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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 53 - 08 de octubre de 2000
Fecha:Domingo, 8 de Octubre, 2000  03:53:37 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 53 - 08 de octubre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Fallados los IgNobel del 2000.

  - El Centro de Investigación Astronómica de Alicante y el Manifiesto
contra la contaminación lumínica del cielo.

  - ¿Quién ha robado la vía láctea?

  - Fortean Times entrevista a los responsables de la creación de los
círculos de las cosechas en Inglaterra.

  - María Rosa Zapatero, investigadora en el IAC, obligada a investigar
fuera de España ante la falta de medios.

  - Fenómenos naturales en la Red..

  - La isla de la Palma es geológicamente inestable y su caída provocará
una ola gigante.

  - China sueña con la Luna.

  - El castillo de San Antón desvela el misterio del origen de la
humanidad.

  - Puntualizaciones a “Ufo-Crash en el salvaje Oeste”.

=== NOTICIAS =========================================================

PREMIOS IG NOBEL 2000
Por: Oswaldo Palenzuela

El Viernes pasado, en el teatro Sanders de Harvard y con la presencia
de1.200 espectadores, se hizo publico el fallo de los ya populares
premios IgNobel 2000.
Para los no familiarizados con este galardón, les diremos que se trata
del reconocimiento que otorga la Academia IgNobel a "aquellos individuos
cuyos logros no pueden o no debieran reproducirse jamás". "Se otorgan 10
premios a personas que han realizado necedades notables (algunas
realmente admirables y otras quizás no tanto)".

Los premios IgNobel están organizados por la revista de humor "Annals of
Improbable research (AIR) y esponsorizados por varias asociaciones
locales de la famosa Universidad estadounidense de Harvard.

Los ganadores de este prestigioso premio para el presente año 2000 han
sido......

PSICOLOGIA
David Dunning, de la Universidad de Cornell y Justin Kreuger, de la
Universidad de Illinois, por su modesta publicación: "Torpe y Sin
Saberlo: Como las Dificultades en Reconocer la Propia Incompetencia
Provocan Elevadas Autoestimas". (Publicado en el Journal of Personality
and Social Psaychology vol 77, N. 6, Diciembre 1999, pp. 1124-2340.

LITERATURA
Jasmuheen (Anteriormente conocida como Ellen Green) de Australia, la
primera dama del "Respiracionismo", por su libro "Viviendo de la Luz"
que explica como, aunque algunas personas ingieren alimentos, realmente
no necesitan hacerlo en ningún caso.
Mas información sobre esta económica filosofía del vivir del aire
(solución a la crisis):
http://www.breatharian.com/
http://www.sunfood.net/jeaa/articles/jasmuheen.html

BIOLOGIA
Richard Wassersug, de la Universidad de Dalhousie, por su primicia
"Sobre la Palatabilidad de Varias Especies de Renacuajos de la Estación
Seca de Costa Rica". (Publicado en The American Midland Naturalist vol.
86, n.1, Julio 1971, pp. 101-9)
Para intercambiar recetas con el profesor Wassersug:
http://is.dal.ca/%7Ebiology2/faculty/wassersug/wassersug.html

FISICA
Andre Geim, de la Universidad de Nijmegen (Holanda) y Sir Michael Berry,
de la Universidad de Bristol (UK), por utilizar imanes para levitar una
rana y un luchador de sumo. Referencia: "De Ranas Volantes y Levitrones"
por M.V. Berry y A.K. Geim, European Journal of Physics v. 18, 1997,
pp.307-13)
Mas información e imágenes en:
http://www.sci.kun.nl/hfml/levitate.html
http://www.sci.kun.nl/hfml/froglev.html

QUIMICA
Donatella Marazziti, Alessandra Rossi y Giovanni B. Cassano, de la
Universidad de Pisa, y Hagop S. Akiskal, de la Universidad de California
San Diego por su descubrimiento de que, bioquímicamente, el amor
romántico puede ser indistinguible de un síndrome obsesivo-compulsivo
severo. REFERENCIA: "Alteration of platellet serotonin transporter in
romantic love", Marazziti D, Akiskal HS, Rossi A, Cassano GB,
Psychological Medicine, 1999, Mayo; 29(3):741-5
Mas información:
http://www.sightings.com/politics4/mad.htm

ECONOMIA
EL reverendo Sun Myung Moon, por atraer la máxima eficiencia y el
crecimiento sostenible al sector industrial del matrimonio de masas.
Merced a sus datos, realizó una boda de 36 parejas en 1960, de 430 en
1968, de 1.800 en 1975, de 6.000 en 1982, de 30.000 en 1995, y de
36.000.000 de parejas en 1997.
Mas información y reportajes fotográficos:
http://www.tparents.org/Library/Unification/Photos/Bless-Ph/Toc.htm
Si se quiere participar en un de las bodas conviene seguir los cursillos
prematrimoniales del reverendo:
http://www.unification.net/bif/bif-6-2.html

MEDICINA
Willibrord Weijmar Schultz, Pek van Andel y Eduard Mooyaart, de
Droningen (Holanda), e Ida Sabelis de Amsterdam, por su esclarecedor
documento: "Imágenes de los Genitales Masculinos y Femeninos Durante el
Coito y la Excitación Sexual Femenina Mediante Resonancia
Magnetica".(Publicado en el British Medical Journal, vol.319, 1999,
pp.1596-1600)
Texto completo de este apasionante (no es broma) articulo en:
http://www.bmj.com/cgi/content/full/319/7225/1596

INFORMÁTICA
Chris Niswander de Tucson, Arizona, por inventar "PawSense", un software
que detecta cuando un gato camina por el teclado del ordenador.
Mas información en:
http://www.cyberwalker.net/reviews/pawsense.html
Puedes conseguir (por $20.00 de nada) tu copia de PawSense en:
http://www.bitboost.com/pawsense/

PAZ
La Marina Real Británica, por ordenar a sus marineros que dejasen de
usar balas de cañón reales para, en su lugar, simplemente gritar "BANG"
Mas información en:
http://www.telegraph.co.uk:80/et?ac=003569014812559&rtmo=Ll3St3Sd&atmo=g
ggggg3K&pg=/et/00/5/20/nnav20.html

SALUD PUBLICA
Jonathan Wyatt, Gordon McNaughton y William Tullet, de Glasgow, por su
alarmante denuncia "El colapso de los retretes en Glasgow". (Publicado
en el Scottish Medical Journal, vol. 38, 1993, p.185)
Abstract disponible en PubMed:
http://www.ncbi.nlm.nih.gov:80/entrez/query.fcgi?cmd=Retrieve&db=PubMed&
list_uids=8146638&dopt=Abstract

Por este año esto es todo señores y señoras, aunque nos consta que otros
muchos han hecho méritos más que suficientes para optar al premio.

                           ------------------

MANIFIESTO CONTRA LA CONTAMINACIÓN LUMÍNICA DEL CIELO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

El Grupo Cielo Oscuro, del Centro de Investigación Astronómica de
Alicante, está llevando a cabo diversas campañas, encaminadas a
preservar el Cielo de la Contaminación Lumínica.
Una de dichas campañas les ha conducido a entrar en contacto con la
UNESCO con el fin de conseguir que, en cumplimiento de la “Declaración
de París de la IAU/ICSU/UNESCO de Reducción de Impactos Medioambientales
adversos para la Astronomía del 2 de Julio de 1992, se declare al Cielo
Patrimonio de la Humanidad. En la mencionada declaración se recogía
textualmente que: "El cielo ha sido y es una inspiración para toda la
humanidad. Sin embargo, su contemplación se hace cada vez más difícil e,
incluso, para las jóvenes generaciones empieza a resultar desconocido"

Los promotores de esta iniciativa consideran que dicha resolución de
protección del cielo debe llevarse a cabo con el fin de  limitar el
efecto que sobre el medioambiente produce la contaminación lumínica o,
en su caso, de minimizarlo lo más posible, con el propósito de evitar la
pérdida paulatina de su belleza.

La campaña por conseguir la preservación de las condiciones óptimas de
observación del cielo no es algo que surja de la nada sino que es fruto
de un serio trabajo, plasmado en el desarrollo de una serie de etapas.

La primera de ellas, que se encuentra ya ultimada, conllevó el inicio de
toma de contactos con el Comité Mundial del Patrimonio y el estudio
detallado de las posibilidades para alcanzar el objetivo propuesto.
Actualmente y en una segunda fase, se está llevando a cabo una campaña
de sensibilización internacional hacia el World Heritage Center,
mediante el envío de diversos manifiestos. Igualmente se han establecido
contactos con diferentes organismos internacionales, encargados de
catalogar los sitios como Patrimonio de la Humanidad (UICN, ICOMOS), y
se han realizado diversas reuniones con partidos políticos para que
España, en su calidad de estado miembro, solicite ante el comité la
propuesta de dicha declaración.
En un futuro próximo se espera conseguir la presentación por parte de
España, como estado miembro, de la propuesta ante el Comité Mundial
encaminada al logro final de la resolución del Comité Mundial declarando
el Cielo Patrimonio de la Humanidad.
Actualmente la propuesta se encuentra ya en el Parlamento Europeo, a la
espera de obtener su apoyo político y su declaración como parte
defensora de la causa, para llevarlo ante la UNESCO.

Para viabilizar este proceso y tras haber obtenido algunas negativas,
motivadas por haber surgido las propuestas de particulares en lugar de
haberlo hecho, como es preceptivo, de los gobiernos integrantes de dicha
organización, el Grupo Cielo Oscuro ha creado un manifiesto, en defensa
de la belleza del cielo y del medio ambiente, que se encuentra a
disposición de todo aquel  que desee suscribirlo y enviarlo.

El manifiesto puede ser obtenido en la siguiente dirección web:
http://www.astrored.net/patrimonio. Obviamente la mayor repercusión que
puede obtener el manifiesto es si su envío se realiza a través de correo
postal aunque, por ser el más laborioso, el envío puede realizarse
igualmente a través de fax o de correo electrónico.

[Nota] *Desde la redacción de EL ESCÉPTICO DIGITAL agradecemos a Juan
Andrés García el envío de la información que ha servido de base a la
elaboración del presente artículo.

                           ------------------

¿QUIÉN HA ROBADO LA VÍA LÁCTEA?
Por: Javier Armentia

El paisaje urbano nocturno es una sucesión de luces que rodean los
núcleos de población estableciendo una red característica que resulta
ser un signo del desarrollo.
Nadie parece dudar que cuanta más luz, mejor: más seguridad vial, más
sensación de tranquilidad para el ciudadano, más bellos destacan los
edificios notables... Pero en esa carrera por iluminar cada vez más hay
perjudicados. Todos, según los aficionados a la astronomía que se
reunieron en las pasadas Jornadas Estatales de Astronomía en León,
porque estamos perdiendo la posibilidad de contemplar el paisaje del
firmamento nocturno, declarado por la UNESCO patrimonio de las
generaciones futuras.

El término contaminación lumínica hace referencia a la luz difusa que se
envía al cielo y que, entre otras consecuencias, impide desde los
núcleos de población ver más astros de la Luna y algún planeta
brillante. A veces se le denomina de forma eufemística “resplandor
luminoso nocturno” término adoptado por el CEI, Comité Español de la
Iluminación, que celebró el pasado mes de julio una jornada informativa
para investigadores, sectores del mundo empresarial ligado a la
electricidad y la iluminación, y astrónomos. Este organismo pretende
reunir los diferentes sectores afectados, atendiendo a una creciente
demanda: diversos ayuntamientos, cabildos o parlamentos disponen de
normativas o están desarrollando legislación específica que proteja el
cielo oscuro.

El caso pionero en nuestro país es la Ley del Cielo de Canarias,
promulgada en 1988 a instancias del Instituto de Astrofísica de
Canarias, IAC, que ha permitido que en lugares como el Roque de los
Muchachos de la isla de La Palma o Izaña en la de Tenerife se instalen
los principales telescopios del hemisferio Norte en condiciones idóneas
para el trabajo de investigar el Universo. En la actualidad Córdoba
cuenta también con una normativa de protección, aunque ha sido muy
criticada por los astrónomos amateurs, dado que no incluye zonas
residenciales que siguen estando muy iluminadas. El Parlament de
Catalunya, desde el curso pasado, está preparando una legislación que
protegerá el cielo de toda la comunidad autónoma. Un tema que también
está en proceso de estudio en la Comunidad Europea, que por el momento
ha dictado unos máximos recomendables para la iluminación viaria que son
sistemáticamente sobrepasados en casi todas las ciudades. Más aún en los
últimos años, en los que ha existido una carrera por aumentar el número
de farolas y la potencia de las mismas en casi todos los núcleos
urbanos.

Pero no se trata sólo de permitir a los amantes del cielo disfrutar
tranquilamente, sin excursiones a más de 150 km como tienen que hacer
los aficionados de la Agrupación Astronómica de Madrid cuando quieren
hacer observaciones; una racionalización del alumbrado permite disminuir
el gasto energético. Según datos de la Oficina Técnica de Protección del
Cielo del IAC, el consumo de energía se reduce, utilizando luminarias
adecuadas –como las de sodio de baja presión- , y con apagados durante
las horas de la noche de aquellas luces que no son necesarias, en un
factor del 25% como mínimo, pudiendo llegar al 40%. Frente a esta
opinión, las compañías eléctricas y las empresas fabricantes de
alumbrado, opinan que no hay tanto sobreconsumo. Claro que ellos son los
beneficiados en este caso...

Por otro lado con luminarias adecuadas, que iluminen lo que interesa (el
suelo) y no el cielo, se evitan deslumbramientos peligrosos para la
conducción. Y, según los conservacionistas, se respetaría mejor a muchas
especies animales de hábitos nocturnos que se ven afectadas por tanta
luz. Como informaron los entomólogos Alfons G: Dolsa y Mª Teresa
Albarrán, del Museo Virtual de Mariposas de Cataluña al Departamento de
Medio Ambiente de la Generalitat catalana, “una correcta iluminación no
ha de estar en contra de la protección de la Biodiversidad”. Mariposas y
otros insectos, pequeños roedores y depredadores nocturnos son los
perjudicados a quien nadie suele oír.

A vuelta del verano, muchos recordarán esa noche que, en el pequeño
pueblo al que se desplazaron, descubrieron de repente un cielo oscuro,
lleno de estrellas que nunca antes habían visto brillar tan claro. Puede
que, en el futuro, no se tenga que esperar a agosto para hacerlo, y
podamos disfrutar de ese paisaje cada noche, y al lado de casa.

Bajar del cielo a la Tierra

Con tantas reivindicaciones ciudadanas como tenemos, parece que intentar
defender la calidad del cielo nocturno es algo superfluo. Sin embargo,
en todo el mundo, aficionados a la astronomía, conservacionistas y hasta
colectivos de consumidores están comenzando a hacerlo. En nuestro país,
el colectivo Cel Fosc (Cielo Oscuro) reúne a numerosas asociaciones y
particulares, y con su apoyo se están ya proponiendo en numerosos
ayuntamientos normativas de protección.

La mayor dificultad que se van a encontrar los municipios es afrontar el
coste que supone cambiar las luminarias actuales por otras adecuadas: en
ciudades grandes se puede llegar a más de cien mil farolas. Sin embargo,
una opción más económica es el compromiso de por un lado que todas las
nuevas luminarias cumplan normativas específicas de protección, y por
otro se racionalicen los horarios de encendido, además de ir renovando
el parque existente conforme sea necesario.

Para más información:
Imágenes de la Oficina Técnica de Protección del Cielo de Canarias
http://www.iac.es/galeria/fpaz/otpc.htm
Buen alumbrado http://www.gea.cesca.es/celfosc/ima/lumis.gif
Mal alumbrado http://www.gea.cesca.es/celfosc/ima/conlumis.gif
Imágenes de cómo se ve España desde el cielo por la noche
http://www.gea.cesca.es/celfosc/ima/iberia2.jpg
http://www.gea.cesca.es/celfosc/ima/iberinit.jpg

                           ------------------

FORTEAN TIMES ENTREVISTA A LOS RESPONSABLES DE LA CREACIÓN DE LOS
CÍRCULOS DE LAS COSECHAS EN INGLATERRA.
Por: Julio Arrieta

Fortean Times, revista que dedicada a recoger hechos insólitos desde un
punto de vista entre humorístico y crédulo, ha entrevistado a los
individuos que se dedican a realizar figuras geométricas de complejidad
diversa con el objetivo de desconcertar y engañar a parapsicólogos y
otros "especialistas" en supuestos misterios. La entrevista, titulada
"Leaders in their Field" ("Líderes en su campo"), figura en el número de
septiembre de la revista y se puede leer en www.forteantimes.com.
En ella los artistas John Lundberg, Rod Dickinson, Will Russell y Rob
Irving explican los porqués y razones de la realización de los círculos.

"Darme cuenta gradualmente de que los círculos eran obra de mano humana
(en 1991) me llevó inevitablemente a hacer mi primer círculo", explica
Rod Dickinson. "Recuerdo haber estado convencido de haber realizado un
revoltijo horrible, y haber empezado a pensar que estaba en un error,
que no podía haber gente capaz de realizar ninguna de aquellas
formaciones, hasta que vi en un periódico local días después... Un
conocido investigador local proclamó que nuestro horrible revoltijo
presentaba todos los indicios de ser un fenómeno "genuino", tallos
doblados pero no rotos, configuración fluida, etc".

En efecto, estos artistas se lanzaron a los campos con sus rudimentarias
herramientas movidos principalmente por dos causas, la primera un mero
impulso artístico, la segunda el firme propósito de poner en evidencia
la credulidad de la gente. Lundberg, Dickinson y sus compañeros
sintieron la curiosidad natural que el supuesto fenómeno causó en
Inglaterra a finales de los 80 y principios de los 90. El desafío que
suponía la realización de las figuras más complejas fue un desafío
demasiado tentador para ellos, como explica John Lundberg: "Inicialmente
yo estaba predispuesto a creer que algunos de los círculos no eran de
origen humano (fueran un vértice de plasma o algún tipo de entidad
paranormal), y yo era escéptico acerca de la confesión de Doug y Dave en
1991, en el periódico Today. Pero acontecimientos como el concurso de
realización de círculos de 1992, organizado por Rupert Sheldrake, y el
libro de Jim Schnabel "Round in Circles" me convencieron de que era
posible crear por medios humanos formaciones complejas por la noche.
(...) La posibilidad de crear un artefacto que podría ser interpretado
como de factura  no humana era una proposición intrigante."

Dicho y hecho, los artistas de los círculos decidieron crear una
organización formal, para poder financiar y programar sus actividades.
Actualmente estos artistas, además de organizar curiosos concursos
nocturnos, se dedican a poner en evidencia a los supuestos expertos en
"cerealogía", realizan sus círculos en campos que teóricamente están
siendo vigilados por dichos "expertos", filman y fotografían la
experiencia y cuando los "expertos" proclaman que la obra es un fenómeno
paranormal genuino, ellos denuncian el engaño en los medios o en sus
propias páginas web.

Como algunos de estos expertos de lo paranormal atacaron a estos
creadores denunciando que se dedicaban a apropiarse de círculos
paranormales que en realidad no habían fabricado, Dickinson y compañía
decidieron filmar y fotografiar con infrarrojos el proceso de creación
de los círculos. Lo curioso es que, como reacción " los creyentes más
paranoicos [nos ven como] agentes de desinformación a sueldo del
gobierno que luchamos contra el auge de las creencias de la nueva era."
Estos artistas también muestran su sorpresa por el curioso cambio que
han hecho los cerealogistas a la hora de interpretar las formas más
complejas: al principio proclamaban que los círculos más complicados
eran imposibles de hacer por mano humana, ahora que estos creadores
demuestran que pueden hacerlos cuando quieren, incluso bajo las propias
narices de los "expertos", los cerealogistas afirman que los círculos
realmente genuinos son los más sencillos (!).

Otra cosa que ha sorprendido a los artistas de los círculos es que mucha
gente afirme haber sufrido experiencias de tipo paranormal en el
interior de sus creaciones. Ellos, con buen humor, afirman que este tipo
de actitudes no hacen más complementar su obra de arte.

Estos genios del cereal afirman haber evolucionado de una cierta
credulidad inicial, hasta posiciones que definen como "racionalismo
materialista", ya que como artistas afirman no poder declararse
totalmente escépticos. Curiosamente ellos ven su actividad como algo
situado al borde de lo paranormal: "yo veo nuestro trabajo como la
continuación de una tradición desconocida de artistas que trabajan
secretamente en el campo de lo paranormal, desde los autores de la
Sábana Santa de Turín a los cineastas que hicieron la película de la
autopsia del alienígena de Roswell".

A modo de más difícil todavía, los hacedores de círculos han dado un
paso más allá: ahora anuncian con antelación su próximas obras,
indicando el lugar y la fecha en la que van a actuar... y aún así los
crédulos las siguen dando por buenas.

Más información:
Circlemarkers Home http://www.circlemakers.org
The Crop Circle Conector http://www.cropcircleconnector.com

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

OBLIGADA A INVESTIGAR FUERA DE ESPAÑA ANTE LA FALTA DE MEDIOS
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

María Rosa Zapatero-Osorio se encuentra a más de 12.000 kilómetros de
casa. Trabaja en el Instituto de Tecnología de California, en Pasadena,
desde julio, cuando tuvo que «tomar una decisión muy dura». Tras cinco
años de carrera en la Universidad Complutense de Madrid y siete como
investigadora en el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), no había
ninguna posibilidad de que renovaran el contrato a esta doctora en
Astrofísica de 30 años.
«O dejaba la astrofísica o salía al extranjero. Lo pasé muy mal. No
quería irme de Canarias desde el punto de vista personal; pero tenía que
hacerlo desde el profesional». El dilema al que se enfrentó esta
madrileña, cuya carrera fue ayer calificada de «muy prometedora» por
diversos expertos consultados por este periódico, es demasiado común en
una ciencia española que cuenta con profesionales de primera línea, pero
los maltrata.

Vivir de la ciencia

España es el país de la Unión Europea con mayor número de científicos
desempleados. Nada menos que un 20%. Al espejismo de la foto del
responsable político sonriente junto al científico de renombre mundial,
se contrapone la realidad de una inversión en investigación de sólo el
0,8% del PIB, mientras la media en la UE se sitúa por encima del 2%.
«Ojalá cambien las cosas y se creen más plazas a las que podamos
opositar», deseaba ayer la directora del equipo de científicos que ha
fotografiado por primera vez planetas fuera de nuestro sistema solar.

Ella, de momento, ha optado por hacer las maletas. «El que está en mi
situación y no sale de España tiene que dejar la astrofísica o conseguir
otro tipo de trabajo con el que ganarse la vida y matar el gusanillo de
la investigación durante el tiempo libre». Zapatero-Osorio aspira a
«vivir de ser científico». No quiere, como otros compañeros con los que
ha coincidido en el IAC -institución para la que no tiene más que buenas
palabras y donde sólo ha dejado amigos- hacer de la ciencia una
actividad complementaria.
Por eso, se ha ido de España, un país en el que, como advertía
recientemente la prestigiosa bióloga Margarita Salas, «los
investigadores que se van no vuelven, y los que se quedan no tienen
trabajo».

                           ------------------

FENÓMENOS NATURALES EN LA RED
Por Marta Arroyo – Madrid

La NASA crea un directorio con imágenes espectaculares en la Red

Los fenómenos naturales también pueden desencadenarse en La Red. Con un
simple clic, cualquier usuario puede provocar la aparición de huracanes,
terremotos o incendios forestales en la pantalla de su ordenador.
La NASA ha creado un directorio de imágenes de la Tierra, en el que ha
incluido una completa selección de espectaculares fotografías aéreas de
huracanes, tornados y volcanes en erupción , entre otros fenómenos
originados por la rebelión de los elementos.
Se trata de una interesante web que permite ver, además, los efectos que
tienen en la superficie terrestre tanto estas manifestaciones del poder
de la Naturaleza, como otro tipo de catástrofes, detrás de las cuales se
esconde la mano del hombre.
Las consecuencias de la contaminación sobre las ciudades o de los
incendios en las masas boscosas que limpian el aire que respiramos
también pueden contemplarse en esta dirección, que «pretende convertirse
en el lugar de referencia para buscar imágenes del planeta», según sus
promotores.
El directorio de la NASA, contiene imágenes agrupadas por países y
clasificadas en categorías, a las que es posible acceder mediante un
motor de búsqueda. Cada fotografía va acompañada de un texto descriptivo
del lugar y la fecha en la que se produjo, así como de cuándo y dónde
fueron tomadas las imágenes.
La información es actualizada, de forma permanente, por expertos de la
NASA y completada con nuevas imágenes. Además de fotografías hay
animaciones que permiten observar, por ejemplo, la destrucción de la
capa de ozono y el aumento de las radiaciones solares o la evolución de
los incendios que, el pasado mes de agosto, asolaron Norteamérica.
Los incendios son una de las catástrofes que ocupan mayor número de
páginas en Internet, donde existe una base de datos espaciales que
proporciona toda la información geográfica precisa para visualizar la
problemática de este tipo de siniestros, desde una perspectiva integral.
El catálogo de productos animados es muy variado y da la posibilidad de
constatar, gracias a las fotografías tomadas por los satélites desde el
espacio, las dimensiones que alcanzan fenómenos que se suceden de forma
continua, como la deforestación o las emisiones de gases tóxicos de las
fábricas, o periódica, como el hundimiento de petroleros en el mar.
Los mares y los océanos, los volcanes, las tormentas, los glaciares y su
evolución debido al calentamiento del planeta, son otros de los
fenómenos que pueden estudiarse en este sitio que, según la Agencia
Espacial, «es de interés no sólo para profesionales sino para estudiosos
de estos temas, en general».
Si esta visión catastrofista de la Tierra le deprime, puede acudir al
observatorio de estrellas que la misma NASA posee en Internet, donde
puede ver millones de cuerpos celestes.

Para más información:
Directorio de imágenes de la Tierra http://www.visibleearth.nasa.gov/
Fotografías aéreas de huracanes http://www.huracan.net/
Fotografías aéreas de tornados http://www.texastornados.org/
Fotografías aéreas de volcanes en erupción
http://www.Geocities.com/CapeCanaveral/Lab/6093/Volcanes.htm
Base de datos espaciales sobre incendios
http://www.semarnap.gob.mx/incendios/bdei.htm
Observatorio de estrellas http://www.ipac.caltech.edu/2mass/

                           ------------------

AFIRMAN QUE LA ISLA DE LA PALMA SE DESPLOMARÁ Y ARRASARÁ EL CARIBE
Por: Carlos Elías – Madrid

Es geológicamente inestable y su caída provocará una ola gigante

No es ciencia ficción. Puede suceder mañana o dentro de varias
décadas -un tiempo geológicamente inapreciable-, pero ocurrirá. El
edificio volcánico de Cumbre Vieja, en la isla canaria de La Palma, es
absolutamente inestable y podría desmoronarse en cualquier momento.

La isla se partirá en dos. Medio trillón de toneladas de roca se
precipitarán en unos segundos al mar y formarán una ola gigantesca de
560 metros de altura que se trasladará hacia el oeste a una velocidad de
720 kilómetros por hora.
Se producirá un gigantesco tsunami que arrasará las islas del Caribe y
la costa este de Estados Unidos. La aguas de esta ola penetrarían unos
20 kilómetros en el continente.

Parece el guión de una película de catástrofes, pero son los cálculos de
científicos suizos basados en las medidas realizadas en la isla e
incorporadas a sofisticados programas de modelización geológica. Los
resultados han sido publicados en la revista Journal of Volcanology and
Geothermal Research.
Ante la gravedad de lo que sostienen los científicos, tanto el editor de
esta publicación, como la Sociedad Geológica de Londres han escrito al
ministro británico de Ciencia, Lord Sainsbury, para alertarlo de esta,
en su opinión, segura catástrofe.
«Puede pasar en cualquier momento. Dentro de 10 años o 10 décadas pero,
por favor, escriba esto: "Si yo viviera en Miami o Nueva York y oyera
que el Cumbre Vieja entra en erupción, no dejaría de seguir las noticias
ni un segundo"», dijo a la BBC el doctor Simon Day, del University
College de Londres.

Los temores de los científicos no sólo son consecuencia de que sus
cálculos geofísicos sostienen que la actual isla de La Palma, con sólo
706 kilómetros cuadrados de superficie frente a los 2.426 metros de
altura, está en un precario equilibrio geotécnico. El peligro reside,
además, en que ocurra una nueva erupción del pico Cumbre Vieja, algo
nada extraño si se tiene en cuenta que en los últimos 100.000 años ha
explotado más de una docena de veces, según los cálculos de Day, y que
la última erupción en La Palma se registró en 1971.

Los investigadores contemplan dos posibilidades seguras de que la isla
se desplome. Que haya una erupción y que el peso de la sobrecarga de
lava induzca la ruptura del edificio volcánico. O, simplemente, que el
incremento de temperatura generado aumente la presión del agua acumulada
entre las grietas de unas rocas, que son impermeables, y que esta
presión desencadene la catástrofe.
«Este peligro es mucho más real que el hecho de que caiga un asteroide.
Esto no sólo sería una catástrofe para los habitantes de esa isla, sino
para la gente del otro lado del océano que jamás han oído hablar de La
Palma», dijo Day.

La fuerza de los tsunami es conocida desde hace mucho tiempo. El más
reciente tuvo lugar en 1998 y mató a más de 2.000 personas en las costas
de Papúa Nueva Guinea. Fue provocado por un terremoto submarino. En
cuanto al tamaño, en 1958 se pudo observar en Alaska una ola que alcanzó
los 500 metros de altura, es decir, aproximadamente como la que
provocaría La Palma.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

CHINA PROYECTA ENVIAR UN COHETE TRIPULADO A LA LUNA
Colpisa / EP – Pekín

Las autoridades espaciales chinas han reiterado la determinación de
enviar astronautas del país a la Luna. Como paso previo, podrían lanzar
a corto plazo un vehículo espacial sin tripulación para explorar el
satélite, según informó ayer el diario ‘China Daily’.

Luan Enjie, director de la Oficina Estatal Aeroespacial, ha asegurado en
un simposio que China «va a realizar su sueño de explorar la Luna y está
participando activamente en la exploración internacional de Marte».
Indicó, asimismo, que realiza en estos momentos pruebas con naves
tripuladas tras el éxito logrado en noviembre en vuelos sin astronautas.
Las declaraciones de Luan han salido a la luz tras los rumores sobre un
posible lanzamiento por parte de China de un vuelo espacial tripulado
durante los siete días de la fiesta nacional, en octubre.

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EL CASTILLO DE SAN ANTÓN DESVELA EL MISTERIO DEL ORIGEN DE LA HUMANIDAD

Javier Trueba fotografía al detalle los descubrimientos de Atapuerca

El Museo Arqueológico e Histórico “Castillo de San Antón” acoge desde el
pasado día 6 de Octubre y hasta el día 5 de noviembre una espectacular
exposición fotográfica sobre los múltiples descubrimientos realizados en
el yacimiento prehistórico de la Sierra de Atapuerca. Un millón de años
de historia y un millón de dificultades han quedado registrados por la
cámara de Javier Trueba, documentalista exclusivo de la excavación. A
los coruñeses se les presenta una ocasión única para contemplar este
extraordinario tesoro científico, Patrimonio de la Humanidad, que
contribuye a desvelar el origen del hombre en Europa y los cambios
sufridos por el continente y sus habitantes.

Un total de 57 fotografías ilustran con maestría los avatares de los
paleontólogos responsables de los hallazgos.
Estas instantáneas “se han convertido en verdaderos documentos
históricos, tanto por la gran calidad técnica que presentan, como por
haber retratado los momentos más importantes del yacimiento más antiguo
de Europa”, según explicó el comisario de la muestra por el Círculo de
Lectores, Carlos Bloss.
Javier Trueba y su cámara han sido testigos del hallazgo fundamental de
los paleontólogos: dos cráneos humanos de más de 300.000 años de edad.
Tras cinco duros años de excavaciones un tanto infructuosas, en 1992 los
miembros del equipo codirigido por Juan Luis Arsuaga, José María
Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell dieron con estas calaveras, punto
de partida para encontrar fósiles anteriores. La instantánea logra
captar la felicidad en los rostros de los investigadores, de tal modo
que el público puede sentir las mismas emociones que experimentaron en
aquel momento los descubridores.

La Sima de los Huesos

El denominado cráneo 5 (el mejor conservado de los hallados) apareció en
la Sima de los huesos, una de las tres áreas en las que aparece dividido
el yacimiento. En este mismo lugar se ha podido identificar a un mínimo
de 32 individuos diferentes. Las condiciones de trabajo en esta caverna
son especialmente incómodas, tal y como se observa en las fotografías.
La ausencia de oxígeno y de espacio dificultan enormemente las labores
de excavación.

Otra de las secciones fotografiadas por Trueba es la Gran Dolina, un
relleno de 18 metros de altura en el que la mayoría de las capas de
tierra contienen abundante fauna y herramientas de piedra fabricadas por
el hombre. Los restos fósiles encontrados en esta zona son los más
antiguos de Europa y presentan marcas producidas por instrumentos de
piedra que indican que fueron descarnados por otros seres humanos en una
práctica de canibalismo.

El tercer espacio lo constituye la Galería, que parece haber funcionado
como una trampa natural en la que caían los herbívoros accidentalmente y
cuyos cadáveres atraían a carnívoros y carroñeros.

Vistas aéreas de la Sierra, instantáneas de los fósiles e ilustraciones
de Raúl Martín, Juan Carlos Sastre y Mauricio Antón, completan la
muestra, junto con textos escritos por Arsuaga. Además, la Asociación de
Amigos de lo Arqueológico contribuirá organizando una visita al
yacimiento los próximos días 21 y 22.

====RINCÓN DEL LECTOR =================================================

PUNTUALIZACIONES A “UFO-CRASH EN EL SALVAJE OESTE”
Por. Luis R. Manso

Quisiera hacer algunas puntualizaciones (y preguntas) al Dr. Zenón Sanz
y su artículo "UFO-CRASH EN EL SALVAJE OESTE" (EL ESCÉPTICO DIGITAL –
Edición 2000 - Número 51 - 05 de octubre de 2000)

Primero, la idea de los OVNIs estrellados viene de antiguo (siguiendo a
Däniken podríamos retrotraernos al mitológico accidente de Faetón con el
carro de su padre Helios). De momento, yo poseo en mis archivos una foto
(de muy mala calidad) de los supuestos restos FOSILIZADOS de un platillo
y sus ocupantes. De todas formas, el primer informe conocido sobre
cadáveres extraterrestres (con foto incluida) aparece en "Un habitant de
la planète Mars" de Henri de Parville (1865), que habría llegado a la
Tierra en un aerolito.

Segundo, el platillo estrellado en Aurora (Texas) se circunscribe dentro
de la llamada oleada de la "nave aérea" que durante 1896 y 1897 recorrió
todos los Estados Unidos, a imagen y semejanza de la descrita varios
años antes por Julio Verne en "Robur, el conquistador". Durante esta
oleada se denunciaron varios casos de naves estrelladas, el más conocido
de los cuáles (y que luego causó sensación en los ámbitos ufológicos al
ser el primero en ser redescubierto a mediados de la década de los 60).

Tercero, en la noticia periodística de la época no se empleaba el
término extraterrestre, pero si se indicaban las sospechas de que el ser
procediese de Marte.

Cuarto, efectivamente, los ufólogos de la época (desconozco si con sus
chalecos de Coronel Tapioca) se precipitaron sobre aquel olvidado
pueblecito y se pusieron a excavar como locos por todo el cementerio,
empleando detectores de metal. Encontraron "extraños fragmentos de
metal" y a partir de aquí varían las versiones. Unos aseguran que
correspondían a meros restos del depósito de agua, otros lo niegan. De
todas formas, el consenso general (incluso entre los ufólogos) es que se
trató de un fraude.

Referencias:
"Platillos estrellados" en Diccionario Temático de Ufología (Fundación
Anomalía 1997).
"The Great Texas Airship Mystery", Wallace O. Chariton (1991)

Y ahora las preguntas.

Conozco algunos rumores de OVNIs estrellados en España, pero no recuerdo
ninguno durante la Guerra Civil. Agradecería referencias.

También agradecería referencias de ese artículo de Woody Allen sobre
OVNIs.

[Nota] * La Redacción de EL ESCÉPTICO DIGITAL ha transmitido al Dr.
Zenón Sanz la petición de reseñas formulada por Don. Luis R. Manso por
lo que esperamos en el futuro poderles ofrecer dicha información.