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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2006 - Número 2
Fecha:Sabado, 4 de Febrero, 2006  03:15:42 (+0000)
Autor:Luis Javier Capote Pérez <lcapote @...........com>

EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
http://digital.el-esceptico.org/

© 2000-200* ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2006 - Número 2 - 4 de febrero de 2006


=== SUMARIO =======================================================

EDITORIAL

ARTÍCULOS

1.-¡ESTAMOS EN JAQUE!
Cristian Garvía Araoz

2.- CARTA A MERCEDES MILA
José María Riol Cimas

3.- CARTA A EL PAÍS, A CUENTA DE LA HOMEOPATÍA
José María Soler Insa

4.- SOBRE LA OBRA Y SÓLO LA OBRA DE ANDREAS FABER-KAISER
Julio Arrieta

5.- CONTENIDOS DE EL BIMESTRARP Nº 1
Redacción del BimestrARP

6.- CONVOCATORIA DE ASAMBLEA GENERAL ORDINARIA DE SOCIOS - 2006
ARP-SAPC

DOSSIER DE PRENSA

A. EN LA PRENSA

1.- LAS REVISTAS CIENTÍFICAS REEXAMINAN SUS CONTROLES TRAS EL "CASO HWANG"

2.- EL AÑO DE LA EVOLUCIÓN
Javier Armentia Fructuoso

3.- LA CREENCIA EN LAS ABDUCCIONES ES UN SUBPRODUCTO DEL INTENTO DE EXPLICAR COSAS EXTRAÑAS QUE NOS PASAN
Luis Alfonso Gámez

4.- LA ESCRITURA MAYA SE DESARROLLÓ DE MANERA PARALELA A LA DE LAS DEMÁS CIVILIZACIONES DE MESOAMÉRICA

5.- SIN CIENCIA NO HAY CULTURA
Inés Rodríguez Hidalgo y José María Riol Cimas

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- EL OPIO DEL PUEBLO
Richard Dawkins (traducción de Gabriel Rodríguez Alberich)

2.- DIABÉTICOS PREGUNTAN POR LOS "POLVOS" DE MELÉNDEZ
Teresa González de la Fe

3.- ¿Y QUÉ TAL LAS PREDICCIONES DE 2005?
Mauricio-José Schwartz

C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.-  INVESTIGADORES DE LAS UNIVERSIDADES CANARIAS ANALIZAN LAS CARIES DE LAS POBLACIONES ANTIGUAS DEL ARCHIPIÉLAGO

2.- LA SOCIEDAD ACTUAL OBLIGA A ALGO IMPENSABLE EN LOS SIGLOS XVIII Y XIV, A FILTRAR LA INFORMACIÓN

3.- PRIMER ESTUDIO EPIDEMIOLÓGICO DE ESPAÑA SOBRE EL DOLOR CRÓNICO EN LAS PERSONAS MAYORES

BUZÓN DEL LECTOR

ENLACES


=== EDITORIAL =======================================================

Segundo número de 2006, que también llega repleto de material en la sección de artículos, lo que ha motivado que, como de costumbre, haya sido menester reducir la sección "Mundo universitario" para dar cabida, tanto a los inéditos de costumbre como a los anuncios vinculados a la vida cotidiana de la asociación, donde destacan particularmente el primer número de nuestro boletín interno y la convocatoria a la asamblea general ordinaria, para hacer balance del último ejercicio y marcar las pautas del siguiente. Centrándonos en los artículos, por una parte tenemos los que reflejan la perenne preocupación acerca del papel de la ciencia en la sociedad desde el punto de vista de la formación, y su batalla -en ocasiones muy desigual- con las supercherías que, bien perviven en la misma, bien aparecen como nuevas: de nuevo el escaso apoyo de los gobiernos a la divulgación o el tratamiento de la homeopatía como una auténtica medicina. Por otra parte, un nuevo artículo sobre Andreas Faber-Kaiser, sobre unos planteamientos bien diferentes a los del trabajo del nuestro último número, que sirve para recordar una vez más la condición del boletín como foro de debate. En la sección de reseñas, más temas recurrentes: el valor de la ciencia como cultura, los polvos de Meléndez-Hevia, una magnífica recopilación de Schwartz sobre la futurología en 2005... no tiene caso mentarlos a todos. Ya los tienen ustedes a su plena y entera disposición.

=== ARTÍCULOS ======================================================

1.-¡ESTAMOS EN JAQUE!
Cristian Garvía Araoz

Cuando era pequeño escuchaba con atención historias deslumbrantes de grandes escritores, personajes a veces estrambóticos, pero en todo caso portentosos genios que se adelantaban a los tiempos, por lo general "capaces de vislumbrar lo que aun nadie había imaginado…"  Al parecer estos escritores tenían un gran talento, pues habían dado a las ciencias algunas luces que seguramente guiarían sus caminos en el tercer milenio. Así, entre mis recuerdos infantiles quedaron incorporados por algún tiempo el respeto y la admiración que debía tributarse a esos ignotos genios, a los que la ingrata humanidad "no ha sabido dar las debidas gracias".  
Pero como todo adulto suele descubrir, un día me percaté  que el respeto que le debía a las enseñanzas de mi familia, las monjas y mis profesores, por mucho tiempo significó haber adoptado como válidos, sin más, ciertos prejuicios y conceptos errados o deformados de lo que era la ciencia y algunos hechos de la vida en general.

Entre estas viejas y equivocadas ideas, por ejemplo, está aquella según la que la ciencia de punta también es obra de los artistas.  Para muchas personas sin instrucción científica, o simplemente desconocedoras de las historia de las ciencias, en términos de creación, lo mismo debieran dar un físico, un químico o un biólogo que un escritor, un pintor, un músico o un poeta.  A fin de cuentas, opina el ingenuo, no hay cadenas ni fronteras para la creación humana…

En el mar de tan audaces opiniones que existen respecto de lo que es el avance científico, es el supuesto aporte de las letras a las ciencias una de las que más ha llamado mi atención, quizás por ser aquella que aún hoy, en pleno siglo XXI, sigo escuchando, y por ser la síntesis de dos problemas serios en la ciencia: la falta de difusión llana y verdaderamente accesible a más personas, y por otra parte, la deformación de los pocos conocimientos científicos en que pueden incurrir tales personas.   Estos dos hechos pueden considerarse también como la manifestación de uno más de los "mitos urbanos" que pululan en el ideario de las sociedades libres donde la ciencia se ha divulgado con relativa soltura, pero no con gran profundidad y seriedad.  Pero el problema fundamental no está tanto en el no compartir el conocimiento como en las consecuencias que ello puede tener, ya que esta pobre divulgación del saber y del hacer científico no ha seguido un camino neutro, más al contrario, ha abierto en el mundo científico dos frentes de choque, se diría, en los que estamos en jaque.

¿Cuál el diagnóstico?  El primer frente se refiere a la batalla que se da por la alfabetización científica. Que Da Vinci había "inventado" los submarinos, o que Julio Verne había "inventado" los viajes espaciales, son afirmaciones que más de alguna vez se habrán escuchado.  Claro está, y los que estamos en el oficio lo sabemos muy bien, realmente es difícil construir el puente entre el público no especializado y los conocimientos de vanguardia.  Sí. Lo sabemos muy bien, porque también nos es complicado atravesar las barreras de nuestras propias materias de estudio.  En ello no hay duda y nada por lo que alegar.  Pero otra cosa es, y muy diferente, que los estereotipos del "científico raro", o del genio que se pasea por la ciencia sembrando grandes teorías y adelantos técnicos sigan enraizadas en la sociedad en general.  La imagen de la ciencia como el espacio propicio para anacoretas, para ermitaños o enclaustrados, no solamente es ofensiva para la comunidad científica, sino también puede repercutir negativamente en hechos objetivos.  ¿Cómo incrementará si no la inversión científica un gobierno cualquiera si no existe claridad respecto de la enorme cantidad de recursos humanos y tecnológicos requeridos para la investigación? ¿O es que alguien se atrevería a sugerir que debemos dejar todo en manos de unos pocos colegas que podemos calificar como "genios", y todo está listo? 

Por otro lado, que muchos ignoren  el que gigantes como Goethe, en un alarde de grandeza hayan querido entrar al mundo científico "por la fuerza" e infructuosamente, o que  la famosa novela radio teatralizada "La guerra de los mundos" fue concebida por alguien que recorrió los vericuetos de la microbiología antes de mudarse al teatro y a las letras, o que se desconozca que Bertrand Russell, en el ensayo "La perspectiva científica" (1931), esbozaba ya un año antes de publicarse la novela "El mundo feliz" de Huxley lo que sería la sociedad del futuro, en realidad no es tan grave si consideramos que la imagen del científico, justamente en tanto que imagen, puede recrearse adecuadamente y en pleno acuerdo con la realidad: es decir, como hombres y mujeres tan corrientes como cualquier otro u otra.  Los resultados que podamos esperar en este sentido dependen directamente de cómo orientemos nuestras estrategias de comunicación en lo relativo a proyectar una  imagen menos idealizada del científico. Así, los verdaderos logros alcanzados en el seno de la ciencia no necesariamente deberán pasar por el filtro de la "intelligentsia" del mundo de las humanidades

Pero es en el segundo frente es donde debe actuarse con la mayor celeridad posible porque, debemos reconocerlo, estamos perdiendo pues arriesgamos un jaque mate.  Lo delicado aquí no es el anonimato en que caen los científicos (lo que en todo caso es una consecuencia inherente de toda labor colectiva), ni  tanto el analfabetismo científico como lo que la gente está dispuesta a creer, pues desde un tiempo hasta esta parte, lo verdaderamente grave es que se vienen utilizando de forma irresponsable los conocimientos científicos a favor de dudosas causas con aroma a "Nueva Era".   Si ya hasta los años ochenta había un severo retardo en la vulgarización científica, es fácil comprender la ignorancia generalizada respecto de la explosión de nuevos conocimientos  alcanzados desde la última década del siglo pasado.

 Así, por ejemplo, si "La guerra de los mundos" fue una novela de esparcimiento, en cambio, encontramos hoy en el mercado una serie de obras donde el límite entre el recreo que proporciona la lectura y el proselitismo esotérico no es claro. Además de volver a rehacer las tareas que hemos acometido con mediana efectividad, como por ejemplo explicar que es imposible hallar organismos multicelulares en nuestro Sistema Solar (a parte de nuestra querida tierra, claro está), o que los dinosaurios no convivieron con seres humanos, debemos cargar a nuestro maletín los nuevos  y poco triviales deberes de explicar que la clonación no es equivalente a fotocopia, o que la pureza racial no tiene sentido biológico pero sí político…etc.

  Hay que agregar al escenario cultural occidental, además de los ya peligrosos integrismos religiosos,  ingredientes que mezclados por azar, forman la macabra receta que puede prepararse en la olla del analfabetismo científico.  Si a la creencia fuertemente arraigada de que los avances de punta en ciencia pueden sugerirse, o peor, gestarse a partir de las cavilaciones de algunos "iluminados" no científicos, que jamás hicieron investigación de campo, de laboratorio o teórica, y que tal cantidad de conocimientos pueden transmitirse fielmente en una novela le agregamos una pizca de ingenuidad y unas gotas de credulidad ciega, el plato final será una generación de incautos lectores, el caldo de cultivo propicio para los éxitos de venta de "raelianos", "cientólogos", "troyanos" y de otros esotéricos fanáticos, y desde ahí hasta el extremismo concreto y dispuesto a incendiar el mundo a la orden del "maestro", hay nada más que un paso a dar.

¿Cuál el pronóstico?  Por ahora perdemos la ventaja, pero si notamos que las universidades disminuyen la cantidad relativa de estudiantes de ciencias, que muchos gobiernos no se comprometen con el financiamiento de la investigación, y que paulatinamente las pseudociencias literalmente toman el lugar de las ciencias en las propias universidades (como ya ocurre respecto de ciertas cátedras de "medicina oriental" en España), podemos suponer que lo que vendrá de aquí a una década será verdaderamente delicado. 
¿Cuál la solución? Por ahora podemos redoblar nuestros esfuerzos por difundir una ciencia más llana, más cercana a la gente, pero igualmente fiel y rigurosa como es toda ciencia.  Además, seguramente será prioritario antes que difundir masivamente cuáles son las bases de la "teoría de las supercuerdas" o las bases de "la evolución neutral", simplemente consolidar ciertos conocimientos de base, en sí claves para entender temas conceptualmente más complejos. Si esto se logra, como por efecto dominó, indirectamente nos fortalecemos contra la insolente confusión entre ciencia y pseudociencia, porque así habremos disminuido, o al menos detenido, el creciente analfabetismo científico, y en consecuencia cabría esperar que menos personas "se pasen al otro bando", universidades con más estudiantes en ciencias, más y mejor divulgación, más estudiantes de ciencias… etc., y entonces, quizás podamos ganar.  Por ahora, vayamos despacio y contentémonos primero con empatar la partida: renovemos el útil  "silabario" científico y que todo quede claro desde los cimientos.

2.- CARTA A MERCEDES MILA
José María Riol Cimas

Dª. Mercedes Milá
Programa “El tranvía de Olga Viza”
RNE-Radio 1

Señora Milá:

El pasado martes, 10 de enero de 2006, tuve la oportunidad de escuchar el final de su espacio en el programa “El tranvía de Olga Viza”, cuando anunció el contenido de un próximo programa diciendo que trataría sobre “homeopatía para temas de celos” (sic).

Le escribo estas líneas para manifestarle mi sorpresa por el hecho de que una periodista reconocida como usted dedique unos minutos a hablar sobre una práctica como la homeopatía, y más si eso se hace desde un medio de comunicación de titularidad pública. En realidad sería sorprendente, incluso, que dedicara un solo minuto a tratar sobre ese tema, como no fuera para desenmascarar una práctica que carece de cualquier base científica, y que no tiene más efecto terapéutico que una visita, por ejemplo, al santuario de la Virgen de Lourdes, es decir, ninguno.

Como el tiempo es un bien muy escaso y no quiero que lo pierda (ni tampoco perderlo yo), y para evitar repetir argumentos, le ruego que lea la carta que copio más abajo, dirigida el pasado mes de octubre a la Consejería de Sanidad del Gobierno de Canarias, Presidente del Gobierno de Canarias, Presidente del Parlamento de Canarias, etc.

En dicha carta un grupo de 70 personas solicitábamos la suspensión de unos cursos sobre homeopatía que dicha Consejería había convocado, y que debían comenzar en octubre. No sabemos si como consecuencia de la difusión regional y nacional que tuvo dicha carta, o como consecuencia de un ataque de lucidez sufrido por algunos de nuestros gobernantes, dichos cursos fueron aplazados, y estamos seguros de que, si impera la cordura en la Consejería de Sanidad del Gobierno de Canarias, serán definitivamente suspendidos.

También le envío un archivo pdf con el suplemento de Ciencia y Cultura del periódico La Opinión de Tenerife del pasado 15 de octubre, donde se publicó a doble página (pp. 9 y 10) el contenido de la carta y la filiación de los 70 firmantes.

 Atentamente,

3.- CARTA A EL PAÍS, A CUENTA DE LA HOMEOPATÍA
José María Soler Insa

Apreciados señores:

Desde hace unos años me he interesado por  averiguar la posible eficacia de las medicinas "alternativas". Como médico siempre he creido que las recomendaciones terapéuticas que se hicieran a un paciente deben estar respaldadas por el máximo rigor científico, lo contrario me parece una trasgresión del código deontológico. Así pues he buscado entre aquellos organismos de reconocido prestigio internacional y que preconizan la medicina basada en la evidencia (¿en que otra cosa podría basarse la medicina?), me refiero a The Cochrane Library, The Bandolier, The Lancet, el U.S. National Center for Complementary and Alternative Medicine, algunos libros de texto como el Oxford Textbook of Medecine, Principios de farmacologia clínica de Magi Ferrer Albaladejo (recomendado a los estudiantes de Medicina de la Universidad Autónoma de Barcelona), entre los más remarcables, y en ningun momento encuentro que hayan evidencias que avalen la homeopatia como un tratamiento superior al placebo. Incluso desde el punto de vista científico más elemental sus bases se contradicen con los principios básicos de química , me estoy refiriendo al número de Avogadro y las diluciones homeopáticas.

Mi preocupación proviene de que, a menudo, en la consulta del hospital público en el que trabajo, los paciantes que atiendo me piden opinión sobre si deben ó  no seguir un determinado tratamiento homeopático. Después de mi exhaustiva búsqueda debería decirles que no confien en esos remedios ficticios, pero he aqui mi dilema,si hago esto ¿no estaré descalificando a un colega? ¿y a la organización colegial que les da respaldo?.

Se produce, por tanto una contradicción que agradeceria que me ayudasen a resolver, porque no estoy seguro de tener que llegar tan lejos por ayudar a mis pacientes(¿o deberia decir nuestros pacientes?).

4.- SOBRE LA OBRA Y SÓLO LA OBRA DE ANDREAS FABER-KAISER
Julio Arrieta

El anterior número del EED se abría con un artículo titulado 'Lo cortés no quita lo valiente' que bien podía haber sido encabezado como 'Defensa sentimental de Andreas Faber-Kaiser'. Su autor, Juan Antonio Paredes, afirma que la figura del fallecido periodista catalán no ha sido tratada con justicia y que ofrecía facetas de mucho más peso que su obra periodística y literaria, claramente pseudocientífica. Según Paredes, Faber-Kaiser ha sido juzgado como un mero "fabricante de paradojas" y sus jueces han dejado de lado sus aportaciones  positivas, entre ellas su valía como divulgador en la radio, su valor como valiente luchador "contra el poder establecido" y, sobre todo, su calidad humana.

Es cierto que la literatura escéptica parece ofrecer imágenes 'planas' de los 'misteriólogos' cuyo discurso refuta. Cuando un racionalista se toma el tiempo y las molestias de desmontar las ocurrencias de Däniken -por poner un ejemplo- puede ser interpretado como que detesta a Däniken de la cabeza a los pies y considera que todo lo relacionado con él, sobre todo él mismo, es deleznable. De hecho, no es raro oír o leer en Internet acusaciones de inquina dirigidas a cualquier escéptico más o menos activo -"¿por qué odiais a Iker Jiménez?", "os metéis con Benítez porque le tenéis manía", etc. etc.-. Sin embargo, apostaría una buena cena a que los arqueólogos que perdieron su tiempo desmontando los disparates divulgadas por el hostelero suizo no tendrían ningún problema en admitir que Däniken es un estupendo padre de familia y que probablemente sepa llevar muy bien un hotel.

Del mismo modo, los escépticos españoles sabemos que muchos de los 'misteriólogos' a los que nos enfrentamos son personas encantadoras con las que podemos estar de acuerdo en todo tipo de cuestiones fuera del campo puramente 'enigmático'. En este sentido, Paredes comenta sobre Faber-Kaiser que  "fue un tipo más que estupendo" y que "todo aquél que le conoció personalmente quedó maravillado por su talante humano". No me cabe la menor duda. Pero esa no es la cuestión. Por lo menos, no para los escépticos. A mí me consta que Fernando Jiménez del Oso era una gran persona. Igual que Antonio Ribera. Pero lo que me interesa es su obra, lo que han entregado a la sociedad, su aportación  pública. Y como escéptico la he de poner en cuestión, dejando a un lado lo simpático o fascinante que me pueda parece su autor. No cuestiono de ningún modo que Faber-Kaiser fuera una gran persona, pero afirmo que eso no debe tenerse en cuenta a la  hora de estudiar su trabajo.

Andreas Faber-Kaiser, licenciado en Filosofía y Letras, recibió el Premio Nacional de Astronáutica Julio Marial en 1972 y escribió unos cuantos buenos artículos de divulgación sobre exploración espacial. Pero también -y sobre todo, porque fueron sus aportaciones de más peso- publicó 'Sacerdotes y cosmonautas', en la línea de Charroux y Däniken, 'Jesús vivió y murió en Cachemira' y 'Las nubes del engaño', en el que viene a decir que la Humanidad es una especie de teleñeco manejado por civilizaciones extraterrestres que siguen un plan cósmico superior. Además dirigió 'Mundo Desconocido', revista de divulgación pseudocientífica en cuyos editoriales, escritos por él, se podían leer perlas como ésta referida a los astronautas de la Antigüedad: "Si el educador explicara la historia en su totalidad, sin omisiones ni retoques, sus alumnos asimilarían con naturalidad que los fenómenos que evidencian la actuación de una inteligencia distinta a la nuestra, forman parte integrante y continuada de la historia de la humanidad" (nº 60 junio de 1980). En efecto, Faber-Kaiser defendía la enseñanza del 'dänikenismo' en las escuelas.

El número citado incluye un artículo espiritista titulado 'Cómo dialogar con los invisibles'. En otros números se habla de la Tierra Hueca, de la existencia de un abominable hombre de los bosques vascos, del inefable cronovisor, la maldición de Ochate tan querida por Iker Jiménez y de los inevitables extraterrestres-construye-pirámides . Todo este bagaje fue trasladado por Faber-Kaiser a la radio en el programa 'Sintonía Alfa'. En su artículo, Paredes parece defender las virtudes de este espacio, pero después de repasar su texto no encuentro aspectos positivos que vayan más allá de que era menos aburrido que 'Milenio 3' o 'La rosa de los vientos' y de que Faber-Kaiser tenía una voz atractiva. ¿Pero qué pasa con los contenidos? Paredes subraya que Faber-Kaiser "no tuvo reparos en enfrentarse al poder establecido, fuera éste el que fuese, para denunciar hechos que atentaban gravemente contra la dignidad humana". Lamentablemente, no nos explica qué denuncias fueron esas.

Pero sí señala que "le han atribuido el calificativo de "fabricante de paradojas", alguien agradeció que a finales de los 80 cambiase con éxito la máquina de escribir por el micrófono y le atribuyen carencia "del mínimo espíritu crítico", y que se le ha descrito como "[...] autor de dos libros que son meras recopilaciones de documentación de la Agencia Central de Inteligencia (CIA)" -todos estos comentarios extraídos de LAR nº 32-.  Posiblemente los que así opinen tengan sus razones". De hecho, las tenemos. Por si alguien se lo está preguntando, el texto citado por Paredes pertenece a Luis Alfonso Gámez, con el que no estoy de acuerdo en el concepto de "fabricante de paradojas", porque como casi todos los autores de su estilo y generación, Faber-Kaiser no fabricó paradoja alguna y se limitó a reciclar las de conocidos  esoteristas, sobre todo franceses de la generación 'Planete'. Si repasamos 'Las nubes del engaño', por ejemplo, nos encontraremos con el consabido 'grandes éxitos' de los misterios de la Antigüedad: los dogones, el mapa
de Piri Reis, la nave de Ezequiel versión Blumrich, las figurillas Dogu y todo el viejo catálogo, reproducido, es innegable, sin el más mínimo espíritu crítico. Tampoco se puede negar que publicó esas recopilaciones de informes ovni de la CIA. Tengo junto al portátil uno de ellos, 'Informes de avistamientos', y puedo demostrarle a quien quiera que no es más que una serie de traducciones de documentos.

Otro de los puntos positivos que parece encontrar Paredes en la obra de Faber-Kaiser es su faceta de provocador de cara a la Iglesia Católica. Cita dos ejemplos sorprendentes: la entrevista a una vidente a mediados de los 90 y la publicación de 'Jesús vivió y murió en Cachemira'. Si dejamos a un lado el dudoso valor que tenga el hecho de la provocación -yo no le encuentro ninguno - no veo valentía alguna en estas dos actuaciones. Entrevistar a una vidente a mediados de los 90 no representa rupturismo alguno se mire por donde se mire. En cuanto al libro sobre Jesús, escribe Paredes que "Había que ser muy valiente para publicar, en plena Transición española -más que transición resultó una adaptación del tardofranquismo a la incipiente democracia-, una obra titulada Jesús vivió y murió en Cachemira (1976)". Sin embargo, no creo que hubiera que ser muy valiente. Había que tener un editor, y en esa época precisamente había varios muy interesados en el esoterismo, siguiendo la estela del éxito de 'El retorno de los brujos'. 'Jesús vivió y murió en Cachemira' apareció precisamente en el momento en que este tipo de literatura vivía un 'boom' en España. Además de recoger viejas historias conocidas que se remontan a la publicación de 'La vie incconue de Jesús-Christ en Inde et au Tibet' de Notovitch en 1894, forma parte de una corriente típica de aquellos años en la que destacaría Benítez con 'El Enviado'. Dos años después del libro de Faber-Kaiser y en plena transición, Fernando Sánchez-Dragó ganaba el Premio Nacional de Literatura con una obra, 'Gárgoris y Habidis', que entre otras muchísimas cosas explica que Jesús es un arquetipo solar, o mejor, uno de los muchos avatares de una deidad solar que ha recibido nombres como Osiris o Hércules. Publicar 'Jesús vivió y murió en Cachemira' a mediados de los 70 no era valentía, era seguir una corriente de la época.

Pero eso es lo de menos, aunque editar ese libro hubiera supuesto demostrar unas dosis de coraje dignas del Capitán Trueno, eso no le daría mayor valor intrínseco a la obra que el que tiene. Y no es muhco. El libro no se sostiene y sus postulados han sido refutados en varias ocasiones. ¿Qué valor tienen hoy día las obras de Andreas Faber-Kaiser? Más allá de su interés documental y de su utilidad como fuente para estudiar las pseudociencias de una época, me temo que muy poco.

5.- CONTENIDOS DE EL BIMESTRARP Nº 1
Redacción del BimestrARP

Editorial

1-NoticiARPio

2-A la palestrARP

3-El Fogón: Se hace, se cuece, se cocinARP...

4-Kit de herramientARP

5-test ARPío

EDITORIAL

Llega el año nuevo y con él nuevos propósitos, que en una
asociación como esta siempre son muchos y buenos. Esperemos que el
gran pitufo nos dé las fuerzas, tiempo y salud necesarios para
llevarlas a cabo y disfrutarlas.

Os invitamos a este número del BimestrARP, donde podéis ver las
últimas noticias, proyectos, y actualidad de ARP-SAPC. Buscamos con
ello también conocer la labor de nuestros socios. Y también sus
inquietudes. Esta vez hemos escogido a Elisenda Font para nuestro
maligno test.

Recordamos también a los socios que se olvidaron de regalarnos la
cesta de navidad, que aún están a tiempo de contactar con nosotros,
así como aquellos que quieran colaborar de algún modo, a las
direcciones jorgejfrias@gmail.com, o einsten@teleline.es

6.- CONVOCATORIA DE ASAMBLEA GENERAL ORDINARIA DE SOCIOS - 2006
ARP-SAPC

Por la presente, y en cumplimiento de lo estipulado en el artículo 8 de nuestros estatutos, se convoca a todos los socios de ARP-SOCIEDAD PARA EL AVANCE DEL PENSAMIENTO CRÍTICO a la Asamblea General Ordinaria correspondiente al ejercicio del año 2005, que tendrá lugar en Madrid, el próximo sábado 18 de febrero de 2006, a las 16,45 horas, en el Salón Dorna del Hostal Persal, Plaza del Ángel 12, 28012 Madrid ( http://www.hostalpersal.com/index.spanish.html).

La asamblea tendrá el siguiente ORDEN DEL DÍA:

1) Lectura y aprobación, si procede, del acta de la asamblea general ordinaria de 22 de enero de 2005
2) Aprobación, si procede, del informe de gestión anual que presentará la Junta Directiva, junto con el balance de ingresos y gastos del ejercicio económico anterior y el presupuesto del ejercicio en curso.
3) Ratificación de las altas de nuevos socios aprobadas provisionalmente por la Junta Directiva
4) Votación de los Premios Mario Bohoslavsky y Lupa Escéptica
5) Elección de las vacantes del Consejo Asesor
6) Discusión y aprobación de las líneas de actuación futura de la asociación, con establecimiento de prioridades
7) Ruegos y preguntas

La delegación del voto para ser representados en la Asamblea General ordinaria o extraordinaria se hará por cualquier medio escrito, pudiéndose confiar la representación a cualquiera de los socios con derecho a voto y que asistan a la Asamblea General de Socios.

Se recuerda que, en virtud del artículo 8.2 de los Estatutos, la Asamblea estará compuesta exclusivamente por “todos aquellos socios presentes o representados que estén al corriente de sus obligaciones económicas con la sociedad”.

Los socios que deseen recibir previamente por correo postal una copia del acta que se presenta a aprobación en el punto 1 del Orden del Día de la Asamblea General Ordinaria pueden solicitarla a las direcciones postal o electrónica de la Asociación.

Esperando poder contar con vuestra asistencia, recibid un cordial saludo de

Félix Ares
Presidente de ARP-SAPC
San Sebastián, 17 de enero de 2005

Fdo. P.O. Javier Armentia, Dtor. Ejecutivo

=== DOSSIER DE PRENSA =============================================

A. EN LA PRENSA:

1.- LAS REVISTAS CIENTÍFICAS REEXAMINAN SUS CONTROLES TRAS EL "CASO HWANG"

(Noticia publicada originalmente en el diario El País)

El hecho de que las clonaciones de Hwang Woo-suk -un fraude de antología- se presentaran en la prestigiosa revista Science plantea una cuestión inevitable: ¿a qué se debe el prestigio de Science? "Ni la revisión por pares más minuciosa, que es la que practicamos con el borrador de Hwang, puede detectar un fraude tan hábil montado por un científico experto en el campo", dice a EL PAÍS el director de Science, Donald Kennedy.

La "revisión por pares" (peer review) a la que se refiere Kennedy es el procedimiento que sigue cualquier revista científica de calidad. Quiere decir que el director envía el borrador a dos o tres científicos expertos en esa materia (los revisores o referees) para que lo lean y le digan si debe o no publicarlo, o si los autores tienen que aportar experimentos adicionales para que sus conclusiones se sostengan, o si deben mencionar interpretaciones alternativas. Se trata de un análisis a veces técnico, a veces conceptual, incluso opinativo, pero que difícilmente puede descubrir una falsificación, sobre todo si no la está buscando.

Hay excepciones. Una trampa frecuente consiste en presentar la misma foto dos veces, para simular que dos experimentos distintos dan el mismo resultado. Un revisor atento puede detectar el truco, porque el fondo es igual en las dos fotos, cuando no debería serlo.

Ésta es precisamente una de las trampas que usó Hwang cuando los revisores le pidieron pruebas de que el ADN de las células madre clonadas a partir de pacientes casaba con el ADN de los pacientes. Como Hwang no tenía esos clones, clonó las fotos. Y colaron. Conclusión: la revisión por pares no puede detectar un fraude hábil, y ni siquiera suele detectar uno torpe. Esto puede suponer dos riesgos. El primero, que Hwang podría haber utilizado el prestigio de Science para patentar una técnica que no tenía.

"No lo creo", responde el científico Carlos Simón, del Centro de Investigación Príncipe Felipe de Valencia, que el día 21 anuló los proyectos de colaboración previstos con Hwang. "De hecho, la solicitud de patente debe presentarse antes de publicar el trabajo en una revista científica, y ni sé si Hwang llegó a patentar esa técnica".

En EE UU, sin embargo, la patente se puede solicitar hasta 12 meses después de publicado el trabajo. ¿Utilizó Hwang a Science para patentar allí su técnica? Donald Kennedy lo niega rotundamente: "No ha habido que yo sepa ningún intento de patentar el trabajo de Hwang, ni en EE UU ni en ninguna otra parte".

El segundo riesgo es la estafa. ¿Podría haberse aprovechado Hwang de Science para vender sus falsas células clónicas? El artículo salió en mayo, y Hwang montó en octubre un Centro Mundial de Células Madre que iba a dedicarse a clonar embriones a partir de pacientes, extraerles células madre y distribuirlas a cambio de una tarifa.

El desenmascaramiento de Hwang ha impedido saber qué clase de células hubiera distribuido a cambio de qué tarifa, ni cuánto tiempo hubieran tardado en detenerle por estafa.

Todo esto se refiere al artículo publicado por Science en junio de 2005 (avanzado on line en mayo). Pese a que su retracción formal requiere la firma de los 25 autores, Kennedy lo va a retirar con o sin firmas. Las sospechas se centran ahora en el anterior trabajo de Hwang, publicado también por Science, en febrero de 2004: la primera clonación de un embrión humano, y la primera generación de una línea de células madre a partir de él. ¿Ha usado alguien esas células? ¿Las llegó a patentar Hwang?

"No sé de nadie que haya usado esas células", reconoce Kennedy. "Tampoco conozco ningún intento de patentarlas, si es que ha habido alguno". Casi dos años después de publicarse aquel Science, las primeras células clonadas parecen haberse evaporado.

URL: http://www.elpais.es/articulo/elpporsoc/20051231elpepisoc_8/Tes

2.- EL AÑO DE LA EVOLUCIÓN
Javier Armentia Fructuoso

(Artículo publicado originalmente en el diario El Correo, el 4 de enero de 2006)

Se acaba de cerrar el Año Mundial de la Física, que conmemoraba el primer centenario de la teoría especial de la relatividad de Einstein, así como otros descubrimientos que este científico, el hombre del siglo XX, desarrolló de modo genial en 1905. Y cada fin de año, una de las publicaciones científicas de mayor impacto mediático, Science, publicada por la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia, resumía en su último número los aspectos más destacados de todo 2005. Para el consejo editorial de esta revista, a pesar de la celebración, el tema más relevante ha sido la evolución. “Evolución en Acción” ha sido el titular que ha recorrido el mundo de la prensa científica.

¿Por qué este año y no cualquier otro? Es cierto es que desde la publicación de “El origen de las especies” de Charles Darwin en 1859, la teoría evolutiva ha sido una de las construcciones de la ciencia humana que más ha cambiado nuestra forma de ver el mundo y, ahora también, de transformarlo. En el mes de septiembre se publicaba la secuenciación completa del genoma del chimpancé, nuestro pariente más cercano. Una pequeña diferencia genética entre nuestras dos especies que es un recordatorio de cómo la biología puede analizar a fondo las cuestiones que se plantea: la diferencia podemos medirla en el 1% de las bases de nucleótidos del ADN, en que en promedio las proteínas humanas y las del chimpancé tienen menos de dos aminoácidos diferentes, o en que en conjunto, contando todo el material que compone nuestro genoma, la diferencia no pasa del 4%, aunque las líneas evolutivas de ambas especies se separaron hace 40 millones de años.

Si el chimpancé (o por extensión “el mono”) y el hombre marcaron los primeros debates que generó la teoría de Darwin en la Inglaterra victoriana, entre quienes defendían la nueva teoría biológica y quienes se aferraban al dogma de la creación bíblica, no es exagerado pensar que el reconocimiento de la importancia de este hallazgo en 2005 es también un recordatorio de que, principalmente en EEUU, el debate sigue vivo siglo y medio después. Las instituciones educativas de diferentes estados han ido mostrándose reacios a aceptar la enseñanza de la evolución en las escuelas, imponiendo la enseñanza, en las clases de ciencias, de los relatos creacionistas con idéntica extensión y énfasis. Semejante barbaridad, confundir la religión con la ciencia y, sobre todo, considerar que la evolución es una “teoría” sin demostración, es uno de los campos de batalla donde los científicos han estado más beligerantes. Y a pesar de que en Kansas seguirá vigente la enseñanza de la creación, hace dos semanas un juez prohibía la enseñanza de la versión moderna del creacionismo bíblico, el llamado “diseño inteligente” en Pensilvania. Como informaba en este diario Luis Alfonso Gámez: “supone una victoria clara de la ciencia frente a una versión integrista del origen y le evolución de la vida que tiene en George W. Bush uno de sus principales valedores”.

Pájaros y peces
Como decía el biólogo ruso Teodosius Dobzhansky, uno de los principales expertos en evolución: “nada tiene sentido en biología excepto a la luz de la evolución”. Entre los avances del 2005, la revista Science ha destacado también otros trabajos que sólo tienen sentido desde la biología científica. Por ejemplo, un análisis de cómo se produce la especiación, o más concretamente la diferenciación de especies que incluso pueden compartir el mismo espacio geográfico, aunque llega un momento en que no se produce entre las dos poblaciones una reproducción cruzada. Un estudio sobre la curruca capirotada, un pájaro migratorio, ha permitido comprobar que este mecanismo funciona de forma efectiva: aunque en la época de reproducción diferentes poblaciones de este pájaro comparten la misma región, selectivamente se aparean con aquellas que comparten la región meridional a la que emigran. Esta conducta ha ido permitiendo una diferenciación entre las poblaciones: evolución en acción.

Otro de los estudios analiza cómo varias especies de peces espinosos han sufrido un rápido cambio evolutivo al intentar adaptarse al medio fluvial desde ecosistemas marinos. La armadura ósea que era tan util para proteger a estos pequeños peces de los depredadores marinos iba desapareciendo rápidamente. Curiosamente, cada vez que el cambio de medio marino a fluvial se daba, la especie resultante evolucionaba de esta manera, dándose así varias oleadas de cambios morfológicos que generan especies diferentes. La evolución puede así predecir esos cambios, y su rapidez, como acción de antiguos genes presentes en las especies marinas de estos peces espinosos.

Evolución y genes
Pero la evolución no se ha ceñido en 2005 sólo al estudio de otras especies, sino también a la nuestra. Destaca este año que ha terminado la hazaña en la investigación genética que ha permitido desenterrar (casi en sentido estricto) el genoma del virus que causó la gripe de 1917. Un proyecto de varios años, que involucró desenterrar cadáveres que permanecían helados en Alaska desde comienzos del XX, permitió a los investigadores obtener la información completa de un virus que causó la epidemia de la llamada gripe española, y que mató a decenas de millones de personas (llegando a ser una de las causas probables del fin de la I Guerra Mundial). Igualmente, un esfuerzo internacional de análisis genético se ha producido ante uno de los temas que más alarma social ha generado este año, el de la gripe aviar y la posibilidad de que se llegue a instalar finalmente en nuestra especie. O la forma en que se ha analizado el componente genético de varias enfermedades humanas, como la obesidad, el síndrome de Tourette o la dislexia. Las bases de datos genéticas sobre nuestra especie ha ido avanzando, con el análisis de los mapas de haplotipos del genoma humano, aunque todavía se está lejos de disponer de mecanismos que permitan a los médicos diagnosticar la propensión a algunas enfermedades. Sin duda, en el futuro algo así será conseguible.

Evolución en acción, por lo tanto. A pesar de los ataques de quienes siguen creyendo que la audacia y la curiosidad humanas al interpretar la vida usando las herramientas de la ciencia es el mayor pecado de todos, los avances de 2005 no se pueden entender si no es bajo esa poderosa herramienta. Y seguimos en ello.

Luces y Sombras
Otros grandes descubrimientos se han producido en 2005 en otras áreas, como la llegada de la sonda europea Huygens a Titán, la mayor luna de Saturno, permitiendo por vez primera explorar la atmósfera y la superficie de ese mundo con detalle. Igualmente, el análisis de los testigos de hielo antártico han permitido en 2005 obtener un registro continuo de la historia climática de nuestro planeta en los últimos 650.000 años, confirmando que la tasa de dióxido de carbono presente en la atmósfera actualmente (de 380 partes por millón) constituye el valor más alto nunca observado, y permitiendo así una correlación que confirma los avisos de los organismos internacionales que estudian el cambio climático acerca del efecto de las emisiones humanas de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, la noticia que a finales de año se ha confirmado sobre la mala conducta científica y fraude del Dr. Hwang Woo-suk, surcoreano, y uno de los pioneros del campo de la clonación, se ha convertido también, por su relevancia, en una de las notas llamativas (por lo negativo) del 2005. Como ha confirmado la Universidad de Seúl, Hwang manipuló su investigación para hacer creer que disponía de líneas de células madre clonadas a partir de pacientes específicos. Los resultados, que habían sido publicados, precisamente en Science, estaban manipulados completamente. Casi nada de los grandes avances que el “Centro Mundial de Células Madre de Seúl” queda en pie. Como consuelo, las líneas de investigación que existen en todo el mundo permiten mantener las esperanzas de este tipo de estudios, así como de la relevancia que tendrán en el futuro de la medicina. Queda, también, la constatación de que en ciencia los fraudes acaban destapándose y reconociéndose, algo que en muy pocas actividades humanas llega a conseguirse.

Enlaces
La noticia de Science. Enlaces a los artículos, también en la web de Science.
Muy recomendable el comentario en Evolucionarios.
Artículos anteriores de esta bitácora sobre "lo mejor del año en Science": "Agua En Marte Y Más (2004)", "2003 - Un Año De Ciencia", y "Lo Pequeño Tiene Grandes Efectos (2002)".

URL: http://javarm.blogalia.com/historias/36259

3.- LA CREENCIA EN LAS ABDUCCIONES ES UN SUBPRODUCTO DEL INTENTO DE EXPLICAR COSAS EXTRAÑAS QUE NOS PASAN
Luis Alfonso Gámez

(Artículo publicado originalmente en el diario El Correo)

Imagine que una mañana se despierta y, cuando va a levantarse de la cama, no puede moverse. De repente, en el umbral de la puerta, aparece recortada una figura humana. Intenta decir algo; pero tampoco puede articular palabra. El hombre se aproxima a su cama, lentamente. Usted oye sus pasos y, según se acerca, distingue un cuchillo en una de sus manos. Se angustia. Su compañero de habitación duerme profundamente, ajeno a todo. El individuo llega hasta su lado y levanta el cuchillo, como si fuera a apuñalarle. Sigue sin poder moverse; ni gritar. El cuchillo se precipita hacia su pecho y, cuando siente su punzada, el visitante se esfuma. De su boca sale un gemido y por fin puede moverse, está empapado en sudor; aunque hasta ese momento no se ha dado cuenta. Todo ha sido producto de su imaginación.

Una cuarta parte de la población sufre en su vida un episodio de parálisis del sueño, si bien uno tan completo como el descrito -con alucinación visual, sonora y táctil- sólo lo experimentan cinco de cada cien personas. Lo aterrador de la vivencia lleva a muchos afectados a buscar una explicación y entonces, en algunos casos, irrumpen los alienígenas. «La creencia en las abducciones es un subproducto de nuestro intento de explicar cosas extrañas que nos pasan. Dado que la mayoría quiere entender sus sensaciones, que muy pocos pensamos como científicos en nuestra vida diaria y que el secuestro extraterrestre es un argumento culturalmente disponible, a menudo me pregunto por qué no hay más gente que crea haber sido abducida», dice Susan Clancy, psicóloga de la Universidad de Harvard. Una de esas «cosas extrañas» es la parálisis del sueño, que se da al dormirse o al despertarse y se caracteriza por alucinaciones muy realistas.

Las pruebas sobre los secuestros extraterrestres están, a juicio de esta investigadora, en el cerebro de las víctimas. No en forma de implantes puestos ahí por seres de otros mundos; sino como tendencias y recuerdos que pueden servir para desentrañar la verdad sobre las abducciones. Clancy empezó a estudiar el fenómeno hace seis años. Quería saber qué lleva a gente normal y corriente -el abducido chalado es minoritario, un estereotipo que tiene poco que ver con la realidad- a pensar que ha vivido experiencias extraordinarias con alienígenas. Para ello, ha hablado con cientos de creyentes en platillos volantes, desde los que dicen tener bebés con ADN humano y extraterrestre hasta quienes sólo han visto luces en el cielo. «La única forma de entender por qué la gente cree cosas extraordinarias es 'preguntándoselo'», afirma en 'Abducted. How people come to believe they were kidnapped by aliens' (Abducidos. Cómo llega la gente a creer que ha sido secuestrada por alienígenas), un libro que acaba de publicar Harvard University Press.

La hipnosis y la verdad

La abducción típica consiste en que una persona, después de ver un objeto en el cielo, es trasladada al interior de una nave extraterrestre. Los alienígenas son seres de piel verde o gris, enclenques, con una cabeza de gran tamaño, ojos almendrados de color negro, sin nariz y con una pequeña boca. Paralizada sobre una camilla, la víctima es sometida a un reconocimiento médico que puede incluir la introducción de instrumentos por el ombligo, la nariz, la boca y el ano; y en otras ocasiones puede ser obligada a mantener relaciones sexuales con uno de los visitantes. Cuando la liberan, no recuerda nada, aunque tiene la sensación de haber vivido una experiencia extraña que, por lo general, aflorará después de someterse a hipnosis.

Clancy sostiene que los recuerdos de los relatos de secuestros extraterrestres son «el resultado de una mezcla de predisposición a la fantasía, distorsión de la memoria, tradiciones culturales, alucinaciones durante el sueño y analfabetismo científico, alimentada e instigada por las insinuaciones y el refuerzo de la hipnoterapia». Por lo general, los abducidos a los que ha estudiado -unos cincuenta- sólo se diferencian del resto de la gente en que son más propensos a la fantasía, condición en la que encaja el 4% de la población. En España, más de 1,7 millones de personas. «Muy pocos de ellos creen que han sido abducidos -indica la autora respecto a sus compatriotas más fantasiosos-. Pero es probable que crean en otras cosas raras como los fantasmas, las vidas pasadas, las personalidades múltiples».

Cuando una de esas personas se enfrenta a un episodio de parálisis del sueño, la búsqueda de explicación le puede llevar a creer que ha sido secuestrada por extraterrestres. Para ello, se necesita de un sistema de creencias que predisponga al sujeto a interpretar lo ocurrido dentro del marco de los encuentros con seres de otros mundos. Desde hace décadas, vivimos en Occidente culturalmente rodeados de alienígenas. Hasta quien no ha tenido nunca el menor interés por el tema, se ha expuesto a un relato de abducción. Clancy pidió una vez a sus estudiantes nicaragüenses, licenciados universitarios, que retrataran un extraterrestre. «Dibujaron un esquelético gris macrocéfalo con grandes ojos y me dijeron lo que esos alienígenas hacían: te secuestran para experimentar contigo y 'hacer que tengas bebés'».

Hay personas que, en el proceso de búsqueda de una explicación para su parálisis del sueño, 'recuerdan' por su cuenta una abducción; pero la mayoría lo hace después de sesiones de hipnosis. «Las investigaciones hechas durante cuatro décadas han demostrado que la hipnosis es una mala vía para refrescar la memoria. No sólo generalmente no ayuda a recuperar recuerdos de hechos reales, sino que también te hace susceptible a crear falsas memorias, memorias de cosas que no han ocurrido, cosas que te han sugerido o que simplemente te has imaginado». Sugieren los falsos recuerdos los hipnólogos con sus preguntas y comentarios, que dan origen a historias de abducción, de participación en rituales satánicos, de abusos sexuales... Todo depende del interés del hipnólogo y de la predisposición del sujeto.

Clancy fue en una ocasión hipnotizada por un novato y, a pesar de no ser propensa a fantasear, se inventó un episodio de su infancia que luego comprobó que nunca había pasado. A la psicóloga Elizabeth Loftus, famosa por sus estudios sobre la falsa memoria, un familiar le recordó un día cómo con 14 años había encontrado a su madre ahogada en la piscina de casa. La investigadora pasó tres días horribles, recreando la tragedia. Y se acordó de muchos detalles hasta que un hermano le dijo que la historia no había ocurrido así, que ella no había descubierto el cuerpo de su madre en el agua.

Para los cientos de personas que han 'recuperado' mediante hipnosis la vivencia de un secuestro alienígena, los hechos sucedieron. No importa que nunca hayan estado dentro de un platillo volante ni puedan aportar prueba alguna. Se lo dice su cerebro. Cuando recuerdan la experiencia, sus reacciones fisiológicas son similares a las de los veteranos de guerra y las víctimas de raptos, según han constatado en el laboratorio Susan Clancy y Richard McNally, psicólogo de la Universidad de Harvard. ¿Cómo puede convencerse a alguien de que algo no ha sucedido si lo recuerda de una forma tan traumática?

URL: http://www.elcorreodigital.com/vizcaya/pg060108/prensa/noticias/Sociedad/200601/08/VIZ-SOC-049.html

4.- LA ESCRITURA MAYA SE DESARROLLÓ DE MANERA PARALELA A LA DE LAS DEMÁS CIVILIZACIONES DE MESOAMÉRICA

(Noticia publicada originalmente en el diario El Mundo del Siglo XXI)

EFE

WASHIGTON.- Jeroglíficos descubiertos en Guatemala revelan que la escritura maya se desarrolló de manera paralela a la de las demás civilizaciones de Mesoamérica, según un estudio publicado por la revista Science.

William Saturno, antropólogo de la Universidad de New Hampshire, indicó que esos jeroglíficos datan del período preclásico de la civilización maya, es decir, entre los años 400 y 200 a.C.

Estas escrituras fueron descubiertas en abril del año pasado por Carlos Beltrán, un estudiante de antropología de la Escuela de Historia de la Universidad de San Carlos (Guatemala), en las ruinas del templo maya de San Bartolo, en el norte del Departamento de El Petén.

Se trata de una columna de diez jeroglíficos pintados en forma vertical con líneas de trazos negros, que son paralelos a los de escrituras de otras culturas como la olmeca y la de Oaxaca, señaló Saturno.

"Esos jeroglíficos son importantes porque esta es la primera vez que se ha fechado un texto de este tipo y se ha determinado que los mayas tenían un sistema desarrollado paralelo al de otras civilizaciones", indicó.

Hasta ahora se había pensado que las primeras escrituras en la región habían surgido de los olmecas alrededor del 300 a.C.

Estas escrituras mayas implican que tenían un sistema desarrollado siglos antes de lo que se creía y aproximadamente al mismo tiempo que el de las escrituras preclásicas y las del istmo de Tehuantepec, manifestó Saturno.

URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2006/01/05/ciencia/1136484453.html

5.- SIN CIENCIA NO HAY CULTURA
Inés Rodríguez Hidalgo y José María Riol Cimas

(Artículo publicado originalmente en el nº 27 de la revista RULL)

¿Para qué sirve la ciencia? ¿Es sólo un instrumento que nos permite vivir mejor cada día? ¿Por qué la sociedad vive de espaldas a ella? ¿Por qué se mantiene viva la ficticia separación entre ciencias y letras como si fueran los polos opuestos de la cultura? ¿Por qué muchas personas que se consideran cultas se enorgullecen de no saber ni una palabra de ciencia? ¿Acaso no es la ciencia un pilar fundamental de la cultura? ¿Cómo podemos conseguir elevar la educación científica de los ciudadanos? ¿No es más democrática, y por lo tanto más libre, una sociedad integralmente culta capaz de decidir con conocimiento sobre los diversos asuntos científicos de nuestros días que afectan a la vida cotidiana? ¿Qué hará la sociedad si es consultada, por ejemplo, acerca del consumo de alimentos transgénicos? ¿Se limitará a decir que es "de letras"?

Para contribuir con alguna respuesta a las anteriores preguntas y a otras muchas se celebró del 9 al 11 de noviembre en La Coruña el III Congreso sobre Comunicación Social de la Ciencia, presidido por Ramón Núñez Centella, director de los Museos Científicos Coruñeses (Casa de las Ciencias, Domus-Casa del Hombre y Aquarium Finisterrae). Era la tercera edición de una iniciativa que se puso en marcha en 1999 con el congreso de Granada y tuvo continuidad con el de Valencia en 2001. Para esta edición sus organizadores eligieron un lema mucho más explícito que los dos anteriores: "Sin ciencia no hay cultura", frente a "Comunicar la ciencia en el siglo XXI" de Granada o a "La ciencia es cultura" de Valencia.

Sin ciencia no hay cultura: tal afirmación, casi desafiante, pretendía poner las cosas en su sitio. Nadie puede considerarse culto en nuestros días viviendo de espaldas a la ciencia, a pesar de lo que un día tras otro nos cuentan incluso los responsables de instituciones públicas y privadas relacionadas con el mundo de la cultura, tal vez por continuar atrapados en la red de su propia ignorancia.

La conferencia inaugural del congreso estuvo a cargo de la doctora Lynn Margulis, Profesora Distinguida en el Departamento de Geociencias de la Universidad de Massachussets, miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos desde 1983 y poseedora de la Medalla de la Ciencia de la Presidencia de Estados Unidos desde 1999. Lynn Margulis, que fue esposa del gran astrofísico y divulgador científico Carl Sagan, ha contribuido notablemente al conocimiento de la biología celular y la evolución microbiana, aunque es más conocida por su teoría de la simbiogénesis, un desafío a la idea central del neodarwinismo. Para los defensores de la simbiogénesis la fusión del genoma propio con el de otras especies simbióticas, seguida de selección natural, conduce al aumento del nivel de complejidad del individuo.

Quizá lo más novedoso del congreso ha sido los denominados "encuentros con provocador", unas tertulias en las que participaron, además de científicos, personas conocidas a través de los medios de comunicación y sin relación directa con la ciencia, que hablaron acerca del papel que la ciencia ha desempeñado en su vida personal y profesional, y dieron su opinión sobre la función del conocimiento científico en la cultura de nuestros días. Allí estuvieron el filósofo Fernando Savater, la novelista Almudena Grandes, las periodistas Rosa María Mateo y Pilar Cernuda junto a Juan Luis Arsuaga, Manuel Toharia, José Manuel Sánchez Ron y Javier Armentia, entre otros.

La Universidad de La Laguna estuvo representada por cuatro comunicaciones orales (del total de 78 presentadas), de miembros de los departamentos de Astrofísica, Análisis Matemático y Bioquímica y Biología Molecular, entre los que se encontraban los firmantes de este texto.

El congreso fue un lugar de encuentro y debate para profesores universitarios, divulgadores, educadores, periodistas científicos, sociólogos, investigadores, museólogos y todos aquellos interesados en la promoción de la cultura. La próxima cita será en Madrid dentro de dos años. Confiemos en que el lema de esa futura reunión no necesite reivindicar con tanta intensidad que la ciencia también es cultura.

URL: http://www.ull.es/gabprensa/rull/Rull27/9%20difusion%20ciencia.htm

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- EL OPIO DEL PUEBLO
Richard Dawkins (traducción de Gabriel Rodríguez Alberich)

(Artículo publicado originalmente en la página The Geek)

El aceite de Gerin (o Geriniol, por dar su nombre científico) es una potente droga que actúa directamente en el sistema nervioso central produciendo una serie de síntomas característicos, a menudo de naturaleza antisocial o autodestructiva. Si se administra a los niños de manera crónica, el aceite de Gerin puede modificar permanentemente el cerebro produciendo desórdenes en la edad adulta, incluyendo ilusiones peligrosas que han demostrado ser muy difíciles de tratar. Los cuatro aviones condenados del 11 de septiembre eran, en un sentido muy real, viajes de aceite de Gerin: los 19 secuestradores iban muy drogados en aquel momento. Históricamente, la intoxicación por Geriniol ha sido responsable de atrocidades como la caza de brujas de Salem y las masacres de sudamericanos nativos por los conquistadores. El aceite de Gerin alimentó la mayoría de las guerras de la europa medieval y, en tiempos más recientes, la carnicería que asistió a la partición del subcontinente de la India y, en una escala menor, a Irlanda.

La adicción al aceite de Gerin puede llevar a individuos anteriormente sanos a huir de una vida normalmente plena y retraerse en comunidades cerradas de las que quedan exluidos todos los que no son adictos confirmados. Estas comunidades están casi siempre limitadas a un sexo y prohíben vigorosamente, a menudo obsesivamente, la actividad sexual. Efectivamente, la tendencia hacia una angustiosa prohibición sexual emerge como tema recurrente y monótono entre todas las numerosas variedades de la sintomatología del aceite de Gerin. El aceite de Gerin no parece reducir la líbido por sí mismo, pero provoca con frecuencia un deseo lascivo de interferir en, y preferiblemente reducir, el placer sexual de otros. Un ejemplo actual es el horror con el que los consumidores de aceite de Gerin ven la homosexualidad, incluso cuando esta se manifiesta en relaciones amorosas duraderas.

Las dosis fuertes de aceite de Gerin pueden ser alucinógenas. Los drogadictos más extremos pueden llegar a oír voces en su cabeza, o tener visiones que parecen tan reales a los enfermos que a menudo consiguen convencer a otros de su existencia. Un individuo que confiese tener experiencias muy alucinatorias puede llegar a ser venerado, e incluso seguido como un tipo de líder, por otros que se consideran menos afortunados. Esa patología de seguimiento puede prolongarse mucho más allá de la muerte del líder, y expandirse en psicodelias grotescas como la fantasía caníbal de ``beber la sangre y comer el cuerpo'' del líder.

Las dosis grandes de Geriniol también pueden proporcionar ``malos viajes'', en los que el consumidor puede sufrir ilusiones y miedos mórbidos. Un ejemplo notable es el miedo a la tortura, no en el mundo real sino en un mundo fantástico posterior a la muerte. Los malos viajes de este tipo están acompañados de una cultura del castigo, que es tan característica de esta droga como el miedo obsesivo a la sexualidad comentado anteriormente. La cultura del castigo fomentada por el aceite de Gerin culmina en la siniestra fantasía inducida por la droga del ``alo-castigo'' -la creencia de que los individuos pueden y deben ser castigados por las malas acciones de otros (conocida en la viña del grupo como ``redención'').

Las dosis medianas de aceite de Gerin, aunque no son peligrosas en sí mismas, pueden distorsionar la percepción de la realidad. Creencias que no tienen ninguna base quedan inmunizadas contra la evidencia del mundo real por los efectos directos de la droga en el sistema nervioso. Se puede escuchar a los cabezas de aceite hablándole al aire o murmurando para sí, aparentemente en la creencia de que los deseos privados que se expresen así se harán realidad, aunque impliquen una violación alegre de las leyes de la física. Este desorden autolocutorio viene acompañado a menudo de tics extraños, gestos manuales u otros estereotipos, por ejemplo el balanceo rítmico de la cabeza contra una pared.

Como con muchas drogas, el aceite de Gerin refinado, en dosis pequeñas, es en gran parte inofensivo, e incluso puede servir como lubricante social en ocasiones como matrimonios, funerales y ceremonias de estado. Los expertos discrepan sobre si tal uso social, aunque inofensivo por sí mismo, es un factor de riesgo que puede conducir a formas más duras y adictivas de la droga.

El aceite de Gerin actúa sinérgicamente con la pérdida de sueño, la automutilación y la inanición. Se sabe que algunos adictos hacen abstinencia de alimentos, se fustigan la espalda o realizan otras ``penintencias'' como medio para mejorar la potencia de la droga. Las mutilaciones no se limitan a los propios consumidores. Varias subculturas basadas en el aceite de Gerin provocan lesiones rituales a sus propios niños, especialmente cuando son demasiado pequeños para resistirse. Estas mutilaciones involucran con frecuencia a los genitales.

Usted puede pensar que una droga tan potencialmente peligrosa y adictiva encabezaría la lista de sustancias prohibidas, y supondría sentencias ejemplares a los que traficasen con ella. Pero no, está disponible fácilmente en cualquier parte del mundo y ni siquiera se necesita receta. Los camellos profesionales son numerosos, y están organizados en cárteles jerárquicos, comercian abiertamente en las esquinas e incluso en edificios construidos a tal efecto. Algunos de estos cárteles son expertos en separar a sus clientes de su dinero. Sus ``padrinos'' ocupan posiciones influyentes en las altas esferas y reciben la atención de presidentes y primeros ministros. Los gobiernos no solo hacen oídos sordos al comercio, sino que le concenden la exención de impuestos. Peor aún, subvencionan a las escuelas que tienen la intención específica de enganchar a los niños.

Me pidieron que escribiera este artículo acompañado por la cara sonriente de un hombre muy feliz de Bali. Estaba acogiendo extáticamente la noticia de que iba a ser ejecutado por un pelotón de fusilamiento por el asesinato brutal de un gran número de turistas inocentes a los que nunca había conocido. Algunos miembros del tribunal quedaron impresionados por su falta de remordimientos. Pero lejos de arrepentido, su humor era de obvia alegría. Alzó el puño en el aire, loco de alegría porque iba a ser ``martirizado'', utilizando la jerga de su particular subcultura de consumidores de aceite de Gerin. Porque, no le quepa la menor duda, esa sonrisa beatífica, mirando al pelotón de fusilamiento con puro placer, es la sonrisa de un yonqui. Aquí tenemos a un drogadicto arquetípico, drogado con aceite de Gerin duro, sin refinar, sin adulterar, de alto octanaje.

Es fácil considerar a la gente así como criminales, de los que necesitamos protegernos. Efectivamente, necesitamos protegernos de ellos. Pero el problema no surgiría en primera instancia si se protegiese a los niños de quedar enganchados a una droga con una prognosis tan mala para sus mentes adultas.

URL: http://the-geek.org/docs/opiopueblo/

2.- DIABÉTICOS PREGUNTAN POR LOS "POLVOS" DE MELÉNDEZ
Teresa González de la Fe

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Ethica more cybernethica)

El pasado 1 de noviembre de 2005 se publicó en el periódico La Provincia/Diario de Las Palmas una columnita que, al no aparecer en la edición digital que sepamos, no tuve conocimiento de ella hasta que ayer me la hicieron llegar en papel. El titular dice: "Los diabéticos exigen conocer si es legal la "fórmula" de Meléndez".

Aunque para este blog el caso Meléndez está claro ya -se ha convertido en un curandero-, vemos que en la sociedad el tema aún no está cerrado. Meléndez es invitado a pronunciar conferencias en reuniones de enfermos de dolencias diversas, sigue convocando a médicos en su "Instituto" para explicarles su "método" y sigue teniendo multitud de pacientes/clientes a los que vende sus mágicos "polvos". Además, no se ha vuelto a saber de la denuncia de la Sociedad Española de Medicina Estética, ni de los expedientes abiertos por el Gobierno de Canarias sobre el caso, de los que nos hicimos eco en su momento en diversos artículos del Melendezgate.

Por ello, transcribimos la columnita de La Provincia/Diario de Las Palmas pues nos parecen importantes las preguntas que se hacen los diabéticos, habida cuenta de que estos enfermos son una parte importante de las "víctimas" de Meléndez.

"Los diabéticos exigen conocer si es legal la "fórmula" de Meléndez".
Verónica Martín, Santa Cruz de Tenerife

El presidente de la Asociación para la Diabetes de Tenerife (ADT), Julián González, exige a la vicepresidenta y consejera de Sanidad del Gobierno de Canarias, María del Mar Julios, que aclare la postura de su departamento sobre la investigación del bioquímico de la Universidad de La Laguna (ULL) Enrique Meléndez-Hevia que le pidió por escrito en abril pasado.

El portavoz de los diabéticos de la Isla no se pronuncia sobre la posible efectividad del tratamiento que el bioquímico está dispensando a los afectados por esta patología, entre otros. "Es difícil tener una opinión porque aún su investigación no está publicada", recalca Julián González, quien recuerda que el tipo de alimentación que propone Meléndez va en contra de las recomendaciones que realizan todas las instituciones sanitarias.

"Los diabéticos nos sentimos desconcertados ante la actitud de la Consejería de Sanidad pues desde abril de este año les remitimos una carta pidiendo a la consejera del área que nos explique si avala la investigación de Meléndez-Hevia, si esos productos pueden afectar o no a la salud de las personas y si el catedrático ha realizado un descubrimiento histórico en el mundo científico", narra el presidente de los diabéticos quien remarca que a día de hoy, "aún no hemos recibido ninguna respuesta".

González asegura que en la asociación están recibiendo una avalancha de solicitudes de información sobre la actividad del bioquímico y "no sabemos qué decirles". El representante de los enfermos insiste en que esta situación "está generando una gran desconfianza de algunos diabéticos hacia los sanitarios porque están diciendo públicamente que los tratamientos habituales no son efectivos y, ante esto, nos sentimos vulnerables".

Que sepamos, la Consejera de Sanidad sigue sin responder y dudo mucho de que lo haga dado que su Presidente, y el de todos los canarios, es cliente/paciente de Meléndez, según dicen otros clientes/pacientes. Y no sólo él, por desgracia. Meléndez sigue instalado en su infame negocio y sigue haciendo caja a costa de los enfermos y de la ignorancia. Las autoridades académicas de la Universidad de La Laguna siguen también calladas como tumbas. Los expedientes abiertos por Sanidad siguen sin conocerse. No sólo los diabéticos preguntan, pero todos seguimos sin respuestas.

Un espeso manto de silencio, la omertá, sigue cubriendo este turbio asunto.

URL: http://cibern-ethica.blogalia.com/historias/36356

3.- ¿Y QUÉ TAL LAS PREDICCIONES DE 2005?
Mauricio-José Schwartz

(Artículo publicado originalmente en la bitácora El Retorno de los Charlatanes)

Nota importante: Pedimos a los lectores ayuda enviándonos a nuestra dirección de correo electrónico las predicciones para 2006 que encuentren, ya sea la URL, el artículo completo (con la URL, también) o el escaneado del artículo para repetir esta divertida experiencia en 2006. Gracias.

El 22 de enero de 2005, cerrábamos la entrada ¡Por fin! Las predicciones 2005 invitando a los lectores a que nos viéramos "aquí dentro de un añito para calificar colectivamente a esta tropa de vivillos".

La hora ha llegado.

¿Quién es el superprofeta que realmente vio el futuro y quién (o quiénes) son unos soplapitos de tomo y lomo?

Para quienes no se quieran zumbar de nuevo todas las predicciones de los embusteros hispanoparlantes que reproducimos abajo, el resumen es el siguiente: de todas las predicciones que anotamos aquí hace un año, bastante más de 80, se han cumplido cuatro, las cuatro más obvias:

1) Que Juan Pablo II moriría. Como recordaba Luis Alfonso Gámez en Radio Nacional de España apenas ayer, las primeras predicciones sobre la muerte de Juan Pablo II se dieron a principios de los 80... ¡joer, que algún día tenían que atinar!

2) Que la Princesa de Asturias quedaría embarazada. Eso era más que esperable, era casi una certeza considerando la situación de la monarquía española a largo plazo y la presión a la que estaba sometida por el amarillismo rosa.

3) Que Michelle Bachelet se convertiría en presidenta de Chile. Como las encuestas decían desde mediados de 2004 que esta política era la favorita con mucho para ganar las elecciones, tampoco es una hazaña de la clarividencia ni cuenta demasiado a la hora de determinar los "poderes videnciales" de nadie.

4) Que Chile no se clasificaría al mundial. Claro, muchos profetoides chilenos predijeron que sí clasificaría y muchos otros que no. Ahí tampoco es necesario ser brujo, hay un 50% de probabilidades de atinar, y el 50% atinó.

Porque no deja de ser curioso que las garrapatas mamíferas que se llaman videntes, profetas o adivinos no se ponen de acuerdo, ven futuros muy distintos, aunque esto no debería sorprendernos porque, finalmente, cuando llamamos a su puerta, todos preguntan quién llama en lugar de adivinarlo.

Por lo demás, NADA.

Pero nada de nada.

Nadie predijo el huracán que borró a Nueva Orléans del mapa, ni el triunfo de Evo Morales en Bolivia, ni las trágicas estampidas en India y Bagdad, ni el terremoto de Irán, ni la muerte del Príncipe Rainiero, ni la elección de Ratzinger, ni el fin de la ocupación Siria del Líbano, ni el descubrimiento de la personalidad de "Garganta profunda", ni el descalabro electoral de Fraga, ni el fracaso electoral de Schroeder en Alemania, ni la elección del primer Gobernador general canadiense negro, ni los disturbios de París y alrededores, ni la muerte del premier chino Zhao Ziyang, ni el agarrón Elba-Madrazo en México...

En todas ésas fallaron los profetucos, los mismos que por estos días se bañan de reflectores diciendo otras loqueras que se les han ocurrido y que TAMPOCO se van a cumplir.

Más prueba no se puede pedir. Saben del futuro menos que un analista de bolsa. Aún así, con el objetivo de avergonzarlos como debe de hacerse con los embusteros y falsarios, y esperando que con esto algunas personas decidan que no les darán su dinero (que es lo que éstos quieren, para acabar pronto) repetiremos la experiencia este año.

Mientras, veamos las predicciones que publicamos aquí en enero de 2005. Comentarios un año después en negritas y entre paréntesis.

María Jacaranda, bruja española llamada la "Brujita" del Rayo Vallecano, hizo seis predicciones en Telemadrid, atinó a media.
· - Ronaldinho se lesionará la pierna derecha.
(Pues no.)
· - Habrá tres atentados en el mundo.
(Pues no, hubo más, muchísimos más, por desgracia.)
· - Gran atentado de ETA en Barcelona.
(Pues no.)
· - El embarazo de doña Letizia se anunciará en mayo o junio.
(Fue en mayo, ¡qué brujitud!)
· - En la iglesia, un obispo de color dará mucho de qué hablar en Italia.
(Pues no, y no se vale decir que Ratzinger es "de color rosado".)
· - España pierde el Oscar de "Mar Adentro" por muy poco.
(Pues tampoco, lo ganó y merecidamente.)

Kahu Fred Sterling, médium estadounidense a través del que se supone que habla cierto ”Maestro Kirael” desde la "Séptima Dimensión", metió las cuatro patucas y las siete dimensiones:
· - Movimientos por la paz similares a los de 1960 dirigidos por las madres del mundo.
(Pues no. Ojalá, pero no.)

Diario de Mallorca hizo el ridículo sin firma:
· - Juan Pablo II sufrirá un ataque al corazón a finales de año pero se mantendrá al frente de la Iglesia durante un año más.
(Pues no.)
· - La Familia Real anunciará el embarazo de Letizia en el último trimestre de 2005. La Infanta Cristina tendrá gemelas.
(Pues no. Y pues tampoco.)
· - Nuevos atentados en el país. ETA prepara un coche bomba para principios de año.
(Media, por el atentado de marzo en Madrid. Con mucha manga ancha, marzo está "a principios de año")
· - George W. Bush sufrirá las consecuencias de un atentado islamista.
(Pues no.)

Giovanna, astróloga mexicana, se sopla un libraco anual casi igual al del año anterior haciendo el bobo y cobrando. En su "Guía Astrológica 2005", no dio pie con bola:
· - Muerte de dos cantantes famosos en 2005. Como única pista dijo que uno de ellos tiene una casa en Acapulco (sur).
(Como todos los años mueren cantantes famosos, ésa no cuenta. La interesante era la del de la casa en el sur de Acapulco. Y va a ser que no.)
· - "Habrá más astronautas mexicanos, tal vez tres o cuatro".
(Pues no.)
· - "Mucho dolor en las costas del golfo de México, Veracruz, Tampico, Villahermosa, muchos heridos y muchas pérdidas".
(Pues no. Stan golpeó Veracruz, muchas pérdidas pero, por suerte, muy pocos heridos.)
· - "En México el Colima, el Paricutín, el Tuxtla, el Chichonal y el Popocatépetl, que lanzará su vomitada de lava y fuego".
(Pues no, no, no, no y no.)
· - "Toda la falla de San Andrés se vuelve polvo a causa del terremoto, desde San Francisco hasta el Istmo de Tehuantepec y Sudamérica. Estados Unidos será muy afectado, se caerán edificios como el Empire State y el Astoria.
(Pues no recibimos noticias al respecto.)
· - "En la costa chica de Guerrero estará todo en ruinas, así como en Pinotepa Nacional. Desde Baja California hasta el istmo de Tehuantepec la afectación será mayúscula (...) La sierra madre se desgajará.
(Pues no.)
· - "En la ciudad de México, mucha gente sufrirá, la alarma sísmica no es suficiente, un alto funcionario del gobierno saldrá corriendo de su despacho cayendo de frente a Catedral. Las torres de Televisa se caen y arde el edificio. La nueva Santa María y la Santa María sufrirán mucho. El centro será muy dañado, el temblor será por la mañana antes del mediodía, posiblemente a las 11:07 horas. Oaxaca, Guerrero y Michoacán, sufrirán, habrá muchas pérdidas humanas y materiales. No sé si el movimiento de la tierra lo produzca algo que caerá del cielo o si proviene de debajo de la tierra o ambas cosas a la vez.
(Pues no, no, no y no, y tampoco.)
· - "Habrá una revolución financiera, un gran crack en la economía mundial será la causa de que el sistema financiero empiece a desaparecer. ¿Será Singapur el creador de un nuevo sistema financiero?.
(Pues resultó que tampoco. Los que compraron dólares de Singapur con dólares estadounidenses haciéndole caso a esta individua, ganaron en total 44 milésimas de centavo por cada dólar estadounidense invertido. Ni para las comisiones.)
· - "Serán afectados todos los países, desarrollados y no, el dólar sufrirá muchos golpes bajos y la caída de la bolsa de Nueva York, el índice Dow Jones, las repercusiones que tendrá en todos los mercados del mundo, provocará que famosos financieros se suiciden.
(Pues no.)
· - "En México habrá pena de muerte para asesinos, secuestradores y narcotraficantes.”
(Pues tampoco.)

”Profesor” Zellagro, cubano radicado en EE.UU. que también se hace publicidad anual y de todas atina una obvia y un octavo de otra bastante obvia también:
· - Oscar a Gael García Bernal por su interpretación del "Che" Guevara en "Diarios de motocicleta".
(Pues no.)
· - La zona occidental de México, Estados Unidos, Centroamérica y el suroeste de Perú se sacuden con sismos que provocan alarma. Grecia, Turquía y Japón sufren temblores de categoría sobre todo hacia mediados de año.
(Pues no, este año los terremotos más fuertes fueron en Cachemira y en Irak.)
· - Se descubren grietas en los glaciares y los icebergs existentes en los polos que amenazan seriamente aumentar el nivel del mar en las ciudades costeras.
(Pues no.)
· - Continúan erupciones volcánicas en Washington, Islandia y zonas de Centroamérica.
(Pues no más de lo normal en Islandia y Centroamérica, y cero en Washington, donde la última erupción volcánica fue hace 15 millones de años.)
· - Se aprueba en Estados Unidos la investigación con las llamadas "células madres" y la nominación de un nuevo juez en la Corte Suprema de Justicia pone en peligro la legitimidad del aborto, lo cual trae reacciones muy fuertes en la ciudadanía.
(Pues no y no. El nuevo juez fue nombrado sin mayor escándalo público.)
· - Se establece un organismo internacional de cooperación para enfrentar los posibles choques de asteroides con grandes perspectivas de éxito.
(Pues no.)
· - “Una mujer hispana conquista un galardón internacional dentro del campo de la ciencia y otra asciende a un primer plano político convirtiéndola en una persona de gran influencia dentro del contexto internacional.”
(Pues no y no.)
· - “Se descubrirán hallazgos sorprendentes de antiguas civilizaciones en zonas aisladas de México, Guatemala y Perú y su posible relación con visitantes procedentes de otras galaxias en tiempos remotos.”
(Pues ni hallazgos de civilizaciones ni visitantes extragalácticos.)
· - “Atentados en lugares como el Estrecho de Ormuz, el Bósforo, en los Canales de Suez y Panamá, el paso de Bab-el Mandeb en Arabia y otros puntos críticos así como túneles, ferrocarriles y aeropuertos.”
(Pues tiene como una milésima de punto porque al mencionar "ferrocarriles" de lejos se incluirían los atentados de Londres, pero tampoco hay que ser brujo para prever eso.)
· - “Se efectuará el juicio de Saddam Hussein, pero no será ejecutado como podría pensarse puesto que habrá recursos legales de apelaciones y otros tecnicismos que retrasarán cualquier sentencia al respecto en este año 2005. Sus abogados le declararán incompetente mentalmente para asumir su responsabilidad legal.”
(Pues no. El tipo está bastante competente para defender sus crímenes.)
· - “Se extremarán las medidas contra la inmigración ilegal y la tensión en la frontera con México aumentará, no obstante, al mismo tiempo, se promulgan leyes similares a una amnistía que favorecerán a muchos residentes que aún se encuentran sin documentación legal en el país lo cual será de gran alivio para todos.
(Pues no, no y no.)
· - “Tornados fuertes en el centro del país causarán serias pérdidas económicas hacia mediados de año.”
(Ésta no sé por qué la incluí. Hay "tornados fuertes" en el centro de los EE.UU. hacia mediados de año todos los años y todos los años causan serias pérdidas económicas. Es como predecir que en invierno hará frío.)
· - “El éxodo ilegal (de mexicanos) hacia el Norte disminuirá considerablemente puesto que se firmarán importantes acuerdos migratorios entre ambos países, que de una forma u otra aliviarán, al menos parcialmente, la difícil situación de los inmigrantes ilegales en Estados Unidos.
(Pues no, ni con mucho y más bien al contrario: cada vez hay más y cada vez los persiguen y matan más intensamente.)

Karma chamana que hace el ridículo en Bolivia fallando todas:
· - Sismos en Los Ángeles, Lima y Chile, es decir en la zona americana del Cinturón de Fuego del Pacífico.
(Pues no.)
· - Caerá el presidente boliviano Carlos Mesa tras una conato de golpe de Estado.
(Pues no. Pero en la normalidad democrática ganó las elecciones Evo Morales sorprendiendo a todos, incluidas las chamanas.)

Hermes Ramírez, astrólogo que se pone en ridículo desde Venezuela:
· - El presidente Hugo Chávez "tiene un enemigo vestido de uniforme demasiado cerca. Hay una traición".
(Pues no.)
· - "En Estados Unidos vienen nuevos atentados" y que "por culpa de una persona se va a presentar un conflicto en tres países que forman un triángulo en Medio Oriente".
(Pues no.)

Horangel, astrólogo argentino que tampoco le pega ni al mundo:
· - Pruebas nucleares en el Océano Pacífico que "darán lugar a los temidos tsunamis" y movimientos en la placa de Nazca frente a Chile y las Galápagos, frente a Perú y Ecuador que terminará por generar terremotos en Chile, Perú, Bolivia y Argentina.
(Pues no.)

Giancarlo Luna-Peralta, turulato peruano al que el tarot le sirve para no atinarle a nada:
· - La esposa del presidente peruano Alejandro Toledo, Eliane Karp, se irá a vivir fuera del país y no intervendrá en política nunca más.
(Pues no, ahí sigue, en Perú.)

Hassan al-Sharibi, astrólogo que da patinazos en Túnez:
· - Muerte repentina de Saddam Hussein antes de que comience su jucio.
(Pues no. Como todo dictadorazo que se respete, tiene una salud de hierro, el cabrito.)

“El Diario” de Nueva York, periódico en español, bajo la firma de un tal “Vic” que es también un inútil como visionario:
· - Tres atentados terroristas azotaran a Estados Unidos; dos de ellos fallarán.
(Pues no hubo ninguno.)
· - El presidente George W. Bush se verá afectado de salud y será intervenido quirúrgicamente.
(Pues no. Otro con salud de hierro.)

Antonio Vázquez Alba, autoproclamado “Brujo Mayor” de México, desvergonzadamente asegura tener una precisión del 75%. Quienes lo conocemos desde que vendía "cursos de telepatía" para niños hace unos 25 años sabemos que su precisión es casi de cero. Cuentero mayor, quizá, pero como profeta es una basura:
· - Una mujer será electa como gobernadora en México.
(Pues no, en ninguna de las siete elecciones para gobernadores en México en 2005.)
· - Un exgobernador mexicano, recién salido del cargo este 2004 en el norte del país, sufrirá un atentado del que saldrá ileso.
(Pues no.)
· - "El Papa se mantendrá mal de salud pero estable, ya he dicho que se mantendrá en el poder y este año no será la excepción (...) yo mantengo mi predicción de que el Papa no va a morir, sino que va a abdicar y va a dejar a un Papa en vida", expresó.
(Pues no. Y ésta era de las fáciles, Toño.)
· - Fidel Castro estará enfermo pero seguirá vivo en 2005.
(Pues no, porque lo de Castro no fue "enfermedad", sino un porrazo bruto.)
· - Perú será aislado por la ONU, ya no recibirá ayuda de la Comunidad Latinoamericana, habrá desórdenes sociales.
(Pues va a ser que tampoco.)

Manuel Valadéz brujo del tradicional Mercado de Sonora mexicano, para que se vea que tampoco los brujos "tradicionales" tienen idea:
· - El gobernador de Michoacán, Lázaro Cárdenas Batel, se verá involucrado en un escándalo de grandes proporciones por tráfico de influencias.
(Pues no, el brujildo sólo quería quedar bien con el gobierno federal.)

María Luisa Valdovinos, astróloga chilena sospechosa de que en vez de "poderes" usa el periódico para adivinar:
· - Lavín y Michelle Bachellet serán candidatos a la presidencia en Chile y ganará esta última.
(Sí. Lo sabían todos. En lo que no era obvio, la astrologaza falla, pues el candidato que contendió con Bachelet no fue Lavín, sino Sebastián Piñera.)

Arturo Acuña astrólogo chileno autodenominado “Humano Cósmico”, según él por la mitología maya, y nombrado por este blog "Papanatas cómico":
· - “Va a salir una mujer Presidenta.”
(¡Brujoooooooooo! Lo mismo, pues.)

Jaime Hales, chileno que afirma ser (sin comprobarlo) abogado, pendulista, tarotista y astrólogo, y es (demostrablemente) dueño de la Academia de Estudios Holísticos Syncronía, y Josefina Villegas, directora de la misma, desbarran a dueto confiando en que nadie se acuerde:
· - A fines de 2005, Augusto Pinochet "se va a sentir muy libre; puede ser una demencia, que esté completamente loco o muerto".
(Pues no. Al contrario, le quitaron la inmunidad, lo arrestaron en su casa y el otro día "tocó el piano", es decir, le hicieron su fichita policiaca como el delincuentazo que es.)
· - A Juan Pablo II le descubrirán una nueva enfermedad, un problema a la tiroides o un órgano interno.
(Pues no.)
· - “En el fútbol, la selección tendrá ilusiones (...) Vemos que clasifica, pero con ayuda y muñequeo, no sólo en lo deportivo”.
(Pues no, Uruguay los dejó en el camino con todo y el muñequeo.)

Rolando de Lara, astrólogo chileno y oportunista universal:
· - Muerte del Papa Juan Pablo II.
(¡Brujazooooooooo! Su "acierto" lo ha capitalizado bastante, y en abril hizo la desagradable predicción de que el futbolista Iván Zamorano tendría una hija que sería "niña índigo", que es como los miserables denominan a los niños que padecen autismo.)

"Kala" Ruiz, astróloga mexicana:
· - "Me atrevo a decir públicamente que el Papa muere este año, él ya está muerto", aseguró.
(¡Valerosa brujazaaaaaaaaa!)

Yolanda Sultana, chilena experta en lo evidente:
· - Michelle Bachelet será presidenta de Chile.
(Lo dicho antes, predecir lo que las encuestas indican es mucho descaro.)
· - La selección chilena no clasifica a Alemania.
(¡Brujazaaaaaaaaa!)

Consejo Cubano de Sacerdotes Mayores de IFA, una especia de “central” de babalaos cubanos que esquilman compatriotas y turistas, y le hacen la barba o la pelota a Castro:
· - Se desatarán epidemias de difícil patología y control que podría ser caótica para la ciencias médicas.
(Pues no.)

”Chelo”, bruja mexicana del "clan" de Lukcero Agakhan y que se ocupa de quedar como tonta prediciendo cosas de política:
· - Andrés Manuel López Obrador no será desaforado, será postulado candidato a la presidencia de México por el PRD, pero perderá la elección.
(Ésta queda pendiente, porque las elecciones en México son en julio de este año. Pero si nos atenemos a las encuestas, López Obrador ganará.)
· - “El PRI regresará al poder, encabezado por Arturo Montiel”.
(Va a ser tremendamente difícil dado que Montiel no es el candidato del PRI, sino Roberto Madrazo.)
· - El nuevo Jefe de Gobierno del DF será Jesús Ortega.
(También se ve difícil, porque Marcelo Ebrard le ganó las elecciones primarias del PRD a Chucho Ortega.)

David Goncalves, mentalista venezolano de mente poco poblada:
· - Entre marzo y julio, el presidente venezolano "Chávez saldrá del poder (... enfrentará un) un juicio internacional promovido por España, Estados Unidos y Colombia". En ese proceso se decidirá que el Presidente deberá ir preso, "pero él no va a ir a la cárcel", saldrá del país, vivirá en Cuba por un tiempo y después saldrá de allí para radicarse definitivamente en otro país.
(Pues no, no, no, no y no. Y no pensamos contar como "acierto" el que Chávez no esté en la cárcel.)
· - Entre el 2005 y el 2006 serán presidentes "José Vicente Rangel por muy corto tiempo, los militares y los integrantes de una junta de gobierno.".
(Pues no.)

Nena Borrero, tarotista y astróloga que exhibe su incapacidad profética en tierras colombianas:
· - Los extraterrestres se manifestarán en nuestro país, con mayor intensidad a través del contacto telepático.
(Pues no, nena, no.)

Javier Zuleta, astrólogo que hace lo mismo en el mismo sufrido país:
· - Entre junio y agosto, secuestro de los integrantes del Congreso de la República y una toma de grupos terroristas.
(Pues no.)

Marité Álvarez y Carmen Barreiros, tarotistas españolas se ocupan de no tener razón al alimón:
· - Doña Letizia quedará embarazada.
(¡Brujazaaaaaaaaaas!)
· - Alguien importante será secuestrado.
(Pues no. Y vea usted que la predicción era lo bastante vaga y generalizada como para que cualquier secuestro más o menos relevante se lo anotara como "acierto" este dueto de caraduras.)
· - Antes del otoño ocurrirá una importante catástrofe no natural, imputable al hombre y a su civilización inhumana, en algún país cercano a España.
(Pues parece que no.)
· - En los meses centrales del año se destapará un escándalo muy comentado en España en el que estará implicado un político andaluz.
(Pues no.)

Ahora usted ya lo sabe. Compártalo con alguien más.

URL: http://charlatanes.blogspot.com/2006/01/y-qu-tal-las-predicciones-de-2005.html

C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.-  INVESTIGADORES DE LAS UNIVERSIDADES CANARIAS ANALIZAN LAS CARIES DE LAS POBLACIONES ANTIGUAS DEL ARCHIPIÉLAGO

(Noticia publicada originalmente en el diario Laguna Noticias)

Investigadores de las dos universidades canarias han publicado recientemente en la revista American Journal of Anthropology un estudio científico sobre la dieta y nutrición de las poblaciones antiguas del archipiélago (tanto prehistóricas como históricas), en el que se revela que había una mayor proporción de dientes con caries en la población del interior que en la costera. Además, la intensidad de la lesión cariosa era mayor en la primera.

El trabajo publicado forma parte de una línea de investigación interdisciplinar sobre bioantropología y antropología física, que se lleva a cabo en distintos departamentos de la Universidad de La Laguna (Prehistoria, Antropología e Historia Antigua; Medicina y Química Analítica), con la colaboración de miembros de instituciones de Las Palmas de Gran Canaria (Museo Canario, Unidad de Patrimonio Histórico del Cabildo y departamento de Ciencias Históricas de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria).

En el caso del trabajo sobre las caries, éste se inserta en una investigación sobre antropología dental de la población prehistórica de Gran Canaria que forma parte de la tesis doctoral de Teresa Delgado Darias, bajo el título "Economía, salud, nutrición y dieta de la población prehistórica de Gran Canaria. La aportación de la antropología dental".

Los análisis incluyen distintos campos de trabajo como análisis químico (elementos traza) en hueso, análisis histológico en hueso para la determinación de osteopenía, antropología dental, marcadores de estrés en el esqueleto asociados a malnutrición, etc.

Se analizaron 98 maxilares y 93 mandíbulas de individuos procedentes de yacimientos del interior y 54 maxilares y 53 mandíbulas de individuos procedentes de yacimientos costeros. Al menos una lesión cariosa se observó en 84,62% de varones de la costa y 71,43% de mujeres, y en 78,13% de varones del interior y 82,86% de mujeres.

Los individuos del interior tenían una media de 2,7 lesiones cariosas, frente a 1,95 en los individuos de la costa. Del total de dientes observados había una mayor proporción de ellos con caries en la población del interior (269/1.268) que en la costera (126/993). Además la intensidad de la lesión cariosa era mayor en la población del interior. Mediante análisis multivariante se demostró que sólo la edad de la muerte jugaba un papel en la presencia o no de caries, mientras que fue el tipo de yacimiento (costero o del interior) el que determinaba el número de lesiones cariosas.

Los otros trabajos en esta línea de investigación han demostrado que el Sr óseo (que indica consumo de productos vegetales o de origen marino) está elevado en todas las muestras de Gran Canaria, pero el índice Ba/Sr en hueso es superior en el interior que en la costa (lo que sugiere mayor consumo vegetal por parte de la población del interior). La proporción de mandíbulas con sarro era mayor en la costa (lo que sugiere menor consumo vegetal). En general, la población de Gran Canaria presentaba una alta prevalencia de osteoporosis, lo que sugiere un defectuoso equilibrio entre oferta y demanda de nutrientes.

Algunos de los resultados obtenidos se han publicado igualmente en la revista especializada de Antropología AJPA (American Journal of Physical Anthropology), así como en otras revistas internacionales, y también divulgados en revistas científicas canarias, como Tabona (publicación de la Universidad de La Laguna), El Museo Canario o el Anuario del Instituto de Estudios Canarios.

URL: http://www.ull.es/ullasp/gabprensa/noticia.asp?Not=921

2.- LA SOCIEDAD ACTUAL OBLIGA A ALGO IMPENSABLE EN LOS SIGLOS XVIII Y XIV, A FILTRAR LA INFORMACIÓN

(Noticia publicada originalmente en la sección de noticias de la página de la Universidad Pública de Navarra)

"En la actualidad, la sociedad de la información obliga a algo que para los hombres y mujeres de los siglos XVIII y XIX era impensable, y es la exigencia de tener que seleccionar, filtrar y cribar la información. Sólo con Internet hay un trabajo ímprobo, porque suministra muchísima información y hay que averiguar de dónde viene, de dónde sale, mientras que, hasta hace unas décadas, siempre sabíamos cuáles eran las fuentes de las que se servían los historiadores, de dónde venía cada cosa y en qué archivo se podía encontrar".

De este modo se expresa la Directora del Instituto Feijoo de Estudios del Siglo XVIII y titular del Departamento de Filología Hispánica de la Universidad de Oviedo, Inmaculada Urzainqui Miqueleiz. La directora del Instituto Feijoo se ha desplazado a Pamplona para formar parte del tribunal de una tesis doctoral de su área, en la Universidad Pública de Navarra. Inmaculada Urzainqui Miqueleiz (Garde, 1947) se licenció en Filología Hispánica por la Universidad de Oviedo (1970), centro en el que trabaja desde hace 36 años. Además, desde 1995 es directora del Instituto Feijoo de Estudios del Siglo XVIII, cargo en el que espera que próximamente le releven ya que, "después de 11 años, considero que es necesario y positivo que entren otras personas con otros proyectos".

El Instituto Feijoo es un centro de investigación multidisciplinar sobre el citado siglo en el ámbito español e iberoamericano dependiente de la Universidad de Oviedo. Actualmente lo integran 13 investigadores titulares de las Universidades de Oviedo, Autónoma de Madrid, Valencia y Bochum (Alemania), y cuenta además con 260 miembros asociados de las más diversas nacionalidades y disciplinas. Aunque se investiga en diferentes campos -Literatura, Historia, Historia del Arte, Historia del Derecho, Historia de la Ciencia y Filosofía- actualmente el centro tiene como prioritaria la publicación de la edición crítica de las obras completas de Gaspar Melchor de Jovellanos, de la que se acaba de publicar el tomo noveno de un total de 13 libros. Asimismo, está preparando la edición crítica de las obras completas de Benito Jerónimo Feijoo.

La prensa, difusora de las ideas de la Ilustración

Esta filóloga navarra ha realizado varias investigaciones sobre la prensa del siglo XVIII. Afirma que fue un "elemento fundamental para difundir las ideas de la Ilustración", y destaca el ingenio que demostraban los periodistas para poder sortear las dificultades y limitaciones que imponía la censura.
"Tenían un gran espíritu crítico y buscaban las más enrevesadas estrategias para decir sin decir, para poder hablar con libertad y, al mismo tiempo, evitar tener problemas serios con la censura y la Inquisición".

Aunque las condiciones de precariedad y dificultad en las que se trabajaba no dejaban mucho tiempo para cuidar el estilo, Inmaculada Urzainqui sostiene que, en general, están bien escritos. "En el siglo XVIII la formación de cualquier español medianamente culto era muy superior a la que hoy tenemos cualquiera de nosotros, porque se daba mucha importancia a la educación humanista, con conocimientos de retórica, poética, con amplias lecturas de autores clásicos. Y esto hacía que, a la hora de escribir, cualquier autor del XVIII tuviese un bagaje y una capacidad expresiva muy superior a la que hoy tenemos. Así nos encontramos con extraordinarias plumas que tienen una gran capacidad expresiva, especialmente en los textos de carácter crítico".

Esto no evita que hubiese otros periódicos "más torpes", del mismo modo que ocurre en el periodismo actual. "En los periódicos de hoy en día es cierto que se cometen muchas incorrecciones, pero también hay que reconocer que en la prensa española están escribiendo los mejores ensayistas del momento.

Cuando uno lee un artículo de Juan José Millás o de Manuel Vicent se da cuenta de que escriben magníficamente y de que se aprende literatura leyendo sus artículos. Quizás en otras informaciones se cometen más incorrecciones, pero no hay que alarmarse por las deficiencias que hay en la prensa, porque fallos se dan en todos los campos. En mi opinión, hay más incorrecciones en el lenguaje que emplean los políticos en sus discursos que los que hay en la prensa".

Por otra parte, la directora del Instituto Feijoo alude a la sintonía que en el siglo XVIII hubo entre Periodismo e Historia. "Los periodistas de aquella época tuvieron muy clara la conciencia de que hacer periodismo era hacer la historia del tiempo presente, y tenían la convicción de que, a través del periódico, los hombres del futuro podrían saber lo que había sido la realidad del momento. Este es el motivo por el que muchos periódicos incluyen artículos de carácter histórico y, por eso, cuando nos referimos a estos periódicos, podemos hablar de historia literaria".

Gran conocedora de la Historia y la prensa española en el siglo XVIII, reconoce que, aunque la historia está basada en documentos y datos más o menos objetivos, al hacerla relato para poder transmitirla, "esa narración queda teñida del pensamiento de quien la hace, de su método. Por eso es importante saber a quién estamos leyendo".

En este sentido, indica que, aunque los historiadores tienen que aspirar a transmitir información objetiva, "la Historia pura es imposible porque para dar sentido a los hechos siempre tiene que haber interpretación, y aunque se intente conseguir un relato que refleje la verdad de los hechos que ocurrieron, es imposible desligarse del propio pensamiento y sentimiento. Por eso es bueno contrastar distintas historias sobre el mismo hecho, saber que hay voces y pensamientos muy diferentes. Lo mismo sucede con los periódicos. Cuando uno quiere saber lo que está pasando no se limita a un solo medio de comunicación. Si se quiere tener una visión completa hay que leer varios periódicos y siempre teniendo muy presente la línea editorial que hay detrás".

El progreso pasa por conocer el pasado

En los últimos años se ha hablado de tiempos de incertidumbre y de momento crítico para la Historia, y para superar esta situación Inmaculada Urzainqui cree que el historiador debe afrontar nuevos desafíos. "El primero es recuperar de nuevo el interés por la Historia. La cultura del siglo XVIII fue la primera que tuvo la convicción de que para avanzar en cualquier terreno hay que saber antes lo que ha ocurrido. El progreso tiene que hacerse siempre a partir del conocimiento del pasado. Por eso el siglo XVIII generó un desarrollo historiográfico admirable y un pensamiento comprometido con el pasado".

Lamenta que actualmente haya una pérdida del sentido histórico, lo cual a su juicio es un signo de posmodernidad. "A veces lo veo en los propios alumnos, que les da igual un siglo que otro, no sitúan bien a los personajes, demostrando una falta de vertebración histórica del conocimiento. Esto impide tener una concepción clara de lo que es el hombre en sí mismo, de lo que ha sido y de lo que puede ser en el futuro. Por eso es urgentísimo recuperar el sentido histórico".

La directora del Instituto Feijoo, quien suscribe plenamente la definición que Fernando Bouza hace de la Historia como "un arte de la memoria", se muestra convencida del difícil papel que van a tener los historiadores en el futuro por la abundancia de material, tanto que el ciudadano de la actual sociedad de la información tiene que seleccionar y cribarla.

Por otro lado, Inmaculada Urzainqui califica de "estéril" el debate sobre la derrota de la Historia en favor de la Información. "No son excluyentes ni una ni otra. Prescindir del pasado es prescindir del ser de uno. Lo sensato es fundir las dos matrices intelectuales. El hombre es un ser histórico, no podrá nunca abdicar de su condición y, por lo tanto, cómo no va a querer conocer su pasado".

URL: http://www.unavarra.es/info/not1763.htm

3.- PRIMER ESTUDIO EPIDEMIOLÓGICO DE ESPAÑA SOBRE EL DOLOR CRÓNICO EN LAS PERSONAS MAYORES

(Noticia publicada originalmente en la sección de noticias de la página de la Universidad Rovira i Virgili)

La presentación ha tenido lugar a finales del 2005, en una reunión de trabajo de expertos celebrada en el Centro de Formación Permanente de la Fundación URV en Reus.

Es un proyecto de investigación financiado por el Fondo de Investigaciones Sanitarias del Instituto de Salud Carlos III (Ministerio de Sanidad y Consumo), dirigido por el profesor Miró.

El estudio empezó en el 2003 y se ha acabado en noviembre del 2005. Se ha entrevistado a 600 personas residentes en la provincia de Tarragona de una edad igual o superior a los 65 años; el grupo se seleccionó aleatoriamente a partir de un muestreo estratificado por sexo y edad.

La información recogida indica que, efectivamente, el dolor es un problema grave de salud en este grupo de población. En la investigación se considera dolor crónico, según los criterios de la International Association for the Study of Pain, el que perdura más de seis meses.

En el momento de la entrevista, el 74% de la muestra informa que sufre algún tipo de dolor. Y en el mismo intervalo de tiempo, un gran porcentaje de estas personas mayores, un 69%, reconocían tener problemas para controlar el dolor, no tenían recursos médicos suficientes y reclamaban una mayor atención para sus problemas de salud, en general, y para su dolor en particular.

Resumiendo las conclusiones del estudio, el dolor crónico es un problema habitual en la gente mayor, que aumenta con la edad pero que se estabiliza en los más mayores, de más de 85 años; las zonas más afectadas son las articulaciones, la espalda, las piernas y los pies, según la edad.

El dolor crónico influye muy significativamente en la calidad de vida de las personas, tanto física como psíquicamente; es una causa muy importante de discapacidad, o dificultad para hacer les actividades básicas de la vida diaria (subir o bajar escaleras, comer, vestirse) e instrumentales (cuidar la casa, utilizar medios de transporte o hacer gestiones económicas). También es una causa básica de su estado de ánimo, los que tienen dolor crónic tienen una puntuación más alta en la escala geriátrica de la depresión.

El estudio demuestra que hay diferencias importantes relacionadas con el género: las mujeres experimentan más dolor crónico y sus efectos negativos. Su dolor és de más duración y más intensidad, lo sufren en más partes del cuerpo y con un índice mayor de discapacidad y de depresión.

Las personas con más riesgo de tenir dolor crónico y discapacidad son las mujeres más mayores y con un nivel socioeconómico bajo. Además de ser el colectivo más vulnerable, es el que tiene menos recursos para afrontar el problema, hecho que aumenta el riesgo, en la medida en que la usuaria no dispone de los recursos necesarios para controlar el dolor.

Les datos que aporta este trabajo demuestran la urgente necesidad de que explícitamente se atienda, evalúe y trate adecuadamente a los ancianos con dolor crónico. La evidencia científica disponible indica con claridad que el tratamiento debe de ser multidisiciplinar, sólo así se puede garantizar la atención a los diferentes factores que modulan la experiencia del dolor y que determinan sus características.

URL: http://www.urv.net/es_noticies/view.php?ID=12

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escepticismo y la crítica a la pseudociencia.

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Bien por los trabajos del nuevo boletín, la irracionalidad permea a gran parte de la sociedad (¿O debí haber escrito zoo-ciedad?) pero es reconfortante saber que no se está solo y aunque la batalla es dura "paja tras paja se rompe la joroba del camello". Un abrazo a todo el equipo y que los éxitos prosigan hoy y muchos lustros más
 
Jesús Vaca
Chihuahua
México

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Estimados amigos:
 
Creo que se ha cometido una errata en el ultimo boletin del ESCEPTICO DIGITAL 2006 Nº 1
 
Titulo del articulo: 4.- DARWIN GANA LA BATALLA DE PENSILVANIA
 
ERRATA: Con estas premisas la conclusión de Jones es clara: "Es inconstitucional enseñar la teoría de la evolución como alternativa a la de la evolución en las clases de ciencia de las escuelas públicas".
 
Supongo que queria decir "Es inconstitucional enseñar la teoría creacionista o diseño inteligente como alternativa a la de la evolución en las clases de ciencia de las escuelas públicas".
 
SUGERENCIA: Un creacionista convencido y sin embargo, amigo mío, dice que esta demostrada la existencia de hallazgos bíblicos. Os ruego una investigación exhaustiva y rigurosa del tema.
 
Palabras de mi amigo en un debate privado:
 
"¿Mitos? ¿qué mitos? para el que le interese aquí hay más que suficiente evidencia arqueológica que corrobora los relatos bíblicos sobre el arca de Noé (ya encontrada), la destrucción de Sodoma y Gomorra, el cruce del mar rojo, el monte sinaí fulgurante y  la roca que proveyó agua a los israelitas en el desierto (ahora reserva arqueológica saudita),  y sobre la ubicación el arca del pacto, entre otras cosas. Y esto es solamente una punta del iceberg. Hay mucho más.

http://www.arkdiscovery.com/index2.htm

Es que lo que los ateos no quieren reconocer y a pesar de las evidencias lo catalogan como mitos... y entonces caemos en la larga y consabida cuestión de que no hay peor ciego que el que no quiere ver"
 
¿¿¿la arqueología ha demostrado semejante cosa???
 
Según esa web, si.
 
Segun vosotros ¿que opinais?
 
Kir

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Estimados amigos, y en especial a  José Ignacio de La Coruña, que contestó a mi carta en el nº 11 EED,  y a Adolfo Rodríguez de Zaragoza, que lo hizo en enero/06:

Gracias ante todo a ambos por dar su opinión sobre el tema.
José Ignacio habla de su camino vital hacia el escepticismo, su cu riosidad por nuestro mundo y sus explicaciones racionales, además de dejar claro que rechaza las tradiciones que se basen en hacer sufrir a cualquier animal.
Adolfo Rodríguez también se suma al debate y contesta a otra carta mía, en la que hablaba de la Declaración Universal de los Derechos del Animal.
Supongo que por razones de espacio, el extracto de dicha declaración no fue publicado por EED. 
En él quedaban contestadas algunas preguntas de Adolfo : Sí, por supuesto que hablaba de TODOS los animales, no sólo de los que me puedan gustar,  los animales de laboratorio, los de consumo humano, los pe rros de los cazadores (y los animales cazados), los criaderos, piscifactorías, animales de circo...
Por cierto Adolfo, si yo tuviese un perro, jamás me consideraría su 'Dueña'. Ya sé que soy la excepción,  casi todo el mundo habla como tú.
Y sólo añado otra cosa:  no pertenezco a ninguna asociación de defensa de los animales. Admiro a los que sí participan activamente en ello, de hecho me gustaría que tuvieran acceso a más medios de comunicación,  para que el público conociese las atrocidades que pueden cometer los seres humanos con los animales.
No hay que cerrar los ojos ante la realidad.
No me extiendo más, con la esperanza de que así pueda publicarse al menos el extracto.
Me encantaría hablar sobre otros temas, por ej. la Homeocharlatanería, pero para eso ya hay personas en EED que lo hacen mejor y más documentadas que yo.
Muchas gracias por su trabajo.

Amalia. Madrid.

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Estimados compañeros del Escéptico Digital.

Me dirijo a ustedes para mostrarles mi extrañeza por la publicación en
el último número del boletin, que edita ARP-Sociedad para el Avance
del Pensamiento Crítico y remite Don. Luis Javier Capote Pérez, de un
artículo laudatorio y claramente parcial del conocido divulgador
paranormalista y creador de misterios Don. Andreas Faber-Kaiser.
No acabo de entender la razón por la que dicho artículo ha sido
seleccionado para su inclusión en una publicación cuya mancheta afirma
textualmente representar a un "Boletín electrónico de Ciencia,
Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia".

En el mencionado artículo de Don. Juan Antonio Paredes, intitulado
LO CORTÉS NO QUITA LO VALIENTE, no veo que se divulgue ni Ciencia, ni
Escepticismo ni Crítica a la Pseudociencia sino más bien, siento tener
que decirlo, todo lo contrario: la figura de un hombre que, al margen
de su mayor o menor bondad humana, no dejó de ser un vendedor de
pensamiento mágico, incluyendo alguna de sus facetas más peligrosas
como la de su posicionamiento pseudocientífico ante una enfermedad de
tan gran trascendencia social como el SIDA. En este sentido, me
permito recordarles que Don Andreas llegó a ser uno de los fundadores
del tristemente conocido Grupo sectario C.O.B.R.A.; cuyas afirmaciones
descabelladas y conspirativas sobre los orígenes del SIDA son
sobradamente conocidas.

Mucho me temo que en esta ocasión algo ha fallado gravemente en el
sistema de selección y control de contenidos del Escéptico Digital,
consiguiendo transmitir a sus lectores una información peligrosamente
sesgada en base a consideraciones meramente emocionales.

Les recomiendo encarecidamente que cuando desconozcan la temática de
un artículo, antes de admitirlo para su publicación, sometan el mismo
al juicio de sus expertos y, caso de no tenerlos, apliquen
sistemáticamente el recurso a especialistas externos que controlen la
calidad de los mismos, evitando así la comisión de futuros errores del
calibre del que nos ocupa.

En este sentido, como información complementaria, crítica y refutadora
del artículo por ustedes publicado, les recomiendo que lean el que
Don. Luis Alfonso Gámez ha publicado en su web Magonia y que pueden
encontrar en la siguiente url:
http://blogs.elcorreodigital.com/index.php/magonia/2006/01/15/ies_un_charlatan_menos_charlatan_por_ser

Considero que no sería mala idea el que le solicitasen su permiso para
publicarlo íntegramente en su boletin y dejar así a la figura de
Faber-Kaiser en el lugar que realmente le corresponde.

Atentamente, se despide de Uds.

Pedro Luis Gomez Barrondo

-o-

Estimado Pedro Luis:

Agradecemos su carta y sus opiniones, que valoramos en la justa medida que les corresponde. Este boletín cuenta con los oportunos sistemas de control de calidad y contenidos, por lo que puede usted tranquilizarse y respirar relajado. En cuanto a su recomendación, huelga decir que el Escéptico Digital es una publicación que para nada está cerrada a las intervenciones de cuantas personas quieran aportar su valoración, argumentaciones y razonamientos a cualquier tema sobre el que se trate, así que en este sentido, las puertas están abiertas a cualquier colaboración en este sentido que quiera enviarse, siempre y cuando reciba el visto bueno de los controles que tanto le preocupan. Reciba un cordial saludo.

La Redacción

=== ENLACES  =======================================================

1.- i  n  f  o  .  a  s  t  r  o ( http://www.infoastro.com)

El Boletín de las estrellas / Información de primera sobre lo que acontece
en el Universo.

Para suscribirse y recibir los boletines semanales, envíe un mensaje a
infoastro-subscribe@yahoogroups.com

--------------------

2. El Horror ( http://www.elhorror.net)

La Biblia, el gran engaño, fraude y mentira de Occidente.

El "Dios del amor y de la misericordia" dejó dicho y ordenado: "Un hombre de
veinte a sesenta años será estimado en cincuenta siclos de plata... si se
trata de una mujer, tu estimación será de treinta siclos...", Lv 27, 3ss.

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3. Divulc@t ( http://www.divulcat.com/)

El portal de la Ciencia y la Tecnología en el que la divulgación es la norma
que nos acerca al conocimiento y a la democracia.

Para suscribirse a Divulc@t  basta con enviar un mensaje en blanco a
divulcat-subscribe@egroups.com

--------------------

4. Asociación Racional y Escéptica de Venezuela
( http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/)

La Asociación Racional y Escéptica de Venezuela (AREV) es una organización
independiente y sin fines de lucro, integrada por personas de mente abierta
que se han unido con la finalidad de divulgar el escepticismo y el
pensamiento racional.

--------------------

5. Egiptomanía ( http://www.egiptomania.com/)

Completa web sobre el Antiguo Egipto que nos ofrece una visión objetiva y
crítica, alejada de los titulares de las revistas pseudocientíficas.

--------------------

6. Círculo Escéptico ( http://www.circuloesceptico.org/)

Asociación cultural que tiene como finalidad principal fomentar la práctica del escepticismo, entendiendo por éste al pensamiento crítico y racional, como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria.

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7. Autopista a la Ciencia: La Hora de ACDC ( http://online.rcampus.net/diferido/autopistaalaciencia.ogg)

Programa radiofónico del Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna en Radio Campus. Una hora semanal para la difusión de la ciencia y la lucha contra las pseudociencias.


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