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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 59 - 21 de octubre de 2000
Fecha:Sabado, 21 de Octubre, 2000  02:48:33 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 59 - 21 de octubre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - ¿Batalla perdida?

  - Los médicos complementarios siguen presionando a la OMC.

  - La resurrección de la bacteria.

  - El origen de la fotosíntesis.

  - Tribunales intrusismo y estafa.

  - La atmósfera de Titán puede producir nubes y lluvia e incluso
mareas.

  - El gen que retrasa el envejecimiento.

  - Investigadores españoles crean un servicio de referencia europeo de
detección del gluten.

  - Un equipo francés logra regenerar un corazón con células del propio
paciente.

  - Un científico español renuncia a dirigir un gran proyecto del genoma
por falta de medios.

  - Experimentos que han forzado a cambiar los libros de texto.

  - Una vacuna probada en monos mantiene a raya al virus del SIDA.

=== NOTICIAS =========================================================

¿BATALLA PERDIDA?
Por: Bernardo Herrera Alonso.

" ...¿Me podría decir si superaré las oposiciones?...¡ah! y también ¿si
tendré algún problema de salud en el  futuro?...".
Estas impresionantes palabras las pronunció una señora o señorita en una
cadena de televisión local, de esas que proliferan por el país y en las
que no falta el típico programa del iluminado futurólogo de turno. Desde
luego, no sé si superaría las oposiciones la susodicha señorita, pero de
lo que si estoy seguro es de que  a buen seguro que a la larga tendrá
graves problemas de salud.
Siento decírselo señora pero,  aún sin ser vidente, predigo que en el
futuro usted va a tener graves problemas de salud, tan graves que a buen
seguro que con el tiempo llegará incluso a morir.

Cambio a un canal privado nacional, supuestamente más "serio", y una de
las presentadoras explica, en ese preciso instante, un  nuevo método de
masaje  llamado “masaje  vibratorio” -no sean ustedes mal pensados-. La
presentadora comenta: "...aquí está el masajista que es un madrileño que
se fue al Tibet y estudió este método de masaje…”.

Resulta que el masaje de marras se realiza colocando siete cuencos -ya
empezamos con el manido siete-, pero no os creáis que son unos cuencos
normales, ¡no!. Son cuencos que tienen siglos de antigüedad y que
resulta que están fabricados cada uno con un metal distinto de los siete
planetas  -entre ellos el  latón y el bronce tan “abundantes” en la
geología de todos los planetas-. Cada uno de dichos cuencos es situado
en una parte del cuerpo y al ser golpeado por el masajista, se siente
unas vibraciones que te regeneran el organismo y te dejan como nuevo.
Oigo como la presentadora continua con su “bla, bla, bla...." y...cambio
nuevamente de canal.

Ahora un astrólogo comenta esta vez que la alineación de Júpiter con la
Luna va a causar gastroenteritis a los piscis. ¡Toma ya!, ni más ni
menos que a todos los piscis a la vez, ¡sencillamente demencial!.

Harto de la televisión, enciendo la radio y ¡oh!, ¡que divertido! Me
encuentro con una entrevista a  un señor que, observando el paso de las
nubes en una determinada noche, es capaz de predecir el tiempo que va ha
hacer durante todo el año. Según él, tiene un porcentaje de aciertos del
90%.

Apago la radio un pelín cabreado ya y me voy ha estudiar un poco. Abro
un libro de Mecánica Clásica, de H.Golstein, tan querido por los
estudiantes de Física y todo va perfectamente bien hasta que, unas horas
más tarde, me canso y, por un acto casi instintivo, vuelvo a encender el
televisor ya bastante entrada la noche.
¿A que no sabéis que están  emitiendo, a parte de los “chuquis” -sube
que te llevo...totalmente surrealista-¿ ¡Sí, eso mismo, montones de
anuncios de videntes, brujas, futurólogos y toda una pléyade de
estrellas del esoterismo!. Que si el tarot de las estrellas , que si
Octavio Aceves con su gabinete de negros videntes, que si  las siete
piedras mágicas – ya me están cansando con tanto siete- y, por supuesto,
la gran estrella del mundo mundial esotérico el gran e inigualable
Rappel, con  sus gafas al revés y su poco llamativa manera de vestir.

Sí, ya sé que tengo que ver menos la televisión pero yo por lo menos la
veo desde un punto de vista
escéptico. ¿Cuántos cientos de miles o millones de esas personas que
ven, escuchan o leen cualquier medio de comunicación se creen a pies
juntillas todo aquello que estos dicen?. Demasiados seguramente, y es
que el poder de los medios de comunicación de masas es inmenso y los
parapsicólogos de turno lo han sabido aprovechar amparándose, eso sí, en
la escasa o nula cultura científica de nuestra sociedad y, lo que es más
sangrante aún, en la permisividad de la justicia, que permite la emisión
de este tipo de publicidad a todas luces engañosa.

Desconozco si alguna asociación de consumidores ha denunciado este
asunto. Quiero pensar que sí pero, si les va igual que con las
parafarmacias, mal andamos. Lo digo por esas famosas cremas adelgazantes
que rebajan tres o cuatro centímetros de barriga, eso sí, según la
fuerza con la que aprietes el metro, y por muchas de esas hierbas
mágicas que curan desde unas hemorroides hasta el cáncer, según el tipo
de aplicación que utilices, y que se pueden conseguir, sin ningún tipo
de problema, en cualquier herbolario e incluso en algún que otro
supermercado del país. Practicas estas fomentadas encima por un programa
de televisión, presentado por Chumari Alfaro –Al Faro que nos ilumina- y
que, para más inri, se emitía por una cadena de televisión publica,
concretamente la primera cadena de televisión española, que todos
pagamos con nuestros impuestos.

Qué decir ya de la cantidad abismal de iluminados, abducidos, etc.. que
después de la "maravillosa experiencia por la que  han pasado" se
dedican a curar con los poderes que les han sido otorgados por la
correspondiente divinidad, religiosa o extraterrestre, y que
curiosamente sólo aceptan un donativo como pago a su "trabajo". No deja
de ser chocante que algunos de ellos, óbolo a óbolo, hayan ganado el
suficiente dinero como para construirse una pequeña catedral donde poder
ser idolatrados y un par de chalets en la costa en donde poder
“idolatrarse” al sol.
Todo este cuadro se ve aderezado con los famosos, famosillos y miembros
de la "alta sociedad" que acostumbran consultar a los videntes para
conocer su negro futuro y que,  por motivos que desconozco, tanta
influencia tienen entre  el colectivo de los crédulos.

Podría seguir escribiendo largo y tendido sobre todos estos “tontivanos”
pero me haría falta toda la edición de "El Escéptico Digital" y ellos no
se lo merecen. Así que, para finalizar, considero que deberíamos
plantearnos cuál es el motivo por el que la inmensa mayoría prefiere
creer y no razonar. Quizás sea el sistema educativo, donde prima el
conocimiento superfluo -estudiar de memoria- sobre el razonamiento y la
capacidad de abstracción -de ahí las bajísimas notas en matemáticas y
física-.Tal vez es que no sabemos "vender" la ciencia, considerada un
aburrimiento supino por la inmensa mayoría y que se deja para el
característico "científico loco" que tan abundantemente refleja la
filmografía. Puede ser incluso que no podamos evitar el ser dogmáticos
por naturaleza –aunque prefiero no creerlo-.

La cuestión de fondo es que la gente se aparta sistemáticamente de la
ciencia y se refugia en  pseudociencias que puedan iluminar sus mentes
con planteamientos simples pero efectivos dado que les evitan el
complicarse intentando comprender un razonamiento que siempre cuesta un
poco de esfuerzo. Puede que esta sea la clave.

Así pues, en cambiar esta forma de pensar es en donde creo que nos
debemos centrar; aunque sea labor ardua y harto complicada pues es más
fácil que los demás piensen por ti –o incluso que te escriban un libro-
a esforzarse cada uno en pensar por sí mismo. Por eso es por lo que no
estoy totalmente seguro de si estaremos luchando por una batalla
perdida.

                           ------------------

TERAPEUTAS ALTERNATIVOS, NO MEDICOS, SE AUTODENOMINAN MEDICOS
NATURISTAS. LOS MEDICOS COMPLEMENTARIOS PIDEN APOYO FIRME A LA OMC.
Por: Julio Valer

Las denominadas medicinas alternativas o complementarias se ejercen
indistintamente por personas con o sin titulo de Licenciado en Medicina
y Cirugía.
Estos dos grupos piden una regulación de dichas actividades, pero los
primeros pretenden que no se requiera dicho titulo mientras que los
segundos si.

En octubre del año 1999, los “alternativos no médicos” crearon un
Consejo General de Colegios de Médicos Naturistas y solicitaron a la
administración y al Parlamento, la aprobación oficial de sus estatutos.
Transcurridos seis meses,  su presidente Fermín Cabal interpretó que
quedaban aprobados por “silencio administrativo” y ofrecieron la
afiliación a todas aquellas personas que demostraran haber ejercido
durante cinco años cualquiera de las múltiples variedades de terapias
alternativas.

Los Licenciados en Medicina y Cirugía, que ejercen medicinas
alternativas o complementarias, pusieron los hechos en conocimiento de
la Organización Medica Colegial (OMC) a través de los colegios
provinciales.
Sin embargo, fueron mas allá y reclamaron un apoyo firme de la
Organización Médica Colegial a su labor. Sus tres representantes (Rafael
Torres de Valencia, Rafael Cobos de Sevilla y Pablo Saz de Zaragoza)
presentaron un escrito en el que se solicita al presidente de la
Comisión Deontológica de la OMC que apoye con decisión la regulación del
ejercicio de la homeopatía, acupuntura y  naturismo, y que estas
técnicas sean consideradas como actos médicos.
Además pretenden que la OMC y con ella toda la profesión médica apoye
sus actividades. Critican a Guillermo Sierra, vicepresidente de la OMC,
quien declaro: “son terapias sin aval científico suficiente”.

El Ministerio de Sanidad requerido por la OMC admite que la pretensión
de crear dicho Consejo por parte de personas sin titulo no tiene base
legal, ya que la aprobación debe realizarse por ley, y no se puede hacer
nada mas.

La OMC ante esta situación se encuentra en un callejón sin salida. No
existe delito de intrusismo. Solamente se aplica el articulo 403 del
Código Penal cuando alguien -a nivel personal- ejerce actos propios de
la profesión médica sin el titulo correspondiente y si además se
atribuye públicamente la cualidad de profesional se agravaría la pena.
Es decir, si una persona no licenciada en Medicina y Cirugía actuara
como médico o utilizara el apelativo de médico naturista en una placa,
papel, documento, o se demostrara que hacía creer a las personas que
actuaba como tal.

Varias sentencias judiciales reconocen que la práctica de las terapias
alternativas no son actos médicos y para su ejercicio no se requiere
titulo alguno.
Además, el código de ética y deontología médica de la OMC en su articulo
21, apartado 2 dice: “En tanto las llamadas medicinas no convencionales
no hayan conseguido dotarse de base científica, los médicos que las
aplican están obligados a informar a los pacientes, de forma clara e
inteligible, de su carácter complementario”.
Y en el articulo 22, apartado 1 del mismo código dice: “No son éticas
las prácticas inspiradas en el charlatanismo, las carentes de base
científica y que prometen a los enfermos curaciones; los procedimientos
ilusorios o insuficientemente probados que se proponen como eficaces
.....”.

El mayor problema radica en que los Licenciados en Medicina y Cirugía,
que practican dichas terapias están aprovechando esta situación y
presionan a la OMC para que regule dichas actividades, ante la
indiferencia del resto del colectivo medico que por múltiples razones,
no conoce la situación, y no esta informado sobre dichas actividades. La
OMC y los Colegios de Médicos no transmiten noticias a sus colegiados,
muchos de los cuales ignoran, desprecian o toleran estas actividades,
pero no están capacitados para enfrentarse a ellas. En los principales
Colegios de Médicos existe una sección de acupuntura, de médicos
naturistas y/o homeópatas y sus presidentes apoyan dichas prácticas o
las miran con complacencia.

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‘RESUCITAN’ EN EL LABORATORIO A UNA BACTERIA QUE HA SOBREVIVIDO EN
ESTADO LATENTE 250 MILLONES DE AÑOS
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

La más antigua de las criaturas vivas jamás descubiertas se ha
conservado en forma de espora en el interior de cristales de sal

La resistencia de la vida no deja de sorprender a los científicos. En
los últimos años, se han sucedido los hallazgos de bacterias capaces de
subsistir en condiciones extremas o al discurrir de millones de años.
Entre las primeras, destaca la ‘Deinococcus radiodurans’, que sobrevive
a dosis de radiación cientos de veces mayores que las letales para la
mayoría de los seres vivos; entre las segundas, desde 1995 ostentaba el
récord de longevidad una contenida en una abeja, atrapada en ámbar hace
más de 25 millones de años. Este último microbio era hasta ahora la más
antigua de las criaturas vivas descubiertas, pero ha pulverizado su
récord otro cuyo hallazgo se publica hoy en la revista ‘Nature’.

Investigadores estadounidenses de la Universidad de West Chester
(Pennsylvania) han logrado revivir en el laboratorio una bacteria que
quedó encerrada en cristales de sal en Nuevo México hace nada menos que
250 millones de años. Sumergido en una solución similar a la salmuera,
el microbio se transformó en espora, lo que se tradujo en una reducción
al mínimo de sus procesos vitales. Así, entró en una especie de
animación suspendida, un sueño del que ha sido despertada por el equipo
dirigido por Russell H. Vreeland, que ha cultivado al microorganismo en
el laboratorio y secuenciado su ADN.

¿Pueden ser inmortales?

Para que estos resultados sean completamente aceptados, hace falta
todavía que otros equipos de investigadores dupliquen el experimento.
Pero los datos que aportan los autores parecen descartar uno de los
grandes peligros de este tipo de pruebas: la contaminación externa.
Vreeland y sus colaboradores esterilizaron el exterior del cristal de
sal -del tamaño de una ciruela- antes de extraer la solución salina de
su interior y cifran la probabilidad de que la muestra haya sido
contaminada en menos de una entre mil millones.

En un artículo complementario, John Parkes, de la Universidad de
Bristol, destaca la metodología seguida por los investigadores y
advierte que, de confirmarse, las implicaciones del hallazgo para la
ciencia serán «enormes». «¿Pueden las esporas ser inmortales?, ¿qué
bioquímica les permite sobrevivir tanto tiempo?», se pregunta.

Parkes llega a apuntar la trascendencia que para el mismo origen de la
vida tiene el descubrimiento de microbios que subsisten cientos de
millones de años en condiciones hostiles, porque abre la posibilidad a
que la vida pueda saltar entre planetas. Una aventura espacial de ese
tipo exigiría resistencia a un entorno extremo y una larga vida, algo
que ha demostrado tener esta bacteria, que está emparentada con el
‘Bacillus marismortui’ y el ‘Virgibacillus pantothenticus’.

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EL ORIGEN DE LA FOTOSÍNTESIS
Por: Javier Armentia

Todos sabemos que la vida en la Tierra depende de la fotosíntesis para
la obtención del oxígeno y del alimento. Pero ¿cuándo aparecieron los
primeros seres vivos capaces de ella? Nuevos estudios científicos
parecen acercarnos a la respuesta.

Las plantas verdes son capaces de poner en marcha una compleja
maquinaria que produce alimentos orgánicos a partir del dióxido de
carbono atmosférico, utilizando la luz. Y en ese proceso desprenden el
oxígeno de nuestra atmósfera. Es el proceso químico más importante de
nuestro planeta, el más característico. Con la fotosíntesis que se da en
las plantas, en las algas y en algunos tipos de bacterias, cada año más
del 10% del dióxido de carbono de nuestra atmósfera se convierte en
carbohidratos. Visto globalmente, estamos ante el fenómeno más
importante en el equilibrio de la atmósfera y del clima de nuestro
planeta.

Fue hacia 1770 cuando Joseph Priestley, un químico inglés, descubrió que
las plantas producían un gas que permitía la combustión, poniendo velas
en campanas estancas donde colocaba plantas de menta. Entonces no se
conocía el oxígeno, y la química estaba nacido aún como ciencia moderna.
A lo largo del siglo pasado se fue entendiendo el proceso, cómo requería
de elementos básicos (agua, luz solar, dióxido de carbono) para producir
alimentos como la glucosa, liberando además oxígeno.

El descubrimiento de algas y bacterias que podían hacer el mismo proceso
permitió empezar a comprender la importancia que tiene la fotosíntesis.
Sin embargo, sólo casi dos siglos después de los experimentos de
Priestley se comprendió el complejo entramado de reacciones químicas,
procesos electrónicos y energéticos que supone, una maquinaria que en
las bacterias reside en la membrana celular y que en las algas y las
plantas se localiza en unos orgánulos llamados cloroplastos, verdaderas
factorías alimentarias y energéticas.

Si pensamos en que hay cerca de medio millón de especies diferentes de
plantas, y que todas ellas utilizan el mismo mecanismo de alimentación,
podemos comprender la importancia de la fotosíntesis. Y también
preguntarnos cómo eran los primeros seres vivos que la utilizaron.

El nacimiento de la vida se produjo hace unos 3.500 millones de años, y
se estima que en unos 600 millones de años aparecieron las primeras
bacterias capaces de utilizar la energía luminosa del Sol. Estas
bacterias (organismos unicelulares sin núcleo), predecesores de las
actuales bacterias fotosintéticas y de las algas y las plantas, eran
capaces por lo tanto de utilizar muy eficientemente la energía para
alimentarse y reproducirse. Y con ello, producir oxígeno. En aquella
época, la atmósfera terrestre era muy diferente del aire actual: casi no
había oxígeno, sino dióxido de carbono, metano y vapor de agua.

Ya hace 2.600 millones de años se ha detectado, a partir del estudio
geológico, que la atmósfera de la Tierra empezaba a enriquecerse en
oxígeno: la fotosíntesis era para entonces una estrategia globalmente
utilizada por los seres vivos de nuestro plantea. Algo que cambiaría
definitivamente nuestro planeta, porque el oxígeno podría ser utilizado
por otros organismos para obtener energía química (es decir, la
respiración).

A partir del análisis de las bacterias actuales, estudiando sus genes,
los investigadores en fotosíntesis están trazando los detalles de esta
historia. Recientemente, un equipo de biólogos liderado por Carl E.
Bauer ha publicado (en la revista Science) un estudio en el que muestran
cómo la evolución no fue a través de una especie única, sino de forma
independiente en tres tipos de especies bacterianas: las llamadas
bacterias verdes, las púrpuras y las heliobacterias.

La genética molecular es una herramienta poderosa para los biólogos, que
pueden trazar mapas evolutivos (es decir, comprender qué especie viene
de cuál, e incluso en qué tiempo se produjo ese cambio). Pero esos mapas
no son como los primeros “árboles de la vida”, donde hay una
ramificación sencilla. Al menos, en el mundo de las bacterias, los genes
pueden pasar de una especie a otra, y ser utilizados por otros
organismos rápidamente. Es decir, aunque tendemos a pensar en la
evolución de las especies en el sentido clásico, con organismos
completos que van cambiando, poblaciones que aumentan y disminuyen,
aparecen o se extinguen según las reglas de la selección natural, los
estudios apuntan a que ciertos procesos básicos (como la importantísima
capacidad de obtener energía del Sol, o sea, la fotosíntesis) no fue
patrimonio de una sola especie, sino diferentes estrategias que
aparecieron en especies diferentes y que, dada su utilidad, fueron
siendo “importadas” por otras especies.

La Importancia de llamarse Fotosíntesis

El aire de nuestra atmósfera tiene oxígeno porque hay fotosíntesis: una
hectárea de campo produce oxígeno para permitir respirar a más de
doscientas personas. Toda la cadena de alimentación de los seres vivos
depende de alimentos generados en la fotosíntesis. Todos los
combustibles fósiles nacieron de especies fotosintéticas. El oxígeno que
respiramos, el alimento que comemos, la energía que utilizamos, viene en
último término producida por plantas, algas y bacterias que utilizan la
luz del Sol. Pero también hablamos de fibras y materiales con que nos
vestimos, trabajamos o construimos; medicinas que nos curan; y, por
encima de todo, el sistema más eficiente de control del clima de nuestro
planeta.

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El Heraldo de Aragón http://www.heraldo.es/aragon/

TRIBUNALES INTRUSISMO Y ESTAFA
Por: Ángel Ramírez - Valencia

El doctor Amat, condenado a 14 años de cárcel

La Audiencia Provincial de Castellón ha condenado al médico zaragozano
Joaquín Amat a 14 años de cárcel por los delitos de intrusismo, estafa y
contra la salud pública, tras haber administrado a cientos de pacientes
un tratamiento contra el cáncer cuyo compuesto no estaba autorizado.

La sentencia condena al doctor a pagar 500.000 pesetas por intrusismo y
diez millones de pesetas por atentar contra la salud pública. Además,
deberá indemnizar a los pacientes afectados con cantidades millonarias
aún por concretar. Mientras cumpla condena estará inhabilitado para
ejercer su profesión. El abogado Francisco Davó, defensor de Joaquín
Amat, manifestó que va a recurrir la sentencia ante el Tribunal Supremo,
al considerar que «no hay bases jurídicas» para condenar al médico.  El
letrado de la defensa aseguró que el tribunal ha basado su sentencia
condenatoria en que el tratamiento del médico no era el adecuado, pero
el abogado consideró que la vista no debía juzgar la efectividad del
tratamiento.

Por su parte, la Sala emitió un auto en el que determina que el
condenado podrá eludir su ingreso en prisión si en el plazo de cinco
días paga una fianza de 50 millones de pesetas, medida cautelar hasta
que el Supremo se pronuncie en última instancia sobre este caso. Una
cantidad que Davó consideró «desproporcionada», por lo que pidió una
rebaja de la fianza.

La asociación de afectados por el tratamiento celebró la sentencia
contra el doctor Amat. Su presidenta, Carmen Alcalde, aseguró que
«merece una condena mayor» y añadió que «lo más importante es que el
tribunal ha considerado que Amat cometió varios delitos».

La sentencia es clara

El tribunal considera probado que en 1984 el médico zaragozano, que
abrió una clínica situada entre Peñíscola y Benicarló, trató a cientos
de enfermos de cáncer, que acudieron a él a través de los medios de
comunicación.
El doctor Amat hablaba en esos medios de un remedio inventado por él
mismo, denominado «Amatrisán», que según él resultaba muy eficaz contra
las patologías cancerosas, según el fallo. Amat decía a sus pacientes
que este producto suprimía el dolor y servía para otras enfermedades
como el asma, y aseguraba a los enfermos que la eficacia del tratamiento
era de un 80 a un 90 %. Sin embargo, el producto estaba prohibido por el
Ministerio de Sanidad al «no existir razones científico-médicas que
sustentaran la tesis del acusado de que su aplicación ofreciera
posibilidades de curación», según recoge el fallo.

En 1986, Amat publicó el libro «Cáncer, J. Amat. Teoría bioquímica y
práctica clínica», que se distribuyó gratis en universidades y
hospitales y que, según la Sala, «carece de toda base científica».
Señala la sentencia que la obra de Amat «impresiona al lector no versado
en bioquímica» y «confunde más que saca de dudas». También destaca que
el producto inventado por el acusado «finge cualidades terapéuticas que
no posee», por lo que su administración «puso en peligro» la vida de los
pacientes, ya que fueron apartados de tratamientos convencionales.
Es «incierto» que el «Amatrisán», compuesto de urea y suero fisiológico,
produjera una «espectacular curación», según el tribunal, que añade que
el tratamiento de Amat «lograba el bien sólo de forma temporal», lo que
producía en los pacientes «la ilusión de que se estaba luchando y
venciendo la enfermedad». Pero al poco tiempo los enfermos empeoraban y
en la mayoría de los casos fallecían. Los que lograban recuperarse era
porque no tenían cáncer o habían sido tratados correctamente por la
medicina convencional.

Amat, según el fallo, cobraba a sus pacientes 70.000 pesetas por
administrarles sus productos y 10.000 pesetas por cada día que estaban
ingresados en su clínica. Se estima que obtenía unas ganancias de 120
millones al año.

                           ------------------

ESPACIO: CICLOS HIDROLÓGICOS DE LA LUNA DE SATURNO

La atmósfera de Titán, la luna de Saturno, puede producir nubes y lluvia
e incluso mareas, según indican nuevas evidencias de un estudio
realizado por investigadores de la Universidad del Norte de Arizona y
del observatorio Géminis de Hilo, en Hawai, y que ha sido publicado por
la revista ‘Science’. Titán es el único objeto del sistema solar con una
atmósfera de grosor y composición comparables a los de la Tierra. Sin
embargo, en lugar de agua, el metano es el componente clave del clima de
esta gran luna.

                           ------------------

EL GEN QUE RETRASA EL ENVEJECIMIENTO
Por: N. Wade - Nueva York

Una investigación en gusanos descubre que la inhibición de un gen
permite que vivan tres veces más

¿Podría ser que el envejecimiento, como la pubertad y la menopausia, sea
un acontecimiento programado del ciclo vital desencadenado por señales
hormonales del cerebro? Un nuevo estudio sugiere que en el gusano
redondo de laboratorio, y quizá también en las personas, la juventud se
mantiene mediante señales hormonales emitidas por el cerebro. Cuando las
neuronas que transmiten la señal sufren daños debido al uso y desgaste
del metabolismo normal, la señal de juventud falla y todos los tejidos
del cuerpo caen en la senectud al mismo tiempo.

La teoría de que el envejecimiento es un acontecimiento hormonal
programado ya se había propuesto antes, pero el nuevo estudio, realizado
por el doctor Gary Ruvkun y sus colaboradores de la Facultad de Medicina
de Harvard, parece suponer el respaldo más detallado.

Se centraron en un gen conocido por el hecho curioso de que los gusanos
redondos, la lombriz Caenorhabditis elegans, parecen estar mucho mejor
sin él, al menos en las condiciones protegidas del laboratorio. Cuando
los biólogos desactivan el gen, los gusanos viven hasta tres veces más
de lo habitual, el equivalente a 240 años de vida en una persona.

El papel del gen es especificar una especie de proteína conocida como
receptor; insertado en la membrana de las células, el receptor espera a
ser activado por el equivalente de la insulina en el gusano y después
transmite el mensaje de la hormona a la maquinaria metabólica de la
célula. Los gusanos viven más cuando el receptor no funciona porque
cuando las células no responden a la señal de la insulina queman menos
glucosa y producen menos radicales libres, un subproducto del
metabolismo de la glucosa que resulta dañino para la célula.

Confirmando el vínculo entre los radicales libres y la longevidad, un
equipo de investigación de la Universidad de Manchester (Inglaterra)
informó el mes pasado de que podían hacer que los gusanos viviesen un
40% más administrándoles un fármaco que reduce los radicales libres.

Aunque los gusanos y las personas son diferentes entre sí, comparten
muchos procesos fundamentales, y el vínculo entre el metabolismo de la
glucosa, los radicales libres y el envejecimiento puede ser uno de
ellos. La restricción calórica -una dieta saludable y normal, pero con
una reducción del 30% en las calorías ingeridas- es la intervención que
amplía de manera fiable la longevidad de ratas y ratones de laboratorio.
Presumiblemente, el quemar menos calorías reduce los radicales libres y
aumenta la longevidad. Todavía no se sabe si la restricción calórica
aumentaría la longevidad de las personas, pero los experimentos
preliminares en monos parecen prometedores.
Pero ¿por qué perverso cálculo ha dispuesto la evolución que los
gusanos, los ratones y quizá las personas mueran antes si metabolizan la
energía más rápido? De hecho, la lógica de la situación es probablemente
la contraria: la evolución ha creado un mecanismo para aumentar la
longevidad en caso de que las perspectivas de reproducción sean bajas.
En una amplia gama de organismos, es probable que la selección natural
haya favorecido a los genes que permiten que un animal sobrelleve los
periodos de hambre y posponga la reproducción hasta que los tiempos
mejoren.

Ruvkun analizó si algunos tipos de células podrían ser más importantes
que otros en la mediación del vínculo evidente entre el gen receptor de
la insulina y la longevidad. Con sus colegas -Catherine A. Wolkow,
Koutarou D. Kimura y Ming-Sum Lee- tomó una cepa longeva de gusanos con
el gen receptor desactivado y restauró el funcionamiento del gen en
diferentes tejidos por separado. Este inteligente truco genético se
realizó insertando copias funcionales del gen receptor en todas las
células de un gusano. El gen se vinculaba a otra porción de ADN, la que
sirve como mecanismo de activación del gen. Dado que los diferentes
tejidos tienen distintos mecanismos de activación, en cada experimento
sólo se activaba la copia en funcionamiento del gen receptor de aquellos
tejidos en los que disponía del mecanismo de activación.

Debido a que las cepas de gusano con el gen receptor desactivado viven
mucho más de lo normal, la consecuencia de reactivar el gen es restaurar
una longevidad normal, más breve. Ruvkun descubrió que la longevidad
sólo volvía a la normalidad cuando el gen se activaba en las células
nerviosas del cerebro del gusano.
"Si el envejecimiento fuese sólo una cuestión de desgaste de la piel y
los músculos, ¿por qué los perros envejecen siete veces más rápido que
nosotros?", preguntó Ruvkun. "Es más probable que sea un acontecimiento
programado". Ruvkun cree que en lugar de que el cuerpo se venga abajo
debido al desgaste natural, como suponen algunas teorías del
envejecimiento, debe de existir algún disparador central de la senectud,
y la activación del disparador explica por qué todas las partes del
cuerpo parecen envejecer al mismo tiempo. Y cree que su experimento ha
señalado la localización del disparador central. El resultado del
trabajo se publicó en octubre en la revista Science.

Las células nerviosas del gusano deben de producir algún factor promotor
de la juventud mientras el gusano es joven, pero cuando las células
nerviosas se dañan debido a su propio metabolismo y a los radicales
libres, la producción del factor rejuvenecedor disminuye y el cuerpo
comienza a decaer. Cuando se restauró el funcionamiento del gen receptor
en otros tejidos, como el nervio o el músculo, se restauró la respuesta
metabólica a la insulina, pero no se produjeron cambios en la
longevidad, lo que confirma que la influencia de los genes sobre la
longevidad está mediada por las células cerebrales.

Leonard Guarente, que estudia el envejecimiento en el Massachusetts
Institute of Technology, describió el trabajo de Ruvkin como "una
elegante demostración que realmente establece de manera convincente la
importancia básica de las neuronas en la regulación de la longevidad".
Guarente demostró recientemente que el metabolismo estaba directamente
relacionado con la maquinaria de las células para mantener controlados a
los genes. Caleb Finch, una autoridad sobre el envejecimiento que
trabaja en la Universidad de California, afirmó que lleva 30 años
sosteniendo que el cerebro contiene marcapasos del envejecimiento y que
el descubrimiento de Ruvkun proporciona "una interesante y profunda
hipótesis de trabajo".

Comprender el vínculo entre el metabolismo y el envejecimiento será
significativo, pero no la historia completa. "A la mayoría de los
biólogos evolutivos y moleculares les resulta incómoda la idea de que
sólo uno o dos genes controlan el envejecimiento", afirmó Judith
Campisi, que estudia el envejecimiento en el Lawrence Berkeley
Laboratory. Los gusanos que viven más por la desactivación de los genes
receptores "siguen envejeciendo y muriendo", dijo. "No hemos eliminado
el envejecimiento", añadió. "Todo lo que hemos hecho es retrasarlo".

En el cerebro, el pequeño gusano redondo tiene 302 células nerviosas de
118 tipos diferentes. Ruvkun ha reunido varios de los mecanismos de
activación utilizados por estos tipos y pretende descubrir exactamente
qué célula nerviosa contiene el disparador que determina la longevidad
del gusano.

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INVESTIGADORES ESPAÑOLES CREAN UN SERVICIO DE REFERENCIA EUROPEO DE
DETECCIÓN DEL GLUTEN
Por: Mayka Sánchez – Madrid

Investigadores españoles del Centro Nacional de Biotecnología (CNB),
organismo situado en Madrid y dependiente del Consejo Superior de
Investigaciones Científicas (CSIC), han creado un laboratorio de
referencia para toda Europa de detección del gluten en los alimentos.
Este servicio es el único que dispone de la tecnología más sensible y
específica de detección de gluten de trigo, cebada y centeno, además de
un nuevo método de extracción de gluten de alimentos procesados por
calor, que son la mayoría de los que consumen los enfermos celíacos.

La enfermedad celíaca es un proceso genético caracterizado por la
intolerancia al gluten. Afecta a uno de cada 250-400 habitantes de
Europa y causa una lesión severa de la mucosa del intestino delgado. El
único tratamiento es el seguimiento de una dieta libre de gluten.

Desde hace dos años, 38 empresas nacionales e internacionales, públicas
y privadas, que producen y comercializan alimentos para celíacos han
utilizado ese servicio, en el que se han procesado unos 3.500 alimentos.
Las técnicas convencionales que se están empleando no garantizan el
control del gluten, por lo que los alimentos que hoy día consumen estos
pacientes no están bien controlados y los celíacos pueden estar
consumiendo cantidades tóxicas importantes de gluten.

Según Enrique Méndez, director del equipo que ha desarrollado esta
investigación, la falta de técnicas fiables de medida del gluten no ha
permitido al Codex Alimentarius, un organismo internacional que fija
normas en materia de alimentos, establecer los niveles de gluten
permitidos para los enfermos celíacos hasta disponer de métodos fiables,
sensibles y específicos.
"Desde hace años", explica, "se intenta reducir los límites vigentes de
este compuesto en los alimentos etiquetados como sin gluten. Estos
alimentos, elaborados con sucedáneos de los cuatro cereales que
contienen gluten, se contaminan con mucha frecuencia de este elemento
durante los procesos de elaboración, y los sistemas disponibles hasta
ahora no podían detectarlo".

El equipo de Méndez ha diseñado un método, denominado Elisa R5, que
permite la detección simultánea de gluten en trigo, cebada y centeno que
alcanza unos niveles de detección de hasta 1,5 partes por millón, cuando
las técnicas empleadas rutinariamente sólo captan niveles de hasta 20-40
partes por millón y son insensibles al gluten de cebada.

En colaboración con la compañía española Ingenasa, el CNB está
desarrollando el prototipo Elisa R5 para su próxima comercialización. En
los próximos meses, bajo la coordinación del Prolamin Group (grupo
internacional de expertos designado por el Codex, al que pertenece
Méndez), se procederá a evaluar este prototipo de acuerdo con las normas
de la AOAC (Association Oficial Analitical Chemical), según se propuso
en junio en Berlín en la última reunión de Codex Alimentarius, "con
objeto de disponer de un sistema fiable y universal de detección de
gluten".
Como explica Méndez, su equipo ha desarrollado en estos años técnicas
complementarias de análisis de gluten y, recientemente, una de ellas de
extracción de gluten en alimentos procesados por calor, procedimiento
por el que el gluten se desnaturaliza y sólo es extraído parcialmente.
La técnica permite por primera vez cuantificar correctamente el gluten
de estos alimentos.

Falsos positivos

Este año, Méndez ha conseguido un equipo de espectrometría de masas, una
técnica complementaria que permite descartar falsos positivos y
negativos y de la que este grupo de científicos españoles ha sido
pionero en aplicar al análisis de gluten. El nuevo sistema, cofinanciado
por su grupo, el CNB, el CSIC y la Comunidad Autónoma de Madrid, no sólo
prestará servicio a la industria alimentaria, sino también a hospitales
y otros centros o departamentos, públicos y privados, con competencia en
materia de alimentación y salud.
"La creación de un servicio de análisis de gluten, además de un claro
objetivo científico, tiene un indudable impacto social en un grupo de
población para el que la ingesta de alimentos sin un riguroso control
del gluten supone graves riesgos para la salud, como la posibilidad de
desarrollar cáncer en la edad adulta", afirma su primer responsable.

Sin embargo, Méndez se lamenta de que, así como el servicio del CNB está
siendo utilizado por entidades públicas (Ministerio de Sanidad y
comunidades autónomas) y privadas, y la Asociación de Celíacos de
Cataluña, no es utilizado por la Federación de Asociaciones de Enfermos
Celíacos de España (FACE).

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El País http://www.elpais.es/

UN EQUIPO FRANCÉS LOGRA REGENERAR UN CORAZÓN CON CÉLULAS DEL PROPIO
PACIENTE

Los médicos implantaron material extraído de una pierna
Un equipo médico del hospital Bichat, de París, ha utilizado una técnica
revolucionaria para reparar el corazón de un paciente que sufría una
grave insuficiencia cardiaca tras haber padecido varios infartos. Los
cirujanos, cardiólogos y biólogos dirigidos por Philippe Menasché han
implantado en el corazón enfermo, mediante inyecciones, células
obtenidas de un músculo de la pierna del propio paciente.

La operación se llevó a cabo el pasado 30 de junio en el hospital
Bichat, un centro público, y, según el equipo médico, las células se han
implantado bien, están vivas y funcionales, y el enfermo evoluciona
favorablemente. "Es la primera vez que se trata a un paciente con una
terapia celular aplicada directamente en el corazón", declaró ayer a
France Presse Michel Desnos, uno de los cardiólogos que han participado
en la operación pionera. Según este médico, el trasplante celular "ha
sido un éxito, porque los análisis han mostrado que las células
implantadas están vivas, el corazón ha mejorado sus contracciones y no
se aprecian efectos secundarios indeseables".

La intervención, realizada en un paciente de 72 años con una grave
insuficiencia cardiaca, es parte de un programa financiado por un
consorcio público de hospitales parisienses que prevé operar a otros
ocho enfermos cardiacos.

Las células fueron obtenidas del cuádriceps -el músculo situado en el
plano anterior del muslo- del propio paciente, por lo que quedan
eliminados los problemas de rechazo inmunológico. No se trata de células
musculares diferenciadas, sino de unas células precursoras (mioblastos)
que conservan su capacidad de regenerar nuevas células musculares en la
pierna.

Cultivos

Las células precursoras extraídas de la pierna se amplificaron en
cultivo hasta obtener 800 millones de células, que luego se implantaron
en el paciente mediante varias decenas de inyecciones aplicadas
directamente sobre la parte dañada de su corazón. En ese entorno, los
precursores forman músculo cardiaco en lugar del músculo estriado
característico del cuádriceps.

El vicepresidente de la Sociedad Española de Cardiología, Lorenzo López
Bescós, advirtió ayer de que la técnica utilizada en París se encuentra
todavía en fase experimental, y que conviene "ser prudente" ante sus
resultados, informa Europa Press.

En parecidos términos se expresó el presidente de la Sociedad de
Cirujanos Cardiovasculares, José Luis Pomar, que advirtió de que todavía
se desconoce cómo reaccionarán las células implantadas en el corazón.
"Hay que tener en cuenta que las células de la pierna son diferentes a
las del corazón, ya que estas últimas nunca se fatigan", dijo Pomar.

La técnica de implantación de mioblastos se emplea actualmente, en
experimentos con animales, en hospitales universitarios de Madrid,
Valencia y Barcelona. También se están experimentando otras terapias
relacionadas, como el recubrimiento de partes de un corazón de donante
con células del propio receptor, a fin de evitar el rechazo.

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El País http://www.elpais.es/

UN CIENTÍFICO ESPAÑOL RENUNCIA A DIRIGIR UN GRAN PROYECTO DEL GENOMA POR
FALTA DE MEDIOS
Por: Xavier Pujol Gebellí - Barcelona

Los 12 principales grupos de la UE especializados en secuenciación le
ofrecieron el puesto.
La falta de medios y de "condiciones de trabajo" han hecho que el
prestigioso científico español Jordi García Fernández renuncie a la
coordinación de un proyecto europeo para la secuenciación del genoma de
un importantísimo animal, el anfioxo. El proyecto agrupa a 12 de los
principales grupos europeos especializados en secuenciación, entre ellos
el Sanger Center británico y el consorcio francés, que fueron esenciales
en el genoma humano. La aceptación de la propuesta hubiera significado
para España liderar una iniciativa de gran trascendencia científica: el
anfioxo representa el ancestro de los vertebrados.

El genoma de este pequeño animal podría aportar información básica para
entender cómo se produjo la evolución y los mecanismos que dirigen el
desarrollo embrionario de todos los animales, humanos incluidos.
"No podía aceptar la propuesta", dice lacónicamente García Fernández
cuando se le pregunta por los motivos que le obligaron a declinar el
pasado mes de junio la propuesta de coordinación del macroproyecto
europeo. "Sólo de pensarlo", continúa, "se me hacía una montaña". La
montaña de este investigador de 36 años, profesor titular del
departamento de Genética de la Universidad de Barcelona (UB) y
unánimemente reconocido por la comunidad científica internacional, tomó
cuerpo de inmediato en forma de papeles y burocracia, para traducirse
luego en falta de espacio, de tiempo y de medios. "¿Cómo podía aceptar
con las dificultades que tengo para impulsar proyectos de menor
volumen?", exclama.

Liderazgo europeo

El proyecto empezó a fraguarse hace unos meses, cuando el genoma humano
estaba casi concluido. De la mano del consorcio público francés
Genoscope surgió la idea de constituir una gran iniciativa europea que
liderara la secuenciación del genoma de anfioxo. En junio pasado se
produjo una primera reunión en la que participaron investigadores de
Lyon, Marsella, París, Berlín, Reading (Reino Unido) y Barcelona, y en
la que se sentaron las bases para una colaboración.
En esa misma reunión se anunció el interés de Japón y del prestigioso
Sanger Center británico, y quedó claro el interés de la UE por financiar
el proyecto. Fue cuando García Fernández recibió la propuesta, unánime,
para liderar el grupo internacional. Su respuesta fue resignada y
tajante: "No puedo".

Los motivos que le llevaron a declinar el ofrecimiento son de carácter
estructural y, como indica él mismo, en línea con la situación que vive
la ciencia española. Básicamente, falta de espacios y de medios, escasez
de personal, un exceso de carga docente y burocrática y poca
disponibilidad de equipamientos científicos de un cierto nivel. A ello
añade una percepción de "colapso permanente" que impide el normal
funcionamiento de cualquier proyecto científico.

Las carencias se traducen en su caso en un despacho de 16 metros
cuadrados que comparten cuatro investigadores con sus respectivos
becarios, 3 metros lineales de poyata (la mesa de trabajo del
laboratorio) por los que suelen pelearse hasta seis investigadores y 200
horas de docencia al año, además de las incontables jornadas de trabajo
dedicadas a resolver papeleo de todo tipo. De lo que no se queja García
Fernández es de falta de recursos económicos, a pesar de que cuenta con
tan solo 10 millones de pesetas anuales con los que sufragar los sueldos
de seis becarios y encarar sus proyectos de investigación. En esta
cantidad no se incluyen ni el material ni el equipamiento científico,
por otra parte "insuficientes", considera García Fernández, para su
trabajo.

Apatía y depresión

Desde los órganos rectores de la Universidad de Barcelona, que han
admitido desconocer la situación del joven investigador, se achaca su
negativa a liderar el grupo internacional a la situación de "apatía y
depresión" en que vive instalada la ciencia española. En opinión de
Marius Rubiralta, vicerrector de investigación de la UB, el caso de
García Fernández se podría haber resuelto "en una semana" si el
investigador hubiera planteado la propuesta. "No nos dijo nada", indica
Rubiralta, no sin antes señalar: "Entiendo que no lo hiciera". También
añadió: "Los investigadores viven al límite. Cuando no es por razones
económicas, es por falta de espacios o infraestructuras, cuando no de
seguridad en los laboratorios".

"En esta situación", añade, "es comprensible que se malogren muchas
iniciativas". La única opción, afirma, pasa por la inversión y por
"soluciones de choque" para los problemas más sangrantes. Pero esos
problemas, dice, "deben comunicarse". En el caso de la UB, y a medio
plazo, estas soluciones vendrían dadas por nuevos laboratorios,
actualmente en fase de construcción, y por la próxima inauguración de su
parque científico, donde se espera reubicar a grupos de investigación
punteros.

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EXPERIMENTOS QUE HAN FORZADO A CAMBIAR LOS LIBROS DE TEXTO
Por: Xavier Pujol Gebellí - Barcelona

Pese a las limitaciones con las que Jordi García Fernández ha
desarrollado su trabajo desde que regresara hace cinco años a la
Universidad de Barcelona procedente de Reading (Reino Unido), donde
estuvo trabajando, sus resultados son muy notables. En este tiempo ha
publicado tres artículos en la prestigiosa revista Nature que han
cambiado conceptos clásicos de la evolución de los vertebrados y que han
ayudado a comprender mejor cómo se forma el organismo en su eje de
cabeza a cola gracias al descubrimiento de un complejo de genes comunes
a todos los animales y que se manifiestan en el desarrollo embrionario.

Estos estudios, reconocidos ampliamente por la comunidad científica
internacional y que forman parte de los libros de texto de genética de
todo el mundo, han llamado la atención de numerosos investigadores,
algunos procedentes de prestigiosas universidades como la de Oxford, que
han presentado su solicitud para formarse al lado de García Fernández.
Con ellos ha tenido que compartir sus escasos cuatro metros cuadrados de
laboratorio en la Facultad de Biología de la universidad.

El anfioxo, que tiene una apariencia similar a la de un chanquete, es un
pequeño animal apenas diferente del que se piensa que podría ser el
ancestro más cercano en la línea evolutiva a los actuales vertebrados.
Por ello, se considera que el estudio de su genoma podría aportar
información clave acerca de cómo se organiza el genoma humano, además
del de otros organismos superiores, al tiempo que ayudaría a entender de
qué modo los genes han influido en la evolución de las especies.
Del mismo modo, su comprensión está empezando a aportar datos cruciales
para comprender los mecanismos universales que organizan cualquier
organismo durante el desarrollo embrionario.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

UNA VACUNA PROBADA EN MONOS MANTIENE A RAYA AL VIRUS DEL SIDA

El agente causante de la enfermedad queda reducido a niveles
indetectables y nada agresivos con el nuevo compuesto

La revista científica ‘Science’ publica en su número de hoy un estudio
que supone un paso más en la búsqueda de un antídoto o un fármaco
definitivo para el SIDA. ‘Vacuna plus’ es el nombre con el que
investigadores de Estados Unidos e Israel han bautizado a un compuesto
que se ha mostrado eficaz en un grupo de monos para mantener a raya al
VIH, en realidad una combinación del agente que causa la enfermedad en
los humanos con el determinante del mal en simios. El fármaco actúa en
dos frentes y, aunque no puede impedir la infección, logra fortalecer
las defensas de los macacos hasta el punto de que virus se mantiene a
niveles prácticamente indetectables y nada agresivos, por lo que no pone
en peligro sus vidas.

«No hemos hecho una vacuna que prevenga la infección en seres humanos,
sino una vacuna que puede frenar la progresión de la enfermedad después
de que la infección ocurra», asegura el investigador israelí Normal
Letvin. «Nuestros hallazgos arrojan nueva luz sobre lo que puede ser
razonablemente esperado en las vacunas contra el SIDA que están en
desarrollo en la actualidad», puntualiza Robert Siciliano, de la
Universidad Johns Hopkins, en un análisis sobre este ensayo publicado
hoy en la revista.

Para Rafael Nájera, presidente de Sociedad Española Interdisciplinaria
del SIDA (Seisida), «este ensayo refuerza la idea de que es necesario
reforzar la protección del sistema inmunológico para combatir al virus
del SIDA». El prestigioso virólogo español considera que el estudio debe
ser valorado con cautela, como todos los que se producen en este campo,
y que lo más importante ahora es confirmar sus resultados y ensayar la
vacuna en los seres humanos. «Hay que comprobar si el compuesto no es
tóxico en los monos, probarlo luego en otros macacos infectados sólo por
el VIH y después, si estos estudios logran los resultados esperados,
realizar un ensayo con personas», añadió.

Células infectadas

Dan Barouch, de la Universidad de Harvard en Boston, ha dirigido el
estudio con varias decenas de monos distribuidos en tres grupos. Una
veintena de ellos recibió la ‘vacuna plus’, elaborada con ADN del virus
y una proteína inmunológica adicional, y después fueron infectados con
la mezcla de los dos virus del SIDA. Pasados 140 días, los animales no
mostraron ningún indicio de haber enfermado. Por contra, en ese mismo
periodo de tiempo falleció la mitad de otro grupo de monos a los que se
había inoculado el virus, pero no el compuesto farmacológico. Entre los
monos del tercer grupo, que recibieron una vacuna genética pero sin la
proteína inmunológica, se produjeron algunos casos de SIDA.