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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2005 - Número 10
Fecha:Sabado, 1 de Octubre, 2005  00:26:16 (+0100)
Autor:Luis Javier Capote Pérez <lcapote @...........com>

EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
http://digital.el-esceptico.org/

© 2000-2005 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2005 - Número 10 - 1 de octubre de 2005


=== SUMARIO =======================================================

EDITORIAL

ARTÍCULOS

1.- NO HAY CURAS MILAGROSAS
Aldo A. González Brito

2.- ARRANCA LA TERCERA TEMPORADA DE "AUTOPISTA A LA CIENCIA: LA HORA DE ACDC"
Luis Javier Capote Pérez

3.- CARTA ABIERTA A CANAL 7 DEL ATLÁNTICO
José María Riol Cimas

DOSSIER DE PRENSA

A. EN LA PRENSA

1.- VIDENTES
Juan Luis Calbarro

2.- LUCY EN EL CIELO
Félix Ares de Blas

3.- EL FABRICANTE DE VIOXX, CONDENADO A PAGAR 253 MILLONES DE DÓLARES

4.- UN ESTUDIO CIENTÍFICO PONE EN DUDA LA EFICACIA DE LA HOMEOPATÍA

5.- LA SECUENCIA DEL GENOMA DEL CHIMPANCÉ MUESTRA QUE COMPARTE UN 96% CON EL HUMANO

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- EL TIMO DE LA HOMEOPATÍA
Javier Armentia Fructuoso

2.- GENOMA Y FÓSIL DE CHIMPANCÉ
El Paleofreak

3.- GRACIAS, PEDRO AMORÓS
Mauricio-José Schwartz

4.- EL ECLIPSE DEL AÑO
Javier Armentia Fructuoso

C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.-  UNA TESIS ESTUDIA LA INCIDENCIA EN TENERIFE DE LOS FACTORES AMBIENTALES EN EL CÁNCER DE VEJIGA

2.- INAUGURADO EL II CONGRESO IBEROAMERICANO DE FILOSOFÍA DE LA CIENCIA

3.- LA ACADEMIA INTERNACIONAL DE FILOSOFÍA DE LA CIENCIA REUNIDA EN TENERIFE

4.- EL XIV CONGRESO DE QUÍMICA TERAPÉUTICA CONCLUYE CON EL COMPROMISO EN LA BÚSQUEDA DE NUEVOS FÁRMACOS PARA LA SALUD

5.- BIÓLOGOS DE LA UNIVERSIDAD DE EXTREMADURA DETECTAN LA POLINIZACIÓN POR AVES EN UNA LEGUMINOSA

BUZÓN DEL LECTOR

ENLACES


=== EDITORIAL =======================================================

El último trimestre del año nos trae un número casi monográfico dedicado a la homeopatía, esa pseudociencia que, empero, cuenta con numerosos defensores tanto en el campo de la medicina como el de la farmacia, más motivados por cuestiones económicas que por la existencia de pruebas tangibles que -como siempre- siguen siendo esquivas. Quizá porque en el ámbito de la sanidad se tocan cuestiones mucho más íntimas y sentimentales de las personas que en otros campos,  las mal llamadas medicinas alternativas encuentran un caldo de cultivo singularmente rico y es que, después de todo ¿quién no se agarraría a un clavo ardiendo cuando está en juego la salud y la vida propia o la de un ser muy cercano y querido? La necesidad como palanca para el negocio, una vez más, con el agravante de que en esta ocasión, quienes ostentan la titulación y cuentan -o deberían contar- con los conocimientos necesarios para rebatir las endebles bases en las que se sustenta la homeopatía, se sitúan en algunos casos en una posición de abierto apoyo o silencio cómplice, reclamando en la legislación, las aulas y los presupuestos una igualdad de trato con la mal llamada medicina alopática que en los varios siglos de su existencia no han podido ganar en el campo donde en primer lugar debían presentar batalla: el de las pruebas.

En otro orden de cosas, queda sitio para un nuevo capítulo del incomprensiblemente resucitado asunto Bélmez y para la reseña de una serie de eventos que, centrados en la Filosofía de la Ciencia, se celebraron en Tenerife durante el mes de septiembre. Mucho habrá que reflexionar, a la vista de la tozudez con la que determinadas creencias se mantienen arraigadas, por mucho que hayan sido rebatidas.


=== ARTÍCULOS ======================================================

1.- NO HAY CURAS MILAGROSAS
Aldo A. González Brito

Quizás sea el miedo atávico al dolor y la no aceptación de la muerte el origen de la sorprendente facilidad con que el ser humano rehuye la razón y cree desesperadamente en soluciones milagrosas que alivien sus problemas de salud. Históricamente el sanador ha desempeñado un papel social preponderante en todas las sociedades y culturas. En los inicios del siglo XXI, el desarrollo científico y tecnológico de los países más desarrollados coexiste con creencias individuales tan antiguas como la humanidad; paradójicamente, incluso profesionales altamente cualificados muestran una disociación alarmante entre sus conocimientos científicos y sus actitudes y expectativas ante los problemas de salud.
 
Buena parte de nuestra cultura (al menos la europea) tienen una base cristiana. El nuevo testamento está plagado de referencias a milagros del Mesías; la mayoría de los méritos por la que han elevado a los altares a beatos se sustentan en el etiquetado de milagro a presuntas curaciones de enfermedades mortales. Hasta hace apenas tres generaciones, la esperanza de superar una enfermedad mortal quedaba en manos de los mediadores ante dios (peregrinación a Lourdes, Fátima, pedirle la curación a santos, etc.). El mismo Vaticano tiene cada vez más dificultades para admitir milagros basados en curaciones; ahora es una cuestión de fe…. y de historias clínicas. No es un tema superado, todavía se encuentran en muchas camas hospitalarias estampitas  de santos y vírgenes. Cuando la desesperanza, la enfermedad y la incultura científica se asocian, la fe continua siendo una terapia complementaria.
 
La medicina basada en métodos científicos debe coexistir, y en algunos casos competir, con las autodenominadas medicinas alternativas (acupuntura, homeopatía y un largo etcétera de presuntas terapias). De todas ellas, la acupuntura y la homeopatía –aparentemente las más consolidadas- son habitualmente ejercidas por licenciados en medicina. Resulta sorprendente que tras estudiar durante seis años el funcionamiento del cuerpo humano en la salud y en la enfermedad, un universitario egresado acabe practicando una medicina acientífica, basada en presuntas teorías que no han sido contrastadas experimentalmente, y que en modo alguno tienen que ver con su formación universitaria previa. Los resultados de un estudio recientemente publicado prueban que los efectos beneficiosos de la homeopatía en determinados enfermos puedan deberse a un mecanismo de sugestión del paciente. El estudio ha sido convencional y científicamente ortodoxo, exactamente lo contrario que la homeopatía como “ciencia”. Si analizamos el momento en que se generó el dogma homeopático, hemos de admitir que lo que después evolucionó a medicina científica poco tenía que ver con lo que hoy es universalmente conocido y aceptado. El problema ha sido la evolución; la homeopatía, a pesar de que genera una importante industria farmacéutica, ha quedado estancada y no utiliza el método científico para comprobar resultados, mejorar o evolucionar como campo de conocimiento. La creencia de que ingerir agua que ha estado en contacto con una molécula en una solución original (pero que tras diluciones sucesivas ya no contenga rastro de la misma), de alguna manera induzca un efecto debido a la presencia de la molécula en la solución original, puede resultar tan absurdo e increíble a un especialista en fisiología (ciencia que estudia del funcionamiento del cuerpo humano), como para un físico admitir que alguien pretenda negar –sin argumentos- la existencia de la fuerza de la gravedad. Me permito sólo utilizar un argumento para refutar el principio homeopático: si fuera cierto, el cuerpo humano (constituido por un 60% de agua) estaría expuesto a una combinación indeterminada y enorme de sustancias que han estado en contacto con ese agua. Además, los efectos de las hormonas, fármacos y sustancias tóxicas no desaparecerían cuando se elimina la sustancia del cuerpo, ya que siempre quedaría esa especie de “huella” o rastro. La evidencia contra este principio es tan abrumadora, y por el contrario, los estudios que lo avalan tan acientíficos que sólo la fe en la homeopatía puede explicar su pervivencia. Existe un principio básico en la medicina científica que permite distinguir si una sustancia tiene un efecto terapéutico real, o si la mejoría del paciente se debe al denominado efecto placebo. Consiste en estudios en que se utilizan controles a los que no se les administra la sustancia, y que además no saben si se les está administrando o no. De esta manera, si existe un efecto terapéutico real no se debe ni a una remisión espontánea de los síntomas, ni a la sugestión del paciente que, al creer que va a ser curado, de alguna manera cambie el curso o su percepción de la enfermedad. Un medicamento homeopático que tiene efecto en un paciente podría ser catalogado como un efecto placebo puro: no se le administra sustancia alguna, y además cree que se le está administrando una sustancia que lo va a curar. El paciente que mejore sería pues el susceptible a la sugestión, porque, ¿como demostrar lo contrario usando el método científico?.
           
Están siendo investigadas las bases científicas y los mecanismos fisiopatológicos de este tipo de alteraciones emocionales que pueden modificar el funcionamiento del cuerpo humano, o su respuesta a la enfermedad. La mayor incidencia de úlceras en la mucosa bucal (aftas) o de afecciones víricas de vías altas (catarros) en individuos sometidos a estrés físico o emocional es un ejemplo cotidiano de tales respuestas. La inmuno-neuro-endocrinología estudia esta interrelación existente entre el estrés y las emociones; la respuesta hormonal al estrés, y las alteraciones en la respuesta inmunitaria, que pueden determinar en el paciente una disminución de la capacidad de respuesta inmune ante afecciones virales o agravar determinadas enfermedades de base inmunológica. Lo que hace algunas décadas parecía inexplicable ahora se estudia en los libros de texto de medicina. Cuando hace meses un científico español nos sorprendía realizando un salto científico al vacío, al pasar de una fórmula matemática que explicaba los mecanismos de crecimiento celular al tratamiento del cáncer basado en métodos inmunológicos, no dejaba de ser un caso más de la picaresca tradicional de nuestra cultura. Las teorías inmunológicas de la génesis del cáncer, y el tratamiento inmunológico con éxito de algunos tipos de cánceres no constituyen novedad científica alguna. Como si fuera un pequeño brote epidémico, otro científico de La Universidad de La Laguna, ha pasado de la bioquímica teórica al tratamiento de la obesidad y una larga e indeterminada serie de enfermedades metabólicas y degenerativas. En este caso el procedimiento terapéutico consiste en dos variantes de “fármacos” de composición desconocida (llamémoslos polvos blancos A y B), que cual “panacea universal” curan casi todo tipo de enfermedades. Sólo el conocer el número de pacientes que acuden a esta especie de “paraconsulta médica” y sobre todo, el papel relevante en la sociedad canaria y la condición de universitarios de algunos pacientes, sorprende tanto o más que lo insólito de la propuesta terapéutica. Argumentaré desde el conocimiento científico a favor del posible efecto de los polvos: se ha generado una firme creencia en sus efectos, basada más en la fe en los resultados de la curación, que en la evidencia de la misma (no se han publicado resultados). Análogos mecanismo de sugestión y negación de la realidad puede ver a diario en los servicios de radioterapia de los hospitales: un paciente de cáncer sabe perfectamente que todos los que están allí están siendo tratados de cáncer, pero el no admite que esa es su enfermedad; a el lo están radiando porque tiene un pequeño derrame cerebral que la radiación va a secar, y así se lo cuenta a su familia (este ejemplo es dolorosamente verídico). El problema principal del obeso (buena parte de los pacientes de nuestro ya famoso sanador) es la adherencia a las dietas y a los programas de ejercicios, y esto hace que su evolución sea un continuo devenir de subidas y bajadas de peso hasta que abandonan y acaban recuperando los kilos perdidos. El método más efectivo para tratar la mayoría de los casos de obesidad (no mórbida) sería aquel que consiga mejorar la adherencia a los tratamientos naturales (dieta más ejercicio). La adherencia, al igual que la resistencia a la fatiga es un mecanismo mental, y la fortaleza mental que puede hacer correr los últimos cinco kilómetros a un maratoniano a pesar de la fatiga, también puede explicar las diferencias en la capacidad del obeso para soportar las restricciones dietéticas y los programas de ejercicio. Si esa sugestión es posible, y es inducida por unos fármacos que sólo actúan como efecto placebo, los efectos beneficiosos se suceden encadenadamente: no solo se baja de peso, también mejoran –debido a la mejoría de la obesidad- los niveles de lípidos en sangre, la diabetes secundaria asociada a la obesidad, la condición física, las enfermedades degenerativas en las articulaciones de carga, etc. Todos estos efectos se sabe que están relacionados con un descenso de peso y grasa corporal. No se ha descubierto nada, simplemente se está sugestionando a los pacientes, que al creer en la terapia, son capaces de soportar la dieta y los programas de ejercicio. Lo grotesco es que este truco de quincallero se haga desde la condición de catedrático de universidad (puede que contribuya a aumentar la sugestión) y buscando amparo y justificación en la ciencia y la generación de patentes. ¿Podríamos imaginar cuanto pagaría a un científico una multinacional farmacéutica por la patente de un producto con tales efectos?. Seguramente mucho más de los que obtiene nuestro querido científico “vendiendo” los polvos bajo el subterfugio ético y paralegal de “donativo para costear los gastos del estudio científico”. La evidencia de tener que montar un “chiringuito” local en lugar de vender la patente es la más grosera y contundente prueba de la falacia científica que ha generado.

Si bien los dos casos citados son ejemplos burdos de cómo la ciencia oficial puede caer, a título personal, en las alcantarillas de la ética, debemos admitir que muchas veces la investigación científica también vende humo a los que demandan soluciones para la curación de enfermedades socialmente preocupantes. Que lo hagan las multinacionales médicas, especialmente las que diseñan y comercializan fármacos, puede ser entendido, que no justificado ni tolerado, desde la práctica y la mecánica del mercado. Contra los estudios que avalan resultados probados de un fármaco en determinados ensayos clínicos (como mínimo los ensayos preceptivos por ley previos a su comercialización), se oponen los resultados de los estudios de la llamada “medicina basada en la evidencia”, que suponen estudios mucho más amplios y ambiciosos, ajenos en parte a los intereses de la industria, y que a veces confirman efectos, a veces descartan las ventajas de un fármaco sobre otro, y a veces aportan evidencias de efectos nuevos, distintos y mejores de los que colocaron a un fármaco en el mercado.
 
También la ciencia pura, la que se genera sin afán de lucro vende humo y genera falsas expectativas entre los pacientes que esperan soluciones a sus males. Un ejemplo preocupante es el enorme desarrollo de la biología molecular y su aplicación a la patología médica y terapia génica. Se descubre un gen que “puede estar relacionado” con una forma de cáncer, y se difunde a los medios como una posible vía para curar el cáncer (¿todos?). Se cultivan unas células que secretan insulina y ya se habla de la curación definitiva de la diabetes. Se habla de clonación terapéutica, de obtención de células madre… de la inmortalidad. El clon de la oveja Dolly era genética y biológicamente tan viejo como la propia Dolly, y murió más o menos por la misma época que hubiera muerto la oveja clonada. La naturaleza pone las cosas en su sitio, y al ego de algunos científicos al nivel de modestia que debe caracterizar al sabio. Hablar de curación de las enfermedades degenerativas en abstracto, o de la erradicación del cáncer, cada vez que se haga un pequeño avance científico es una muestra más de que hasta la ciencia oficial esta impregnada de ese espíritu ingenuo, algo irracional, cercano al milagro y la superchería que se supone debería ayudar a combatir.

(Aldo A. González Brito es Profesor Titular de Fisiología de la Universidad de La Laguna y Director del Centro de Estudios del Deporte y Ejercicio de la misma entidad académica).

2.- ARRANCA LA TERCERA TEMPORADA DE "AUTOPISTA A LA CIENCIA: LA HORA DE ACDC"
Luis Javier Capote Pérez

El próximo viernes, 7 de octubre, dará comienzo la tercera temporada del espacio radiofónico que el Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna tiene en la emisora de la mentada  institución académica. En el primer programa de esta nueva etapa estará el director del colectivo, el Dr. José María Riol Cimas, Profesor Titular de Bioquímica de la Universidad de La Laguna, para presentar a la audiencia las actividades desarrolladas por el aula -que en breve cumplirá dos años de vida- y animarla a participar en las que se desarrollarán a lo largo del año académico que acaba de arrancar.

Autopista a la Ciencia se engloba dentro de los objetivos marcados por el Aula Cultural de Divulgación Científica -popularmente conocida con el acrónimo A.C.D.C.- en su fundación: la difusión del pensamiento escéptico y del método científico entre la comunidad universitaria en particular y la sociedad en general, así como la lucha contra las pseudociencias. Aparte del programa, el aula celebra todos los años un ciclo de conferencias, titulado La ciencia ante el público, que lleva fuera de la universidad una versión reducida del curso sobre ciencia y pseudociencias que viene realizándose en la Universidad de La Laguna desde 2001. A ello hay que unir además, un programa de charlas en los centros de enseñanza secundaria de la isla de Tenerife.

Autopista a la Ciencia: La Hora de ACDC arrancó en el curso 2003-2004 y por sus micrófonos han pasado una treintena de profesionales de la ciencia, que han hablado sobre física, química, biología, zoología, psicología, astronomía, arqueología e historia de la ciencia, entre otros temas, siempre en un lenguaje comprensible para el público en general, y culminando siempre con una referencia al reverso oscuro de la ciencia, traducido en las distintas pseudociencias que pululan por el mundo e intentan barnizarse con un marchamo de credibilidad del que no son acreedoras. En la nueva temporada, participará también, entre otros, el Dr. Félix Ares de Blas, Presidente de ARP-SAPC que disertará sobre el vigésimo aniversario de la asociación que contribuyó a fundar, así como sobre sus antecedentes temporales. El espacio contará nuevamente con la colaboración de ARP-SAPC y de la Fundación Anomalía, entre otras entidades.

Autopista a a Ciencia se emite todos los viernes, de 20 a 21 h. (horario insular) en el 104.7 FM del dial de la ciudad de La Laguna. Sin embargo, el espacio también puede ser escuchado a través de la red, bien en directo ( http://online.rcampus.net), bien en diferido ( http://online.rcampus.net/diferido.m3u) o bien descargado al disco duro en formato .ogg ( http://online.rcampus.net/diferido/autopistalaciencia.ogg)

3.- CARTA ABIERTA A CANAL 7 DEL ATLÁNTICO
José María Riol Cimas

A la atención de:
Sra. presentadora del programa Tamaragua
Canal 7

Señora:
Me dirijo a usted en relación con el programa Tamaragua. Desconozco si al mismo tiempo es usted directora del programa o su labor se limita a la presentación. En cualquier caso permítame expresarle muy brevemente algunas consideraciones.
Ayer, 26 de Septiembre de 2005, casualmente tuve ocasión de ver el programa que presenta y, francamente, no salía de mi asombro. Si no fuera porque en la Edad Media la televisión no existía hubiera jurado que me encontraba en plena época de los alquimistas.
Me refiero a una entrevista que le hizo usted a alguien que se identificaba como médico. Desconozco si esa persona tenía el grado de Doctor que, como usted sabrá, es un grado académico que se puede obtener tras el de Licenciado, que cuesta mucho esfuerzo y unos cuantos años y que, de ningún modo, está ligado "per se" a los licenciados en Medicina y Cirugía. En cualquier caso usted le llamaba Doctor reiteradamente y él no la desmentía.

Ese señor hablaba de homeopatía, una creencia, por llamarla de alguna manera, que carece de cualquier base científica, sencillamente porque no cumple con ninguno de los requisitos que debe tener una disciplina para ser considerada como científica.

Entiendo que Canal 7 del Atlántico es una emisora privada de televisión que tiene derecho a decidir qué programas emite y cuales no, pero también quisiera recordarle que los objetivos de cualquier medio de comunicación son básicamente tres: informar, formar y entretener. Por favor: no sacrifique los dos primeros por favorecer al tercero a cualquier precio.

La homeopatía es el mejor ejemplo de que el efecto placebo existe, como consecuencia del particular funcionamiento de nuestro cerebro, pero no existe ningún indicio que demuestre que con unas cantidades infinitesimales (en el mejor de los casos) de producto se puedan obtener los resultados que dice obtener la homeopatía. Y ya lo de la "memoria del agua" y la "dinamización" lo único que produce es risa.
Incluso su entrevistado se refirió a la actividad que practica en varias ocasiones como "mágica" (sic), pero el paroxismo se alcanzó cuando dijo algo parecido a lo siguiente: "con la homeopatía se cura el "desangelo" (sic) y se recupera el equilibrio psíquico". Sin olvidar que, en otro momento, dijo que "si un rezado es efectivo también lo defiendo". En fin, todo un ejemplo de rigor científico.

Si su entrevistado era Licenciado o, en su caso, Doctor en Medicina y Cirugía, sorprende que haya olvidado tan fácilmente lo que durante años necesariamente le tuvieron que enseñar en la Facultad en la que realizó sus estudios. La práctica homeopática y la de la medicina científica son, sencillamente, incompatibles. Y créame que lo digo con conocimiento de causa porque durante algunos años ejercí como profesor en la Facultad de Medicina de la Universidad de La Laguna.

Por cierto, su entrevistado se refirió en varias ocasiones a una supuesta campaña orquestada por determinadas compañías farmacéuticas para desprestigiar a la homeopatía, a lo que usted también asintió. Por si le sirve de algo le diré que no pertenezco a ninguna de esas supuestas compañías, y que mis únicos ingresos económicos proceden de mi actividad como funcionario docente del Estado.

Ya para terminar estoy pensando que, tal vez, esta carta no tendrá ningún sentido en el supuesto de que usted, como responsable del programa, haya decidido que son más fiables las prácticas "mágicas" que las de la medicina científica, que tiene casi 500 años de historia, desde que Vesalio desenmascaró a Galeno en 1543. Si esto es así, por favor, olvide todo lo anterior.

Con todo respeto hacia su labor como periodista, le ruego que tenga presente que no todo lo que pretende venderse como Ciencia lo es.
Un saludo.

(José María Riol Cimas es Profesor Titular de Bioquímica de la Universidad de La Laguna, y Director del Aula Cultural de Divulgación Científica de la citada institución académica).

=== DOSSIER DE PRENSA =============================================

A. EN LA PRENSA:

1.- VIDENTES
Juan Luis Calbarro

(Artículo publicado originalmente en el diario Última Hora, el 31 de julio de 2005)

Denunciaba hace unos meses un vidente con negocio en Palma
que dos tunantes habían utilizado su prestigioso nombre para
estafar a tres incautos a razón de 6.000 euros por cabeza. El
valioso sortilegio consistía en "una caja con un rollito de
gasa en el interior, fijado con cera y aderezado con unas
hierbas", cuyos beneficios, según aseguraban los dos
sinvergüenzas, "eran inmediatos y fabulosos". Lo primero que
se me ocurrió fue preguntar a los lectores, a modo de
concurso bobo, cuántos artículos creen que tendría yo que
publicar en Última Hora para ganar 18.000 euros. Pueden
escribirme: al que dé con el número le regalaré una cajita
con gasa, cera, hierbas y pelo de pequinés, un recurso
infalible para la adivinación de la bonoloto y de los antojos
de embarazada.

Lo segundo que se me viene a las mientes lo dijo ya hace
mucho tiempo Nietzsche, quien en El gay saber señaló uno de
los síntomas de la corrupción de un pueblo: la fe en "todo lo
que está bien dicho", con independencia de su contenido o, lo
que viene a ser lo mismo, la legitimación de la superstición
y el prejuicio en el discurso público. Cuando brujas,
videntes y curanderos dan tanto trabajo a los medios de
comunicación, y no precisamente en los espacios cómicos en
que deberían permanecer confinados, es que algo muy grave nos
sucede. Lo único que ahora nos falta es que uno de estos
personajes venga a protestar su honradez cuando alguien
utiliza su nombre, tantas veces empleado en abusar de la
buena fe del prójimo, para hacer lo mismo en su propio lucro.

En Internet encontrarán una página desopilante en la que un
tipo con mucha guasa, de nombre Juan Dámaso, afirma tener un
don. "Os digo lo que ocurrirá", dice. "Si ocurre lo que
predigo, gano yo. Si no ocurre, pues gana la banca". A base
de vaticinar majaderías como "Famoso presentador morirá el
miércoles", "Arnaldo Otegi y un virus asolarán el mundo",
"Michael Jackson intentará suicidarse" o "Ahora Euskadi
querrá una atmósfera vasca", consigue mantener con "la banca"
un pulso apretado, garantizado por la táctica de predecir
hechos para cuya resolución sólo caben dos salidas. El
cálculo de probabilidades le asegura un cincuenta por ciento
de tino, lo cual, para este tipo de profesionales
(especialmente para aquellos con cierta capacidad retórica),
suele ser más que suficiente... Hay un delito de estafa
tipificado en nuestro Código Penal que nunca he entendido por
qué la Justicia no aplica en estos casos. Porque con la
sátira de Juan Dámaso nos reímos; pero que algunos timadores
no estén entre rejas es para llorar.

2.- LUCY EN EL CIELO
Félix Ares de Blas

(Artículo publicado originalmente en El Diario Vasco el 7 de julio de 2005 y remitido por su autor)

Hace unos días ha muerto de un cáncer Lucy, la niña que inspiró a John Lennon la canción “Lucy in the Sky with Diamonds” (Lucy con diamantes en el cielo).

Algunos pensaban que la letra se refería al LSD, pero Lennon siempre defendió que no, que era una niña real, una amiga de su hijo Julián, que a los cuatro años había hecho un dibujo de su amiga Lucy con algunas estrellas en el cielo, y le puso el título de: Lucy con diamantes en el cielo.

Lucy es el nombre que dieron a un esqueleto muy completo de Australopithecus afarensis, que vivió hace 3,5 millones de años. Era una hembra de aproximadamente un metro, pesaba unos 27 kilos y tenía una edad próxima a los veinte años. Tenía un cráneo diminuto, de tan sólo 400 centímetros cúbicos, pero la forma específica de su pelvis indicaba que andaba sobre sus piernas, al menos en algunas ocasiones; es decir, era un bípedo, lo que representaba un paso esencial en la evolución de nuestra especie.

Junto con ella, en Etiopía, se encontraron otros cinco o seis individuos, dos de ellos niños de unos cinco años, pero el más completo era el de Lucy, del que se conservan 52 piezas.

¿Y por qué se le llamó Lucy? El esqueleto apareció el domingo 14 de noviembre de 1974, en unas excavaciones dirigidas por el profesor Donald Johanson. Fue un estudiante de nombre Tom Gray quien lo encontró. Al darse cuenta de su hallazgo grito: ¡Lo hemos encontrado!¡Un esqueleto casi completo!

El descubrimiento era tan importante que cuando regresaron al campo base -que estaba en Sidi Hakoma- todo el mundo, incluyendo investigadores, becarios y obreros festejaron con champán el hallazgo y alguien puso en el pequeño magnetófono del campamento Lucy con diamantes en el cielo. Todos estuvieron de acuerdo en llamar Lucy a aquel extraordinario descubrimiento.

3.- EL FABRICANTE DE VIOXX, CONDENADO A PAGAR 253 MILLONES DE DÓLARES

(Noticia publicada originalmente en el diario El Mundo del Siglo XXI)

EFE

NUEVA YORK (EEUU).- La empresa farmacéutica Merck ha sido condenada a pagar un total de 253 millones de dólares (unos 208 millones de euros) a una mujer de Texas llamada Carol Ernst, por considerar que la muerte de su marido estuvo relacionada con el medicamento que tomaba contra la artritis, Vioxx.

Ásí, la empresa deberá abonar, por un lado, 229 millones de dólares (unos 188 millones de euros) en concempto de daños y perjuicios, y además de esta indemnización, Merck deberá pagar otros 24 millones de dólares (unos 19,7 millones de euros) a Ernst por la "angustia y la pérdida de compañía" que le ha provocado la muerte de su marido, del que se responsabiliza a la farmacéutica.

Además, la empresa, que había planteado el pago de una indemnización de 40 millones de dólares (32,8 millones de euros), anunció que recurrirá la sentencia.

El caso, que se inició en 2001 tras la muerte de Robert Ernst, de 59 años, por un ataque al corazón, es el primero que se planteó judicialmente contra la empresa farmacéutica, que ahora se enfrenta a varios miles de demandas similares.

Medicamento polémico

Vioxx, un antiinflamatorio recetado contra la artritis, llegó a ser el medicamento estrella de Merck, del que llegó a vender por valor de 2.500 millones de dólares (2.055 millones de euros) anuales.

En septiembre de 2004 anunció su retirada tras dar a conocer un estudio que lo vinculaba con un aumento del riesgo de sufrir ataques cardíacos o derrames cerebrales.

Vioxx fue lanzado al mercado de Estados Unidos en 1999 y llegó a venderse en más de 80 países, en algunos de ellos bajo el nombre de Ceoxx. Cerca de 20 millones de personas llegaron a consumir Vioxx.

Tras su retirada del mercado, se sucedieron las demandas judiciales contra la empresa, de las que se han presentado unas 4.200 en representación de unos 7.500 demandantes.

La batalla contra Merck continuará el próximo 12 de septiembre, cuando se iniciará el segundo juicio contra la farmacéutica, en este caso en Nueva Jersey, donde se han acumulado la mayor parte de las demandas por ser el estado donde tiene su sede la farmacéutica.

URL: http://www.elmundo.es/elmundosalud/2005/08/19/industria/1124479737.html

4.- UN ESTUDIO CIENTÍFICO PONE EN DUDA LA EFICACIA DE LA HOMEOPATÍA

(Noticia publicada originalmente en el diario Canarias 7)

La revista médica británica "The Lancet" ha hecho una dura crítica contra la homeopatía al asegurar que es hora de reconocer la "falta de beneficios" de este tipo de medicina.

En su editorial de esta semana, esta publicación de referencia en el ámbito médico internacional señala que la homeopatía no es mejor que los placebo, tal y como se desprende de un estudio llevado a cabo por un grupo de científicos.

La comunidad médica se ha mostrado a menudo dividida sobre los efectos beneficiosos de la homeopatía, basada en la premisa de que las enfermedades se curan con remedios que producen los mismos síntomas, pero administrados en dosis infinitesimales.

Los hallazgos de un estudio suizo-británico, que sometió a varios pacientes a 110 tratamientos homeopáticos y de placebo, demuestran que la primera técnica no es más eficaz que la segunda, según el semanario.

Los individuos, que también se expusieron a tratamientos de medicinal convencional, sufrían asma, alergias y problemas musculares.

Pese a que algunas personas se sintieron mejor tras someterse a la homeopatía, "esto no tiene nada que ver con lo que contienen" sus medicamentos, según el profesor Matthias Egger, de la Universidad suiza de Berna.

Si esta técnica parece funcionar es por la forma en que se suministra la terapia, puesto que el homeópata suele ofrecer una atención personalizada al paciente, según Egger.

En su artículo editorial, "The Lancet" asegura que los médicos deben ser ahora "valientes y honestos sobre la falta de beneficios" de este tipo de medicina.

Sin embargo, el semanario deja la puerta abierta a la duda, al dar cuenta de un informe que prepara la Organización Mundial de la Salud en el que se valora positivamente la homeopatía.

URL: http://www.canarias7.es/articulo.cfm?id=8981

5.- LA SECUENCIA DEL GENOMA DEL CHIMPANCÉ MUESTRA QUE COMPARTE UN 96% CON EL HUMANO

(Noticia publicada originalmente en el diario El Mundo del S. XXI)

Ángeles López

Clint, un chimpancé de 24 años, murió el año pasado de insuficiencia cardiaca. Su nombre y su diagnóstico pasarían inadvertidos de no ser porque su sangre es la que se ha utilizado para el análisis y secuenciación por primera vez del genoma del chimpancé. Hoy la revista 'Nature' publica el primer borrador con el ADN de este tipo de primates que comparten con el humano el 96% del material genético.

Para hacernos una idea más clara: el número de diferencias genéticas entre los humanos y los chimpancés es aproximadamente 60 veces menor que entre los humanos y los ratones y unas 10 veces menos que entre los ratones y las ratas. Al mismo tiempo, la cantidad de disparidades genéticas entre un hombre y un chimpancé es unas 10 veces más que entre dos personas cualquiera.

De hecho, ambos genomas son casi un 99% idénticos si no se tienen en cuenta en el análisis ciertos aspectos del ADN que se han reorganizado de forma distinta en las dos especies. Pero si se consideran las sustituciones de nucleótidos o bases, que difieren en el 1,23%, y otras variaciones como las repeticiones que ocurren en casi el 3%, las similitudes entre las secuencias de ADN de ambas especies sólo llegan al 96%.

Casi un monográfico dedica 'Nature', a este primate. Además de los datos de la secuenciación del genoma de este animal, la revista publica cuatro artículos sobre el 'Pan troglodytes' o chimpancé común: la cultura, el comportamiento, la psicología y la evolución neurológica.

En el primer borrador del genoma del chimpancé han participado 67 investigadores procedentes en su mayoría del Instituto de Tecnología de Massachusetts, de la Universidad de Harvard y de la de Washington. Otros centros que también han participado en el trabajo proceden de otros países como Israel, Italia, Alemania y España.

Cuánto nos diferenciamos

"La secuenciación del genoma del chimpancé es un logro histórico que está destinado a encabezar un gran número de descubrimientos con implicaciones para la salud humana", ha declarado el doctor Francis S. Collins, director del Instituto para la Investigación del Genoma de EEUU. Esta secuenciación representa la primera de un genoma de primate no humano y la cuarta de un mamífero (antes fue la del hombre, ratón y rata). El primer borrador de la secuenciación del genoma humano se publicó en febrero de 2001, aunque el texto con todo el genoma vio la luz en octubre de 2004.

Los datos nos dicen que el ADN de este animal difiere de nuestra información genética sólo en un pequeño porcentaje: un 4%. Sin embargo, esa cifra significa que lo que nos aleja de estos primates son 35 millones de bases diferentes (las letras que conforman la estructura de ADN) y muchas variaciones cromosómicas.

"Todavía no tenemos en nuestras manos la respuesta a la mayoría de las cuestiones fundamentales como '¿Qué nos hace humanos?'. Pero esta comparación genómica nos acerca increíblemente a la búsqueda de las claves biológicas sobre las diferencias entres especies", explica el doctor Robert Waterston, catedrático del departamento de ciencias genómicas de la Universidad de Washington en Seattle, EEUU.

Existe una opinión común en todos los científicos de que estos datos son el primer paso para un gran número de futuras investigaciones que nos permitirán conocer más profundamente lo que nos aparta de esta especie, qué particularidades hemos desarrollado y qué parte de nuestro genoma influye más en ciertas patologías propias del ser humano.

La mayor divergencia encontrada hasta el momento entre el cromosoma del chimpancé y el humano es para el cromosoma Y y la menor para el cromosoma X. Los nuevos datos indican que el cromosoma Y de este primate se está quedando atrás, mientras que el humano ha mantenido su 'status quo' a lo largo de seis millones de años.

Las mutaciones acumuladas en el cromosoma Y del chimpancé le están haciendo menos útil. Sin embargo, no se sabe por qué se han creado estas diferencias entre ambas especies. Según los investigadores que han analizado este cromosoma, afirman que los nuevos estudios sugieren que en el humano el cromosoma es capaz de limpiar por sí mismo los errores genéticos por un proceso que denominan 'selección purificadora'.

"Estos resultados sugieren que la 'selección purificadora' del cromosoma Y ha sido más eficaz durante la reciente evolución humana de lo que previamente se suponía", concluyen los autores

Particularidades genéticas

Los investigadores han detectado que unos cuantos genes han cambiado inusualmente más rápido tanto en humanos y chimpancés que en otros mamíferos. Entre estos genes se encuentran los involucrados en la percepción de los sonidos, la transmisión de las señales nerviosas, la producción de esperma y el transporte celular de los iones o moléculas con carga eléctrica.

En cambio, se han localizado otros genes que parecen haber evolucionado más rápido en humanos que en chimpancés. Entre éstos se encuentran aquellos que codifican los factores de transcripción, que son moléculas que regulan la actividad de otros genes y que juegan un papel clave en el desarrollo embrionario.

La aportación del grupo español, dirigido por Carlos López Otín, catedrático de Bioquímica de la Universidad de Oviedo, ha estado dirigida en torno al análisis de 1.000 genes seleccionados por su relevancia en enfermedades humanas y, fundamentalmente, en el cáncer.

Se han detectado más de 50 genes presentes en el hombre que han desaparecido total o parcialmente del genoma del chimpancé. Entre éstos se encuentran tres genes que están involucrados con la inflamación y que posiblemente puedan explicar algunas de las diferencias entre las dos especies respecto a la respuesta defensiva e inflamatoria de ambos organismos. Por otro lado, los primates cuentan con un gen, que ha desaparecido en los hombres, y que produce una proteína que ayuda a protegerles del Alzheimer.

"Esto representa justo la punta del iceberg de lo que queda por explorar del origen genómico de nuestras diferencias biológicas", ha declarado LaDeana W. Hillier, del Centro de Secuenciación del Genoma de la Universidad de Washington.

"Dado el poco tiempo desde que se separaron los humanos y los chimpancés, es probable que algunas mutaciones de gran efecto sean responsables de parte de las actuales diferencias -fenotípicas- que separan a los humanos de los chimpancés y de otros simios mayores", afirman Wen-Hsiung Li y Matthew A. Saunders, del departamento de ecología y evolución de la Universidad de Chicago, Illinois (EEUU).

Una ayuda a la comparación genómica

El borrador del genoma del chimpancé es una pieza más en la lista de los genomas de vertebrados secuenciados. Junto con el genoma humano, será el más útil para comprender la biología y evolución humana. Pero los datos todavía dejan muchas preguntas sin contestar.

El doctor Evan Eichle, profesor asociado de ciencias genómicas en la Universidad de Washington y principal autor de uno de los estudios que publica 'Nature', ha sido el responsable del primer análisis que compara el genoma del chimpancé y el humano.

Los datos muestran que una parte importante de las divergencias entre ambos genomas se encuentra en una región del ADN que antes se pensaba que no tenía función, y que ahora se sabe que está involucrada en la regulación o duplicación. Cinco millones de estos trozos de ADN, o un 1,23%, difieren debido a la inserción o destrucción de algún nucleótido o letra del AND.

Alrededor del 33% de los segmentos duplicados del hombre son específicos para el humano. Estos segmentos pueden moverse a regiones diferentes del genoma. En el hombre, hay alrededor de 7.000 elementos 'transportables' frente a los 2.300 encontrados en el chimpancé, lo que indica que estos elementos han sido menos activos en estos primates.

Además, muchos de los genes situados dentro de los segmentos duplicados del genoma, (específicos para cualquiera de las dos especies, chimpancés o humanos) se expresan de forma diferente en cada una. O lo que es lo mismo, en cada especie se utiliza de distinta forma la información genética para las estructuras y funcionamiento de las células.

Las investigaciones que se avecinan irán enfocadas a la confirmación de algunas de las hipótesis que actualmente se plantean los científicos. Como la de 'menos es más', es decir, la pérdida de algunas características específicas a los primates se corresponden con rasgos humanos como la pérdida de vello corporal. Otra teoría es la que baraja la posibilidad de que la evolución del chimpancé al hombre se debe a aquellas regiones del ADN en las que se produce la duplicación. Sin embargo, ésta es la más difícil de comprobar.

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- EL TIMO DE LA HOMEOPATÍA
Javier Armentia Fructuoso

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Por la boca muere el pez)

Se puede decir más alto, pero ciertamente no mucho más claro. Me refiero al comentario editorial del último número de The Lancet, que titulan:El fin de la homeopatía:

Que la homeopatía puntue bajo cuando se compara con la alopatía en la evaluación sistemática de Aijing Shang y colegas no es sorprendente. De mayor interés es el hecho de que este debate continue, a pesar de 150 años de resultados desfavorables. Cuanto más se diluye la evidencia para la homeopatía, mayor parece su popularidad.

Durante demasiado tiempo ha existido una actitud políticamente correcta de laissez faire hacia la homeopatía, pero ahora existen puntos que aportan luz desde fuentes poco esperables. El comité sobre Ciencia y Tecnología del Parlamento británico dio a conocer en 2000 un informe sobre medicinas completmentarias y alternativas. En él recomendaba "cualquier terapia que realiza afirmaciones específicas de ser efectiva para tratar enfermedades específicas debería aportar la evidencia de que eso es así por encima y más allá del efecto placebo". Yendo un paso más lejos, el Gobierno suizo, tras un ensayo de 5 años de duración, ha eliminado ahora la cobertura en sus seguros a los tratamientos homeopáticos y de otras cuatro especies complementarias, porque no cumplen los criterios de eficacia y relación efectividad/coste.

Se hace referencia a un estudio, un metaanálisis publicado en el número de esta semana ( 27/ago/5, vol 366, nº 9487) titulado: Are the clinical effects of homoeopathy placebo effects? Comparative study of placebo-controlled trials of homoeopathy and allopathy (Shang A, Huwiler-Müntener K, Nartey L, Jüni P, Dörig S, Sterne JA, Pewsner D, Egger M, pp. 726-732), en el que los autores concluyen que los efectos clínicos de la homeopatía son compatibles con el efecto placebo, no yendo más allá de ellos.

No es nada nuevo: este tipo de conclusiones ha sido sistemática desde hace mucho tiempo. Igualmente, desde hace mucho tiempo se puso en evidencia que la homeopatía es una creencia curanderil que poco tiene que ver con la medicina: parte de una filosofía y conceptos sobre la salud y la enfermedad que nada tienen que ver con lo que conocemos de la etiología de las enfermedades; utiliza fórmulas místicas (principalmente el principio de similaridad) que nunca ha justificado; y un largo etcétera. Recomiendo leer el monográfico sobre homeopatía que prepararon para ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico Carlos Tellería, Victor J. Sanz y Miguel Ángel Sabadell: ¿Es efectiva la homeopatía? para aclarar que estos comentarios no son pre-juicios, sino conclusiones bien atestadas científicamente.

Como comentan en The Lancet, lo relevante no es el debate sobre las inexistentes pruebas de la efectividad de la homeopatía, sino su gran popularidad. Una popularidad que le permite un incomprensible derecho de pernada frente a otras prácticas médicas. Me explico: la Ley del Medicamento española, así como las normativas europeas y en muchos otros países, permiten la autorización y consiguiente comercialización de medicamentos homeopáticos sin necesidad de probar su efectividad. El Real Decreto 2208/1994 de 16 de noviembre "por el que se regula los Medicamentos Homeopáticos de uso humano de fabricación industrial" permite la comercialización y distribución de medicamentos homeopáticos sin indicación terapéutica aprobada (artículo 5): es decir, sólo hay que asegurar la inocuidad, no que sirvan para nada.

Los medios están este fin de semana recogiendo el estudio de The Lancet, pero no veo que entren en la cuestión fundamental: ¿por qué esa impunidad para una práctica sin utilidad terapéutica demostrada?, ¿por qué es amparada por las leyes que deberían protegernos contra los productos ineficaces -y por ende, potencialmente peligrosos, aunque solo fuera por el peligro de ser tomados en sustitución de una terapia efectiva?. ¿por qué los colegios médicos y demás instituciones que deberían velar por una correcta práctica médica son no ya condescencientes con la homeopatía y sus practicantes, sino que constituyen un sistema de amparo y promoción de la misma? Finalmente (no porque no haya más preguntas indignadas, sino por que no es cosa de seguir, que ya se entiende lo que digo): ¿qué hace la homeopatía en las oficinas de farmacia?.

Pues eso... lo de siempre.

URL: http://javarm.blogalia.com/historias/32528

2.- GENOMA Y FÓSIL DE CHIMPANCÉ
El Paleofreak

(Artículo publicado originalmente en la bitácora El Paleofreak)

La publicación en Nature del primer borrador del genoma del chimpancé será el punto de partida para realizar fascinantes investigaciones y descubrimientos evolutivos y médicos. Pero, en lo que respecta a las diferencias genéticas cuantitativas entre nosotros y nuestros parientes más cercanos, no ha traído demasiadas sorpresas. La similitud es de un 96%, si se cuantifica de una manera, o un 99% si se calcula de otra. Más o menos lo que ya se sabía desde hace varios años.

A mí me parece que las reacciones ante este hecho pueden dividirse en dos. Las resumo:

a) ¡Vaya! Está claro que los chimpancés y los humanos somos prácticamente la misma cosa. ¡Mejor dicho: somos un chimpancé más!

b) Vaya Está claro que las diferencias brutas en el ADN, por sí solas, no nos dicen gran cosa acerca de qué nos distingue realmente de los simios. Hay que seguir investigando qué nos hace "humanos".

Ambos puntos de vista son viejos. Cuando en los años sesenta se vio que sólo un aminoácido distinguía la hemoglobina humana de la del gorila, algunos quedaron absolutamente fascinados (o incluso avergonzados y humillados), mientras que otros (incluido Linus Pauling si no me equivoco) concluyeron que, precisamente, el hecho de presentar esa mínima diferencia hacía que el dato de la hemoglobina resultara muy poco interesante para la investigación de la evolución humana: había que buscar por otro lado.

De todos modos ¿qué diferencias cualitativas pueden verse ya entre los genes del Pan troglodytes y los del Homo sapiens. Os remito a este artículo de Luis Alfonso Gámez, en el Correo Digital, o a este otro, de Ángeles López, en El Mundo.

Resulta que, si nuestro cromosoma Y estaba bien fastidiado, el del chimpancé macho está aún peor. En El País culpan de una forma muy curiosa y puritana (pero que no acabo de entender) a la sexualidad del chimpancé:

(..) los chimpancés macho parecen estar pagando molecularmente las consecuencias de sus prácticas sexuales, particularmente de la alta competencia para ganar los favores de las hembras, y por ende asegurar la transmisión de su ADN, que les obliga a producir mucho más esperma que sus parientes más evolucionados. El resultado es que su cromosoma Y está acumulando mutaciones que inhabilitan algunos de sus genes. Por el contrario, los humanos han desarrollado un sistema para eliminar los errores

¡Por Shonisaurus! Si el hombre no acaba extinguiendo a su primo, ¡será el cromosoma Y quien se encargue!

Por cierto, también se ha hallado* el primer fósil de chimpancé. Son restos dentales asignados al género Pan, datan del pleistoceno medio (contemporáneos del Homo ergaster o erectus africano) y, esto sí que es sorprendente: aparecen en la zona Este del Valle del Rift, una zona semiárida, considerada clásicamente una barrera natural para los selváticos chimpancés, y una ayuda física para la especiación que separó evolutivamente al linaje del hombre.

_______________
*Sally McBrearty and Nina G. Jablonski. 2005. First fossil chimpanzee. Nature 437, 105-108 (1 September 2005) . Abstract

URL: http://www.paleofreak.blogalia.com /historias/32645

3.- GRACIAS, PEDRO AMORÓS
Mauricio-José Schwartz

(Artículo publicado originalmente en la bitácora "El retorno de los charlatanes")

Hace 404 días...

... o 1 año, 1 mes, 1 semana y 1 día...

... 34.905.600 segundos... o 581.760 minutos... o 9.696 horas...

Pedro Amorós Sogorb, en su calidad de presidente de la (o el) SEIP, entidad de dudosa existencia jurídica y nula autoridad científica o investigativa me informó mediante un simpático correo que me iba a demandar por haber dicho que su bobo CD de "autohipnosis" para "curar" enfermedades (a 13 euros la dosis) no sólo no curaba nada, sino que mentía descaradamente sobre ciertas ondas sonoras misteriosas que "no se copian" si uno copia el mágico CD.

Le agradecí la demanda y, de hecho, le pedí cortésmente que la presentara. Pocas cosas me hacían más ilusión que ver ante un juez, en el serio ambiente de un tribunal, a un verdadero ocultista profesional, a un señor que dice que conversa con los muertos, a alguien que afirma que los espíritus pintan caras (con una capacidad artística entre nula e inexistente), a alguien que vende descaradamente un producto inservible para "curar" afecciones. (Los ocultistas tardíos se autonombran "parapsicólogos" o "investigadores de lo paranormal", pero lo que hacen es lo de los ocultistas de siempre: tratar de comunicarse con los muertos, invocar fuerzas mágicas preternaturales, buscar obtener algo a cambio de nada por medio de rituales y cosas así.)

Pero Pedro no presentó la demanda.

A mí, el incidente me hizo interesarme en otras destacadas mentiras de este personaje lamentable, como su pertenencia al SETI Institute, su uso de aparatos de ese instituto en una farsantesca "alerta ovni", su asesoría a la BBC de Londres o a la CNN, etc. Y pude determinar, sin lugar a dudas, que Pedro Amorós Sogorb miente como un bellaco en todas esas cosas. Esto le ganó a Pedro, en este blog, una sala especial de exposiciones donde se cuentan todas estas historias en tono regocijado.

En el proceso, me di de frente con un artículo escrito en El Mundo en 2002 por Javier Cavanilles, que junto con Paco Tormo ya había pasado por donde yo caminaba y había publicado que tal sarta de afirmaciones extravagantes de Amorós Sogorb no era sino un collar de trolas monumentales, incluida la atribución de que Pedro es "ingeniero informático", que se suelta alegremente en sus entrevistas (cuando no deja simplemente que lo llamen "doctor" y se siente importante).

Después pasaron muchas, muchas cosas. Amorós dijo que también había demandado a Cavanilles y a Tormo y aseguró que no sólo estos periodistas le habían pedido disculpas en un programa de televisión que nunca existió, sino que Cavanilles era ahora "su amigo".

Mentira.

Y luego vino la invención de las "Caras de Bélmez II", lo que ha sido llamado con precisión quirúrgica "el fenómeno parapsicológico más cutre de todos los tiempos". Algunos pedimos a los medios de comunicación una actitud equilibrada mediante una carta, lo que encabronó muchísimo a Pedro, que por entonces se paseaba ufano por radio, prensa y televisión como dueño de la verdad maravillosa del grafitti espiritista.

Lo de las Caras parte II era de burla y así lo recogieron algunos medios, entre ellos El Mundo, en la pluma, nuevamente, de Javier Cavanilles, que informó que las nuevas caras no son paranormales para sorpresa de casi nadie.

Pedro Amorós amenazó con que la SEIP iba a denunciar por el delito de difamación (querella criminal) a Cavanilles y a todos los implicados en El Mundo. Luego embarcó a su coleguita y amiga, la alcaldesa de Bélmez, vergüenza del socialismo a nuestro humilde juicio, para que amenazara a su vez con la querella criminal correspondiente contra Javier Cavanilles, misma que el pleno del ayuntamiento aprobó, me parece, el 5 de febrero próximo pasado.

Entretanto, hubo más cosas interesantes que otros blogs han reseñado de manera excelente, como el "Método Mañez" para hacer "caras" y el registro de "Las caras de Bélmez" en calidad de marca comercial, la recogida (a saber con qué método) de "muestras" de las caras para que fueran analizadas por unos laboratorios secretísimos que en nueve meses no le han podido arrancar a las muestras el secreto de las caras, la intensificación de la censura en los foros ocultistas, en particular el de la SEIP, el brillante análisis que Lola Cárdenas ha hecho del tambache infumable de Amorós llamado Psicofonías, ¿quién hay allí? (no hay nadie, Pedro, son tus alucinaciones y tu negocio) en su blog Uno por uno, uno; uno por uno, dos; uno por uno..., donde también podrá usted comprobar cómo se las gastan los fanáticos cuando un hereje se aparece por sus "jornadas" y saraos paranormaloides con espíritu crítico aunque respetuoso. Lola lo la hecho aguantando a pie firme las barbaridades cometidas en su contra por los protosectarios.

Pero de demandas criminales, de investigaciones del CSI a la española, de órdenes de búsqueda y captura nada. Nada.

Y el que no hubiera nada tampoco sorprendía a casi nadie.

¿Por qué?

Porque los ocultistas constantemente están amenazando a todo mundo (incluso a sus colegas) con litigios, acciones legales, causas, demandas, juicios, pleitos legales, procesos, denuncias, querellas y demás procedimientos judiciales, invocando si se puede al Tribunal de La Haya y al Consejo de Seguridad de la ONU con objeto de provocar temor entre quienes los cuestionan por las tonterías que dicen y que no pueden probar.

Pero nunca llevan a cabo los procesos legales.

Tienen muy presente que Uri Geller ha hecho el ridículo al demandar a su crítico (o "detractor", como le gusta decir a Pedro Amorós Sogorb, quien cree que así pinta a los críticos con rasgos más feroces e irracionales) James Randi. Y el chiste le costó al ilusionista israelí varios miles de los dólares ésos que tanto le gustan y que colecciona con fruición.

Las amenazas de Íker Jiménez de demandar a todos los que divulgaron que la "noche de misterio" que andaba organizando era realmente una "alerta ovni" (otra) en la que quería embarcar astrónomos de verdad para hacerle el caldo gordo, no se materializaron.

Los bramidos de Bruno Cardeñosa amenazando con otra megademanda de carácter internacional a Perspectivas# por descubrirle una de sus mentiras tampoco se materializaron en demanda alguna.

Los charlatanes se ponen dignos, anuncian a gritos y urbi et orbi que echarán mano de la ley (al no poder echar mano de pruebas, de experimentos, de hechos, de ideas), sus seguidores los aplauden hasta desollarse las manos y comentan entre ellos qué tan bien los tiene puestos "el jefe" y cómo vencerá al adversario... y luego se olvidan de todo y pasan al siguiente punto del orden del día.

Como dicen en mi pueblo, "no hay borracho que coma lumbre", que es la forma de la conseja popular para señalar que la tontería y la necedad tienen un límite.

Pero no.

Finalmente, Pedro ha emprendido una acción legal.

Gracias, muchas gracias, Pedro, aunque no haya sido contra mí.

Gracias, aunque no haya sido más que un "parto de los montes".

En lugar de una denuncia atroz por un "delito" terrible de "difamación" por parte de la (o el) SEIP y el Ayuntamiento de Bélmez cual Don Quijote y Sancho (cuál es cuál queda a gusto del lector) o tremenda querella criminal contra Javier Cavanilles, lo que hay es una común demanda civil personal de Pedro Amorós Sogorb contra Javier Cavanilles, el diario El Mundo (en versión nacional, en línea y alicantina), contra el director de la edición alicantina y contra Pedro J. Ramírez (vaya, que es como decir que Bill Gates se salvó de milagro de verse incluido en este pote, y, dice mi abogada, Gutenberg la libró sólo por estar muerto), en una acción de "Protección civil del honor, la intimidad y la propia imagen".

Parturiunt montes, nascetur ridiculus mus profetizaba Horacio. Es decir, "Se ponen de parto los montes y nace un ridículo ratón". En lugar de un querellón que cimbre los cimientos de la jurisprudencia hispana sobre el ocultismo para establecer que los delincuentes son los que critican y no los que venden milagros, hay una acción menor en busca de... ¿lo adivina usted?

A ver, ¿para qué se dedican al ocultismo quienes manejan el cotarro? Ojo que no nos referimos a sus víctimas, a los creyentes, a los seguidores, a los que beben las palabras del subgurú, sino al subgurú.

En las inmortales palabras cantadas por Joel Grey y Liza Minelli, "Money, money, money, money, money, money..."

Con razón Pedro decía algunos meses después de su boba amenaza contra mí que no me había demandado porque soy "un mexicanito muerto de hambre". Si lo suyo es que lo adoren y ganar algún eurillo para ir tirando.

Dicen los que saben que la demanda en cuestión es la que se puede descargar en e-lecturas. Si lo es, vale la pena bajar los seis megabytes porque no tienen desperdicio.

Cierto que antes de presentarla, Pedro Amorós tuvo la aparentemente astuta, pero en realidad inútil precaución de borrar todo el sitio Web del SEIP, incluidas sus afirmaciones levemente discriminatorias contra quien esto escribe y firma o, mucho peor, las acusaciones delirantes y gravísimas de otros de sus seguidores contra otras personas que han osado críticar a la SEIP y a sus enjuagues, su venta de cedés milagrosos y otras cosas que pueden interesar a su señoría.

Los abogados que han visto la demanda paranormal se han carcajeado bien y bonito. Porque, sin darle más vueltas al asunto, para demostrar (el que demanda debe probar) que su honor ha sido mancillado, Pedro Amorós Sogorb sólo tendrá que demostrar que las caras duras de Bélmez son de origen paranormal, que es ingeniero informático, que es (o ha sido) miembro del SETI Institute y otras cosas, hermanitos y hermanitas, dignas de verse.

Porque más allá de argumentos, de ofensas, de amenazas, de infundios, de simpatías, de antipatías, de fingir que se es lo que no se es, de cobrar o no cobrar, lo único que importa es que los ocultistas den PRUEBAS de sus afirmaciones, y nunca las dan porque nunca las tienen.

En el universo del conocimiento, como en los tribunales, las pruebas mandan, rigen y controlan. Si se pasa usted en estos días por las listas de correos Charlatanes o Forodedios verá a algunos ejemplares divertidísimos argumentando todo tipo de orateces (abducciones extraterrestres, energías piramidales, misterios de la ingeniería de rascacielos), personajes del muestrario de la credulidad a prueba de bombas que lo hacen todo, todo, menos dar pruebas.

Así también Amorós y su troupe han chupado del tarro de Bélmez (libros, libritos, librotes, tours "todo pagado" a ver las casas de Bélmez, altar en la cassa de las primeras caras y todo) y de las sicofonías, y de la hipnosis, y de los ovnis, y de la ouija, y de lo que se ponga a tiro mientras suene a misterio, sin dar jamás una sola prueba de que sus descabelladas declaraciones, afirmaciones y conclusiones tienen alguna vinculación con la realidad.

En un tribunal, los cuentos y los rollos no son bien vistos. O el demandante demuestra que las caras son paranormales, o no es injuria decir que son lo que parecen: falsificaciones.

Será divertido, pues.

Y no se pierda, como bien advierte Razones para dudar esa última página de la demanda, en la que la etiqueta de una salsa se usa como argumento de que las caras son paranormales porque los hongos no medran en la pimienta verde o despropósito similar. Vaya, de la caradurología a la salsometría en dos lecciones fáciles, a ver si el juez cae.

Pedro, tu ayuda para desenmascarar lo que hay realmente detrás de esa actividad extravagante que pomposa e ingorantemente llaman "investigación" los ocultistas, ha sido y seguirá siendo invaluable. Tras la sábana del fantasma no hay muerto, hay un vivo que se pasó de vivo.

Por esas cosas (y muchas más), gracias, Pedro, muchas gracias. Tener a un ocultista demostrando sus trucazos y tratando de que un juez comulgue con ruedas de molino como tu club de admiradores es algo que yo siempre he querido ver. Y cuando el juicio de Geller contra Randi, estaba demasiado ocupado para asistir. A las audiencias de éste, si tengo la menor oportunidad, iré.

URL: http://charlatanes.blogspot.com/2005/09/gracias-pedro-amors.html

4.- EL ECLIPSE DEL AÑO
Javier Armentia Fructuoso

(Artículo publicado originalmente en Infoastro. Cedido por cortesía del autor)

Pocas veces se puede contemplar el ejercicio práctico de mecánica celeste que propone un eclipse de Sol, y no porque sean realmente fenómenos escasos: cada año hay, al menos, dos momentos en que la Luna se interpone delante del Sol, provocando que su sombra barra una parte de la superficie de nuestro planeta. El próximo lunes, 3 de octubre, sucederá por vez primera en la Península desde hace 93 años. Y no volverá a verse por aquí otro hasta el 2026. Evidentemente, nos referimos a los eclipses en que sobre nuestro país se ha dado una alineación total entre Luna y Sol, cuando se producen eclipes totales y anulares (dependiendo de la distancia a la que se encuentr la Luna, a veces su tamaño en el cielo es un poco menor que el del Sol, de manera que no hay un oscurecimiento completo). El eclipse de abril de 1912 fue anular-total, y estos días hemos leído que el último eclipse anular en la Península fue hace 241 años, en 1764. Como el de 2026 será total, por aquello de seguir las cuentas, habrá que esperar hasta el 2028 para tener el próximo anular.

Sin embargo, muchos lectores recordarán el eclipse el 11 de agosto de 1999, que también pudo verse sobre España. Cuando se está produciendo un eclipse total o anular sobre una franja de nuestro planeta que tiene típicamente poco más de 100 kilómetros de anchura, la Luna también oculta parcialmente al Sol en una zona más amplia.

Por ejemplo, el eclipse del 3 de octubre se ve como parcial desde Groenlandia, casi toda Europa y África, Oiente Medio y el Sur de Asia. La franja de anularidad recorre la Península Ibérica: su centro va desde Redondela al Cabo de la Nao, pasando por Verín, Bragança, Fuentesauco (Zamora), Villacastín (Ávila), Madrid, San Lorenzo de la Parrilla (Cuenca), o Játiva (Valencia). Tras atravesar el Mediterráneo recorre Argelia, Túnez, Libia, Egipto, Sudán, Etiopía y Somala, para acabar en el Índico: la sombra de la Luna recorrerá a más de mil quinientos kilómetros por hora la superficie de la Tierra.

Todo ello se debe, como decíamos, al movimiento relativo de los tres cuerpos que intervienen: la Luna, el Sol y la Tierra. Vistos desde nuestro planeta (y olvidando nuestra rotación diaria), La luna recorre una órbita cada mes, mientras que el Sol tiene un desplazamiento que dura un año (siendo, precisamente, esos ciclos los que definieron esas medidas de tiempo). Cada Luna Nueva nuestro satélite está orientado hacia el Sol, pero como las órbitas de ambos astros no coinciden, sino que están inclinadas una con respecto a la otra 5 grados, sólo cuando la Luna está cerca del camino del Sol, la llamada eclíptica, se puede interporner y ocultar su luz. La palabra "eclipse", precisamente, hace referencia a esa ocultación o desaparición, en griego.

En el mundo antiguo, cuando no era posible calcular adecuadamente los movimientos de los astros celestes, los eclipses aparecían de improviso. Numerosas mitologías y leyendas los incluían entre los fenómenos sorprendentes y aciagos. Por ejemplo, entre los chinos, se pensaba que un dragón se tragaba al Sol: los astrónomos debían prever esos momentos para que el Emperador no tuviera problemas, y durante los mismos se tocaban campanas para ahuyentar a la bestia. Pero también hace más de cuatro mil años, se comenzó a encontrar cierta periodicidad entre los eclipses. Los astrónomos mesopotámicos guardaban las series de eclipses anteriores, y encontraron que cada 223 meses se producía uno similar. No era sencillo, sin embargo, disponer de todos los datos: los eclipses se dan por todo el planeta, y en aquellos tiempos no se tenían datos de todos los lugares. De hecho, fue mucho más tarde cuando se consiguió calcular la primera predicción de un eclipse. Mérito que se atribuye a Tales de Mileto en 585 a.C.

Sin embargo, el cálculo preciso de las circunstancias de estos fenómenos no fue posible hasta disponer de una matemática avanzada y de los modelos de la mecánica celeste que fueron proporcionando los avances científicos del XVII y XVIII. Incluso en los primeros eclipses del siglo pasado visibles desde España, en 1905 y 1912, los astrónomos realizaron expediciones para comprobar la exactitud de las predicciones, que no superaba entonces un par de segundos. Los modelos teóricos actuales del movimiento de la Luna, de la órbita de la Tierra en torno al Sol y de la rotación terrestre, permiten ya una precisión completa. De este modo, la ciencia mira con menos interés a los eclipses, ahora que ya ni siquiera hay que esperar a los eclipses totales para observar las partes exteriores de la atmósfera solar, la cromosfera y la corona: el uso de coronógrafos en telescopios solares permite disponer de eclipses artificiales con los que analizar nuestra estrella sin tener que hacer complejas expediciones en busca de los eclipses.

Ello no ha quitado, sin embargo, una gran atracción a los momentos en que el Sol queda ocultado por la Luna. Por ejemplo, el Departamento de Astrofísica de la Universidad Complutense de Madrid ha organizado el llamado Eclipse Campus, disponiendo de varias zonas de observación en la Ciudad Universitaria para observadores llegados de todo el mundo tras la experiencia de contemplar los cuatro minutos en que la sombra de la Luna esté por completo dentro del disco solar. Igualmente, más de treinta museos, planetarios, agrupaciones astronómicas, universidades y centros de enseñanza, han organizado actividades de observación del eclipse por todo el país. La información completa se puede encontrar en Internet, en www.eclipseanular.com y en los numerosos enlaces que esta página proporciona.

Fuera de la franja de anularidad, el eclipse es parcial: en Bilbao se cubre un 84,7% del disco solar, en Vitoria un 85,6; en Pamplona un 84,4; en Santander un 85,2; en San Sebastián un 83,4 y en Logroño un 86,5; esto sucede en el momento del máximo eclipse, hacia las 11 de la mañana.

Una observación peligrosa
Mirar al Sol no es conveniente, si no se hace de forma segura. La atracción de saberlo mordido por la Luna es, en cualquier caso, demasiado poderosa como para olvidar recomendar que la gente evite hacerlo. La única forma segura de mirar al Sol es proyectar su imagen a través de unos prismáticos, o simplemente de una simple cámara oscura realizada con un clavo agujereando una caja, o una lata. Muchas ópticas y centros de ciencia proporcionan gafas de eclipse, con filtros homologados que permiten mirar, aunque no periodos largos.

A pesar de que los oftalmólogos advierten siempre del riesgo de lesiones córneas y retinianas, resulta llamativo que las autoridades sanitarias de este país, a menos de una semana del eclipse, no hayan dicho nada. Si bien los vidrios de soldador (de densidad 14) son adecuados, otros trucos caseros, como ahumar un cristal, o emplear negativos, no son en absoluto recomendables. Queda, evidentemente, la posibilidad de seguir por Internet el fenómeno, en las numerosas retransmisiones que van a realizar centros a lo largo de la franja de anularidad. Todo ello, claro, contando con que las nubes no nos eclipsen el eclipse.

URL: http://www.infoastro.com/200509/28eclipse_anular.html

C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.-  UNA TESIS ESTUDIA LA INCIDENCIA EN TENERIFE DE LOS FACTORES AMBIENTALES EN EL CÁNCER DE VEJIGA

(Noticia publicada originalmente en el diario Laguna Noticias)

Una tesis doctoral leída en la Universidad de La Laguna en enero de 2005 analizó la incidencia de factores ambientales en la aparición de casos de cáncer de vejiga en Tenerife. Su autor, Francisco Javier Taño, ha basado el estudio en datos recogidos mediante entrevista entre junio de 1998 y junio de 2001, que abarcaron 220 casos incidentes de cáncer de vejiga y 226 controles por edad, sexo y área geográfica.

Estos datos formaron parte de un estudio coordinado por el Instituto de Investigación Médica de Barcelona denominado "Estudio multicéntrico español de cáncer de vejiga", en el que participaron 18 hospitales de 5 áreas geográficas españolas (Barcelona, Vallès, Asturias, Alicante y Tenerife). Los casos estudiados en Canarias representan en 17,5% de la muestra total.

 El estudio concluye que la incidencia del cáncer vesical en Tenerife es elevada respecto del resto de hospitales que han realizado el estudio. También se detecta que existen diferencias según factores sociodemográficos y nivel educativo, de modo que la mayor incidencia de esta enfermedad se da en varones mayores de 69 años con nivel formación inferior a la enseñanza primaria.

 También se determina que el tabaco es el factor de riesgo más importante para cáncer de vejiga en Tenerife, e incrementa cuanto mayor ha sido el tiempo de duración del hábito (9.3 veces mayor para fumadores de mas de 30 años) y el índice de paquetes/año (8.69 veces mayor para más de 35 paquetes/año).

 En el estudio de Tenerife no se observó que las frutas y verduras tuvieran un efecto protector contra la enfermedad, aunque sí se comprobó en el estudio multicéntrico español, especialmente para crucíferas y fresas.

 Los resultados en cuanto al estudio de ocupaciones y actividades industriales indican que la profesión de carpintero está asociada a un mayor riesgo de cáncer vesical, mientras que la actividad agrícola, ganadera y la pesca resultan ser factores de protección. Según Francisco Javier Taño, estos datos merecen la continuación del estudio en el sentido de demostrar las razones científicas de estos hechos.

 La existencia de cultivos sobre los que se emplean herbicidas y fertilizantes supone una leve elevación de riesgo de un 260% en el caso de la vid. El análisis de ocupaciones relacionadas con el petróleo encontró una elevación de riesgo de 180%, sin significación estadística a pesar de la existencia en Tenerife de una industria de refinado del petróleo con más de 50 años de actividad. De nuevo en este caso, el responsable del trabajo aconseja la ampliación del estudio con mayor número de sujetos para obtener mayor potencia estadística de la muestra.

 En cuanto a factores clínicos investigados, el estudio confirma la altísima asociación del cáncer vesical con la aparición de sangre en orina, dolor miccional y quemazón. Se demuestra igualmente una elevación significativa de riesgo cuando se sufren cinco o más episodios de infección urinaria. Una proporción del 19.8% de pacientes con estos síntomas accedieron al especialista a través de los servicios de urgencia, lo cual se debe considerar un defecto del sistema porque supone sobrecargar  estos servicios con una patología que debe ser estudiada directamente en los centros de especialidades para evitar estancias hospitalarias innecesarias.

 El trabajo ha servido también para crear la mayor base de datos y de muestras biológicas sobre cáncer de vejiga que existe en el mundo, que está permitiendo nuevos conocimientos sobre la interacción de factores genéticos y ambientales en esta patología.

URL: http://www.ull.es/ullasp/gabprensa/noticia.asp?Not=773

2.- INAUGURADO EL II CONGRESO IBEROAMERICANO DE FILOSOFÍA DE LA CIENCIA

(Noticia publicada originalmente en Laguna Noticias)

El campus de Guajara de la Universidad de La Laguna acogió el pasado lunes, 26 de septiembre el acto inaugural del II Congreso Iberoamericano de Filosofía de la Ciencia, un evento que ha congregado a 330 comunicantes, 130 ponentes y 34 participantes en mesas plenarias.

Bajo el lema Ciencia, Tecnología y Ciudadanía en el Siglo XXI, esta reunión pretende abordar, desde una perspectiva multidisciplinar, la repercusión que el desarrollo y la tecnología tienen en la sociedad, a través de una visión pluralista de la filosofía.

El rector de la Universidad de La Laguna, Ángel M. Gutiérrez, destacó en la ceremonia de apertura que las nuevas tecnologías han generado una nueva forma de sociedad, la llamada sociedad global, que ha supuesto la modificación de los espacios públicos y privados y nuevas formas de relación entre los ciudadanos. "Las universidades debemos adaptarnos a los retos políticos, sociales y medioambientales del siglo XXI", apostilló.

También reconoció que es necesario reorientar el sistema de ciencia y tecnología, y que éste debe abrirse a las demandas de la sociedad. Ángel Gutiérrez recordó la figura del físico Albert Einstein, al que calificó de científico filósofo, y que supo entender que "la ciencia es una pieza más de la cultura". Einstein realizó "la primera autocrítica de la ciencia, en un momento en que ésta estaba atravesando su peor cara, la de la infatuación".

Las autoridades académicas presentes en la inauguración abogaron por que al final del congreso, el 30 de septiembre, se desprenda de las conclusiones de esta reunión científica "una agenda filosófica, de carácter político y social, sobre los principales problemas que atañen a la sociedad, y de las respuestas necesarias".

El viceconsejero de Industria y Tecnología del Gobierno de Canarias, Jorge Rodríguez, afirmó que es vital "aumentar el esfuerzo en investigación y desarrollo para el avance social", al tiempo que matizó que "este avance no puede darse sin saber cómo se construye la ciencia". El representante de la consejería sostuvo que "el estudio científico y de la tecnología tiene una faceta filosófica a la que no se le otorga la importancia que debiera", y que los límites éticos de la ciencia o la responsabilidad social de los científicos son asuntos que se abordarán en el congreso.

Principales temas

Ética y ciencia es el nombre de la primera mesa plenaria que tendrá lugar esta tarde a las 19 horas, con la presencia de importantes personalidades académicas como Luis Villoro, de la Universidad Nacional Autónoma de México; Javier Muguerza, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia; Evandro Agazzi, de la Universidad de Génova o Juliana González, de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Mañana martes 27 la mesa plenaria abordará la filosofía de la economía, a las 12 horas, y la historia y filosofía de la tecnología, a las 19 horas. El miércoles 28 le toca el turno a la ciencia, la tecnología y la ciudadanía en el siglo XXI, mientras que el jueves 29 se hablará en horario de mañana de innovación y de racionalidad y ciencias sociales, en horario de tarde. El congreso se cierra el viernes 30 con una mesa plenaria sobre política de la ciencia. Simultáneamente tendrán lugar los simposios y comunicaciones durante toda la semana.

URL: http://www.ull.es/ullasp/gabprensa/noticia.asp?Not=795

3.- LA ACADEMIA INTERNACIONAL DE FILOSOFÍA DE LA CIENCIA REUNIDA EN TENERIFE

(Noticia publicada originalmente en Laguna Noticias)

El Puerto de la Cruz acogió durante este fin de semana el III Coloquio en España de la Academia Internacional de Filosofía de la Ciencia (AIPS), organizado por la Universidad de La Laguna, en el Hotel Puerto Palace del municipio. El acto de apertura contó con la presencia de Roberto Rodríguez Guerra, vicerrector de Alumnado, en representación del centro académico, el profesor Evandro Agazzi, presidente de la mencionada Academia, e Inmaculada Perdomo Reyes, vicedecana de la Facultad de Filosofía y presidenta del comité organizador.

En el turno de intervenciones, Perdomo agradeció, en nombre de la Facultad de Filosofía, que tanto Agazzi como el Javier Echeverría, del Instituto de Filosofía del CSIC, hubieran pensado en Tenerife como sede para el simposio anual de la Academia. El agradecimiento se hizo extensivo al resto de instituciones convocantes: el Instituto de Filosofía del Consejo Superior de Investigaciones Científicas, de la Sociedad de Lógica, Metodología y Filosofía de la Ciencia, la UNED, la Fundación Urrutia Elejalde y la Universidad de La Laguna.

Tanto el presidente, Evandro Agazzi, como el secretario de la Academia, Jean-Marie Van Cangh, alabaron la labor del comité organizador y clausuraron el acto con unas palabras haciendo referencia a la finalidad de este simposio que lleva por título Epistemology and the Social y en el que se reflexionará sobre el papel de los factores sociales en la construcción del conocimiento científico.

La Academia Internacional de Filosofía de la Ciencia (AIPS) fue fundada en Bruselas en 1947 con el objetivo de contribuir a la promoción de una nueva síntesis entre la cultura y la ciencia. El proyecto de tal síntesis consistía en una reivindicación de la función de la filosofía como reflexión capaz de comprender seriamente los resultados de la ciencia y su método y de afrontar los numerosos problemas que la relación entre la ciencia y la sociedad implica.

Han sido miembros de la Academia ilustres científicos y filósofos como Einstein, Schroedinger, Bohr, Bridgman, Carnap, Eccles, Lorenz, von Neuman, Popper, Piaget, Bunge, Chomski, Prigogine y Quine, entre otros. Actualmente es dirigida por el profesor italiano Agazzi y en su seno cuenta con importantes científicos y filósofos de habla hispana tanto de Iberoamérica como de España.

El Coloquio de la Academia, que se celebra este año en Tenerife, reúne a destacados filósofos de la ciencia, como el propio Hagáis; Cordero, investigador de la Universidad de Nueva Cork, investigadores del Centre Nationale de Recherche francés, de otros países europeos y destacados filósofos españoles como Jesús Mosterín, Ramón Queraltó (miembros de AIPS) y Javier Echeverría, entre otros. De la Universidad de La Laguna destaca Amparo Gómez, catedrática de Lógica y Filosofía de la Ciencia, quien ha sido también invitada a impartir una conferencia.

El problema objeto de reflexión es de gran actualidad: la búsqueda de un enfoque teórico o perspectiva que permita ofrecer una evaluación racional del rol que juegan los factores sociales en el proceso de construcción científico.

URL: http://www.ull.es/ullasp/gabprensa/noticia.asp?Not=793

4.- EL XIV CONGRESO DE QUÍMICA TERAPÉUTICA CONCLUYE CON EL COMPROMISO EN LA BÚSQUEDA DE NUEVOS FÁRMACOS PARA LA SALUD

(Noticia publicada originalmente en la Oficina de Comunicación de la Universidad del País Vasco)

El XIV Congreso de Química Terapéutica celebrado por primera vez en la UPV/EHU en colaboración con la Sociedad Española de Química Terapéutica y el grupo farmacéutico Faes Farma, ha concluido hoy con el compromiso de continuar en la búsqueda de nuevos fármacos que ayuden a paliar enfermedades como el Cáncer, el Parkinson, el Alzeimer, o la Malaria.

La Facultad de Ciencia y Tecnología ha sido el escenario donde durante cuatro días reconocidos expertos dedicados al diseño y síntesis de medicamentos jóvenes investigadores universitarios y laboratorios farmacéuticos han presentado los últimos avances en química médica.

Cerca de 200 personas han tomado parte en el congreso, en su mayoría investigadores, jóvenes científicos de universidades españolas, profesores y científicos del Centro Superior de Investigaciones Científicas.

Entre los ponentes que estos días han participado en las conferencias cabe destacar la presencia, entre otros, del catedrático de Bioquímica y Biología Molecular, Carlos López Otín o la del doctor José Antonio Salas que disertó sobre la aplicación de la ingeniería genética en la producción médica.

Esta es la primera vez en la historia de este congreso que industria y universidad se unen para mostrar su cooperación en el ámbito de la investigación médica. Con todo ello se ha querido dejar constancia del compromiso por la salud y el desarrollo de nuevas terapias medicamentosas.

URL: http://www.ehu.es/gabinete/webcast/05nota121

5.- BIÓLOGOS DE LA UNIVERSIDAD DE EXTREMADURA DETECTAN LA POLINIZACIÓN POR AVES EN UNA LEGUMINOSA

(Noticia publicada originalmente en la página del Gabinete de Comunicación de la Universidad de Extremadura)

Es la primera vez que este fenómeno, conocido en Biología como ornitofilia, se constata en una planta nativa de Europa. Los resultados del estudio han sido publicados en la revista de ecología “Oikos”.

21/09/2005. Las interacciones entre animales y plantas son extraordinariamente diversas distinguiéndose la de tipo antagonista y la mutualista. En el primer tipo se encuadra, por ejemplo, la herbivoría, provocada por diferentes grupos de animales que consumen diversas partes de las plantas; en el segundo, la dispersión de frutos y/o semillas por parte de ciertos grupos de animales o la polinización.
Este último tipo (polinización zoófila) consiste en el transporte de polen llevado a cabo por animales desde los estambres hasta el estigma, la parte receptiva del aparato femenino de las flores. Una interacción que resulta beneficiosa para ambos, pues los animales normalmente consiguen las recompensas ofertadas por las flores (principalmente polen y néctar), en tanto que las plantas consiguen en la mayoría de los casos la reproducción sexual, que culmina con la formación de frutos y semillas.

Los animales que actúan como polinizadores pertenecen a diferentes grupos: insectos, aves y mamíferos (murciélagos y algunos tipos de mamíferos no voladores). Mientras que en Europa, el primero está muy extendido, los otros dos no son conocidos. La polinización desarrollada por aves, fenómeno conocido en Biología como ornitofilia, se extiende por América, Centro y Sur de África, Australia, Nueva Zelanda y Asia tropical y son varios los grupos de aves filogenéticamente independientes que se han diversificado como visitadores y, a menudo, como polinizadores, siendo los más populares los colibríes y ermitaños, endémicos de América.

Recientemente, un grupo de biólogos de la Universidad de Extremadura pertenecientes al Área de Botánica ha demostrado, tras varios años de estudio en dos poblaciones extremeñas, que una leguminosa, Anagyris foetida, conocida como “altramuz hediondo o del diablo” y, en la comarca de Olivenza (Badajoz) como “fadagosa”, se puede considerar como el primer caso de planta ornitófila de Europa, es decir, polinizada principalmente por aves. Esta leguminosa es una especie arbustiva, relíctica de la flora subtropical terciaria, que florece durante los meses de otoño e invierno, período que aprovechan ciertas especies de paseriformes como “currucas” (Sylvia atricapilla y S. melanocephala) y “mosquiteros” (Phylloscopus collybita) para visitar sus flores en busca de néctar, al tiempo que recogen y transfieren eficazmente el polen, facilitando, por tanto, la polinización. Algunas de sus características coinciden con las de otras plantas típicamente ornitófilas propias de otros lugares del mundo.

Aunque el descubrimiento de esta curiosa y llamativa interacción se ha constatado en la comarca de Olivenza, posteriormente se ha comprobado también en otros lugares de España (varias poblaciones de Andalucía Occidental y de la Comunidad Valenciana). Esta leguminosa, de distribución fundamentalmente mediterránea, vive en las Islas Baleares y en el este y sur de la Península Ibérica, formando parte de matorrales mediterráneos, siendo escasa y rara. Posee un olor fétido, hojas trifoliadas, caducas durante el verano, y flores grandes, colgantes, de color amarillento, productoras de gran cantidad de polen y, sobre todo, de néctar, que es la recompensa que buscan las aves en ellas. Este néctar, poco concentrado, suele rebosar a modo de gran gota por la parte superior del estandarte de la flor, siendo rico en hexosas (fructosa y glucosa).

Los resultados del estudio se han publicado durante el mes de septiembre en la revista “Oikos”, y forman parte de un proyecto de investigación más amplio subvencionado por el MEC. En este trabajo ha participado como investigadora principal Ana Ortega Olivencia, así como los profesores Juan Antonio Devesa, Tomás Rodríguez Riaño, y Josefa López Martínez y el becario de FPI Francisco J. Valtueña Sánchez. Dada la importancia del fenómeno, único hasta ahora en Europa, la especie está siendo sometida a un estudio integral de Biología Reproductiva.

URL: http://www.unex.es/unex/servicios/comunicacion/archivo/2005/092005/21092005/art2

=== BUZÓN DEL LECTOR ==============================================

Esta sección está abierta a todos los lectores que deseen enviarnos sus
críticas, sugerencias o comentarios sobre el boletín, los artículos
publicados en él, o cualquier otro tema relacionado con la ciencia, el
escepticismo y la crítica a la pseudociencia.

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Un lector nos habla sobre el tema de la erradicación de determinadas especies

Una vez mas me tomo la libertad de mandarles un
articulo por este medio escrito por mi.
Espero no poner en un brete a nadie:


                         PLANETA TIERRA SIN INSECTOS

La vida alcanzaría un grado de pureza requerido para
el grado de elevación espiritual HUMANO.
Los insectos son el enlace con el mundo microscópico
de los protozoarios, las bacterias y otros seres
intermedios parásitos y transmisores de la mayoría de
las enfermedades e infecciones que tenemos que tolerar
generación tras generación.
A los Biólogos y Ecólogos se les pone la carne de
gallina tan solo de pensarlo, porque arguyen que ellos
(los insectos) forman parte de la cadena alimenticia
que mantiene regulado el numero de otras especies
consideradas también nocivas para la especie Humana.
Además desaparecerían del planeta muchas especies de
plantas entomófilas que hasta se los comen, y que
dependen de los insectos para su esparcimiento global.
Aparte de la extinción de otros tantos animales
insectívoros.
Para los Biólogos si es posible que las especies
continúen a condición de eliminar solo a los insectos
plaga, o considerados dañinos por ser transmisores de
enfermedades.
Para los que no tienen ni idea de lo delicado que es
el equilibrio ecológico en que DEBEN vivir las
diferentes especies de seres vivos se puede asegurar
sin mucho estar informado, que seria un mundo casi
estéril por no decir aséptico que a la larga le
restaría defensas a los organismos biológicos
superiores; sin embargo mas limpio en cualquier
región.
Creo que aun no se ha tomado en serio esta posibilidad
como para calcular las verdaderas consecuencias.
Pero, y aquí surge la pregunta obligada: -“Realmente
seria un desastre si se eliminaran los insectos?”-.
Los insectos aparecieron en la tierra antes que la
mayoría de seres vivos conocidos, su promedio de vida
es menor que el de las otras especies, al año por
ejemplo se suceden 52 generaciones para los insectos
cuyo promedio de vida es de una semana; por lo tanto
su grado de adaptación a las diferentes condiciones
que prevalecen en el planeta es admirablemente rápida
y no hay que confundir entre el estar bien adaptado y
el estar evolucionado, la mayoría de los insectos
están tan bien adaptados que son un “callejón sin
salida”, es decir que así como son, así serán por
algunos  millones de años mas, sin cambio
apreciable!!. El grado de adaptación nos da el grado
de especialización. Y esta visto claramente que la
especialización limita las posibilidades evolutivas.
Aquí tengo que aclarar que el sentido de la evolución
es el de generar seres autónomos en el sentido de ser
independientes del medio ambiente, de la temperatura,
de la humedad, etc.. 
Recordemos también que la vida de los insectos depende
de la temperatura y por lo tanto están restringidos a
vivir la gran mayoría en las zonas calientes del
planeta. Por cierto, debido al sobrecalentamiento
global es posible esperar el auge de los insectos y
creo que algo tenemos que prevenir en este sentido.
Existe una importante proporción de seres humanos que
admiran a los insectos principalmente por su falta de
ética, su gran capacidad para adaptarse a los cambios
físicos y químicos y su facilidad para morir. Muchos
seudo científicos militares les han aprendido su
“política con miras a largo plazo” y la aplican para
el entrenamiento de soldados.
La otra parte de la humanidad mas bien siente rechazo
por los insectos y sin llegar a odiarlos piensa que
son seres de los cuales podríamos prescindir.
Para la ciencia existen soluciones :
La Quitina es una proteína que forma parte esencial
del exoesqueleto característico de los insectos y como
todo material rígido, tiene su factor de resonancia de
acuerdo al arreglo de esta proteína.
Tomando el valor de la frecuencia de resonancia de la
molécula de la quitina es posible construir un
transmisor resonador de esta frecuencia (como lo hace
el horno de microondas al hacer resonar al átomo de
hidrógeno para calentar el agua) para eliminar  por
ejemplo todas las cucarachas de un área definida.

Respecto al primer enunciado arriba expuesto, solo
hago notar que habemos  un muy reducido numero de
miembros de la especie humana que estamos pensando por
nuestro siguiente paso evolutivo.

Espero contribuir en algo para escéptico digital, que
este articulo sea publicado aunque no sea a mi nombre
y que levante polémica.

Mucho les agradezco la atención de seguir
comunicándome sus Interesantes temas.

Gracias.

Rafael Vázquez Valle desde Veracruz, puerto, México.

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Un lector comenta la reseña que hicimos en nuestra sección de prensa del EED nº 6 (Junio)

Estimados señores:

No logro entender cómo les han colado ese gazapo que aparece
en la pagina web del esceptico digital  de "ANTÓN URIARTE,
GEÓGRAFO Y CLIMATÓLOGO" en donde ese supuesto climatólogo,
supongo quue el titulo de geógrafo si lo  tendrá, lanza una
serie de aseveraciones como "nunca la tierra había estado más
verde" "la temperatura de la Antartida está descendiendo" o
un párrafo tan científico como:

"Sí. Desde entonces, ha habido cambios en el clima, pero
menos fuertes. Es otra de las cosas que la gente no tiene
claras: en las épocas cálidas, cuando hay más gases de efecto
invernadero en la atmósfera -más CO2 y vapor de agua-, la
variabilidad climática es menor. En esos periodos, los gases
de invernadero, que actúan como una mantita, amortiguan las
diferencias entre los trópicos y los polos, hay menos
intercambio de masas aires, menos temporales... Se trata de
un clima mucho menos variable."

Extraño me resulta
compatibilizar esta científica teoría de "la mantita" con los
criterios que en principio han motivado su actividad. Espero
que corrijan este error y así mismo les animo a seguir en su
camino contra esa sarta de memeces que hoy en día pululan por
nuestra sociedad. Un saludo:

Julio González del Río

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Un tercer lector nos envía una reseña sobre pseudociencias aplicadas al mundo empresarial

Escépticos amigos:

Os remito una correo que envíe a principios de julio a la
cuenta de correo de la revista Training and Development
Digest. Esta revista es una publicación especializada en la
divulgación de las técnicas de formación y desarrollo de los
recursos humanos en las empresas. Edita por Griker Orgamer,
consultora dedicada a la formación y gestión de las
organizaciones cuenta en su consejo editorial con directivos
y profesores de recursos humanos de importantes empresas
españolas. Periódicamente, y a los que somos suscriptores, 
nos hacen llegar una avance por correo electrónico del
próximo número de la revista. Para anunciar el número
correspondiente a julio/agosto de este año eligieron un
artículo titulado ¿Estás seguro de que no estás poniendo
resistencia a tus propios proyectos? Analízalo a través del
eneagrama. En el que la autora Cristina Torrado, socia de
Piensa (poco) nos descubre las maravillosas virtudes del
eneagrama aplicado a la empresa, al tiempo que asegura que lo
emplean compañías como General Motors, Kodak, BP, Motorota,
Toyota o la mismísima CIA. Me pareció tan increíble que una
revista que pretende ser seria publicase tal sarta de
tonterías que les escribí sobre el mismo correo una
respuesta, que abajo os adjunto, y a la que la revista no me
ha dado ninguna respuesta... quiero suponer que por el bochorno
de cómo se la han podido colar.

Si os parece interesante esta nota, os rogaría la
difundierais para aviso de los colegas de RRHH que reciban
vuestra publicación electrónica.
 
Un cordial saludo
 
 Ricardo Fernández

"Estimados amigos:
Me llega su correo con un artículo de doña Cristina Torrado,
que al principio me llama la atención y luego compruebo que
no es más que la "nueva aplicación" de una de las tantas
tonterías que como otras que pululan por el mundo de los
Recursos Humanos.

Desconozco los criterios de su equipo de redacción a la hora
de admitir artículos, pero en este caso se los han saltado
todos. Hasta la fecha el nivel intelectual de sus artículos
estaba bien fundado en la solvencia de sus autores y
descripción de sus experiencias o métodos, pero con este
artículo sobre esoterismo han echado por la borda una bien
ganada fama de revista seria.

Me perdonaran si les comento brevemente los fundamentos del
eneagrama, pues a la vista de lo que publican parece que este
concepto es nuevo para ustedes.
El eneagrama, del griego ennéa (nueve) y gramma (signo) es un
diagrama compuesto por un círculo con nueve puntos en su
circunferencia, unidos entre sí por un triángulo y un
hexágono circunscritos, ¿no les suena a Kabbalah y Gnosis?.
Originariamente se utilizó para la adivinación, y tanto los
cristianos gnósticos como los místicos sufís lo empleaban
como método de estudio de los "misterios" del universo para
conocer "La Verdad".

Se atribuye el redescubrimiento del eneagrama y su
introducción en occidentes, a principios del XX, a George
Ivanovitch Gurdjieff, médico ruso que viajó por Oriente y
conoció, según sus palabras, a los sabios (la Hermandad de
Samouni) que le revelaron "La Verdad". Gurdjieff estaba
fascinado con todo tipo de conocimiento esotérico: el
ocultismo, la comunicación con los muertos, la magia, las
sociedades secretas... Tras su huida de la Revolución Rusa
fundó en 1922 una escuela en Fontainebleau (París) para
transmitir lo que denominó el Cuarto Camino por oposición a
los tres tradicionales del Monástico, Budista y Fakir.
Gurdjieff es el referente por excelencia de los ocultistas y
aficionados al esoterismo y New Age en el último siglo y sus
(s)escuelas son innumerables, como el artículo que comento demuestra.
El "eneagrama", según sus defensores, se presenta como un
"método de crecimiento espiritual" para "conocerse uno mismo"
según  nueve "arquetipos de personalidad" que permite
adquirir la mejor y más equilibrada "integridad personal". Es
un método de autoconocimiento basado en la interacción de
nueve fuerzas cósmicas universales, ¿no les suena esto a horóscopo?
El eneagrama carece de fundamento en la ciencia psicológica
-y en cualquier otra disciplina científica-, aunque se
presenta por sus defensores como un método psicológico. Pero
su verdadera identidad está más bien en el esoterismo, y una
"sabiduría secreta" solo accesible a los "iniciados".
Según sus discípulos, Gurdjieff enseñaba que el eneagrama es
un símbolo universal del cosmos y, como tal, es una fuente de
conocimiento sobre el cosmos basado en leyes matemáticas.
Según él, "todo conocimiento puede ser incluido en el
eneagrama y con la ayuda del eneagrama puede ser
interpretado. Y en esta conexión, el hombre conoce, es decir,
entiende, sólo lo que es capaz de poner en el eneagrama".
Pero fue Óscar Ichazo, psicólogo boliviano y muy aficionado
al ocultismo el que introdujo en el eneagrama la correlación
de sus nueve puntos con nueve tipos de personalidad. Según
Ichazo, cada persona nace como "esencia pura", pero para
sobrevivir, se encuentra forzado a desarrollar una
personalidad que será su ego. En algún momento entre la edad
de los 4 y los 6 años, escoge uno de los 9 patrones básicos
de pensamiento. Cada uno de estos patrones de pensamiento
está conectado con un patrón de comportamiento. Esta
personalidad escogida es la causa de la infelicidad.
Entonces, para ser feliz, la persona debe regresar a su
esencia, compensando por su "fijación del ego". Esto se logra
cultivando el patrón de pensamiento y comportamiento opuesto
y complementario al suyo.  Debe hacer ejercicios especiales
como meditación y las posiciones de mano al estilo budista
(mudras). Como nada de esto tiene fundamento en la razón,
Ichazo dice haber descubierto los tipos de personalidad del
eneagrama durante uno de sus éxtasis y bajo la influencia de un ángel.
En fin, y por no alargarme más, con este bagaje "intelectual
y científico" es con lo que se nutre el eneagrama de marras y
sus supuestas virtudes de análisis personal y organizacional.
El eneagrama encandila a los más crédulos por el mismo motivo
que los horóscopos: es un sistema simple y universal para
encajar todo y a todos y conocer los "profundos motivos" de
las personas y acontecimientos futuros.
¿Para cuándo un artículo sobre el tarot como técnica de
análisis empresarial?

Un cordial saludo,
Ricardo Fernández

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Una cuarta lectora plantea la relación entre la defensa de los animales y el escepticismo.

Buenos días
 
Como admiradora que soy del trabajo que realizan en el ESCÉPTICO DIGITAL,  que recibo desde 2002, me gustaría sugerir un tema.
Si lo consideran oportuno , el tema de LOS TOROS Y LA TORTURA A LOS ANIMALES.
Como personas civilizadas y sensibles, además de racionales, supongo que ustedes también verán como brutalidad y salvajismo lo que otros ven como ''tradición'' y ''arte''.
Ahora está de actualidad el tema del 'TORO DE LA VEGA' EN TORDESILLAS, al que clavan lanzas los valientes y cultos mozos del pueblo.
Hay que acabar con todo esto, y aunque el ESCEPTICO no sea una organización antitaurina o defensora de los animales,  creo que sería bastante coherente incluyendo este tema.
Muchas gracias por su atención y por su revista.

Amalia. Saludos desde Madrid


=== ENLACES  =======================================================

1.- i  n  f  o  .  a  s  t  r  o ( http://www.infoastro.com)

El Boletín de las estrellas / Información de primera sobre lo que acontece
en el Universo.

Para suscribirse y recibir los boletines semanales, envíe un mensaje a
infoastro-subscribe@yahoogroups.com

--------------------

2. El Horror ( http://www.elhorror.net)

La Biblia, el gran engaño, fraude y mentira de Occidente.

El "Dios del amor y de la misericordia" dejó dicho y ordenado: "Un hombre de
veinte a sesenta años será estimado en cincuenta siclos de plata... si se
trata de una mujer, tu estimación será de treinta siclos...", Lv 27, 3ss.

--------------------

3. Divulc@t ( http://www.divulcat.com/)

El portal de la Ciencia y la Tecnología en el que la divulgación es la norma
que nos acerca al conocimiento y a la democracia.

Para suscribirse a Divulc@t  basta con enviar un mensaje en blanco a
divulcat-subscribe@egroups.com

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4. Asociación Racional y Escéptica de Venezuela
( http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/)

La Asociación Racional y Escéptica de Venezuela (AREV) es una organización
independiente y sin fines de lucro, integrada por personas de mente abierta
que se han unido con la finalidad de divulgar el escepticismo y el
pensamiento racional.

--------------------

5. Egiptomanía ( http://www.egiptomania.com/)

Completa web sobre el Antiguo Egipto que nos ofrece una visión objetiva y
crítica, alejada de los titulares de las revistas pseudocientíficas.

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6. Círculo Escéptico ( http://www.circuloesceptico.org/)

Asociación cultural que tiene como finalidad principal fomentar la práctica del escepticismo, entendiendo por éste al pensamiento crítico y racional, como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria.

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7. Autopista a la Ciencia: La Hora de ACDC ( http://online.rcampus.net/diferido/autopistaalaciencia.ogg)

Programa radiofónico del Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna en Radio Campus. Una hora semanal para la difusión de la ciencia y la lucha contra las pseudociencias.


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