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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2004 - Número 02
Fecha:Lunes, 2 de Febrero, 2004  00:33:16 (+0100)
Autor:Óscar David Sánchez Jiménez <ossanji @..........es>

=======================================================================

EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
http://digital.el-esceptico.org/

© 2000-2004 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2004 - Número 02 - 2 de Febrero de 2004


=== SUMARIO =======================================================

EDITORIAL

ARTÍCULOS

1. Alternativos
Por Fernando L. Frías Sánchez

2. El ADN de la masa gelatinosa aparecida en Chile confirma que se trata de
restos de un cachalote
Por Luis Alfonso Gámez

3. La pseudociencia semanal
Por Vicente Prieto

4. Psicología transpersonal, hipnosis y fraudes
Por Carlos J. Álvarez González.

5. Animales peligrosos
Por Javier Armentia

6. La revista 'Pensar' ya es una realidad
Por Luis Alfonso Gámez

DOSSIER DE PRENSA

1. A la hora de morir
Por Camilo José Cela Conde

2. El concejal y el vidente
Por José Aguilar

3. Dos horas aguantando la risa
Por F.S.Zambrano

4. Entrevista a Juan Pérez Mercader
Por Luis Alfonso Gámez

5. Un ex responsable de la NASA cuestiona el interés científico de una
misión tripulada a Marte

6. Más de cuarenta asociaciones piden que la Religión quede fuera de la
educación pública

7. España es todavía un desierto científico. Entrevista a Manuel Serrano.
Por Natalia Figueroa

ENLACES


=== EDITORIAL =======================================================

En vuestro buzón de correo electrónico tenéis ya el segundo boletín de El
Escéptico Digital. Ante todo, queremos agradeceros por todos los mensajes de
apoyo y felicitaciones que nos habéis enviado. Nos han dado muchos ánimos
para seguir adelante. Esperamos que la acogida de este nuevo número iguale
al menos a la del anterior.

Y sobre todo queremos daros las gracias a aquellos que habéis contribuido en
este número con vuestra colaboración desinteresada, ya sea enviando
artículos escritos por vosotros mismos o aparecidos en la prensa, o noticias
 de interés, relacionadas con la ciencia y el escepticismo.

Esto nos sirve de nuevo como excusa para animaros a que nos enviéis vuestros
propios textos, artículos o noticias. Para ello hemos creado la siguiente
dirección de correo electrónico, a la que os podéis dirigir:
escepticismo@...

Este número incluye un par de artículos dedicados a la criptozoología, y a
la importancia que por desgracia da la revista "El Semanal" a la divulgación
de ésta y otras "disciplinas" pseudocientíficas. Y por otra parte, ya que el
escepticismo no está reñido con el sentido del humor (más bien al contrario)
os invitamos a reír un poco con el esperpéntico juicio entre un concejal y
un vidente de Barbate, el cual habría prometido al político un buen
resultado electoral previa contratación de sus servicios esotéricos.

Hasta el próximo número.

La Redacción de El Escéptico Digital


=== ARTÍCULOS =======================================================

1. ALTERNATIVOS
Por Fernando L. Frías Sánchez

Emily Rosa tenía solo ocho años cuando saltó a la fama como investigadora.
Armada con una cartulina negra y un montón de sentido crítico, Emily sometió
a prueba a los practicantes del llamado "Toque Terapéutico", que consiste en
la supuesta curación mediante el contacto físico y los pases más o menos
mágicos sobre el cuerpo del paciente. Según sus defensores, con solo
aproximar sus manos estos "terapeutas" pueden medir el "aura energética" de
las personas y canalizarla para curarles las más diversas enfermedades.
Según demostró Emily, en realidad no son ni siquiera capaces de detectar un
brazo si no lo ven.

A pesar de lo cual, por supuesto, el "Toque Terapéutico" sigue practicándose
en Estados Unidos y en otros muchos países, con resultados que según los
estudios clínicos son sanitariamente nulos, pero que económicamente sin duda
son muy rentables para sus practicantes. El auge de las llamadas "medicinas
alternativas" (que la mayoría de las ocasiones tienen poco de
"alternativas", y absolutamente nada de "medicinas") sigue en aumento, y ya
en el año 2000 el entonces Presidente norteamericano Bill Clinton tuvo que
crear una Comisión Especial de la Casa Blanca para el estudio de estas
prácticas. La Comisión fue creada a imitación de otras ya existentes, como
la NCCAM de Iowa, y sus resultados han sido similares: compuesta por
partidarios de este tipo de "terapias", hasta ahora sus recomendaciones han
consistido básicamente en pedir cada vez más dinero para nuevas
investigaciones, y solicitar que la administración pública norteamericana
acepte todo tipo de disparates pseudomédicos aun cuando no hayan sido
sometidos a estudios clínicos, o incluso a pesar de que estos hayan
demostrado que sus tratamientos son perfectamente inútiles.

Podríamos pensar que, afortunadamente, la situación es distinta en España.
Los sistemas públicos de salud no incluyen ninguna de estas terapias
dudosas, y nuestras autoridades sanitarias y colegios médicos velan para que
se queden en la marginalidad. De modo que si uno elige un tratamiento a base
de piedrecitas de colores, conjuros más o menos místicos o imaginarias
canalizaciones energéticas lo hace porque le da la gana y no porque haya
ningún respaldo oficial a esas majaderías. ¿Verdad?

Pues no tan verdad. Aquí mismo hemos podido leer hace pocos días que un
Ayuntamiento ha organizado un curso gratuito de "Chikung", que viene a ser
lo mismo que el "Toque Terapéutico" pero con nombre oriental, que queda
muchísimo más "chulo". Algunos Colegios de Médicos van acogiendo la práctica
de disciplinas como mínimo dudosas, como la acupuntura o la aromaterapia. Y
no han faltado los grupos políticos que han pedido que la Sanidad Pública de
alguna Comunidad Autónoma financie la homeopatía, incluso después del
monumental escándalo que se formó en Australia cuando una inspección
sanitaria comprobó que las empresas fabricantes de medicamentos
homeopáticos, conscientes de que realmente solo vendían agua destilada, no
se molestaban ya en hacer las tinturas, disoluciones, sucusiones y demás
conjuros místicos. El escándalo continuó con el descubrimiento oficial de
que la inmensa mayoría de los medicamentos "alternativos" no cumplían con
las condiciones sanitarias mínimas y a veces ni siquiera contenían las
hierbas y principios activos que decían contener. Siguió cuando, a su vez,
los consumidores que habían abandonado estas terapias por miedo a los
medicamentos mal fabricados descubrieron que no solo no empeoraban, sino que
incluso mejoraban de sus males ("nos están vendiendo poco menos que agua con
colorines", dijo un diputado). Y finalizó cuando todo el inmenso mercado de
las "terapias alternativas" se vino abajo, para bien de los enfermos.

Pero claro, de ese escándalo aquí no nos han llegado ni los ecos. De modo
que seguimos con los cursillos, los intentos de pagar estas prácticas
supersticiosas a costa de la Seguridad Social o la distinta vara de medir
(¿sabían ustedes que, de acuerdo con la legislación española, todos los
medicamentos tienen que demostrar que sirven para algo excepto los
homeopáticos?).

Y luego se ríen porque Paco Porras me haya recetado un mejunje para el pelo
por la televisión. Si eso es solo la punta del nabo. Perdón, del iceberg.


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2. EL ADN DE LA MASA GELATINOSA APARECIDA EN CHILE CONFIRMA QUE SE TRATA DE
RESTOS DE UN CACHALOTE
Por Luis Alfonso Gámez

No fueron los restos de un monstruo de las profundidades desconocido para la
ciencia. Ni siquiera los de un calamar gigante. "El resultado final de los
análisis de ADN y con microscopio de electrones del monstruo chileno es que
era en realidad un cachalote", me explicaba hace unos días Skip Pierce,
biólogo de la Universidad del Sur de Florida (USF). Pierce acaba de
presentar su estudio de la cosa gelatinosa que apareció el 23 de junio de
2003 en una playa cercana a Puerto Montt, a 1.100 kilómetros al sur de
Santiago, en el encuentro anual de la Sociedad de Biología Comparativa e
Integrativa (SICB), que se ha celebrado en Nueva Orleans (Estados Unidos), y
está acabando un artículo que aparecerá en 'The Biological Bulletin'.

La noticia de que en una playa chilena se había encontrado una gran masa
informe dio el pasado verano la vuelta al mundo y pie a fantásticas
especulaciones. De aspecto grumoso y gris, medía unos 12 metros de largo y 6
de ancho, pesaba 13 toneladas y, antes de que llegaran al lugar los
científicos, se hablaba de que podía tratarse de restos de un pulpo o un
calamar gigantes. Cuando lo examinaron investigadores del Centro de
Conservación Cetácea (CCC) de Chile, dirigidos por la bióloga Elsa Cabrera,
dictaminaron que eran restos de un cachalote. "No ha sido necesario un
análisis de ADN para la identificación. Fue suficiente con descubrir las
glándulas dérmicas que pertenecen sólo a este grupo", indicaron el 12 de
julio los científicos, quienes explicaron que, cuando uno de estos animales
muere, "el esqueleto se desprende y hunde, quedando el cuerpo con la grasa
flotando". Los restos, añadieron, suelen ser "una bolsa de pura grasa, por
lo cual su descomposición es muy lenta".

El trabajo de Skip Pierce confirma ahora la identificación de los
científicos chilenos sobre el terreno. El ADN obtenido en el laboratorio de
la USF es "100% idéntico al del cachalote ('Physeter catodon')", similar al
del presunto pulpo gigante varado en St. Agustine (Florida) en 1896 y al
monstruo de la costa occidental de Tasmania de 1960. "Está claro que la
mayoría de las masas gelatinosas de interés popular y criptozoológico son en
realidad restos descompuestos de grandes cetáceos", concluyó el biólogo
estadounidense en la reunión de la SICB.

© Luis Alfonso Gámez, 2004.
Prohibida la reproducción

NOTA. Luis Alfonso Gámez es periodista.


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3. LA PSEUDOCIENCIA SEMANAL
Por Vicente Prieto

La revista "El Semanal", una de las revistas más leídas de España que
acompaña a un gran número de periódicos en su edición dominical, se ha
decantado por dar pábulo a todo tipo de tonterías pseudocientíficas. Y se
dedica a vender como misterios fraudes como los círculos de maíz, la
radiestesia o los poltergeist, entre otros.

En el número 848 de este semanario, (25-31 de enero de 2004), aparece un
nuevo artículo laudatorio sobre una pseudociencia: en esta ocasión la
criptozoología. El autor, el señor Fernando González Sitges empieza su
artículo mezclando "churras con merinas" e intenta confundir a sus lectores
situando en el mismo plano seres reales  como los calamares gigantes con
animales imaginarios como el hombres de las nieves o el monstruo del lago
Ness

El contenido es digno de una revista esotérica, y no faltan los tópicos de
este tipo de publicaciones, empezando por los "malvados científicos
oficiales": "...muchos indígenas de regiones remotas conviven con animales
que la ciencia no quiere, o no puede imaginar". Siguiendo por los
"intrépidos e incomprendidos" investigadores que desafían al mundo para
encontrar la verdad:  "La criptozoología, una rama proscrita de la ciencia,
busca la verdad en estos seres enigmáticos". Y mezclando realidad y ficción,
dándoles el mismo tratamiento al okapi y al celacanto que a Nessie y al
"hombre de hielo de Minessota". Como conclusión, indica que hay inclinarse
por la "auténtica búsqueda de la Verdad", ya que según González Sitges hay
muchas especies sin descubrir y para su búsqueda se requiere: "...fe, rigor
científico y espíritu de aventura para descubrirlas, precisamente los
pilares de la criptozoología". El último párrafo deja ver claramente las
simpatías del autor y nos remite a la página de la Sociedad Española de
Criptozoología y a un libro llamado"Criptozoología: el libro de los animales
imposibles", que con decir que está escrito por "misteriólogos", que está
recomendado en Akasico y que según Iker Jiménez es un libro que "no nos
podemos perder", ya está todo dicho.

Lo que resulta verdaderamente patético es que un supuesto científico apoye
sus argumentos en chorradas como el Mokele-Mbembe, Nessie o el Yeti y que dé
por ciertas falsedades históricas tan famosas como la del "Hombre de hielo
de Minessota", cuyo propietario lo exhibía por las ferias y cuando se
intentó estudiar, desaparecieron el propietario y su bigfoot. Es extraño,
que a pesar de que se menciona en el texto esta "desaparición" del
antropoide, el señor González Sitges sigue considerando una atracción de
feria, que era claramente una falsificación, "la prueba más importante" para
el análisis de estos seres. El fraude fue tan clamoroso que ni siquiera
crédulos como Jon Beckjord, de profesión "cazador de mostruos" defiende su
autenticidad. Luis Alfonso Gámez, comenta este caso en un artículo
titulado: "Un feriante en la corte de Lucy ", de la que extraigo este
fragmento:

"Quisiera señalar que ninguno de los involucrados en las investigaciones
sobre el Sasquatch ha creído nunca que ese muñeco fuera un Bigfoot",
escribió Jon Beckjord en 'The Skeptical Inquirer' en 1982. Cazador de
monstruos, Beckjord no sólo cree que el Sasquatch -una de las denominaciones
del Bigfoot o Pies Grandes- habita los bosques norteamericanos, sino que
también está convencido de que esa supuesta criatura tiene poderes
paranormales. Sin embargo, hasta para él es demasiado tragarse el cuento del
Hombre de Hielo de Minnesota, una atracción que recorrió Estados Unidos de
feria en feria en los años 60 del siglo pasado y que consistía en un bloque
de hielo en cuyo interior había un presunto hombre-mono. La criatura llamó
inmediatamente la atención de los criptozoólogos -buscadores de monstruos-
Bernard Heuvelmans e Ivan T. Sanderson, quienes tras verla concluyeron que
se trataba de un homínido desconocido. La historia empezó a derrumbarse
cuando la Institución Smithsoniana manifestó su interés en examinar el
cuerpo de lo que Heuvelmans y Sanderson identificaban como un neandertal que
había sobrevivido hasta el siglo XX. Entonces, Frank Hansen, el feriante,
dijo que había devuelto la pieza a su propietario, un millonario, y que lo
que exponía en esos momentos era una réplica. Nunca más se supo del
'monstruo original' y, al final, los criptozoólogos tuvieron que dar marcha
atrás en sus afirmaciones cuando salió a la luz que el feriante había
encargado la fabricación de un figura de látex a una compañía de efectos
especiales de Hollywood. Más claro, agua. Ahora, el engaño de Hansen ha
resucitado de la mano de Bruno Cardeñosa en un libro, El código secreto
(Grijalbo, 2001), en el que el Hombre de Hielo de Minesota es sólo una de
las muchas atracciones fraudulentas, reinventadas o tergiversadas que
presenta el autor.

¿Ciencia o pseudociencia?

La mayoría de los defensores de esta disciplina rechazan que se les
clasifique como una pseudociencia e intentan que se les tome en serio como
científicos. Sin embargo, desprecian el método científico y sus controles,
consideran que las declaraciones de testigos, fotos, huellas poco claras
etc.  Son suficientes para probar la existencia de seres misteriosos y
desconocidos. Así que no tiene mucho sentido que hablen con desprecio de la
ufología, la videncia, o las apariciones de fantasmas, cuando la metodología
es la misma. De hecho, las publicaciones esotéricas suelen tener una sección
de criptozoología, donde suelen aparecer noticias de ataques del
chupacabras, avistamientos del yeti, etc.

Una de las frases más repetidas en el ámbito académico es "Afirmaciones
extraordinarias requieren pruebas extraordinarias". Contrariamente a lo que
afirman los amigos de la paranormal, la ciencia está dispuesta a aceptar
cualquier teoría, siempre que ésta se sustente en pruebas convincentes. A lo
largo de su historia, la ciencia se ha visto convulsionada por la aparición
de nuevos descubrimientos y la formulación de nuevas teorías, la publicación
de "El origen de las especies", la aparición tectónica de placas, la
estratigrafía, la física de partículas etc. supusieron una auténtica
revolución  porque suponía revisar todos los conocimientos que se tenían
sobre esas materias. Si la criptozoología quiere que se les tome en serio
debe poner las pruebas "encima de la mesa". No pueden pretender revolucionar
el conocimiento actual basándose en informes de avistamientos por parte de
cazadores o nativos, como dijo Thomas Paine: "¿Qué es más probable que un
hombre mienta o que la naturaleza cambie su curso?

Si se aportase un trozo de tejido de un animal, que después de ser analizado
no se correspondiese con ningún animal conocido sería una buena prueba. En
el caso de existir, sería imposible que una colonia de grandes animal que
viviesen en lagos o selvas dejasen un montón de rastros: heces, nidos,
trozos de piel, pelos, escamas, cadáveres, trozos de esqueleto etc. Si
pretenden que aceptemos la existencia de seres como el Chupacabras, deberán
presentar algo más convincente que los relatos de ganaderos cuyo ganado ha
aparecido muerto con un agujero en la frente.

Al igual que la Astrología parasita términos y definiciones de la
astronomía, también ellos utilizan términos de la zoología, de la genética,
de la ecología y emplean lo que más se ajuste en cada momento, para que
cuadren sus razonamientos. Un buen ejemplo de esto, es la afirmación de
amplios sectores de la Criptología  que aseguran que aunque hablen de "El
Yeti", "El monstruo del Lago Ness" etc en realidad se están refiriendo a
poblaciones de CIENTOS de individuos. "el número de ejemplares de cualquier
críptido ha de superar por lo menos el centenar para asegurar la
supervivencia de la especie" (http://www.criptozoologia.org/faq.htm). Bien,
así no incumplimos lo que dicta la genética, y evitamos problemas de
consanguinidad y de deriva genética que impedirían el mantenimiento de una
población estable a lo largo del tiempo. Pero entonces incumplimos lo que
dice la ecología y es que un ecosistema como es el lago Ness no tiene una
producción de biomasa lo suficientemente grande para mantener un dinosaurio
de grandes dimensiones  y mucho menos a decenas o centenares de ellos.

El mayor problema de los "investigadores" de la criptozoología es que les
pierde el afán de notoriedad. De hecho, ninguno de los animales que suelen
utilizar para justificar sus teorías (Okapi, celacanto etc.) han sido
descubiertos por ellos, sino por científicos serios o han sido capturados de
forma accidental por pescadores o cazadores.  Los criptozoólogos justifican
este hecho en que hay muchos zoólogos y pocos criptozoólogos, por eso sólo
los científicos "serios" hacen descubrimientos. En mi opinión, la razón es
que un "intrépido investigador" no organiza una expedición para ir en busca
de un insecto, o de un pequeño molusco; ellos no se mueven de su hábitat
natural (las televisiones y las redacciones de revistas esotéricas) por
menos de un diplodocus o un antropoide. Si quisieran descubrir especies
nuevas, probablemente no tendrían que salir de su comunidad, pero por
descubrir una nueva especie de caracol marino o un pequeño crustáceo saben
que no van a ser invitados a programas como"Crónicas Marcianas" ni van a ser
portada de "Año cero", pero si aseguran haber visto un dinosaurio, un
chupacabras o un Mapinguary, probablemente sí.

Más información:
Un feriante en la corte de Lucy.
URL: http://www.arp-sapc.org/articulos/feriante.html
El Arca de Noé de los seres extraordinarios. Una aproximación a las
manifestaciones excéntricas de las ciencias naturales: criptozoología,
futurozoología y parabiología.
URL: http://www.el-esceptico.org/n2/arca.htm
Rebelión en el lago Ness.
URL: http://digital.el-esceptico.org/numero.php?numero=28&anno=2001#1389
¡Asombroso! El chupacabras se comunica con El Escéptico Digital.
URL:
http://digital.el-esceptico.org/leer.php?id=922&autor=83&tema=98&bu=chupacabras
La serpiente del verano.
URL: http://digital.el-esceptico.org/leer.php?id=824&autor=3&tema=77&bu=yeti

NOTA. Vicente Prieto es biólogo.


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4. PSICOLOGÍA TRANSPERSONAL, HIPNOSIS Y FRAUDES
Por Dr. Carlos J. Álvarez González

En el siglo XIX tiene lugar el nacimiento de la Psicología como ciencia. Es
un momento hermoso donde la filosofía se hermana con la fisiología para
intentar eliminar la mera especulación del estudio de la mente, y colocarla
así junto a las otras ciencias objetivas. Suele aceptarse que la Psicología
aparece como disciplina autónoma en Leipzig, Alemania, cuando Wundt
establece el primer laboratorio de Psicología. Casi al mismo tiempo, los
psicofísicos como Weber y Fechner comienzan a medir cuantitativa y
objetivamente lo mental, concretamente la sensación y su relación con la
magnitud física (vg. un peso, un sonido, etc.). Algunas de sus aportaciones
continúan vigentes hoy en día. En ese momento, la Psicología se sitúa entre
las demás ciencias. La epopeya continúa en el siglo XX. Los conductistas
norteamericanos y la psicología soviética hacen un esfuerzo aun mayor para
situar a la Psicología dentro del ámbito de las ciencias naturales. En ese
empeño, el Conductismo niega que la mente pueda medirse y observarse
objetivamente, y optan por quedarse con la conducta observable como objeto
de estudio. Este intento, aunque positivo, fue excesivo, y la Psicología
Cognitiva recuperará el estudio de los procesos mentales pero heredando del
Conductismo sus métodos experimentales y la idea de que sólo se puede hacer
ciencia a partir de lo empírico y objetivo. En el campo aplicado, fruto de
las aportaciones conductistas y cognitivistas, hoy disponemos de toda una
serie de técnicas, terapias, etc. científicamente probadas, de forma similar
a como se hace en farmacología o en medicina. En nuestros días, la
Psicología Cognitiva converge cada vez más con las Neurociencias,
dibujándose un panorama especialmente prometedor. Como ya se ha afirmado, el
siglo que vivimos será el siglo del cerebro.

Ajenos a estos avances, e incluso despreciándolos (quizás por
desconocimiento o incapacidad), asistimos perplejos a la proliferación de
multitud de pseudopsicologías o "psicologías alternativas", como la
programación neurolingüística o PNL, el Rebirthing o renacimiento,
"psicoastrologías", terapias holísticas, técnicas de autoayuda sin base
científica alguna, parapsicologías variopintas, técnicas de origen oriental,
y un largo etcétera. Es curioso como, por un lado, rechazan el método
científico, y por otro, se venden como "ciencias". Porque vender es
precisamente su objetivo. Muchas de ellas se sitúan claramente en la
ideología de la Nueva Era, defendiendo planteamientos ocultistas,
esotéricos, espirituales, religiosos o paranormales. Sus proponentes no
suelen poseer títulos oficiales en Psicología o Psiquiatría.

Pero lo más duro es cuando estos individuos reaccionarios que reivindican
una vuelta a la superchería y al oscurantismo son psicólogos/as
titulados/as. Y es que en todas las profesiones hay garbanzos negros, bien
sea por oportunismo o por incapacidad. La formación científica no es fácil,
y hacer ciencia requiere, aparte de una licenciatura, muchos años de
preparación en metodología, matemáticas, diseños de investigación, etc. Es
mucho más fácil leerse acríticamente unos pocos libros sobre hipnosis,
poderes paranormales o astrología, como hace la autodenominada psicología
transpersonal. Hace poco, uno de estos psicólogos transpersonales, quien
además suele salir en programas de asuntos paranormales en nuestras teles
locales, impartió unas conferencias en Santa Cruz y en el Puerto de la Cruz.
No es de extrañar que los contenidos de estas charlas sean luego alabados en
la prensa local por personas abducidas por los OVNIs. Es más lamentable que
se trate sobre temas como la regresión hipnótica en programas de radio, sin
que la opinión de la psicología científica aparezca. Y es que precisamente
la regresión hipnótica fue uno de los temas que trató. Por lo visto, gracias
a ella, podemos regresar al pasado o.¡a otras vidas! La Psicología
científica sabe desde hace mucho tiempo que la regresión no es real. De
hecho, el grupo de hipnosis del Colegio Oficial de Psicólogos de Valencia ha
criticado hace poco abiertamente este concepto y programas-basura como
"Flash-Back". La hipnosis es un estado donde personas sugestionables lo son
aún más, provocando que el sujeto hipnotizado actúe según sus creencias y lo
sugerido por el hipnotizador. Pero en el caso de la regresión, no está
viajando literalmente al pasado, sino recreando o imaginando que está allí,
como si hiciera una obra de teatro inconsciente. Se ha comprobado que
mediante la hipnosis se generan y recuperan recuerdos falsos. Resulta penoso
que la opinión de la psicología científica, la de verdad, luego ni siquiera
aparezca en programas de televisión o radio sobre estos temas. Pero aparte
de engañar al público e ir en contra del código ético del psicólogo (según
el cual sólo se aplicarán técnicas empíricamente comprobadas), el
conferenciante fue más allá: la regresión hipnótica puede curar o ayudar a
curar el cáncer. Afirmaciones como ésta no requieren más comentario y sí una
actuación judicial. No sólo se está mintiendo. Se está atentando contra la
salud de los demás. Por ello, y por respeto a todos aquellos que han
contribuido a que las ciencias del cerebro y la conducta sean hoy lo que
son, no podemos sino manifestar nuestra indignación ante estos oscuros
personajes que se enriquecen con la vida de los demás. Y un humilde consejo:
si necesitamos acudir a un profesional de la salud mental, informémonos
antes. Existen instancias para ello.

NOTA. Carlos J. Álvarez Glez. es Profesor Titular de Psicología Cognitiva en
la Universidad de La Laguna


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5. ANIMALES PELIGROSOS
Por Javier Armentia

Las zoonosis (enfermedades transmitidas al ser humano por animales) son un
grupo importante de enfermedades infecciosas que han aprovechado la
creciente movilidad de la población y la propia globalización para prosperar
en un mundo que, habitualmente, creemos más "seguro" sanitariamente hablando

El mes de junio pasado, las autoridades sanitarias estadounidenses
organizaron una verdadera campaña de caza de roedores como los perros de la
pradera, o las ratas de Gambia, animales exóticos que cada vez más son más
populares como mascotas, debido a un brote de una enfermedad similar a la
viruela (una enfermedad humana erradicada por completo), que se asociaba
solamente a primates. Una partida de estos animales africanos había escapado
a los controles habituales, y habían sido vendidos en varios estados:
Indiana, Illinois o Wisconsin. Poco después, comenzaron los primeros casos
de esta enfermedad, y dispararon las alertas.

La conexión entre el Sars, la llamada neumonía atípica asiática, que
apareció el año pasado, una epidemia que se consiguió controlar tras haber
causado una de las más importantes alarmas epidémicas mundiales de los
últimos años, estaba conectada con el consumo alimentario de algunos
felinos. Aunque ahora reaparecen algunos casos que permiten comprobar cómo
las medidas precautorias no eliminan por completo el riesgo sanitario, lo
cierto es que el aislamiento del vector animal y los exterminios masivos de
gatos que hicieron las autoridades chinas hace unos meses fueron decisivos
en la contención de la epidemia.

Son dos ejemplos de zoonosis, enfermedades transmitidas por animales a los
humanos. Junto con otras enfermedades que compartimos con algunos animales,
configuran un fenómeno que, lejos de disminuir con la mejora de la calidad
de vida, aprovechan la mayor movilidad y la globalización, así como la moda
de tener animales exóticos en casa para prosperar. Evidentemente, las
medidas de contención y control en la importación y exportación de especies
animales son una barrera importante, pero no aseguran la impermeabilidad
completa.

Históricamente, las zoonosis han acompañado de siempre a la humanidad.
Epidemias como la peste negra, que propagada por las ratas conseguía en sus
apariciones diezmar las poblaciones, son parte de la historia, aunque los
expertos anuncian que, debido a que los procesos de interacción entre
animales y humanos no son conocidos del todo, en lo que respecta a la manera
en que una enfermedad puede llegarnos desde una especie animal, seguiremos
viendo cómo estos fenómenos continúan.

El doctor Mailik Peiris, microbiólogo de la Universidad de Hong-Kong, que ha
trabajado en el establecimiento de los vectores del Sars, comentaba
recientemente a la cadena británica BBC que podría darse el caso de nuevas
pandemias de virus gripales de procedencia animal. En Vietnam han sido detec
tados casos de una gripe asociada a aves que comienza a afectar a los
humanos. El origen del Sida humano está establecido como una transmisión
desde especies de primates en África de retrovirus hace unos decenios; virus
causantes de fiebres hemorrágicas como el Ébola atacan a las poblaciones
humanas, según se ha publicado recientemente en Science, tras la aparición
de brotes que afectan a los primates en Gabón o el Congo. La recogida por
parte de los cazadores de animales recientemente muertos o enfermos puede
ser el mecanismo que dispara los brotes humanos, con una mortalidad del 90%.
Y no es cuestión de criminalizar a los animales: a menudo ellos se llevan la
peor parte. En el caso del Ébola, se estima que las poblaciones de grandes
simios del centro de África han sufrido disminuciones cercanas al 50% sólo
por estas epidemias, que quizá tampoco son nativas de ellos. El resto, por
cierto, podrían desaparecer esta vez por causa humana. Lo dicho: una
compleja interacción.

En países desarrollados como el nuestro, las autoridades sanitarias disponen
de redes de alerta temprana en las que se intenta, cuando aparece un caso
aparentemente extraño, poder establecer las vías de contagio y evaluar el
riesgo de una epidemia... Las zoonosis se vigilan, ayudadas por las
reglamentaciones estrictas que, en teoría, alejarían la posibilidad de
contraer una enfermedad de origen animal. Los controles en la importación y
venta de animales de compañía, la sanidad ganadera, son mecanismos
eficientes, aunque el riesgo cero nunca existe.

Como se pudo comprobar en Gran Bretaña al dispararse los casos de las
llamadas "vacas locas" y la vinculación de esta encefalopatía bovina con
enfermedades neurológicas humanas. Las medidas existentes no eran
suficientes, y se debió eliminar una gran parte de la cabaña bovina. Los
brotes que posteriormente se han ido dando, como los de hace dos años en
nuestro país, mostraron que hay mucho trabajo pendiente. De hecho, como se
comprobó en una encuesta realizada en La Rioja sobre la hidatidosis, aunque
la población conoce esta enfermedad (el quiste hidatídico) en un 85%, sólo
el 23% conocía cómo y a quiénes afecta la misma, evidenciando una
despreocupación que, en opinión de los expertos, es muy peligrosa, porque
minimiza los riesgos.

Del campo a la ciudad

La lista de enfermedades de origen animal, o que compartimos con algunas
especies animales es muy larga, literalmente cientos de enfermedades
infecciosas en las que los vectores y hospedadores -vehículos intermedios
para que las bacterias, hongos o virus causantes de la misma lleguen al ser
humano- son también muy variados. Se ha comprobado en nuestro país que
tradicionalmente existía mayor riesgo en zonas rurales, donde el contacto
con especies animales es mayor y donde, en general, las condiciones
sanitarias no eran tan altas. Pero el panorama ha ido cambiando: el
creciente control sanitario de plagas y enfermedades en el ganado permite
reducir eficientemente los riesgos de contagios, estableciendo cuarentenas y
zonas protegidas en cuanto se detecta un brote de una de las muchas
enfermedades (de la peste porcina al botulismo, la teluremia o fiebre del
conejo, el carbunco o tantas otras).

Por el contrario, en las ciudades se está comprobando un aumento, ligado a
la importación y venta sin control de animales exóticos y a que cada vez hay
una mayor movilidad de la población, porque mucha gente viaja a países donde
existen epidemias sin tomar las adecuadas precauciones, por más que los
servicios sanitarios recomienden siempre pasar por el médico para recabar
información sobre éstas.

NOTA. Javier Armentia es astrofísico y director del Planetario de Pamplona.


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6. LA REVISTA "PENSAR" ES YA UNA REALIDAD
Por Luis Alfonso Gámez

No podía empezar mejor 2004: la revista 'Pensar' (http://www.pensar.org) ya
es una realidad. El primer número de la publicación en español del Comité
para la Investigación Científica de las Afirmaciones de lo Paranormal
(CSICOP) ha salido de la imprenta y está en camino de las casas de sus
suscriptores. El rostro pintado en el llamado sudario de Turín protagoniza
una portada con aires de 'The Skeptical Inquirer', en la que destacan, entre
otros, un ensayo sobre el mito del uso del 10% del cerebro, obra de Benjamin
Radford, y otro acerca del conflicto entre creacionismo y evolucionismo en
Argentina, de Juan de Gennaro. "Cuando pasan los años y un mensaje no se
comprende, un concepto no se capta y una manera de pensar no llega a
transmitirse... ¿de quién es la responsabilidad? ¿De quien no lo recibe o de
quien lo emite?", se pregunta el periodista argentino Alejandro Borgo en el
editorial. El director de 'Pensar' pone sobre la mesa el más grave problema
que tiene ante sí el escepticismo organizado: llegar al público. No basta
con investigar, con estudiar los hechos enigmáticos y darles una
explicación, con descubrir dónde mienten los fabricantes de misterios. Ésa
es sólo la primera parte de una tarea que, como indica Borgo, es doble: hay
que comunicar lo investigado, estudiado y descubierto. Ojalá las palabras
del escritor argentino alienten un debate en el seno del movimiento
escéptico español, sumido desde hace tiempo en un inexplicable letargo y que
nunca ha conseguido acercarse al gran público. Dice el director de 'Pensar',
en una entrevista publicada hace casi dos meses en 'Dios!', que le gustaría
que la revista llegara "a la comunidad científica, a los docentes y a los
periodistas". "Hay que comenzar allí donde se gesta la educación", explicaba
a su colega Alejandro Agostinelli. Coincido en esa prioridad -la apunté en
"Científicos, educadores y periodistas ante la tentación demoníaca"- y
lamento que la realidad demuestre que ninguno de esos tres colectivos ve en
España como un peligro el auge del pensamiento mágico. Esa apatía -ese
encierro en la torre de marfil de investigadores, profesores y
comunicadores- es en gran parte culpa nuestra, de los escépticos, quienes no
hemos sabido ni convencer a los periodistas científicos de la importancia de
mantener una actitud beligerante hacia la pseudociencia. Me alegra que Borgo
sea periodista -también lo es Kendrick Frazier, director de 'The Skeptical
Inquirer'- porque lo que necesita el movimiento escéptico hispano es gente
que sepa comunicar, y un profesional con ideas claras al frente de una
revista garantiza que los textos sean interesantes y claros, que no maten de
aburrimiento al lector. Suscribirse a 'Pensar' cuesta sólo 12 dólares por un
año y 20 por dos a través de Internet o del correo convencional, usando en
el primero de los casos la tarjeta de crédito y en el segundo pudiendo,
además, recurrir al giro postal.

NOTA. Luis Alfonso Gámez es periodista.


=== DOSSIER DE PRENSA ===============================================

1. A LA HORA DE MORIR
Por Camilo José Cela Conde
(Artículo publicado en "Diario Información" de Alicante, viernes 23 de enero
de 2004)

El Observatori de Bioètica i Dret (OBD) de la Universidad de Barcelona,
grupo de estudio acerca de las cuestiones morales planteadas por el avance
de las ciencias de la vida, ha estado presente en no pocas de las
discusiones celebradas en España con motivo de iniciativas tan difíciles de
resolver como el uso de los embriones humanos. Ahora acaba de publicar un
documento acerca de la disposición de la propia vida, asunto que se conoce
por lo común bajo el nombre de eutanasia.

Los problemas de los enfermos terminales que quieren acelerar el paso a la
muerte han llevado a situaciones tan angustiosas como la de don Ramón
Sampedro, el tetrapléjico que pidió la eutanasia, se lo negaron y filmó su
propia muerte para conseguir, entre otros objetivos, el que la sociedad
española se sensibilizase frente a esos casos. Lo logró. El diario «La
Vanguardia» publicó una encuesta en la que se revelaba que tres de cada
cuatro españoles se oponían a que se persiguiese a quienes ayudaron a morir
a Sampedro. Entra dentro de la lógica más impecable, la que deriva del
derecho a la autonomía personal contenida en la doctrina de Kant. El
criterio de uno mismo se impone sobre el de la sociedad o el Estado. El
documento sobre la eutanasia que ha elaborado el OBD va por idéntica línea y
se refiere de manera explícita a dicha autonomía para justificar unas
propuestas bien sensatas. Es difícil oponerse a la libre disposición sobre
la vida propia, salvo por razones religiosas. Y España, no se olvide, es un
Estado laico con una Constitución que prohíbe las discriminaciones en nombre
de religión alguna.

Cosa diferente es la de decidir por otro. Una obligación que aparece cuando
la persona en situación terminal no puede hacerlo por sí misma. El llamado
documento de voluntades anticipadas, que expresaría que la voluntad de una
muerte digna existe aunque se pueda manifestar en ese momento, resuelve
algunas de las dudas. Pero no todas.

¿Qué hacer en el caso de una persona muy mayor, o muy joven, incapaz de
decidir y sometida a las torturas y la desesperanza que aconsejan la
eutanasia? Cuesta dar con una respuesta tajante. De la mano del alivio se
pueden colar deseos espúreos, como el de apresurar la muerte por razones de
herencia, por ejemplo. Desde luego las encuestas acerca de la eutanasia
indican un fenómeno curioso: sólo optan de manera decidida por ella los
jóvenes. Con la edad, entran más dudas. Pero lo cierto es que, frente a las
dificultades existentes a la hora de sentar una postura teórica, la
eutanasia se practica todos los días en los hospitales siguiendo el criterio
del sentido común de médicos y familiares. Sin más que aceptar la norma de
que se le eviten sufrimientos al paciente, no sólo es la eutanasia pasiva la
que prolifera sino, en cierto modo, la activa. Siempre que los fármacos
destinados a combatir el dolor agraven su enfermedad, por ejemplo.

Ante una situación así, ¿cabe reclamar como hace el Observatori, que se
legisle y, dentro de lo posible, que se haga de tal manera que los
profesionales de la medicina no paguen el pato de la falta de leyes
razonables? La autonomía les asiste a ellos también, y podrán negarse por
razones éticas a obrar de una u otra forma. Pero todos saldremos ganando si
sabemos dónde está la frontera entre lo permisible y lo que no lo es. En
especial, quienes están en trance de morir. Algo por lo que pasaremos cada
uno de nosotros pronto o tarde.

URL: http://www.diarioinformacion.es


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2. EL CONCEJAL Y EL VIDENTE
Por José Aguilar
(Artículo publicado en "Diario de Cádiz", jueves 15 de enero de 2004)

Dos horas estuvieron aguantando la risa los periodistas y las partes
letradas durante el singular juicio celebrado en Barbate contra un concejal
de la localidad por presunto incumplimiento de un contrato de arrendamiento
de servicios, según ha contado F. Sánchez Zambrano. La risa, que siempre es
ejercicio saludable, tanto para el cuerpo como para el alma, venía
justificada por las declaraciones de los implicados y por la materia
juzgada.

¿Qué servicios fueron contratados y no abonados por el edil sujeto pasivo de
la demanda? Pues unos rituales de magia mediante los cuales el concejal
llegaría a serlo, ya que el caso se gestó antes de las últimas elecciones
municipales. El demandante, supuesto prestador de estos servicios, es Juan
Rodríguez Fernández, cartomántico y parapsicólogo según su tarjeta de
visita, más conocido por Rhadú por razones obvias: nadie va a acudir a un
vidente que se publicite como Rodríguez Fernández. El ejercicio del
esoterismo parece exigir un nombre exótico y orientalizante. Es el primer
requisito para ser creíble (entre los que se creen estas cosas).

Rhadú denuncia que Jesús Marín Ariza, miembro del Partido Barbateño Unido
(PBU), requirió sus servicios profesionales para lograr varios objetivos,
entre ellos que la caseta de feria del PBU tuviera éxito y que él mismo
fuese elegido concejal. Según el vidente, a lo que en realidad aspiraba su
cliente era a ser alcalde, y para ello quiso que le hiciera la magia más
fuerte, la magia satánica, género que Rhadú no trabaja. "Sólo le garanticé
un concejal", dijo a la juez. Luego el concejal efectivamente electo ha
llegado a ser segundo teniente de alcalde y delegado de Vías y Obras, pero
eso ya no ha dependido de la videncia de nadie, sino de la evidencia de que
el alcalde del PP, Juan Manuel de Jesús, necesitaba los votos del PA y el
propio PBU para lograr la ansiada mayoría. No se trataba de echar las
cartas, sino de echar las cuentas de la aritmética electoral.

Marín Ariza lo niega todo. No encargó ritual alguno y, por tanto, no adeuda
los tres mil euros que le reclama el vidente. El asunto está pendiente de
una prueba caligráfica a realizar sobre un manuscrito-contrato supuestamente
firmado por el edil. ¿A quién creer, al hombre que vive a costa de la
superstición ajena o al líder político que ha llegado a teniente de alcalde
después de haber pasado por el GIL? La Justicia dictaminará con su superior
criterio, pero a bote pronto la opinión se decanta por el primero. Al fin y
al cabo, un vidente solamente engaña a los incautos que en él confían y lo
contratan, mientras que hay políticos practicantes del engaño universal:
estafan a todos los que pueden, contratados o no, votantes o
abstencionistas.

La bruja Lola es más inofensiva, aunque te ponga las velas negras, que
muchos concejales en ejercicio que son capaces de todo para ser concejales y
después nunca pagan a los que les eligen. Todo lo contrario. Más bien
cobran.

URL: http://www.europasur.com/pg040115/opinion/opinion_opinion375479.htm


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3. DOS HORAS AGUANTANDO LA RISA
Por F.S.Zambrano
(Artículo publicado en "Diario de Cádiz", martes 13 de enero de 2004)

Lleva menos de ocho meses en Barbate, su primer destino, pero la jueza
Bárbara Izquierdo, titular del Juzgado número dos de esta localidad
gaditana, ya tiene algo consistente para contarle en el futuro a sus nietos.
Y es que pocas veces a lo largo de su carrera judicial tendrá que hacer
frente a un juicio tan peculiar como el de ayer. El caso, a veces, parecía
sacado de una película de Woody Allen o de los hermanos Marx.

Aún así, la jueza supo estar en su sitio, como exige la institución a la que
representa. No fue la única. Los periodistas y las partes estuvieron dos
horas aguantando la risa, ante lo insólito de algunas declaraciones. Hasta
los dos abogados iniciaron sus intervenciones haciendo un canto a la
"seriedad" del tribunal y del proceso, como si quisieran abstraer el caso de
la resonancia que tuvo la demanda en los medios de comunicación, incluso a
nivel nacional.

Muchos periodistas se congregaban a las puertas de los Juzgados de Barbate
media hora antes del mediodía, hora fijada para la vista. Ante la
expectación creada, algunos viandantes pensaban que lo que se iba a juzgar
sería alguno de los casos de narcotráfico tristemente habituales en la
localidad, o quizás que se había logrado detener al capo 'Antón'. Nada de
eso.

El primero en llegar al Juzgado fue el líder del PBU, Jesús Marín Ariza, que
estaba hecho un manojo de nervios y que se negó tajantemente a hablar con
los medios. El edil llegó acompañado de su hermana María, un testigo y su
abogado, que procuraba en todo momento que no le enfocaran las cámaras,
quizás para que nadie lo vincule con este caso.

Parco en palabras se mostró Rhadú a su llegada al Juzgado. Sólo se limitó a
mostrar su fe en la Justicia y a asegurar que nunca había querido llegar a
juicio.

Dentro del Juzgado, y mientras se esperaba el inicio de la vista, el vidente
se acercó al concejal y a su hermana para saludarles. Jesús Marín rehusó el
ofrecimiento y se escapó del lugar como una flecha. No hizo igual su
hermana, quien recriminó a Rhadú que presentara la demanda. El vidente, que
después diría en el juicio que los familiares del concejal habían sido sus
mejores clientes en Barbate y que fue otra hermana del concejal (Cristina)
quien les presentó, no se quedó callado ante la recriminación: "María, tú
sabes que todo es cierto", le espetó.

Y con el inicio del juicio siguió el show. Ante la prohibición judicial de
captar imágenes de la vista, algunos cámaras optaron por dejar sus
instrumentos de trabajo a buen recaudo y seguir el juicio como oyentes. El
espectáculo era gratuito... y no defraudó a nadie.

Así, Jesús Marín, segundo teniente de alcalde de Barbate, reconoció que
entrevistó a Rhadú cuando trabajaba en la primera televisión local; el
vidente, por su parte, explicó que el líder del PBU le ofreció ir en el
noveno puesto de la lista de este partido a las elecciones municipales y un
puesto de asesor en el Ayuntamiento si era elegido alcalde; y un testigo de
la defensa dijo sin vacilar que declaraba ante la jueza para que su amigo
(Jesús Marín) ganara el juicio. Y se quedó tan pancho.

Hubo tiempo aún para que Rhadú explicara con precisión que en el ordenador
que está en su casa y que, según él, le regaló el concejal, aún hay dos
correos electrónicos de amigas del concejal "porque él es muy ligón",
precisó.

Terminado el juicio, demandante y demandado atendían por separado a los
periodistas. Pero a uno le habría encantado ver la cara de la jueza cuando
llegó a su despacho. Tantos estudios para esto.

URL: http://www.europasur.com/pg040113/hoy/hoy373907.htm


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4. ENTREVISTA A JUAN PÉREZ MERCADER
Por Luis Alfonso Gámez
(Artículo publicado en "El Correo", martes 27 de enero de 2004)

Tres ordenadores pueblan el luminoso despacho de Juan Pérez Mercader en el
Centro de Astrobiología (CAB), en Torrejón de Ardoz. En el primer complejo
de investigación no estadounidense asociado al Instituto de Astrobiología de
la NASA trabajan científicos españoles que estudian la vida y la buscan en
la Tierra y en otros mundos. Ahora, están pendientes de la 'Mars Express',
una misión europea de la que Pérez Mercader espera "muchísima información"
sobre cuestiones básicas. 'Marvin el Marciano' asiste a la entrevista desde
una estantería, junto a una pizarra llena de ecuaciones y anotaciones en
inglés. El personaje de la Warner está sentado entre maquetas de naves
enviadas a Marte.

-¿Qué espera de la flota de sondas que orbita el planeta rojo y de los dos
todoterrenos que se han posado en su superficie?

-Las naves que están dando vueltas alrededor de Marte son tres. Una es la 'M
ars Global Surveyor', que desde 1998 nos está mandando fotografías
buenísimas. Fotografías que no son fotos, son conjuntos extraordinariamente
importantes de datos que, vistos por ojos expertos, se convierten en algo de
gran riqueza. La '2001 Mars Odyssey' nos está enviando gran cantidad de
información y, además, hace de repetidora de las misiones que están en el
suelo. Y la 'Mars Express' está poniendo en marcha sus equipos y ha mandado
ya imágenes espectaculares. Sus seis instrumentos nos darán muchísima
información acerca de cosas básicas sobre el planeta.

-¿Cuáles?

-Aspectos que tienen que ver con la evolución física de Marte, con la de su
atmósfera y con la naturaleza de los minerales de su superficie. La 'Beagle
2' es una misión inglesa, en la que ha cooperado la Agencia Espacial Europea
(ESA), con la que hemos perdido el contacto y nos tememos lo peor.

-¿'Spirit' y 'Opportunity' pueden responder a la pregunta de si hay o hubo
vida en Marte? ¿Tendrán que viajar seres humanos al planeta para resolver la
incógnita?

-La respuesta a las dos preguntas es no. Ni 'Spirit' ni 'Opportunity' están
equipados para decir nada acerca de vida actual o fósil. Pero tampoco es
necesaria la presencia de seres humanos para detectarla. La NASA tiene toda
una secuencia de misiones que van a dedicarse a estudiar la posible
existencia de agua en Marte, a entender si pudo haber vida y a buscarla si
la hay hoy en día. La primera misión que tiene como objetivo buscar rastros
de vida fósil se lanzará en 2009.

-Nos queda mucho...

-Quedan muchos años. Si hubiera habido árboles o un King Kong pegando golpes
a todo lo que llega, nos hubiéramos dado cuenta.

-Lo del King Kong es para sospecharlo. Se han perdido muchas naves en Marte.

-Ja, ja, ja... No lo digo con mala idea. Y menos ahora con los problemas que
está teniendo 'Spirit'.

Definir para buscar

-Sólo conocemos un ejemplo, el terrestre. ¿Cabe la posibilidad de que sea
muy difícil para nosotros reconocer otra forma de vida?

-Para tratar de abordar el origen de la vida de una manera científica, es
necesario definir la vida. Hay muchas dificultades en hacerlo. Ahora mismo
estoy corrigiendo la charla inaugural que di en septiembre en un simposio
que celebraba en Trieste el cincuenta aniversario de el experimento de
Miller, un experimento seminal acerca del origen de la vida. Una parte muy
importante de ese manuscrito está dedicada a definir qué se entiende por
vida.

-¿Y qué se entiende por vida?

-Muy por encima, se dice que un sistema vivo es un sistema químico capaz de
metabolizar; de reproducirse; de generar, absorber e interpretar
información; y de evolucionar en el entorno.

-La astrobiología es la búsqueda de vida fuera de la Tierra, ¿no?

-La astrobiología trata de determinar si la vida es un fenómeno común o raro
en el Universo. ¿Es la vida una consecuencia de la evolución del Universo?
Es la idea que tenemos, y la argumentamos.

-Por ahora, sólo conocemos un tipo de vida, la terrestre.

-Esa es una de las dificultades que hay para definir qué es la vida. Y, como
no sabemos definir la vida, no sabemos buscarla.

-¿Dónde puede haberla en el Sistema Solar?

-En la Tierra hay vida. Y pensamos que puede haberla, o haberla habido, en
Marte; quizás en Europa, el satélite de Júpiter; y algunos científicos -yo
no lo tengo tan claro- piensan que en Venus.

-¿Dónde no la hay con seguridad?

-En el Sol.

-¿Si hay agua, hay vida?

-Si hay agua, hay agua. De la presencia de agua, no puede inferirse
directamente la de vida. La presencia de agua es una condición necesaria
según la vida que conocemos en el planeta Tierra, pero no suficiente.

-George W. Bush ha anunciado que quiere instalar una base humana en la Luna
para luego saltar de ahí a Marte. ¿Se lo cree?

-Hoy no existe la tecnología de navegación y de soporte vital para ese
viaje. El presidente Bush anunció el 14 de enero que existe la voluntad
política de tratar de poner a un ser humano en Marte en algún momento en el
futuro. A mí no me cabe la más mínima duda de que, en algún momento, el ser
humano pisará Marte. ¿Cuándo? No lo sé.

-¿Ha nacido ya el hombre que pisará el planeta rojo?

-No soy Rappel. Hacer predicciones es algo muy arriesgado. Lo que sí puedo
decir es que, dentro de veinte, treinta, cincuenta años o los que sea, habrá
seres humanos que habrán ido a Marte. Y lo que yo pido es que no
contaminemos el planeta mientras no sepamos si existe o no vida. La
exploración de Marte no es un capricho: queremos saber cuál es el futuro de
la vida en nuestro planeta, hacia dónde va.

-¿Qué hacen los astrobiólogos cuando no hay naves en Marte?

-Intentar responder a una pregunta: ¿qué es la vida? Para eso, exploramos
ambientes extremos en nuestro planeta -como Río Tinto, el desierto de
Atacama, la Antártida...- a la búsqueda de vida. Tratamos de entender su
origen y qué estrategias ha empleado en la Tierra para adaptarse a
diferentes entornos.

-¿Cree que la vida es algo inevitable en la evolución del Universo?

-No es que lo crea, es que conozco los principios básicos que debieron de
darse en el origen de la vida y veo que están asociados a la evolución del
Universo.

-¿Y la inteligencia?

-Ésa sabes que es muy difícil de encontrar en la Tierra.

-Sí.

-Pues, imagínate en el Universo.

-¿Qué piensa de SETI, el programa de detección de posibles señales de radio
extraterrestres?

-Es lo más que podemos hacer en estos momentos: tratar de escuchar a alguien
que intente ponerse en contacto con nosotros. Apoyo intelectualmente los
programas de SETI. Creo que no son tiempo perdido, ni mucho menos, y me
alegro mucho de que haya gente que se dedique a ellos.

URL:
http://servicios.elcorreodigital.com/vizcaya/pg040127/prensa/noticias/Sociedad/200401/27/VIZ-SOC-048.html


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5. UN EX RESPONSABLE DE LA NASA CUESTIONA EL INTERÉS CIENTÍFICO DE UNA
MISIÓN TRIPULADA A MARTE
(Artículo publicado en "El Mundo", domingo 1 de febrero de 2004)

MADRID.- El físico Luis Ruiz de Gopegui, responsable de la estación española
de la NASA encargada de seguir el alunizaje del Apolo XI, cuestionó el
interés científico de una misión tripulada a Marte.

Ruiz de Gopegui lamentó además que los grandes proyectos espaciales estén
orientados por criterios políticos y económicos más que por científicos, y
enmarcó el compromiso del presidente estadounidense de conquistar el planeta
rojo en el periodo preelectoral que se vive en Estados Unidos.

El ex responsable de la NASA observó además que el retorno de conocimientos
por dólar invertido en una sonda robótica es "infinitamente mayor" al que se
consigue enviando astronautas al espacio.

"Los científicos prefieren sondas automáticas porque son muchos menos
costosas y producen más conocimiento", dijo el físico, todavía asesor de la
NASA y colaborador de varias revistas especializadas en astronáutica.

El viaje a la Luna, poco productivo

Citó como ejemplo el proyecto Apolo que Estados Unidos puso en marcha con el
objetivo final de llevar al hombre a la luna, y precisó que aquel programa
costó miles de millones de dólares y sin embargo el conocimiento científico
que se obtuvo fue muy "muy escaso".

Ruiz de Gopegui opinó que la NASA está en un momento "crucial", y estimó que
la agencia estadounidense va a variar sus objetivos estratégicos e irá
abandonando "paulatinamente" la construcción de la Estación Espacial
Internacional (ISS) para centrarse en la exploración marciana y en el diseño
de un nuevo transbordador para el transporte.

Auguró además que Estados Unidos regresará a la luna para construir una base
permanente, similar a las existentes en la Antártida, a la que se puedan
desplazar científicos para realizar numerosos experimentos.

Investigación por hacer

El ex responsable de la estación de seguimiento de la localidad madrileña de
Fresnedillas (hoy la estación de la NASA se ha desplazado a la localidad
próxima de Robledo de Chavela) incidió en que existe la tecnología necesaria
para regresar a la luna y destacó la cantidad de investigación que todavía
se puede realizar en el satélite de la tierra.

Respecto a la Estación Espacial Internacional, el complejo orbital en el que
están implicadas todas las agencias espaciales del mundo, Ruiz de Gopegui
afirmó que se ha comprobado que éste no es útil para llevar a cabo
experimentos que no es posible realizar en la Tierra.

Aseguró que también se ha comprobado que la Estación no es útil tampoco para
utilizarse como centro al que dirigir los satélites artificiales para ser
reparados, y aseguró que es más rentable sacrificarlos y poner en órbita
satélites nuevos.

"No creo que la ISS tenga mucho futuro", concluyó Ruiz de Gopegui, quien
auguró que el módulo "Columbus" (el laboratorio espacial que construye la
Agencia Europea para su acoplamiento a la ISS a finales de 2006) no llegará
a incorporarse al complejo.

URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2004/02/01/ciencia/1075645531.html


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6. MÁS DE CUARENTA ASOCIACIONES PIDEN QUE LA RELIGIÓN QUEDE FUERA DE LA
EDUCACIÓN PÚBLICA
(Artículo publicado en "La Voz de Galicia", viernes 23 de enero de 2004)

Más de cuarenta organizaciones sindicales, políticas, de padres y de
estudiantes han puesto en marcha una campaña para sacar la asignatura de
Religión de los programas de la educación pública y para derogar los
acuerdos del Gobierno español con el Vaticano.

La iniciativa no cuenta con el apoyo del PSOE ni de los sindicatos
mayoritarios, UGT y CC.?OO. Los socialistas manifestaron ayer su respeto
hacia las organizaciones, pero insistieron en la defensa de su modelo, que
apuesta por la Religión como asignatura alternativa y no evaluable.

El objetivo de la campaña Por una sociedad laica. La religión fuera de la
escuela es que esta materia se mantenga totalmente restringida al ámbito
privado. Se pretende así que la enseñanza de las religiones quede «al
margen» de la educación obligatoria y el currículum escolar.

Espacio libre

«La escuela debe ser un espacio público donde el adoctrinamiento religioso
quede fuera», señalaron los convocantes.

Entre otras organizaciones, promueven la campaña la Confederación Española
de Asociaciones de Padres de Alumnos (Ceapa), Izquierda Unida, el Sindicato
de Estudiantes y la Confederación de Sindicatos de Trabajadores de la
Enseñanza (STEs).

URL:
http://www.lavozdegalicia.es/se_sociedad/noticia.jsp?CAT=105&TEXTO=2353337


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7. ESPAÑA ES TODAVÍA UN DESIERTO CIENTÍFICO. ENTREVISTA A MANUEL SERRANO.
Por Natalia Figueroa
(Artículo publicado en "La Razón", lunes 26 de enero de 2004)

Cuando llamé a la doctora Margarita Salas para pedirle el nombre de un
científico joven que pisara fuerte, me dio el de Manuel Serrano. Acudo a la
cita en el CNIO, donde hace más o menos un año vine a entrevistar al
profesor Mariano Barbacid, director y artífice de este magnífico Centro
Nacional de Investigaciones Oncológicas.

- ¿Cuál es exactamente el cargo que ocupa ahora, Manuel?

- Soy jefe de grupo. El CNIO está dividido en departamentos. La unidad de
investigación básica, aquí y en todas las partes del mundo, está formada por
grupos de investigación, que pueden ser de 5 a 25 personas, más o menos. Yo
dirijo un grupo de 10 personas y trabajamos sobre la supresión tumoral.
Estamos interesados en un tipo de genes muy especial: los protectores del
cáncer. Son los genes que naturalmente han sido diseñados por la evolución
para evitar que haya cáncer. Lógicamente, son muy importantes, y la falta de
función de esos genes, por causas azarosas a lo largo de la vida o por
hábitos como el tabaquismo, es una de las causas de que haya cáncer. Se
conocen entre treinta y cuarenta genes supresores de tumores y nosotros
estamos concentrados en tres de ellos.

- ¿Qué le parece que la doctora Salas me diese, sin dudar, su nombre?

- Margarita me tiene demasiado aprecio ¬sonríe¬. Ojalá tenga razón. Hago
todo lo posible por pisar fuerte, pero... Hay mucha gente que también pisa
fuerte. Yo tuve un buen comienzo con Margarita, ésa es la verdad. Trabajé
con ella, hice la tesis doctoral en su laboratorio. Ella fue mi rampa de
salida. Me enseñó muchísimo, le estoy agradecidísimo. La admiro mucho y me
gustaría ser como ella. Es mi modelo.

- La doctora Salas me decía en una entrevista el año pasado que, en los años
sesenta, España era un desierto científico. ¿Lo sigue siendo...?

-  Bueno... Yo diría que España es todavía un desierto con unos pocos oasis.
Unos modestos oasis que son Madrid, Barcelona, y, con más modestia aún,
Valencia, Alicante, Sevilla, Salamanca... Y luego hay individualidades,
héroes que trabajan aislados y a quienes yo admiro. Pero, en conjunto,
España sigue siendo muy modesta científicamente, aunque hay que reconocer el
esfuerzo de los últimos años, que ha hecho que el desierto no sea absoluto.
Al menos ahora hay algo, modesto pero digno. Este centro, el CNIO, es un
oasis. Es perfectamente comparable a cualquier centro de EE UU, es igual de
bueno o mejor en cuanto a equipamiento, etc. Incluso en cuanto a mentalidad.
¿Pero cuántos investigadores hay dedicados en toda España a la biomedicina?
¿Mil, dos mil...? Mil o dos mil es lo que hay en una calle de Boston... En
algunas de las ciudades importantes de Estados Unidos hay más ciencia, más
investigadores, que en toda España junta. La distancia es abismal. Y
hablando de Europa, España no se puede comparar ni con Francia, ni con
Suiza, ni con Holanda...

- ¿Esa distancia abismal se debe a la falta de medios, a la falta de ayuda?

- Por supuesto. Se pueden argumentar otras cosas pero la realidad es una
cuestión de dinero. Si hay más dinero, hay más becas para los estudiantes,
hay más centros de investigación, hay más investigadores, esos
investigadores tienen más medios... Al final, el motor es el dinero. Hace
unos días hubo una reunión de científicos (Margarita Salas, Mariano
Barbacid, etc.) e hicieron unas declaraciones muy importantes. Decían que,
desde el año 89, el dinero que España dedica a la ciencia no ha aumentado.
De modo que...

- ¿Y a quién hay que pedir cuentas de esas cuentas?

- Al Ministerio de Ciencia y Tecnología y en última instancia al Gobierno.
En España se hacen cosas raras, como por ejemplo ese gasto brutal de dinero
para que Pedro Duque, desde la Estación Espacial, hablase con el presidente
Aznar durante 15 minutos con la bandera de España detrás y retransmitido por
televisión... Con ese dinero se calcula haber podido hacer al menos un
centro como el CNIO... Yo no sé a veces si las prioridades están bien
colocadas... Hay síndrome de aparentar ser nuevo rico: hay un poco de dinero
y se malgasta en cosas de escaparate, sin ninguna sustancia real. Algo
parecido ocurrió con el ITER (el centro internacional para investigar nuevas
energías): España perdió la carrera para tenerlo en Cataluña, pero el mismo
día de ese anuncio se nos transmite una euforia nacional porque se va a
organizar una regata prestigiosa en Valencia. Esto da idea del nivel que
lamentablemente tienen las élites políticas de nuestro país, supongo que un
reflejo a su vez de lo que somos en conjunto, pero a los políticos creo que
hay que exigirles que estén por delante, y en el tema de la ciencia, excepto
contadas excepciones, no van por delante.

- ¿Ud. se fue a trabajar fuera de España?

- Sí. Después de terminar la tesis doctoral con Margarita Salas, y en parte
aconsejado por ella. Es muy importante hacer un período de formación
postdoctoral. Uno tiene ya una formación (en mi caso excelente en el
laboratorio de Margarita), uno ya está preparado, ya se siente, digamos,
armado, con una cierta seguridad, y entonces es cuando más se aprovecha una
estancia en el extranjero, yendo a un laboratorio de la mejor calidad
posible. Yo fui a uno excelente, en Nueva York, se llama Cold Spring Harbor
Laboratory, es la institución dirigida durante muchos años por James Watson,
uno de los descubridores del DNA. Es ya muy mayor, ahora es el presidente.
Yo estuve allí trabajando en un grupo de investigación, con David Beach. A
veces me dicen: «Es que tienes mucha suerte...». Sí, evidentemente, no tengo
ningún empacho en reconocer que he tenido suerte, que la he buscado, que fui
a un laboratorio que estaba en su mejor momento, en un tema de investigación
que estaba naciendo entonces, que es cuando más interesante y productivo es
el campo de la investigación. Ese campo de investigación al que yo fui es el
control del ciclo celular. Todas las células, para multiplicarse, tienen que
sufrir una serie de transformaciones para pasar de una célula a dos. De no
saberse nada sobre cómo se controlaban esas transformaciones celulares, se
pasó a empezar a conocer los componentes. Era un tema muy atractivo. Te
estoy hablando de 1992. Dieron el Nóbel hace un par de años a los tres
investigadores que pusieron la semilla para esas investigaciones. Fue un
campo que tuvo mucho éxito y una de las cosas que se predecía era que
alteraciones en el control del ciclo celular tendrían una incidencia directa
en el cáncer. Y así fue. Cuando yo llegué a ese laboratorio, el primer
proyecto que tuve fue encontrar nuevos genes que controlaran el ciclo
celular, y me encontré una mina. Tuve la suerte (¿de nuevo la suerte!) de
que uno de los genes que encontré (llamado p16) resultó ser un importante
gen supresor de tumores, uno de esos genes que ahora se sabe que son frenos,
que hacen que esa multiplicación celular no se produzca más rápido de lo
normal. Aproveché esa suerte trabajando todo lo que pude. Tuve unos
colaboradores estupendos, y aquello dio lugar a muchas publicaciones que
tuvieron mucha repercusión. Eso me facilitó conseguir una plaza de
investigador en el CSIC en España. Carlos Martínez, una de las grandes
figuras de la investigación en España, que dirige un departamento en el
Centro Nacional de Biotecnología, me ofreció allí un laboratorio, en un
gesto de generosidad que es normal y habitual en la ciencia anglosajona pero
que, lamentablemente, es poco frecuente en España. Eso fue lo que inclinó la
balanza para decidirme a volver.

- Porque si la balanza no se hubiese inclinado, ¿no hubiese usted vuelto?

- Quizá no. Tuve allí mucho éxito. Nos ofrecieron, a mi mujer y a mí,
quedarnos como jefes de grupo. Mi mujer, María Blasco, es también
investigadora y trabaja aquí a mi lado. También fue discípula de Margarita
Salas. Otra cosa más que tengo que agradecer a Margarita (ríe). Como te
decía, tuvimos mucho éxito en Estados Unidos. La ciencia, en aquel país,
tiene muchos más medios y les resulta más fácil ofrecer cosas atractivas.
Nosotros nunca hemos sido unos nostálgicos, no éramos de los que se pasaban
el tiempo repitiendo: «¿Quiero volver, quiero volver...!». Estábamos muy a
gusto con la vida y la mentalidad americana. Tiene sus cosas negativas, como
en todas partes, pero en conjunto Estados Unidos me parece estupendo para
vivir y para trabajar. Si no hubiésemos tenido la oportunidad de volver a
España, al departamento de Carlos Martínez y en condiciones razonables, no
hubiéramos vuelto. Y no hubiéramos sufrido por ello. Pero se dio esta
oportunidad: nos daban trabajo en el CSIC y un laboratorio con medios.
Deberíamos ser capaces de hacer aquí todo lo que hubiésemos querido hacer en
Estados Unidos. Era un desafío y lo aceptamos. Volvimos hace siete años.
Hemos estado seis en el Centro Nacional de Biotecnología. En 2000 más o
menos Mariano Barbacid empezó a hacer este centro, el CNIO, donde estamos
ahora. Nos interesó mucho, esperamos a que estuviese terminado y
acondicionado, solicitamos venir, fuimos aceptados y nos trasladamos aquí.
Hemos ganado más espacio, más apoyo económico. Estamos empezando aquí un
nuevo tramo de nuestra carrera. Y estamos encantados.

- ¿Con qué medios trabajan ustedes hoy en España?

- Los medios están bien. Lo que pasa es que somos muy poquitos.

- ¿Está bien pagado aquí el científico?

- Sí, si hablamos en términos relativos a España. Es equivalente a un
profesor de universidad. No para tirar cohetes pero está bien. Ahora, si se
compara con los salarios en Europa, España pierde muchísimo poder de
atracción de científicos extranjeros. Una de las cosas que intentan hacer el
CNIO y otros centros de investigación en España es atraer a científicos
internacionales. Hay investigadores que se han planteado venir al CNIO
atraídos por el nombre de Mariano Barbacid y por estas instalaciones, pero
claro, la gente no está dispuesta a dividir su salario por dos o por tres...
Ése es el problema: el dinero.

- ¿Qué ofrecen al joven científico fuera de España, en EE UU por ejemplo,
que le hace marcharse sin dudar?

- Pues está claro: más dinero y la posibilidad de ir progresando. El
problema es que España no puede absorber a todos los científicos buenos.
Debo decirte también que no todos los científicos que van a Estados Unidos,
por el hecho de trabajar en Harvard son ya estupendos... A veces se exagera
mucho. Que en Harvard, también hay gente mediocre, ¿eh...?

- ¿Qué opinión le merece Mariano Barbacid y las controversias que
ocasionalmente han rodeado su gestión como director del CNIO?

- Yo aquí estoy encantado con Mariano Barbacid, encantado de trabajar cerca
de él. Las contribuciones que ha hecho Barbacid a la ciencia son
contribuciones de esas que pasan a la historia. Es una persona conocida y
valorada en el mundo entero. Y no es alguien que esté viviendo de las
rentas, de algo puntual que hizo hace años, no. Sólo fijándonos en lo que ha
hecho en estos últimos cinco años, desde que regresó a España, sólo con eso,
ya sería uno de nuestros mejores científicos de nuestro país. A Barbacid se
le ha criticado como gestor, esto yo lo veo muy español: decir de alguien
que es un buen profesional pero no un buen gestor. Nadie piensa que lo que
pasa es que a los buenos profesionales no se les deja ser buenos gestores.
En España la gestión pública está lamentablemente muy condicionada por dar
gusto a todo el mundo y, paradójicamente, por no tener autoridad (se da
liderazgo pero no se espera que se ejerza), más el agravante de que no hay
ningún empacho en criticar a diestro y siniestro, aún sin saber de que se
está hablando realmente. Mariano, afortunadamente, se ha negado a ceder en
nada que perjudique la eficiencia y la excelencia científica. Yo creo que no
ha habido nadie en este país que haya sido capaz de movilizar la administrac
ión pública de tal manera, con tal presión, para lograr construir un
edificio como este en tres años, ponerlo a funcionar y lograr que esté ya
entre los mejores centros de investigación oncológica de Europa. Eso no lo
ha conseguido Barbacid en quince o veinte años: lo ha conseguido en tres.
Pero en España no estamos acostumbrados a que nos manden ni estamos
acostumbrados a reconocer que otra persona pueda tener más criterio o más
experiencia que nosotros.

- ¿Qué gran sueño profesional es el suyo?

- Para nosotros (hablo en plural porque creo que éste es el sentir de casi
todos los científicos), el premio más importante es que nuestro trabajo
tenga una repercusión beneficiosa, por mínima que sea, y ligado a esto va el
reconocimiento de los colegas. Pero hablando de mí en concreto, tengo dos
sueños profesionales: que algún gen que haya descubierto o pueda descubrir
en el futuro tenga una aplicación clínica, y hacer junto con el laboratorio
de mi mujer un ratón modificado genéticamente que no envejezca (ríe), o lo
haga muy lentamente, y que no tenga cáncer...

URL:
http://www.larazon.es/ediciones/anteriores/2004-01-26/noticias/noti_soc02.htm


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