyunturales.

En la actualidad, Grecia, Luxemburgo, Finlandia, Holanda y Portugal
carecen de normas que regulen la investigación con embriones. En otros
Estados de la UE, como Bélgica, Alemania, Francia o Italia, la
legislación está bajo revisión. En España esta investigación está
autorizada, aunque bajo ciertas condiciones.

La Comisión no tiene competencias para proponer una directiva sobre este
tema, pero sí podría hacer una recomendación o una comunicación al
Consejo. Sin embargo, la situación cambiaría si la investigación
encuentra una aplicación comercial para estas técnicas, es decir, si se
demuestra que pueden curar enfermedades.

Armonización

En ese caso, los Quince tendrían que promover una armonización de las
normas, para evitar la discriminación de parte de los ciudadanos y no
obstaculizar la libre circulación de mercancías. De cualquier modo, la
propuesta de directiva europea sobre patentes, aprobada por la Comisión
en julio, prohíbe patentar los resultados de la investigación con
embriones. Bruselas pretende así minimizar el aspecto lucrativo de la
investigación.

El Ejecutivo comunitario admite, por otro parte, que en el fondo de este
debate surgirá también la pregunta que se plantea en otras polémicas,
especialmente en la que rodea al aborto: ¿En qué momento empieza la
vida?.

Así, los servicios del comisario Busquin pretenden que en el debate se
oigan todas las voces, las de los que están a favor, porque estas
técnicas podrían ayudar a curar sus enfermedades, y las de quienes están
en contra, como la Iglesia o quienes defienden los derecho de los
embriones.

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LA LEYENDA URBANA DEL “CLUB DEL SIDA”

Muchas leyendas urbanas tienen su origen en la desconfianza que genera
el otro en cuanto persona distinta y de la cual no conocemos nada.
Distintos grupos étnicos y geográficos se dan cita en las grandes
ciudades, muchas veces manteniendo y a la vez mezclando sus costumbres o
riginarias con las del lugar en donde se instalan.

Es el caso de la historia que circula con algunas variantes en torno al
SIDA. Las dos principales son:

Relato de la Variante 1

Un hombre se va de viaje a Río de Janeiro con intenciones de dar rienda
suelta a sus instintos: caipirinha, mujeres... Se instala en un hotel, y
va a bailar "Help" la discoteca mas famosa de Copacabana, de la que se
dice que cuando a las chicas se les pregunta el nombre responden "100
reales".
Finalmente esta persona acuerda el precio con una mulata espectacular, y
va con ella hasta el hotel, en donde se entrega a una noche de
desenfreno. En la maratón amatoria, olvida -consciente o
inconscientemente- de utilizar preservativos.
Cuando despierta a la mañana siguiente, la mulata ya no se encontraba en
la habitación. Se levanta asustado, temiendo haber sido victima de un
robo, y revisa sus pertenencias. Todo está en su lugar: pasaporte,
cheques de viajero, dólares, tarjetas de crédito...
Más relajado entra al baño a lavarse la cara, y en el espejo encuentra
escrito con rouge: "Bienvenido al club del SIDA"

Relato de la Variante 2
Una chica viaja a los Estados Unidos en un plan de intercambio
estudiantil. Allí convive con una nueva familia que tiene dos hijos
varones. Finalmente se enamora del hijo mayor, con el cual mantiene
relaciones sin utilizar preservativos. Aparentemente todo está bien.
Cuando finaliza su período de intercambio, la acompañan al aeropuerto.
En el aeropuerto el joven le entrega una caja de regalo, diciendo que
tenia una sorpresa, e insistiendo en que la abra solo cuando el avión
hubiese levantado vuelo.
Luego de las despedidas de rigor la chica sube al avión y se acomoda en
su asiento. Abre el paquete esperando encontrar alguna sorpresa
agradable. En su lugar encuentra una rosa negra, con una tarjeta que
dice "Bienvenida al Club del SIDA"

En ambos casos las intenciones son claramente moralizantes, y se
relacionan con la prohibición de tener sexo con extraños/extranjeros.
Estos relatos fueron muy frecuentes hace algunos años atrás, cuando la
falta de conocimientos sobre el SIDA y su prevención era aún mayor que
ahora. Su fin es didáctico/moralizante e intenta mostrar los peligros
que advierte la sociedad, a la vez que muestra en forma expresa sus
miedos.
Muchas veces existe un grado de compromiso con la víctima por parte de
quien cuenta la historia: conoce a un amigo del primo de la víctima, al
sobrino del médico que lo atendió... Estas relaciones tienen como
objetivo lograr un mayor compromiso con la historia, si bien nunca se ha
comprobado la existencia real de alguna de ellas. De hecho, es más
importante el grado persuasivo que tienen ("no tengas relaciones
sexuales con el extranjero") dentro de la comunidad.

Fuente:
Diccionario de Mitos y Leyendas - Equipo NayA http://www.cuco.com.ar/
El Diccionario de Mitos y Leyendas es una producción del Equipo NAyA
http://www.naya.org.ar/

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CONOCER EL PERFIL GENÉTICO AYUDARÁ A ADECUAR LA TERAPIA DEL CÁNCER
Por: Maria Poveda / Enviada especial - La Toja

Según Hernán Cortés-Funes, su utilización se normalizará en un par de
años

El estudio del perfil genético del paciente puede suponer un punto clave
en la lucha contra el cáncer, ya que permitirá conocer sus alteraciones
genéticas, la gravedad del cáncer que padece y, sobre todo, facilitará
conocer qué tipo de fármacos son activos en cada enfermo y si debe ser
tratado de forma intensa. Esta es una de las conclusiones con las que el
doctor Hernán Cortés-Funes, del Servicio de Oncología Médica del
Hospital Doce de Octubre, clausuró las IV Jornadas de Avances en
Oncología, que se celebraron durante el pasado fin de semana en la isla
de La Toja.

Un estudio aleatorizado de quimioterapia según las alteraciones
genéticas de beta-tubulina en ADN sérico y/o niveles en ARN de ERCC1 en
cáncer de pulmón no microcítico en estadio IV que fue presentado por el
doctor Rafael Rosell, del Hospital Germans Trias y Pujol, de Badalona,
demostró cómo estudiando el perfil genético del paciente se puede saber
cuál es el tratamiento más adecuado para tratar su cáncer. Es una nueva
disciplina que en palabras del doctor Cortés-Funes se denominaría
"oncofarmacogenética".

Nuevos fármacos

En sus conclusiones, el oncólogo del Doce de Octubre habló también de
las novedades que se presentaron en el terreno de la oncología. Una
serie de avances que, según explicó Cortés-Funes, "no se limitan sólo al
terreno de los fármacos y a sus mecanismos de acción, sino que se trata
de conocer cómo crecen y se desarrollan en el organismo las células
tumorales. De esta forma, con estos conocimientos se podrán desarrollar
nuevos fármacos que tratarán el cáncer de otra manera".
Con respecto a estos nuevos fármacos, también denominados durante la
conferencia como fármacos de diseño, dianas moleculares o nuevos agentes
terapéuticos, Cortés-Funes indicó que se utilizarán combinados con la
quimioterapia, pero, a diferencia de ésta, los nuevos fármacos
"interferirán únicamente con las células tumorales. La asociación de los
agentes quimioterápicos clásicos -prosiguió- con los nuevos fármacos de
diseño, que están elaborados según el comportamiento de las alteraciones
moleculares y genéticas que tienen los tumores, nos ofrecen para el
futuro importantes desarrollos para los pacientes con cáncer, ya que se
combatirá de una forma más efectiva".

Aunque el estudio del perfil genético de los pacientes se está haciendo
actualmente de forma experimental, Cortés-Funes calculó que "en un par
de años se podrá utilizar de forma estándar".

Durante las jornadas también se expusieron varios estudios, tanto
nacionales como internacionales, que analizan la respuesta de pacientes
con cáncer pulmonar, de mama o colorrectal a distintos tratamientos
quimioterápicos.