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Asunto: El Escéptico Digital - Edición 2008 - Número 6 (219)
Fecha:Sabado, 7 de Junio, 2008  16:02:41 (+0100)
Autor:Luis Javier Capote Pérez <lcapote @...........com>

EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
http://digital.el-esceptico.org/

© 2000-2008 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2008 - Número 6 (219) - 7 de junio de 2008

Estimado lector:
¿Te gusta “El Escéptico Digital”?
¿Te gustaría ir más allá?
Si lo que quieres es disfrutar de artículos más extensos, estar en
contacto más directo con el fomento de la razón y la ciencia...
Si lo que estas buscando es tener material de primera en tus manos...
Si alguna vez has pensado en cómo ayudar al fomento del pensamiento
crítico...
La respuesta se encuentra en la revista “El Escéptico”.
¿Cómo puedes conseguirla?
De la forma más sencilla :
Envía un mail a arp@arp-sapc.org diciendo que quieres suscribirte y
recibirás el formulario adecuado. Y “El Escéptico” llegará cómodamente a
tu buzón.
Prepárate para disfrutar de sus artículos y de sus secciones habituales,
como el sillón escéptico, donde encontraras reseñas de libros
relacionados con la ciencia y el pensamiento crítico. También podrás
participar en la revista enviando tus ideas, opiniones y críticas al
buzón del lector.
¿A que estas esperando? Disfruta, desde ya, de la única revista española
dedicada al fomento de la razón y la ciencia.

=== SUMARIO =======================================================

EDITORIAL

ARTÍCULOS

1.- SOBRE LA NECESIDAD DE UN COMITÉ NACIONAL CONTRA EL FRAUDE EN SALUD
Fernando García Ortega

2.- DIOS ES SÓLO EL PRODUCTO DE NUESTROS MIEDOS
César Cuenca Cáceres

3.-DOS NUEVOS "VAYATIMOS" PARA LA COLECCIÓN: A VUELTAS CON LAS
ABDUCCIONES Y EL PSICOANÁLISIS
Javier Armentia Fructuoso

4.- LUIS R. GONZÁLEZ MANSO: "LAS ABDUCCIONES EN SÍ MISMAS TIENEN MÁS DE
MITO QUE DE TIMO"
Entrevista al autor de Las abducciones ¡vaya timo!

DOSSIER DE PRENSA

A. EN LA PRENSA

1.- EUDALD CARBONELL I ROURA: "SOY OPTIMISTA. EN AÑOS, EL 20 POR CIENTO
DE LA HUMANIDAD SE EXTINGUIRÁ"
Verónica Martín

2.- LA GENTE PREFIERE CERTIDUMBRES FALSAS QUE INCERTIDUMBRES VERDADERAS
- PEDRO GÓMEZ ROMERO

3.- CONFIRMAN LA EXISTENCIA DE UN NUEVO TIPO DE ESTRELLA

4.- EINSTEIN ESCRIBIÓ QUE LA RELIGIÓN ES "LA SUPERSTICIÓN MÁS INFANTIL"

5.- BRUJOS CON CERTIFICADO
Ignacio F. Bayo

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- REFLEXIONES SOBRE LA DIVULGACIÓN CIENTÍFICA: E=M(O)C(IÓN)^2
Víctor Ruiz

2.- FAQ: LA GALLINA NO VIENE DEL TIRANOSAURIO Y TIRANOPOLLO: SEGUNDO FAQ
El Paleofreak

3.- UN VENENO TRANSGÉNICO
Javier Armentia Fructuoso

4.- TRES PIEZAS DE JURISPRUDENCIA MENOR (I y II)
Fernando L. Frías Sánchez

C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.- EXPERTOS DE LA UNIVERSIDAD PABLO DE OLAVIDE DESARROLLAN UN SISTEMA
INTEGRAL DE GESTIÓN BASADO EN TÉCNICAS DE INTELIGENCIA ARTIFICIAL

2.- INVESTIGADORES DEL CD6 HACEN VISIBLE LO INVISIBLE Y MIDEN LA
VARIABILIDAD DEL IRIS

BUZÓN DEL LECTOR

ENLACES


=== EDITORIAL =======================================================

Alcanzamos la mitad del año 2008 metidos de lleno en la actividad
habitual. Como novedad principal, tenemos en el mercado dos nuevos
títulos de la colección "¡Vaya timo!", dirigida por Javier Armentia
Fructuoso (sospechoso habitual de este boletín), de la que nos hacemos
eco a través de una serie de entrevistas a los autores de los mismos,
que se irán publicando a lo largo de varios números. Al mismo tiempo,
tenemos ocasión de hablar un poco sobre religión, al hilo del debate
generado como consecuencia de una de las noticias reseñadas en el número
de mayo. Por último, vuelve a esta publicación un tema recurrente en la
misma: las/los caras de Bélmez, a través de la reproducción del artículo
doble que el abogado Fernando L. Frías Sánchez hace de la sentencia que
responder al recurso de apelación presentado en su momento por Pedro
Amorós y que volvía a enfrentarle con el periodista Javier Cavanilles y
el diario El Mundo del Siglo XXI. Como acertadamente se señala en los
mismos, si el arranque de cada proceso era recibido a bombo y platillo
en el mundillo paranormal, la finalización de cada paso de los mismos ha
sido acogida con silencio. ¿Habrá más capitulos de esta desternillante
saga? ¡Quién sabe! Nos leemos en verano.

=== ARTÍCULOS ======================================================

1.- SOBRE LA NECESIDAD DE UN COMITÉ NACIONAL CONTRA EL FRAUDE EN SALUD
Fernando García Ortega

¿Por qué nace la idea?

Colombia es una nación afectada por una problemática social creciente,
en buena medida gracias al modelo económico instaurado desde hace casi
tres lustros, que evidencia serias dudas respecto a sus bondades y que
ha sumido en la pobreza al 67% de la población, según los informes más
optimistas del DANE.

Los delitos contra la vida, honra y bienes de las personas se perpetran
a diario en forma impresionante, ante la indolencia de autoridades y de
los propios afectados.

Seguro de la existencia en nuestra patria de una abrumadora mayoría de
personas de incuestionable honorabilidad, me he propuesto aglutinarnos,
sin distingos políticos, de raza, sexo, condición social, género, ó
credo religioso, en procura de rescatar la dignidad del ejercicio
médico, de las profesiones del sector salud y primordialmente, de
preservar los ingresos y la salud de los colombianos.



Consagrada en la Declaración Universal de los Derechos del Hombre desde
1.948, la salud es amenazada seriamente por un conflicto fratricida,
absurdo y paradójicamente, por el gobierno que delegando lo indelegable,
viene entregando enormes recursos del presupuesto nacional a
intermediarios, que atentando frecuentemente contra la ética y
anteponiendo intereses económicos, han construido emporios financieros y
monopolios de poder intolerables, que van desde el suministro de
medicamentos hasta la venta de servicios funerarios. Hoy manejan los
hilos del poder político y para nadie es un secreto que las normas del
Ministerio de Protección Social, salen con el consentimiento previo de
ACEMI. Vergonzoso pero cierto.



Es deplorable el deterioro global de la salud pública del país, cuyos
recursos se han dedicado a ciertos fines para los cuales no habían sido
destinados, desde el sostenimiento de grupos al margen de la ley hasta
el financiamiento de campañas electorales en todos los niveles, citando
solo dos ejemplos de público conocimiento, sin que los organismos de
control estatal tomen cartas al respecto, puesto que el mismo Estado
inventó y legalizó este negocio.



Para completar, el Ministerio de Educación ha permitido la proliferación
indiscriminada de facultades de ciencias de la salud, sin una verdadera
planificación, garantizando así, mano de obra regalada para un sistema
de salud con tintes fascistas, al cual poco le importa el futuro
desempleo de estos profesionales, la investigación científica, la
docencia universitaria, ni mucho menos la calidad, elementos básicos si
una nación aspira a mejorar sus condiciones generales de vida, una digna
atención en salud, optimizar los servicios médicos, disminuir las altas
tasas de mortalidad de la tuberculosis, la malaria o a disminuír la
miseria creciente, que anula por completo cualquier actividad de
prevención o protección específica.



Pero a la par del modelo de seguridad social, con un Ministerio de Salud
venido a menos, reducido a segundo plano, de poco valor para un gobierno
complaciente, existe un problema enorme, silente, generado por miles de
inescrupulosos y embaucadores, diseminados a lo largo y ancho de todo el
país, que diariamente, desde la madrugada, promocionan en emisoras de
radio y en los canales de televisión, la curación de múltiples
enfermedades, mediante el uso de seudociencias, aparatos y medicaciones
inverosímiles, carentes de cualquier respaldo científico, aprovechándose
de la desesperación y la buena fe de personas portadoras de alguna
afección crónica e incurable, con el tácito visto bueno del Ministerio
de Comunicaciones, el de Educación, en fin, de los encargados de vigilar
y controlar, pues nadie hace algo al respecto.



Se anuncian en prensa, radio, televisión, vallas, cines, revistas, los
múltiples “tónicos maravillosos”, medicinas “naturales” para calvicie,
impotencia sexual, vitiligo; para elongar el tamaño del pene, como para
reducir o agrandar los senos. Tratamientos prodigiosos para desaparecer
frigidez, anhedonia, eyaculación precoz, las várices o la diabetes.
Panaceas para curar cualquier cáncer y revertir el envejecimiento(
cartílagos de tiburón, frutas de la Polinesia, uñas de gatos, conchas y
babas de caracol, células de embriones de pato canadiense, de trucha
finlandesa o de corderos argentinos); y las mismas para curar artritis o
el Ahlzeimer.



Hay tratamientos para adelgazar mediante fajas( plásticas, de yeso, de
lycra, de velcro, con yerbas, combinadas), dietas (de Atkins, de Berger
y de otros cien timadores nacionales y extranjeros), ungüentos, cremas,
geles reductores y múltiples aparatos eléctricos o mecánicos, que
desafían la lógica, las leyes de la física y la química, el sentido
común, que comparten una sola característica: son fraudulentos, los
pacientes no adelgazan; los incautos y desilusionados pacientes se dan
cuenta tarde, que perdieron únicamente tiempo y dinero, en cantidades
nada despreciables..



No faltan los bebedizos pare atraer al ser amado en tres días, así como
los métodos infalibles para ganarse la lotería ó el chance, ni los
astrólogos de cabecera tan de moda en altas esferas del gobierno….



Todo este arsenal de “recursos terapéuticos”, son promocionados en cine,
radio, televisión y prensa, por modelos, físiculturistas, artistas,
peluqueros, reinas y cosmetólogas, que por dinero, contribuyen
diariamente a robar a millares de compatriotas ingenuos, procedentes en
su mayoría de niveles socioeconómicos bajos( la élite tampoco se salva,
ya que la ignorancia y la enfermedad les afecta igual) sin que el Estado
haga algo por impedirlo.



Abusando del fervor religioso, abundan curas(verdaderos y falsos),
mediums de José Gregorio Hernández, iluminados de Jesucristo, enviados
de la Virgen Santísima, obispos de la oración fuerte al Espíritu Santo,
sanadores Reiki, tocadores milagrosos, pastores y toda suerte de líderes
espirituales, negociantes insuperables que pululan en todas partes,
creando iglesias y cultos en cuanto garaje se atraviese, vociferando sin
parar cánticos y alabanzas seudomilagrosas, con las cuales se mantiene
enajenado al vulgo magistralmente.



Abundan parapsicólogos, radiestesistas, yogas, reflexólogos, terapistas
ortomoleculares, ayurvéudicos, magnetoterapeutas, que usando una
prodigiosa imaginación y toda suerte de aparatos inservibles, tales como
imanes, fotos Kirlian, talismanes, cuarzos, pulseras, dermatrones,
biotrones, “diagnóstico por computador,” cámaras orgónicas,
electroacupuntores de Vohl, mencionando solo unos cuantos, quienes
abusan del candor de las gentes, en franca violación de las leyes para
el ejercicio profesional médico, de las normas establecidas en la Ley 14
de 1962 y en la Ley 23 de 1.981 y sus decretos reglamentarios y de todos
los postulados del ejercicio profesional ético.



Aunque existe un número creciente de profesionales de la salud dedicados
a toda esta charlatanería, por razones y circunstancias muy
particulares, la mayoría de estas prácticas fraudulentas son realizadas
por individuos inescrupulosos, de temeridad y atrevimiento
impresionantes, analfabetas en muchas oportunidades.



Los países desarrollados, que tampoco escapan a esta realidad, ya han
calculado los gastos en este tipo de seudomedicinas, de terapias
alternativas, por demás inútiles: ¡veintisiete mil millones de dólares
en el año 1.997, hablando de EE.UU! solamente, sin avalar costos en años
de vida saludable perdidos, ni las secuelas irremediables.



Las normas para controlar este fenómeno en todo el orbe son laxas, por
desgracia; hay presiones de todo orden por parte de mercaderes, que han
constituido verdaderos emporios financieros, logrando infiltrar la
burocracia gubernamental, evadir medidas sanitarias escasas y pagar
multas irrisorias, burlando a los organismos de vigilancia y control
inoperantes, que en vez de velar por una atención en salud en
condiciones óptimas, como merecen los ciudadanos, prefieren hacerse los
de la vista gorda y en una actitud inmoral, intolerable, inadmisible,
ven hasta conveniente que estos métodos alternativos, disminuyen las
personas por las cuales preocuparse.



Por tal razón, es necesario convocar a todos los ciudadanos que hemos
cultivado el intelecto, en cualquiera de las ramas del conocimiento,
personas apegados a la ética y al método científico, para conformar EL
COMITÉ NACIONAL CONTRA EL FRAUDE EN SALUD, en defensa de una población,
inerme e ingenua, caldo de cultivo perfecto para que embuste y farsa
florezcan, cuando la desesperación por la enfermedad nos torna más
vulnerables.



Es obligación de los profesionales de la salud, por normas recientes y
antiguas, combatir la pseudociencia. Está escrito en múltiples códigos,
en todos los textos deontológicos. No se puede permitir el engaño
impune, pues sus tentáculos crecen aún en los entes de vigilancia,
infiltrados por la política absurda y protegiendo oscuros intereses
económicos, se tornan en cómplices de delincuentes disfrazados de
seudocientíficos delirantes. Y se hace indispensable que todos los
estamentos de la sociedad contribuyan en esta responsabilidad moral.



Por ese motivo, les invito respetados colegas, conciudadanos,
compatriotas, a ser partícipes en este proyecto, una labor que se torna
difícil, casi imposible, incluso peligrosa, pero a la vez interesante;
solo con la información pùblica veraz y una legislación estricta,
podremos contrarrestar los efectos nocivos de los múltiples mitos con
los cuales, ciertos individuos se las ingenian para vivir a costa de los
menos favorecidos económica e intelectualmente.



Su conocimiento, su pericia en la profesión que han desempeñado a través
de los años, es un arma invaluable para fortalecer este comité; un
equipo multidisciplinario de profesionales y científicos, pero por
encima de todo, de soñadores, empeñados en hacer las cosas bien, obrar
correctamente, aunque parezca exótico; conformemos este selecto grupo
para quienes la honestidad no se catalogue como ejemplar en vía de
extinción.



Les invito a reunirnos, a compartir experiencias, en pro de adquirir la
fuerza necesaria para contrarrestar ese enorme trecho de ventaja que nos
llevan el timo y la charlatanería.

2.- DIOS ES SÓLO EL PRODUCTO DE NUESTROS MIEDOS
César Cuenca Cáceres

La religiosidad es una racionalización, es decir, es la manera en la que
nos mentimos a nosotros mismos o nos autoengañamos para proteger nuestra
mente de una realidad que no podemos asumir. Como el hecho de que
nuestra mente es un subproducto de una parte del funcionamiento cerebral.



Se trata de un mecanismo de defensa psicológico sin el cual muchas
personas vivirían su vida de manera traumática al no poder dotarla de
sentido. Esta es la razón por la cual la formación y el conocimiento no
son suficientes para evadir la necesidad de esta racionalización. El
miedo es la base que mueve esta maquinaria de protección. El miedo a
asumir nuestra objetiva finitud existencial; a reconocer que no somos la
creación de nadie o que nuestro organismo no es mas que una maquinaria
compleja producto de una muy larga evolución basada en la selección de
las mejoras del azar. A partir de aquí no es difícil deducir que las
personas religiosas lo son porque tienen miedo a la vida, a aceptar la
realidad objetiva porque dicha realidad compromete su esquema mental del
mundo, un esquema que protege su existencia más allá de la vida y le
otorga un objetivo, y sin el cual su particular mundo se desmoronaría y
perdería su sentido.



Cuando esta racionalización se restringe al ámbito personal, todo se
queda ahí y no implica ninguna otra consecuencia ni tiene mayor
trascendencia. El problema radica en que al tratarse de una necesidad
psicológica de protección, el autoengaño puede ser insuficiente para
protegerse psicológicamente, pues uno mismo puede llegar a dudar de su
propia creencia si los demás no la comparten y de ahí surge la necesidad
de conseguir difundir el autoengaño a otras personas. Cuantas más
personas compartan el mismo sistema de creencias mayor seguridad
sentirán cada una de ellas en que su autoengaño es cierto y de esta
forma, amparándose en su cualidad numérica, terminan haciendo verdad sus
racionalizaciones consiguiendo la seguridad psicológica que necesitan
sin tener que cuestionársela. Es así como consiguen dejar de percibir su
autoengaño como tal para ser percibido como una verdad incuestionable,
si bien, siempre se fundamenta en un dogma y no en evidencias. Si no
fuera por lo común del mecanismo sería indistinguible de un trastorno
delirante de naturaleza psicótica. Es ahí cuando la frase "es increíble
lo que se parecen la estructura de la religiosidad a la de la locura"
cobra todo su sentido.



Por otra parte, cuanto mayor sea la necesidad de seguridad requerida por
una persona, más proclive será al fanatismo y esto a su vez genera mayor
necesidad de imponer sus creencias a los demás y a ser más intolerantes
con quienes cuestionan sus ideas fanáticas. Esta intolerancia extrema a
la divergencia de opinión es una reacción de defensa ante lo que ellos
perciben como una amenaza, pues cualquiera que cuestione sus creencias
pone en riesgo su propia estabilidad psicológica, lo que supone un
riesgo que no pueden tolerar.



Este mecanismo explica la mayoría de los conflictos religiosos que
tantas vidas han costado.



Muchas personas a lo largo de la historia han sido conscientes de este
mecanismo de protección psicológica y ha sido utilizado
inescrupulosamente para obtener dominio y control sobre la conducta de
estas personas que son fácilmente manipuladas apelando a sus miedos. Las
instituciones religiosas son el paradigma de esta empresa de la
manipulación social que sigue vigente aún en nuestros días, pero también
existen otras fórmulas que consiguen parecida manipulación basándose en
los mismos principios. Astrólogos, curanderos, homeópatas, futurólogos y
toda esta serie de pseudocientíficos son buen ejemplo de ello.



Y es que, después de todo, la realidad sigue su curso a pesar de
nuestras creencias...

3.-DOS NUEVOS "VAYATIMOS" PARA LA COLECCIÓN: A VUELTAS CON LAS
ABDUCCIONES Y EL PSICOANÁLISIS
Javier Armentia Fructuoso

Dos nuevos títulos se incorporan este mes a la colección editada por
LAETOLI (www.laetoli.net) para ARP Sociedad para el Avance del
Pensamiento Crítico (www.escepticos.org). Tras haber analizado con
sentido crítico, con la razón y la ciencia de la mano y sin olvidar el
sentido del humor el creacionismo, los ovnis, la sábana santa, el yeti y
otros bichos y la parapsicología, Luis R. González nos muestra qué hay
destrás de los secuestros extraterrestres, esas abducciones tan de moda.
Y Carlos Santamaría y Ascensión Fumero analizan qué hay de cierto en el
psicoanálisis, sin encontrar nada que nos permita conocer realmente cómo
es nuestra mente, por qué nuestra conducta es de una u otra manera.

http://www.arp-sapc.org/vayatimo/index.html

Para quienes puedan acercarse a Pamplona, os adjunto la nota de prensa
de LAETOLI:
El próximo martes día 27, a las 11,30 de la mañana, se presentarán en la
librería Auzolan (c/ Tudela, 16) los dos últimos títulos (6 y 7) de la
colección “¡Vaya timo!”: “Las abducciones ¡vaya timo!”, de Luis R.
González, y “El psicoanálisis ¡vaya timo!”, de Carlos Santamaría y
Ascensión Fumero. Esta colección esta editada por Editorial Laetoli y la
Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (SAPC).
Presentarán los libros Javier Armentia, director de la colección “¡Vaya
timo!”, del Planetario de Pamplona y director ejecutivo de la SAPC, y
Serafín Senosiáin, director de Editorial Laetoli.

Más información sobre los libros en bitacorARP:

- http://escepticos.blogalia.com/historias/57576
*Las abducciones ¡vaya timo!
de Luis R. González
*Los «investigadores» de ovnis han tenido predilección siempre por las
palabras rimbombantes, así que los estadounidenses empezaron por
apropiarse de un término legal anglosajón para darle a la cuestión un
mayor empaque, y más tarde sus imitadores de lengua castellana pronto
desecharon la traducción correcta: secuestro. Porque de eso se trata
cuando hablamos de abducidos, de personas supuestamente secuestradas a
bordo de ovnis y a las que, según ellas, sus captores dejan en libertad
tras someterlas a diversas pruebas y exámenes. Luis R. González realiza
en este libro una divertida disección del fenómeno, que tiene más que
ver con el folklore y la psicología de masas que con los
«extraterrestres». La primera acepción en castellano de la palabra
abducción es: «Proceso lógico para llegar a la mejor explicación para un
conjunto de hechos». Justo lo que el autor pretende hacer en este libro.

*Luis R. González* (Asturias, 1958) es MBA por ESADE, Barcelona, y
activo colaborador de las revistas Stendek, Cuadernos de Ufología y
Anomalía, así como de La Alternativa racional y El Escéptico, portavoces
del movimiento escéptico español. Ya en 1980 colaboró en la revista
internacional UPIAR Research in Progress y, más recientemente, en la
estadounidense The Anomalist y las británicas Magonia y Fortean Times.
Ha trabajado en la génesis y consolidación de la Fundación Anomalía
<http://www.anomalia.org>, de la que es patrono.

- http://escepticos.blogalia.com/historias/57577
*El psicoanálisis ¡vaya timo!
de Carlos Santamaría y Ascensión Fumero
*El psicoanálisis está repleto de afirmaciones extraordinarias. Freud
nos dice cosas como que los bebés tienen una vida sexual muy activa, o
que la mayor parte de los niños a la edad en que empiezan a acudir al
colegio están enamorados de sus madres y desean matar a sus padres, o
que las niñas envidian el pene y los niños temen ser castrados. Muchas
personas creen que las afirmaciones del psicoanálisis pertenecen al
campo de la ciencia y que debemos creerlas, por extraordinarias que nos
resulten, porque han sido científicamente demostradas. Sin embargo
—afirman Carlos Santamaría y Ascensión Fumero—, ni Freud ni sus
seguidores demostraron jamás ese tipo de afirmaciones, ni con pruebas
extraordinarias ni con indicios relativamente razonables. El
psicoanálisis ha lanzado al mundo las ideas tal vez más sorprendentes
sobre la psicología humana, pero no lo ha hecho tras considerarlas
probadas. Estas afirmaciones son a veces simplemente falsas y otras
sencillamente indemostrables.

*Carlos Santamaría* (Madrid, 1962) es doctor en Psicología y profesor de
la Universidad de La Laguna e investiga sobre los procesos de
razonamiento y comprensión. Ha publicado varios libros, entre ellos
Introducción al razonamiento humano (Alianza, 1995) e Historia de la
psicología: el nacimiento de una ciencia (Ariel, 2001) y diversos
trabajos de investigación en revistas internacionales. Entre otros
reconocimientos ha recibido el Premio Nacional de Investigación
Educativa, y el Benito Pérez Armas por la novela /Marina Miranda/.
*Ascensión Fumero* (Santa Cruz de Tenerife, 1967) es doctora en
Psicología y profesora titular del departamento de Personalidad,
Evaluación y Tratamientos Psicológicos de la Universidad de La Laguna.
Su investigación se ha centrado principalmente en el área de la
personalidad. Ha colaborado en la Universidad de York con grupos
internacionales en el estudio del estrés. Actualmente participa en la
Universidad de Princeton en el desarrollo de un proyecto sobre cómo
razonan las personas con ciertas tendencias de personalidad.

4.- LUIS R. GONZÁLEZ MANSO: "LAS ABDUCCIONES EN SÍ MISMAS TIENEN MÁS DE
MITO QUE DE TIMO"
Entrevista al autor de Las abducciones ¡vaya timo!

¿Cómo surge la idea de dedicar un libro al fenómeno de las abducciones?

Llevo más de treinta años dedicado al estudio del fenómeno OVNI y las
abducciones, naturalmente, me llamaron la atención desde el primer día.
Ya no se trataba de luces en el cielo que podrían deberse a confusiones
o malentendidos, se trataba de testigos que aseguraban haber pasado
minutos (incluso horas) a bordo de naves extraterrestres. Si era cierto,
era fascinante. Y si era falso, resulta aún más fascinante: ¿cómo puede
la gente engañar y/o autoengañarse de tal forma?

Después de acceder a la abundantísima literatura anglosajona sobre el
tema, pronto empecé a encontrar contradicciones y problemas en los
casos. Muchos de ellos aparecen mencionados en los diversos artículos
que he escrito en estos años, fundamentalmente en el boletín de la
Fundación Anomalía (www.anomalia.org). “Cuadernos de Ufología”.

Pero echaba en falta poder ofrecer al interesado una visión de conjunto,
y al surgir la posibilidad de hacerlo en esa colección de libros
escépticos que publica Laetoli bajo el epígrafe (algo desafortunado en
este caso concreto) de ¡Vaya Timo!, no lo dudé ni un momento.


¿Cómo abordas el tema en tu libro?

Mencionaba antes que el título de la colección es algo desafortunado en
este caso porque las abducciones en sí mismas tienen más de mito que de
timo. Otra cosa es que, al calor de ellas, hayan aparecido muchos
timadores tanto de cara al público en general como, lo que es más mucho
grave, de cara a los propios testigos que acaban convirtiéndose en
víctimas de tales desaprensivos.

Mi libro se estructura en torno a cuatro pilares fundamentales:

Primero, una visión cronológico-histórica del fenómeno de las
abducciones, haciendo especial hincapié en el contexto cultural y
sociológico de cada momento.

Segundo, un retrato (estimo que imparcial pero incisivo) de los
principales protagonistas de la historia que no son tanto los abducidos,
como los supuestos himbestigadores que los convencen de tales ideas.

Tercero, un análisis critico, serio y detallado de las evidencias
presentadas para defender la realidad del fenómeno y su origen
extraterrestre, mostrando sus carencias.

Y por último, una exposición de las distintas hipótesis explicativas
propuestas, insistiendo en las aportaciones de la Psicología y la
Sociología experimentales que ofrecen actualmente pistas suficientes
sobre por donde irá la respuesta definitiva al enigma, pues aunque los
escépticos quizá se conformen con explicaciones plausibles,
personalmente creo que quedan muchos detalles por fijar, aunque los
rasgos generales de la explicación psico-sociológica estén claros..


¿Van necesariamente de la mano el fenómeno de las abducciones y el de
los avistamientos de pretendidas naves extraterrestres?

Sí... en sus inicios. Las abducciones eran el paso inevitable en el
programa de reconocimiento alienígena: primero, empezaron por observar
nuestra civilización a distancia, luego pasaron a sobrevuelos a escasa
altura, aterrizajes, tomas de muestras minerales y vegetales, captura
y/o mutilación de animales, y finalmente (como no podía ser de otra
manera) de especimenes humanos. Lo realmente curioso era que,
considerando el carácter pretendidamente furtivo de todas estas
actuaciones (en lugar del tópico aterrizaje ante la Casa Blanca), los
extraterrestres devolviesen a esos humanos capturados tras su examen, y
ni siquiera se acordaban siempre de “borrarles” la memoria de lo
ocurrido o lo hacían de forma imperfecta.

Sin embargo, este tipo de incidentes donde el testigo tenía que recordar
al menos haber visto un ovni, limitaba considerablemente el número de
denuncias. La situación dio un vuelco cuando un pintor estadounidense
metido a ufólogo, Budd Hopkins, descubrió que bastaba con síntomas tan
imprecisos y generalistas como volar en sueños o tener alguna cicatriz
inexplicada, para considerarse un abducido en potencia. La utilización
de la hipnosis y la personalidad carismática de los ufólogos hacía el
resto, y las historias (cada vez más complejas y alucinantes) llegaron
en aluvión.

Por tanto, incluso desde un punto de vista escéptico (a la hora de
buscar explicaciones) habría que distinguir entre los llamados
“visitantes de dormitorio” y las abducciones con visión de ovni. Las
primeras están ya perfectamente explicadas con la propuesta de la
parálisis nocturna; el caso de las segundas es más complejo y no existe
una única explicación generalizable; se puede hablar de fraudes pero
casi nunca por parte del propio testigo o, al menos, casi nunca por mero
afán crematístico o de notoriedad. De todas formas, en ambas variantes
juega un papel clave el papel iatrogénico tanto de los supuestos
himbestigadores como de los mal llamados grupos de autoayuda.

En el mundo de las pseudociencias puede comprobarse que hay fenómenos
permanentes, fenómenos recurrentes y apariciones puntuales ¿dentro de
cual englobarías a las abducciones?

Resulta difícil. Inicialmente, las abducciones eran sucesos esporádicos
y únicos (se pensaba que nadie era abducido dos veces). Luego empezaron
a conocerse abducciones múltiples y algunos investigadores como David
Jacobs han trabajado con testigos que llegaban a ser abducidos hasta
cien veces en un año. Y otros ufologos aseguran que las abducciones se
dan en familia, siendo abducidos abuelos, padres e hijos, como parte de
un metódico programa que dura varias vidas. Lo único que podemos
verificar como escépticos es que, cuando el fenómeno de las abducciones
se cuela en la mente de un testigo predispuesto, cualquier incidente
anómalo de su vida es incorporado como evidencia.


Hace unas semanas se anunció la próxima aparición de una segunda
película basada en la serie televisiva "Expediente-X" ¿En qué medida
crees que el fenómeno en torno a esa serie ha podido potenciar la
pervivencia o renacimiento de este mito?

Más bien diría que esa serie ha contribuido a la degradación del mito.
La reiteración semanal de los distintos aspectos del mito ha colmado el
interés de la audiencia y tras el clímax alcanzado con el fin del
milenio, la pervivencia del mito se ha visto muy afectada. De todas
formas, con este tipo de fenómenos no es de descartar nuevos repuntes.

Resulta innegable la influencia de los medios de comunicación social en
la extensión de la epidemia abduccionista. Mi amigo Martin Kottmeyer
(entre otros) ha conseguido encontrar precedentes literarios o fílmicos
para todos los aspectos del fenómeno, desde los detalles aparentemente
más extraños hasta los grandes temas de fondo (como el supuesto Plan de
Hibridación alienígena).


Para terminar ¿Qué quieres decir para animar a la audiencia a que lean
tu libro?

La audiencia escéptica encontrará en mi libro información sobre el mito
y argumentos para rebatirlo. Pero a mi me gustaría más llegar a los
creyentes. Ya que tanto defienden la necesidad de una mente abierta,
porque no atreverse a leer (fíjate que ni siquiera digo comprar) mi
libro y comprobar por sí mismos si nuestras argumentaciones son tan
injustas como pretenden los voceros del misterio.

Y para todos aquellos que se encuentren en la tierra de enmedio entre
estos dos campos enfrentados, les aseguro una lectura fascinante y
esperó que entretenida, donde encontrarán detalles que seguramente nunca
sospecharon.


=== DOSSIER DE PRENSA =============================================

A. EN LA PRENSA

1.- EUDALD CARBONELL I ROURA: "SOY OPTIMISTA. EN AÑOS, EL 20 POR CIENTO
DE LA HUMANIDAD SE EXTINGUIRÁ"
Verónica Martín

(Artículo publicado originalmente en el diario La Opinión de Tenerife)

Co dirige desde hace tres décadas los yacimientos de Atapuerca y sus
estudios del pasado le hacen poder predecir el futuro. Ayer participó en
el curso de extensión universitaria Ciencia y Pseudociencias de la ULL.
Cree que sólo la tecnología nos salvará de la extinción.
VERÓNICA MARTÍN | SANTA CRUZ DE TENERIFE -Usted dice ser optimista pero,
al mismo tiempo, asegura que poco menos que a la humanidad le quedan
unas décadas de vida¿De dónde el optimismo?
-Hay varias hipótesis científicas emitidas por evolucionistas, geólogos,
biólogos y otros científicos sobre este asunto. Una de ellas es que la
especie está bien y que se mantiene por los importantes grupos
económicos y que ni siquiera el cambio climático la pone en peligro. Hay
una segunda opción, que es la que yo defiendo, que es que la especie
entrará en un colapso en este siglo XXI debido a la falta de recursos
energéticos y alimenticios que provocará la descoordinación y el casos
que no se puedan controlar. A finales del siglo XXI no habrá comida y la
lucha por las proteínas nos llevará a la extinción de la humanidad.
-¿Tan pronto? Y dice que eso es optimismo.
-Sí. La evolución se ha acelerado y hace que nos acerquemos
vertiginosamente a la extinción y no será por el cambio climático. El
clima es sólo un elemento más de ese colapso pero no el más importante.
Soy optimista porque estoy en la segunda hipótesis pues hay una tercera
que dice que en pocos centenares de años la especie humana se extinguirá
por completo y yo hablo de sólo un 20 por ciento.
-Entonces, ¿dónde está la clave de esta situación?
-Hay que recordar que para metabolizar la Revolución Industrial hicieron
falta dos guerras mundiales donde murió, de forma directa e indirecta,
el 15 por ciento de la especie. Ahora, lo que ha ocurrido es que aún no
hemos metabolizado la Revolución Científico-Técnica y eso costará, otra
vez, la eliminación de entre el 15 y el 20 por ciento de la especie.
-¿Hay motivos de esperanza?
-Para un antropólogo, que desaparezca sólo el 20 por ciento de una
especie no es realmente preocupante. Por ejemplo, ya se ha dicho que el
75 por ciento de las especies marinas se van a extinguir por la
contaminación planetaria.
-¿Qué solución habría para, al menos, no llegar a la extinción total de
la hipótesis más negativa?
-Tenemos que empezar a hacer un cambio importante y ponernos a
reflexionar sobre lo que conocemos, no como los griegos que lo hacían
sobre lo que desconocían. Eso es lo que nos va a salvar del colapso de
la especie: la socialización de la conciencia crítica. Hay que recordar
que somos la única especie con conciencia creativa que somos capaces de
integrar la diversidad con la lógica. La tecnología es lo que logrará
evitar esa extinción.
-¿Será una salvación o una nueva evolución?
-Será una evolución a través de la técnica y la ciencia. La evolución no
sólo es biológica también es social o cultural. La evolución social se
explica de la siguiente manera: un homínido descubrió que con una
herramienta determinada podía cortar la carne de animal y éste le enseña
la técnica a los demás que adoptan el descubrimiento. Entonces, toda la
comunidad evoluciona porque tienen las proteínas garantizadas con menor
esfuerzo. No hay ningún animal capaz de hacer esto que se llama
resocializarse. La única manera de no extinguirnos será a través de la
resocialización por medio de la tecnología. Con ella, podremos incluso
sobrevivir al Sistema Solar porque, aunque de momento es ciencia
ficción, quién dice que en miles de años no podamos empaquetar las
conciencias y mandarlas a otra parte del Espacio a través de un bucle de
un agujero negro. Esto es ciencia ficción, pero es plausible.
-¿Queda descartada la evolución biológica del hombre?
-No, de hecho seguimos evolucionando. Nuestro cerebro disminuye de
tamaño desde hace 30.000 años y seguirá haciéndolo por una cuestión de
operatividad.
-En esta evolución a la que hemos llegado ahora, ¿están de más las
religiones?
-La religión debería ser desterrada porque la selección natural no ha
logrado hacerlo. Entonces deberíamos desterrarla por selección social
pues no es necesaria. Hoy por hoy, soy un enemigo de la religión como
elemento social pero no como acto individual, algo que respeto. Las
creencias forman parte de nuestro mecanismo evolutivo pero, hoy en día,
la sociedad debe sustituir la religión por la ciencia. Como científico,
soy agnóstico pero como persona, soy ateo. No podemos olvidar que la
religión quiso acabar con la ciencia y nunca al revés.

"El reto es encontrar a neardentales en Atapuerca"
El último hallazgo del yacimiento de Atapuerca ha sido esa mandíbula de
1,2 millones de años, que pertenece al europeo más antiguo que se conoce
y que cambia la teorías actuales sobre la llegada de los homínidos a
estas zonas. ¿Cuál es el reto?
-El gran reto es encontrar neardentales en la Sierra de Atapuerca. Así,
en un mismo yacimiento tendríamos toda la filogenia. Estoy convencido de
que hay porque hemos encontrado sedimentos de la misma época. Es algo
plausible.

URL:
http://www.laopinion.es/secciones/noticia.jsp?pRef=2008042500_9_142513__SOCIEDAD-Eudald-Carbonell-Roura-optimista-ciento-humanidad-extinguira

2.- LA GENTE PREFIERE CERTIDUMBRES FALSAS QUE INCERTIDUMBRES VERDADERAS
- PEDRO GÓMEZ ROMERO

(Entrevista publicada originalmente en la página de noticias de la
Organización de Estados Iberoamericanos)

Pedro Gómez Romero es Doctor en Química por la Universidad de Georgetown
(Estados Unidos) y desde 1990 trabaja como investigador en el Instituto
de Ciencia de los Materiales de Barcelona (ICMAB) del Consejo Superior
de Investigaciones Científicas. Allí dirige diversas líneas de
investigación sobre materiales para la conversión y almacenamiento de
energía, materiales híbridos orgánicos–inorgánicos, baterías de litio y
pilas de combustible. A su faceta de investigador se une la de
divulgador, por la que ha recibido el Premio de Ensayo Esteban de
Terreros, en su II edición.

Para la comunidad científica, el trabajo de divulgación tiene que dejar
de ser algo anecdótico para convertirse en sustancial. Ésta es una de
tus recomendaciones y también la de otros investigadores, pero ¿cómo
hacerlo?

Hay quien propuso hacer obligatoria una labor de divulgación por parte
de cada científico de sus temas de trabajo, pero las cosas no funcionan
así. Yo creo en la convicción y el compromiso personales. Es necesario
que las instituciones que pagan a los científicos empiecen a considerar
de verdad la divulgación como otra de nuestras muchas actividades
profesionales, de forma que si un científico “pierde” parte de su tiempo
en divulgar, ello no signifique que pierda unas cabezas en nuestra
singular carrera por publicar.

¿Por qué hay desinterés por el conocimiento científico?

Por una parte todo el mundo cree que tiene cosas más importantes de las
que preocuparse y suele poner de ejemplo el pago de la hipoteca. Pero
esas cosas no son más importantes, sólo más urgentes. Aunque tengamos
que atender en primer lugar a lo urgente no deberíamos abandonar lo
importante por “falta de tiempo”.
Por otra parte, me temo que a menudo la gente prefiere certidumbres
falsas que incertidumbres verdaderas. El conocimiento científico es
difícil de asimilar porque frecuentemente produce ese tipo de
“incertidumbres verdaderas” (por ejemplo, el cambio climático, o la
multifactorialidad del cáncer) Pero son éstas, y no las falsas visiones
en bolas de cristal las que cambian el mundo.

¿Qué papel debe desempeñar la cultura científica en la sociedad del
siglo XXI?

Creo que fue Herbert George Wells (1866-1946) quien dijo: “La historia
se está convirtiendo cada vez más en una carrera entre educación y
catástrofe”. Probablemente es un buen resumen. Ya no sólo se trata de
adquirir una cierta “culturilla” científica. Nuestras vidas como
individuos nunca han estado tan vertiginosamente ligadas al desarrollo
de las mismas tecnologías que alimentan nuestro crecimiento colectivo.
En esta sociedad industrializada es difícil encontrar algún aspecto de
nuestra vida cotidiana que no se vea influenciado por tecnologías
enraizadas en la ciencia desarrollada durante los últimos 100 años. Y
esa influencia abarca, desde detalles minúsculos de nuestra vida
privada, hasta fenómenos de escala global como el cambio climático o el
problema de la energía. La cultura científica podrá facilitar los
cambios necesarios (no siempre fácilmente asimilables) para la
supervivencia de nuestra civilización

En su libro Un planeta en busca de energía, indaga en la relación entre
los diferentes combustibles y el medio ambiente. ¿Hay que dar marcha
atrás en el tema de los biocarburantes?

No se trata de dar marcha atrás. En este momento la producción de
biocombustibles es pequeña y lo normal es que siga creciendo. Por otra
parte, no podemos esperar que los biocombustibles por sí solos resuelvan
nuestro problema de energía. Si con la revolución verde hemos esquilmado
los suelos del mundo occidental y parte del extranjero para engordar a
la mitad rica del planeta, ¿qué pasaría si ahora dedicásemos el suelo
para alimentar nuestro transporte? La respuesta pasa por saber qué
consume más kilocalorías, el cuerpo de un humano o el coche de ese
humano ¿te imaginas la respuesta?

El problema de los biocombustibles hoy en día tiene más que ver con la
codicia humana que con la propia tecnología. Se resume con el episodio
de la “crisis de la tortilla”. A la semana siguiente de que alguien en
EEUU apostara estratégicamente por el maíz para hacer biocombustibles,
los mexicanos pagaban su tortilla abusivamente más cara. No hizo falta
que se produjeran biocombustibles, sólo que actuaran los especuladores
en bolsa. El futuro de los biocombustibles pasa por no usar la parte
“comestible” para fabricarlos, sino usar los desechos vegetales
(biocombustibles de segunda generación). Al final, como en tantos otros
temas, se trata de aplicar el sentido común.

Primero el fuego, luego el carbón, ahora el petróleo, ¿estamos abocados
a un cambio de material energético?

De material energético y de modelo de consumo. Me explico. Madera,
carbón, petróleo, gas natural... Todos ellos combustibles que la
humanidad ha ido “quemando” figurada y literalmente en su carrera hacia
la producción masiva. Una carrera hacia un catálogo de productos bienes
y servicios en los que cada vez abundan más los prescindibles.
Así que, por una parte, se buscará el siguiente combustible en la escala
hacia la reducción del CO2. Probablemente, será el hidrógeno como vector
energético en combinación con energías renovables.

Pero, por otra parte, debemos analizar el “para qué”. Nuestra sociedad
absurdamente consumista tiene los lustros contados. A menos que
encontremos una fuente de energía superabundante y barata no tiene
sentido consumir uvas en marzo en España, pues tienen que ser traídas
del otro lado del mundo.

¿El hidrógeno y las pilas de combustible son las soluciones energéticas
de futuro?

Por lo que he afirmado ya se diría que sí ¿verdad? Pero, ojo, el
hidrógeno no crece en los árboles. Hace falta energía primaria para
producirlo y por tanto es un “vector energético”, en definitiva, una
forma de almacenar energía. Se puede producir mediante reformado del gas
natural (en cuyo caso aún contribuye algo a producir CO2) o a partir de
energías renovables (en cuyo caso sería completamente limpio). Apostemos
por el hidrógeno renovable. El hidrógeno podría ser una pieza clave,
pero una pieza más, en el complejo rompecabezas de nuestro modelo
energético, un modelo en el que las energías renovables tendrán que
jugar un papel crecientemente importante.

Suya es la afirmación: “Hay que decir una cosa a la gente: no tenemos
solución al problema de la energía”…

Efectivamente, ahora no existe una única alternativa a nuestras fuentes
actuales de energía (el carbón, petróleo y gas natural suman el 85% de
nuestro consumo). Ni siquiera si consideramos sólo el petróleo tenemos
alternativa. Si se cerrara el grifo del petróleo, ni la mismísima
Francia, con su gran apuesta por la energía nuclear, se salvaría del
colapso social. El transporte, hoy en día ya no funciona con
electricidad. Nos hace falta una multiplicidad de fuentes energéticas.

En este sentido, no existe la “bala de plata” que nos vaya a resolver
los problemas energéticos. Sin embargo, sí podemos aspirar a resolverlos
con un “perdigonazo de plata”, es decir, con la combinación de muchas
tecnologías, todas las que tengamos a mano para empezar ya a sustituir a
los que la Historia considerará los combustibles del siglo XIX (el
carbón) y del siglo XX (el petróleo y gas natural).

Además de esa visión pragmática típica de un ingeniero, cabe añadir que
muchos de los perdigones de nuestro “mix” energético están por
desarrollar. En particular, fuentes con un tremendo potencial como la
energía solar están infrarrepresentadas en nuestra tarta de producción
energética. Tenemos que aprender a sacar la energía de forma más
eficiente y barata al Sol que nos alumbra (y no al sol arcaico en forma
de combustibles fósiles). Para ello necesitamos tiempo, el ingrediente
secreto. Puesto que el problema empieza a ser urgente además de
importante, sería necesario tratarlo como lo que es: una cuestión de
supervivencia, una cuestión de seguridad nacional, una cuestión de
seguridad global. Una cuestión que merecería esfuerzos concertados de
magnitud muy superior a la desarrollada hasta ahora. Esfuerzos en todos
los frentes, en financiación de I+D, en recursos humanos, en actividad
empresarial, en concienciación ciudadana, en normativa y regulación...
Como ves, queda mucho por hacer, y cada vez menos tiempo para hacerlo.

Fuente SINC - FECYT

Creative Commons

URL: http://www.oei.es/noticias/spip.php?article2222

3.- CONFIRMAN LA EXISTENCIA DE UN NUEVO TIPO DE ESTRELLA

(Noticia publicada originalmente en el Diario de Avisos)

Científicos estadounidenses confirmaron hoy la existencia de un nuevo
tipo de estrella en la constelación de la Osa Mayor, a unos 600 años luz
de la Tierra.
En un informe publicado en la revista "Astrophysical Journal Letters",
los astrónomos de la Universidad de Texas, Michael Montgomery y Kurtis
Williams, señalaron que la existencia de ese cuerpo fue confirmado
mediante el telescopio Otto Struve, en el Observatorio McDonald de esa
universidad.
La nueva estrella ha sido llamada "enana blanca de carbono pulsante" y
es la primera de la nueva clase de enanas blancas descubierta en más de
25 años.
Debido a que la mayoría de las estrellas, incluyendo nuestro Sol, mueren
como enanas blancas, el estudio de sus pulsaciones (destellos de luz) de
estos nuevos cuerpos da a los astrónomos una forma de calcular su lapso
de vida y determinar su estructura.
En general, las enanas blancas son restos de una estrella similar al Sol
que han agotado todo el combustible nuclear de su núcleo y son
extremadamente densas.
Hace un año astrónomos de la Universidad de Arizona descubrieron un
tercer tipo de estrellas que han perdido su cubierta de hidrógeno o de
helio y que se les denomina "enanas blancas de carbono candente".
Aun cuando todavía no han logrado comprobarlo, los científicos creen que
éstas serían las enanas blancas más grandes del universo.
Tras el anuncio, Montgomery decidió verificar su existencia a través de
las pulsaciones que son cruciales para determinar lo que ocurre en su
interior, de la misma forma en que las ondas sísmicas muestran lo que
ocurre en el interior de la Tierra.
Tras sistemáticas observaciones, la primera estrella enana blanca de
carbono pulsante, identificada como SDSS J142625.71+575218.3, fue
descubierta en la constelación de Osa Mayor, señaló el informe.
"El descubrimiento de que una de estas estrellas esté arrojando
pulsaciones es notablemente importante", manifestó Michael Briley,
astrónomo de la Fundación Nacional de las Ciencias.
"Esto nos permitirá estudiar el interior de la enana blanca, lo que nos
ayudará a resolver el misterio sobre el origen de las de carbono y
determinar qué ocurre con su hidrógeno y helio", añadió.

URL: http://www.diariodeavisos.com/diariodeavisos/content/298381/

4.- EINSTEIN ESCRIBIÓ QUE LA RELIGIÓN ES "LA SUPERSTICIÓN MÁS INFANTIL"

(Noticia publicada originalmente en el diario El Periódico)

En un simposio sobre la relación entre ciencia, filosofía y religión
celebrado en 1934, Albert Einstein pronunció un célebre aforismo que ha
sido utilizado una y mil veces por los seguidores de los más diversos
credos para defender que el conocimiento científico y la fe no solo no
se excluyen, sino que se complementan. "La ciencia sin religión está
coja, la religión sin ciencia está ciega", dijo en aquella ocasión el
físico alemán. Desde entonces, la frase ha estado siempre en el centro
del debate sobre el sentimiento religioso de Einstein. Si es que lo tuvo.
El contenido de una carta dirigida al filósofo judío Eric Gutkind en
enero de 1954, de la que no se tenía noticia hasta ahora, puede arrojar
algo de luz sobre tan controvertida cuestión. En la misiva, que será
subastada mañana en Londres, el físico escribe que "la palabra Dios" es
"la expresión y el producto de las debilidades humanas" y que la
religión es "la encarnación de las supersticiones más infantiles". La
casa de subastas Bloomsbury espera que la reveladora carta alcance un
precio de unos 10.000 euros.
Einstein escribió desde Princeton a Gutkind después de que este le
enviara un ejemplar de su libro Elegir la vida. La llamada bíblica a la
revuelta. En la carta, escrita en alemán y fechada el 3 de enero de
1954, el hombre que acuñó la frase "Dios no juega a los dados" para
resumir su refutación del principio de incertidumbre asegura que para él
la Biblia no es más que "una colección de leyendas honorables pero
primitivas que resultan bastante pueriles". Y aprovecha la ocasión para
reflexionar sobre su condición de judío: "El pueblo judío ... no tiene
para mí ninguna cualidad que lo distinga de todos los demás pueblos. A
juzgar por mi experiencia, los judíos no son mejores que otros grupos
humanos .... No veo nada elegido en ellos".
Aunque nació en el seno de una familia no creyente, Einstein asistió a
una escuela católica y fue instruido en el judaísmo. Tiempo después se
refirió a esos años como "el paraíso religioso de la juventud". En sus
trabajos, utilizó a menudo imágenes vinculadas a la religión y la
espiritualidad para aludir a realidades físicas como el universo o la
naturaleza, y en más de una ocasión denunció la "falta de humildad" de
quienes niegan la existencia de Dios desde una posición de absoluta certeza.
Todo ello ha alimentado durante décadas el discurso de quienes han
utilizado la figura de Einstein como ejemplo de conciliación entre
ciencia y religión. Las inequívocas apreciaciones contenidas en la carta
a Gutkind quizá servirán para ladear un poco la balanza. La discusión,
en cualquier caso, está lejos de agotarse.

URL:
http://www.elperiodico.com/default.asp?idpublicacio_PK=46&idioma=CAS&idnoticia_PK=509133&idseccio_PK=1021

5.- BRUJOS CON CERTIFICADO
Ignacio F. Bayo

(Artículo publicado originalmente en MADRID+D)

Ciertamente, en ocasiones le había dado la clave del camino a seguir
(aunque ahora empezaba a sospechar que tan solo había ido dando forma a
las ideas que el propio rey iba exponiendo), su bola de cristal había
acertado el derrotero (por más que las indicaciones del rumbo fueran
vagas), sus pócimas habían sido eficaces contra la enfermedad (salvo
cuando los dioses habían decidido lo contrario), pero cada vez eran más
sus desaguisados, sus pronósticos fallidos (hábilmente disimulados, eso
sí, por la ambigüedad de sus vaticinios) y sus consejos desatinados (que
él explicaba por maléficas influencias astrales). Decidido pues a
ponerle en la picota le mandó llamar a su presencia y le espetó con
sorna: "A ver, astrólogo real, tú que dices poder adentrarte en las
tinieblas del futuro, ¿eres capaz de adivinar el día de tu propia
muerte?" El rostro del Merlín de turno se ensombreció como atacado por
una pesadilla: "¡Ay Majestad!, claro que lo sé. Mi muerte no tendrá
importancia pero precederá en apenas un día a la vuestra y eso será un
cataclismo para el reino..." Claro está que, una vez más, salvó el
pellejo y sumió al monarca en nuevas pesadumbres. Y no solo eso; "por si
acaso" el rey mandó que fuera tratado con especial mimo por los
sirvientes, no fuera a ser que algún descuido se lo llevara por delante.

Las cosas no han cambiado mucho desde el supuesto episodio, fechado en
la crédula Edad Media. Los adivinos siguen campando por sus respetos, se
anuncian en televisión, disfrutan de amplios huecos en la prensa escrita
y hablada, abren consultas, asesoran a empresarios, políticos,
famosillos y ciudadanos de a pie, editan sus propias revistas, inundan
las estanterías de las librerías y hasta la fecha han conseguido que la
supuesta racionalidad imperante en el mundo actual, tan científico y
tecnológico él, no haya hecho mella en su crédito ni en sus tarifas. Sus
herramientas siguen siendo las de siempre: cartas, astros, sueños, bolas
de cristal, líneas de la mano, vísceras, números cabalísticos, mediums,
visiones... y su palabra no ha perdido un ápice de capacidad de
convicción ni ha ganado ni una brizna de luz; sigue sumergida en la
ambigüedad y la sugerencia. Y sus clientes permanecen hipnotizados por
el deslumbrante fogonazo de futuro que les ofrece el hábil Merlin del
siglo XXI.

Nada ha cambiado. ¿Nada? La labor en pro del uso de la racionalidad que
las organizaciones escépticas de todo el mundo (personificadas en España
por la veterana ARP-Sociedad Para el Avance del Pensamiento Crítico y
por el joven Círculo Escéptico) han venido realizando durante decenios
apenas ha conseguido erosionar el prestigio de los adivinos. Han crecido
los agnósticos de estas prácticas, pero también, quizás en mayor número,
los que se dejan llevar por el "por si acaso" y el "algo habrá". El
miedo y el deseo de tranquilizarlo llevan a más de uno a caer en las
garras de estos visionarios.

Pero, como le ocurrió a Al Capone, condenado finalmente por sus
irregularizades fiscales y contables en lugar de por sus crímenes, el
bolsillo puede empezar a cambiar las cosas y lograr lo que el
razonamiento y la argumentación sólidamente fundada no han conseguido.
La cuestión es simple y llanamente someter esta actividad a los mismos
controles que se exigen a otras actividades profesionales y comerciales.
Si un médico se equivoca, un arquitecto yerra en sus cálculos o un
abogado actúa contra los intereses de sus clientes, deben responder de
ello y pagar lo que la justicia estime. Y lo mismo ocurre si un tendero
vende mercancía caducada o una empresa miente al especificar los
ingredientes de sus productos. Si usted es de los que creen que hay
personas con poderes especiales, capaces de alertarles de los problemas
que se les avecinan o anticiparles las buenas nuevas que les han de
acontecer, acudan a su Merlín favorito, pero, como dice Javier Armentia
(reconocido escéptico y director del Planetario de Pamplona), pídanle
que emita su correspondiente factura, soliciten sus vaticinios por
escrito y... demándenles si no cumplen bien su cometido.

En el Reino Unido la cosa ya se ha puesto en marcha, aprovechando la
trasposición de la directiva 2005/9/CE sobre consumo y comercio desleal.
Según informaba hace unos días mi querido colega Luis Alfonso Gámez
(multado sorprendentemente hace un año por poner en evidencia pública
las falacias de Juan José Benitez), quienes quieran ejercer los nobles
oficios de vidente, hechicero, adivino y similares podrán hacerlo
siempre y cuando demuestren ante un tribunal de justicia la realidad de
sus poderes sobrenaturales. La medida, lejos de haber sido aceptada como
un triunfo por los afectados, dado que les otorgará su demandada
credibilidad (imaginen la publicidad de quienes consigan ser brujos
acreditados), ha despertado su iracundia. ¿Será que no confían en su
capacidad para demostrar sus poderes? Lo cierto es que la trasposición
apenas ha alterado la legislación allí vigente, ya que desde 1951 estaba
prevista pena de prisión para los adivinos fraudulentos. Pero mientras
que antes había que demostrar a posteriori (con las dificultades que
ello entraña) su impostura, ahora son ellos quienes deben demostrar
previamente su poder sobrenatural.

Según Gámez, el Ministerio de Sanidad y Consumo prepara para este año la
trasposición de la directiva y está previsto que se incluya
explícitamente la misma cláusula. Sería deseable también que se
contemplara la exigencia a los medios de comunicación de un código ético
que limite la publicidad y los contenidos de este cariz a los realizados
por brujos debidamente acreditados. Mucho pedir, probablemente, porque
quien haya de firmar el correspondiente decreto se convertirá en el
blanco sobre el que se concentren las energías negativas de todos los
hechiceros. ¿Usted se arriesgaría?

URL:
http://www.madrimasd.org/informacionIdi/analisis/analisis.asp?id=%2034364&sec=17&tipo=g

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- REFLEXIONES SOBRE LA DIVULGACIÓN CIENTÍFICA: E=M(O)C(IÓN)^2
Víctor Ruiz

Los lectores habituales probablemente sepan que el pasado año se celebró
en España el Año de la Ciencia 2007. Partió de una iniciativa del
Gobierno para promocionar la ciencia, y fue la Fundación Española de la
Ciencia y la Tecnología (FECYT) quien se encargó de financiarla y
coordinarla. Con el 2007 ya finalizado, divulgadores y periodistas
científicos han sacado sus conclusiones sobre el Año de la Ciencia.
Entre ellas, destaco las de Javier Armentia en el diario Público, Un año
de la ciencia tuerto (y cojo y casi mudo); la de Luis Ángel Fernández
Hermana , Año de la Ciencia: asignaturas pendientes; y la ya citada en
esta bitácora, ¿El año de qué?, de Miguel Ángel Sabadell aparecida en la
revista Muy Interesante. En general, se critica -y autocrítica- el Año
de la Ciencia.

Armentia: «Y los comunicadores de la ciencia, que nos conformamos
demasiado a menudo con intentar colar algo de ciencia en los medios o en
los museos, tampoco sabemos hacer nuestra labor adecuadamente, ni nos
centramos especialmente en aquello que es más importante, aunque sea
menos espectacular o curioso. Caemos en la tentación de pensar que todo
vale, si es por contar algo de ciencia».

Sabadell: «Pruebas hay de sobra de la influencia de las series y las
películas en los jóvenes: necesitamos más Indianajones, más Doctores
Who, más Futuramas. Necesitamos Carlsaganes castizos que transmitan
pasión, que emocionen, que sorprendan, incluso que provoquen. Mucho
lloramos por el poco interés que muestran las instituciones públicas y
privadas por financiar la divulgación, pero la culpa es nuestra».

A éstas, añado la opinión de Victoria Toro sobre Tres 14 el programa de
divulgación Tres 14 que La 2 emite los domingos: «Tres 14 es correcto,
serio, académico... aburrido. ¿Pero es que no hay nadie en televisión
que sea capaz de sentir pasión por la ciencia? ¿No hay nadie que vea que
la ciencia es muy, muy divertida?».

Lejos de lanzar las campanas al vuelo, estas críticas hacen hincapié en
las limitaciones de las convocatorias, la escasa repercusión social e
incluso, en su mismo planteamiento. Porque quizás no solo sea una
cuestión de dinero, sino de emplearlo de la forma más adecuada posible.

¿Qué es lo importante en la divulgación científica? ¿Es divertir,
emocionar, sorprender? ¿Es enseñar ciencia? ¿Es informar sobre los
avances científicos? Para mi, la finalidad de la divulgación científica
es doble:

*

Por un lado, educar sobre la ciencia: sus valores, metodología,
conocimiento adquirido, beneficios y posibles peligros.
*

Por otro, alentar la vocación científica entre los jóvenes.

A grandes rasgos, en España, el sistema educativo trata de formar sobre
los conocimientos y principios científicos; los medios de comunicación
ofrecen noticias sobre los avances más relevantes; también hay una
oferta de Museos de Ciencia (en algunas ciudades), revistas
divulgativas, canales digitales y páginas web, aunque aquí hay mayor
dependencia del interés personal. La eficacia de este ecosistema podemos
comprobarla en la III Encuesta sobre Percepción Social de la Ciencia:
más de la mitad de los consultados opinan que recibieron un bajo nivel
de educación científica y técnica , y que los medios de comunicación no
ofrecen suficiente información sobre ciencia. Tampoco parecemos estar
muy interesados en la ciencia, si lo comparamos, por ejemplo, con los
deportes. Donde peor lo llevamos es en la promoción de la vocación
científica. Según la Conferencia de Rectores de las Universidades
Españolas, la mayor disminución de matriculaciones universitarias se
está produciendo en las carreras de ciencias experimentales, pero
también en las técnicas. Houston, tenemos un problema.

Aunque se hace mucho hincapié sobre el papel que juegan los medios de
comunicación en la percepción social de la ciencia, opino que su papel
primordial (tal y como está reflejado en la encuesta) es el de la
información y no el de la divulgación. El periodismo científico sí tiene
como propósito informar, contrastar y opinar sobre noticias y -quizás-
política científica: no es que no se pueda hacer divulgación con la
información, pero un periódico o un telediario se dedica a otra cosa.
Esto nos lleva a la pregunta: ¿qué vías son más eficaces para la
divulgación científica?

1. En cuanto a los formatos, en una encuesta de marzo de 2007, el CIS
ofreció datos del llamado consumo cultural según el nivel
socioeconómico. El EGM de noviembre de 2007 también ofrece datos de
utilización de los medios según sexo, edad y clase social: la clase
social baja solo utiliza regularmente la televisión (90%) y la radio
(34%), y en menor medida, los diarios (15%) y revistas (23%). La clase
alta, en cambio devora todos los medios, salvo el cine (13%). Los
jóvenes utilizan Internet en un porcentaje alto (de 14 a 19 años, un
55%). En esta encuesta queda patente que el medio rey es la televisión,
pero la tendencia es que todos bajan, salvo Internet. Televisión y Red
son dos medios casi opuestos, por cuanto emitir por televisión supone un
coste y hay limitaciones de todo tipo (solo hay pocos canales, alto
coste de producción, etc). En Internet la audiencia es menor, y además
está fragmentada casi hasta el infinito, pero juega a su favor el coste
cero de distribución y las posibilidades de interacción. Luis Ángel
Fernández analiza algunas de estas posibilidades en el artículo antes
mencionado.

2. En cuanto a los contenidos, parece improbable que, solo con noticias,
el público adquiera una perspectiva amplia de la ciencia, y menos aún,
que consiga inspirar vocaciones. En la educación pública y los
contenidos divulgativos se suele dar una visión miope de la ciencia,
centrada en los resultados y no en el proceso científico. En "1 + 1 = 2"
hay una operación, varios números involucrados, toda una lógica detrás
soportada por milenios de investigación matemática. Que siempre demos
una visión centrada en los resultados de los avances científicos es
reducir toda la matemática a ese “2”. La ciencia no debería ser una caja
negra.

3. En cuanto a las formas, la divulgación científica no debe ni puede
hacerse pensando en unos atributos homogéneos del público. Es un error
pensar que con suficiente comunicación científica de gran nivel (muy
correcta, muy formal... muy aburrida) el público se volverá más culto:
eso sería creer en la generación espontánea de conocimiento. La realidad
es que no todos son universitarios e incluso los conceptos aprendidos
terminan por olvidarse. Tampoco podemos considerar nuestro entorno
cercano como representativo del público general, y esto es especialmente
válido en las universidades y centros de investigación. La divulgación
científica tiene que adaptarse al público y no al contrario.

Para hacernos una idea de qué hablamos al decir público, el CIS de
noviembre de 2007, más del 50% de la población en España o no terminó
los estudios o solo tiene primaria; el 28% tiene estudios de secundaria
y FP; y sólo un 19% tiene estudios universitarios. Según otra
clasificación, la del EGM de noviembre de 2007, el 8% de la población es
de clase baja; el 32%, media baja; el 40% media media; el 13% media
alta; y el 7% alta.

Ahora bien. Si los objetivos de la divulgación es educar sobre los
valores científicos e inspirar, y hacerlo en un amplio espectro de la
población, ¿basta solo con bajar el nivel? Tampoco. Existe un umbral en
el que el desinterés hace inútil el esfuerzo. Hay que compensar la
indiferencia con seducción. La divulgación será más eficaz cuanta mayor
emoción transmita.

Si el nivel cultural es muy bajo, realizar una argumentación elaborada,
aunque lógicamente impecable, será ineficaz, porque el receptor del
mensaje carecerá de conocimientos y de interés. En cambio, si el nivel
cultural es alto, se poseerán las herramientas y conocimientos para
seguir la explicación. Por otro lado, aunque el nivel cultural sea bajo,
un discurso que transmita sentimientos, apasionado, que estremezca los
sentidos del receptor, hará eficaz la exposición divulgativa. Y esto es
cierto independientemente del nivel cultural, y del discurso.

Por supuesto, hacer atractiva la divulgación es complicado, pero
disponemos de buenos ejemplos. Sabadell citaba a Futurama o Doctor Who.
Uno de los documentales más recordados e inspiradores ha sido Cosmos, de
Carl Sagan. Al emitirse en televisión, hubo una gran cantidad de público
que pudo disfrutarlo. El nivel de argumentación de la serie era los
adecuados para que los comprendiera ese amplio público. Pero además, el
estilo no solo era didáctico, sino emocionante y estimulante: desde la
música de Vangelis, a los efectos especiales, pasando por el carisma del
mismo Sagan (que más que un científico, era nuestro amigo que nos daba
una vuelta por el universo). A otro nivel, estos elementos los volvemos
a encontrar en Una verdad incómoda. En dicho documental, Al Gore realiza
una exposición sobre el cambio climático, pero lo hace narrando también
una historia personal conmovedora, y con la ayuda de imágenes y
animaciones impactantes unas, humorísticas otras. Otros formatos tienen
otros genios, pero la fórmula suele ser similar: conseguir la
complicidad de la audiencia.

Quizás la divulgación debería ser mitad arte, mitad ciencia. Algunas
iniciativas recientes que me han atraído por la mezcla de estos
elementos son las del Planetario de Pamplona y su Vampiro Espacial,
Marimba Marionetas y su Niño que quería ser Harry Potter o Enrique Joven
y su novela de intriga científica, El Castillo de las Estrellas.

Uno de los efectos colaterales de no hacer una divulgación atractiva es
que hay otros dispuestos a ocupar ilegítimamente esa posición. El
relativo éxito de programas como Cuarto Milenio no se explican por su
coherencia, sino por provocar suspense y misterio en los televidentes,
con frivolidades. Confunden, pero atrapan. ¿Dónde está el contrapunto
científico a esta pseudociencia? No existe, y la culpa es tanto de los
responsables de emitir esa oferta televisiva como de los divulgadores
científicos que no ofrecen una alternativa superior.

Que no todo el que se dedica a la divulgación es Carl Sagan, es
evidente. Que no toda la divulgación deben ser fuegos artificiales,
también. Pero si debemos inspirar, aspiremos a ello.

URL: http://rvr.blogalia.com/historias/55208

2.- FAQ: LA GALLINA NO VIENE DEL TIRANOSAURIO Y TIRANOPOLLO: SEGUNDO FAQ
El Paleofreak

(Artículos publicados originalmente en la bitácora El Paleofreak)

Un estudio de filogenia molecular publicado en Science* ha utilizado
fragmentos de colágeno extraídos de fósiles de Tyrannosaurus rex y de
mastodonte Mammut americanum. Los investigadores han comparado la
secuencia de estos fragmentos de proteína "extinta" con la de diversos
animales actuales. El material de trabajo era escaso y pobre, pero aun
así han logrado inferir unas relaciones de parentesco evolutivo que
coinciden relativamente bien con las que suelen estimarse a partir de
datos morfológicos.

Pero, como ocurre tantas veces, muchos medios de comunicación han
convertido la noticia en una información científicamente absurda:

Un estudio demuestra que las gallinas y los avestruces descienden del
Tiranosaurio Rex (El Mundo)

El tiranosaurio (T. rex) es el ancestro de las aves modernas (prodigy msn)

Científicos demuestran que algunas aves descienden del Tiranosaurio Rex
(canal13.cl)

Gallinas y avestruces descienden del Tiranosaurio rex (nacion.com)

Vamos allá con un FAQ** aclaratorio:

1.- ¿De verdad se ha comprobado que las aves modernas descienden del
Tyrannosaurus rex?

No; eso es un disparate. Las aves proceden de dinosaurios mucho más
antiguos y pequeños. Cualquier niño interesado en dinosaurios sabe que
las primeras aves aparecieron en el Jurásico, muchos millones de años
antes de que evolucionara el tiranosaurio. Difícilmente se puede tener
como antepasado a un animal "del futuro".

2.- Pero concretamente las gallinas y los avestruces ¿descienden del
Tyrannosaurus rex?

No. Todas las aves tienen en última instancia el mismo origen evolutivo,
único. No descienden algunas de determinados dinosaurios y otras de
dinosaurios diferentes. Son lo que se llama un grupo monofilético.

3.- Entonces ¿cuál es la relación que se ha encontrado entre el
tiranosaurio y esas dos aves: gallina y avestruz?

Ninguna relación evolutiva especial. Simplemente ésas han sido las
únicas aves que se han incluido en el estudio.

4.- ¿No se han analizado entonces los datos de 21 especies modernas de
aves (como dice El Mundo)?

No. Son 21 especies modernas de vertebrados. Cuatro peces, tres
anfibios, diez mamíferos, dos reptiles, dos aves (las mencionadas).

5.-¿Qué concluye el estudio acerca del parentesco entre el tiranosaurio
y las aves?

Que es un parentesco más estrecho que el que pueda haber con cualquiera
de los otros animales analizados (como por ejemplo con el aligator o el
lagarto anolis)

6.- ¿Pero esto no se sabía ya?

Pues sí. Pero es que este estudio no pretendía descubrir nada nuevo
sobre las relaciones evolutivas de los animales. Se trataba de explorar
preliminarmente el potencial de las moléculas extraídas de fósiles a la
hora de resolver la filogenia de animales extintos desde hace mucho
tiempo. La conclusión ha sido positiva: sí, ese potencial existe.

7.-¿Llegará el día en que los periódicos digitales escriban
correctamente los nombres científicos de las especies?

¡Sí! Seamos optimistas.

___________
*Organ, C.L., Schweitzer, M.H., Zheng, W., Freimark, L.M., Cantley,
L.C., Asara, J.M. (2008). Molecular Phylogenetics of Mastodon and
Tyrannosaurus rex. Science, 320(5875), 499-499. DOI: 10.1126/science.1154284

__________
**FAQ significa "Fulgurotherium y Amphicoelias se Quieren"

La estupidez esa de que el Tyrannosaurus rex es el antepasado directo de
la gallina se ha propagado de forma increíble en periódicos digitales,
servicios de noticias de todo el mundo, y algún que otro blog de
divulgación científica bien considerado.

Para mí es descorazonador. Podría liarme a poner decenas de enlaces a
páginas donde todo el mundo repite lo mismo como loros, sin molestarse
en contrastarlo. Pero es fácil comprobar en Google el desastre: buscad
los resultados de "tiranosaurio" o de "T. rex" aparecidos durante la
última semana. Eso hice yo ayer por la noche y me deprimí, y entonces me
emborraché. Entre carcajadas histéricas y llantos lobunos estuve leyendo
más y más tonterías sobre el mismo asunto, así que aquí va otro FAQ, el
FAQ* de la amargura.

¿Las aves de hoy son "los descendientes más cercanos" del tiranosaurio?
Claro. Los más cercanos. Hay otros descendientes más lejanos, que
obviamente deberían descender de las aves. O sea, el tiranosaurio
evolucionó hacia los pájaros (descendientes cercanos) y los pájaros
evolucionaron hacia el Misterioso Animal X (descendiente lejano). ¿El
murciélago? ¿El ornitorrinco? ¿El chupacabras?

Los estudios de los fósiles ya habían sugerido hace mucho tiempo que los
pájaros descendían del T. rex por las similitudes del esqueleto
Efectivamente, la similitud del esqueleto sugiere que los descendientes
del tiranosaurio sobreviven al asteroide, se hacen inteligentes,
fabrican una máquina del tiempo y viajan más de 80 millones de años al
pasado. Allí, en el Jurásico, la máquina se estropea, quedan atrapados,
su cerebro degenera y terminan dando origen a los pájaros. Los fósiles
son muy sugerentes.

El parentesco entre dinosaurios y aves es una "curiosa teoría" o una
"extraña teoría"
Formulada seguramente por científicos de pelo blanco electrizado, cara
de lunático y gafas de culo de botella.

El estudio consiste en una "datación molecular".
El mismo número de la revista Science trae un artículo sobre una nueva
datación del límite entre el cretácico y el paleoceno. Algunos medios lo
han mencionado en la noticia del tiranopollo y otros sencillamente han
confundido ambos. ¡Viva la recombinación genética!

Fue el ADN el que mostró que el tiranosaurio está más cerca de los
pollos que de los lagartos. Cierto. Todo el mundo sabe que ADN y
colágeno son más o menos lo mismo, pero "ADN" queda mucho más chulo en
un titular.

Además de con las gallinas, estos temibles dinosaurios comparten un
ancestro común con las avestruces y en menor medida con los caimanes
¿Cómo se comparte un ancestro común "en menor medida"? ¿Se trata de un
abuelo político? ¿Un tatarabuelastro?

El análisis reveló además que el tiranosaurio tuvo un parentesco
genético con otras 21 especies modernas
O sea, que actualmente hay 21 parientes del tiranosaurio vivos. Veamos
cuáles son. Vaya, entre ellos están el pez raya, el ratón, la rana o...
por todos los arqueociatos: ¡el hombre!
¡El tiranosaurio tuvo un parentesco genético con el Homo sapiens!

Señores periodistas, bloqueros, y demás clonadores de noticias, hagan el
favor de copiar 200 veces en sus editores de texto lo siguiente (y no
vale usar atajos de teclado):

Todos los seres vivos conocidos están emparentados.

Ser pariente cercano no significa ser antepasado.


________________
*FAQ son las siglas de Fanerógamas Absorben Quiastolita.

URL 1: http://paleofreak.blogalia.com/historias/57020

URL 2: http://paleofreak.blogalia.com/historias/57079

3.- UN VENENO TRANSGÉNICO
Javier Armentia Fructuoso

(Artículo publicado originalmente en el diario El Correo y luego en la
bitácora Por la boca muere el pez)

La araña Loxosceles reclusa, conocida como araña parda o araña
violinista (debido a una marca en forma de violín en la parte dorsal del
cefalotórax), es una de las principales causantes de picaduras en el
continente americano de donde es originaria. Como otras especies del
mismo género Loxosceles, con su mordedura inocula un veneno que produce
lesiones en la piel cercana y, especialmente en niños, puede llegar a
ocasionar la muerte. Aunque menos tóxica que la conocida viuda negra, la
araña parda es la segunda araña causante de accidentes en países como
México o Perú, o la principal en el estado de Oklahoma (EEUU), donde
anualmente se informan más de cien picaduras.

Es una araña de unos 9 mm de tamaño (casi 25 contando las patas),
emparentada con la Loxosceles rufescens, habitual en España, menos
peligrosa, pero también reconocida como responsable de numerosos casos
de lesiones necróticas. Se suele, incluso, hablar de “loxoscelismo” para
describir los efectos de la mordedura de esta araña. Normalmente, se
alimentan de insectos, y tienen hábitos nocturnos, viviendo en zonas
oscuras de las casas. El veneno que inocula al morder contiene diversas
sustancias, enzimas que provocan reacciones inflamatorias, necrosis (es
decir, muerte del tejido) y hemólisis (es decir, descomposición de los
glóbulos rojos de la sangre). En concreto, una enzima denominada
esfingomielinasa D es la principal responsable de estos efectos
destructivos. Desde el punto de vista diagnóstico, la complicación es
que la mordedura no suele ser notada en las primeras horas, hasta que
comienza a provocar dolor y eritema (inflamación alérgica), así como el
comienzo de la degeneración de la piel, que puede llegar a la necrosis
en 2 ó 3 días. Posteriormente aparecen úlceras que pueden tardar,
incluso con tratamiento, varios meses en desaparecer.

No existe un antiveneno específico contra la acción de la araña parda,
aunque para algunos de otras especies del mismo género sí se han
conseguido desarrollar. Los investigadores creen que la razón de esta
resistencia está en la esfingomielinasa D (SmaseD), una sustancia que se
creía única de algunas especies de este género de arañas: ningún otro
animal utiliza este veneno. Esto no es raro, porque en el mundo animal
los venenos resultan muy específicos (algo que, desde el punto de vista
sanitario, complica disponer de antivenenos adecuados y polivalentes).
Evolutivamente, parece que el uso de estas sustancias se ha ido
desarrollando de forma muy determinada en nichos geográficos diferentes.

Bacterias
Sin embargo, recientemente se descubrió que la actividad enzimática de
la araña parda existía en otros seres vivos: algunas cepas patógenas de
bacterias Corynebacteria, que afecta a veces a animales estabulados,
producen la misma enzima. Las corinebacterias (del griego “corunë”,
bastón nudoso) son bacilos gram-positivos que a veces son patógenas para
animales y humanos. La especie más conocida es la C. diphtheriae,
causante de la difteria. Otras especies producen efectos en el ganado
precisamente gracias a la acción de una toxina casi similar a la SmaseD.

¿Cómo dos especies tan distantes pueden compartir el uso de una toxina
tan específica? Parece difícil pensar que fuera un antepasado común el
responsable, porque ni hay una cercanía filogenética entre este tipo de
bacteria y la araña ni se pueden encontrar otras especies que compartan
la misma estrategia. Algo que, en principio, no bastaría para eliminar
esta posibilidad, aunque la pone en cuestión. Los investigadores del
Lewis & Clark College de la Universidad de Arizona Greta Binford y
Matthew Cordes decidieron aplicar al estudio de la SmaseD técnicas de
bioinformática, analizando secuencias genéticas de las diferentes
especies, e intentar reconstruir el mecanismo subyacente.

CSI Bacteria
Su estrategia tiene algo de detectivesco: la proteína tóxica tiene una
estructura determinada, muy similar en la araña y las bacterias, y los
biólogos encontraron una parte de la molécula exactamente igual. Esa
proteína, por lo tanto, estaría construida siguiendo una secuencia
determinada en el genoma de las diferentes especies, de manera que
habría que intentar obtener qué genes estaban implicados en los dos
casos. Habitualmente pensamos en la transferencia de genes de una
generación a otra, y a los efectos de la evolución, para crear una línea
vertical en la que una característica de este tipo podría tener origen
en un ancestro común. Pero la propia similaridad de las moléculas juega
en contra de esta idea, porque sería más probable (como se comprueba con
la gran variedad de proteínas de la misma familia que actúan como veneno
en especies emparentadas de forma mucho más cercana) que las variaciones
moleculares fueran importantes, más cuanto más tiempo evolutivo haya pasado.

De esta forma, lo parecido de los dos venenos y la gran diferencia entre
las especies apuntaba hacia una línea horizontal: el material genético
responsable habría pasado de una a otra especie, incluso en una época
relativamente reciente dedo que aún no ha habido un distanciamiento
importante. Los resultados de la investigación, que ha durado varios
años y ha supuesto secuenciar importantes partes del genoma de varias
especies de arañas y de bacterias, ha permitido concluir, con la
reciente publicación en la revista Bioinformatics del artículo, que ese
fenómeno de transferencia lateral de genes es el mecanismo que se
buscaba. O, empleando un término mucho más de moda, lo que se produjo es
un fenómeno de transgenia: un gen de una especie se incorporó en el
genoma de la otra. Por el momento, lo que no se sabe es si la
transferencia viene en origen desde la araña o desde la bacteria.

Transgenia “natural”
No es este el primer caso de transferencia lateral de genes de una
especia a otra. Se estima que entre un 10 y un 50% del genoma de las
bacterias procede de procesos horizontales de este tipo. Las técnicas de
análisis comparado de genomas están permitiendo encontrar este fenómeno
como uno de los responsables de una gran variabilidad en especies
microbianas, que fácilmente pueden incorporar genes de otras especies
con las que conviven (en simbiosis).

De hecho, se ha comprobado que algunas estructuras actuales de las
células fueron originalmente organismos independientes que se
acostumbraron a vivir en el interior de otras células (endosimbiosis).
El ejemplo más conocido es la mitocondria de las células eucariotas,
descrito por Lynn Margulis. Precisamente, algunos biólogos como la
propia Margulis intentan llevar al extremo esta posibilidad de
transferencia lateral de secuencias genéticas hasta el punto de
convertirla en el mecanismo exclusivo del motor evolutivo. No parece,
sin embargo, que toda la evolución en la escala genética, pueda ser
explicada por esta transgenia natural.

Enlace
Lateral gene transfer of a dermonecrotic toxin between spiders and
bacteria, Matthew H. J. Cordes and Greta J. Binford. Bioinformatics,
dec. 6, 2005

URL: http://javarm.blogalia.com/historias/37289

4.- TRES PIEZAS DE JURISPRUDENCIA MENOR (I y II)
Fernando L. Frías Sánchez

(Artículos publicados originalmente en la bitácora "El Fondo del Asunto"

En el mundo del Derecho se suele llamar "jurisprudencia menor" a la
doctrina sentada por las Audiencias Provinciales. Es una denominación
bastante equívoca: se denomina "menor" por contraste con la
"jurisprudencia mayor" o jurisprudencia a secas, la establecida por el
Tribunal Supremo, que en teoría es la que vale. Sin embargo, a la hora
de la verdad tiene una enorme importancia práctica: al fin y al cabo,
son las Audiencias Provinciales quienes van a revisar las Sentencias de
primera instancia en caso de recurso, y como los Jueces lo saben y a
ninguno le hace gracia la perspectiva de que la Audiencia le corrija, es
natural que procuren amoldarse en sus decisiones a las líneas que marca
esa jurisprudencia que, como vemos, no resulta tan "menor" al fin y al cabo.

Vamos a ver tres de esos casos de la "jurisprudencia no tan menor",
empezando por el más reciente, un caso que podríamos titular como

El final (?) del juicio interminable.

Recordarán ustedes que hace ya unos cuantos meses (muchos), Pedro
Amorós, sin duda convenientemente asesorado, decidió presentar recurso
de apelación contra la Sentencia que desestimaba la demanda contra
Javier Cavanilles y el Diario "El Mundo".

Pues bien; hace tres semanas (bueno, algo más en mi caso, pero es que
tengo enchufe ;-) ) conocimos por fin la Sentencia de la Audiencia
Provincial de Alicante resolviendo el recurso. La pueden ustedes obtener
aquí, por cortesía de Lois López Vilas. Sentencia que, como todos
esperábamos -bueno, casi todos- desestima el recurso de apelación. O,
dicho de otro modo, confirma punto por punto la Sentencia de primera
instancia.

Decíamos en su momento que probablemente el recurso intentaría alegar
incongruencia en la Sentencia de primera instancia, es decir, que la
Juez de San Vicente del Raspeig no había resuelto todas las cuestiones
planteadas por Amorós en su demanda. Bueno, pues me equivoqué: la
incongruencia no fue planteada (o lo fue indirectamente, como veremos),
no sé si porque quien hacía los comentarios que me indujeron a creerlo
estaba tan despistado en eso como en todo lo demás, o simplemente porque
los abogados de Amorós se lo pensaron mejor. En lugar de ello, el
recurso tiró por donde solemos tirar todos: la infracción de normas y
garantías procesales. Más aún: los recurrentes hicieron lo que también
es habitual en estos casos: emplear este motivo de recurso para esconder
el que alegamos en realidad, el error en la apreciación de la prueba.

Me explico: ante una Sentencia que nos resulta desfavorable, siempre es
muy socorrido alegar ante la Audiencia que el Juez de primera instancia
no ha valorado correctamente las pruebas practicadas, que se ha
equivocado. Como motivo de recurso es perfectamente válido, pero
generalmente sirve de poco, ya que las pruebas no se vuelven a practicar
ante la Audiencia Provincial y precisamente por ello, salvo en los casos
de errores evidentídisimos, las Audiencias suelen desestimar el recurso
diciendo algo así como que si el Juez de primera instancia, que asistió
de primera mano a la práctica de las pruebas, fue convencido por ellas,
sus razones tendrá.

En este caso, sin embargo, la Audiencia Provincial de Alicante ha dicho
eso y algo más. En el Fundamento Jurídico Primero de la Sentencia dice que

La Juzgadora de instancia puntualiza los dos extremos aludidos en la
demanda y que se referían a la existencia de determinada asociación
dirigida por el actor y al tenor de las informaciones periodísticas
relativas al fenómeno conocido como las caras de Bélmez.

Y que

Pues bien, en este concreto caso no se aprecia error alguno en la
ponderada valoración de las pruebas que se refleja en la sentencia
apelada, cuyas conclusiones la Sala comparte y a ellas se remite.

Es decir: la Audiencia no se limita a decir que la valoración de las
pruebas es cosa del Juzgado de Primera Instancia, sino que puntualiza
que dicha valoración fue correcta, resolvió todas las cuestiones
planteadas en la demanda (despejando así cualquier duda acerca de la
congruencia de la Sentencia) y, encima, comparte plenamente sus
conclusiones. Más claro, agua.

El recurso también planteaba que la Sentencia de San Vicente del Raspeig
incurría en una infracción de la legislación y la jurisprudencia
relativas a los artículos 7.7 y 9.3 de la Ley Orgánica 1/1982, de
Protección Civil del Derecho al Honor, a la Intimidad Personal y
Familiar y a la Propia Imagen. Artículos que dicen que

Artículo Séptimo. Tendrán la consideración de intromisiones ilegítimas
en el ámbito de protección delimitado por el artículo segundo de esta ley:

Siete. La imputación de hechos o la manifestación de juicios de valor a
través de acciones o expresiones que de cualquier modo lesionen la
dignidad de otra persona, menoscabando su fama o atentando contra su
propia estimación.

Artículo Noveno.

Tres. La existencia de perjuicio se presumirá siempre que se acredite la
intromisión ilegítima. La indemnización se extenderá al daño moral que
se valorará atendiendo a las circunstancias del caso y a la gravedad de
la lesión efectivamente producida, para lo que se tendrá en cuenta, en
su caso, la difusión o audiencia del medio a través del que se haya
producido.

En realidad, lo que está haciendo aquí el recurrente es volver a
plantear lo mismo que ya decía en su demanda, es decir, que las
informaciones publicadas por Javier Cavanilles en "El Mundo" constituían
una intromisión ilegítima en el derecho al honor de Amorós, y que por
tanto periodista y periódico tienen que indemnizarle.

Y claro, como no podía ser menos, la Audiencia Provincial de Alicante
dice que

Descendiendo al caso que nos ocupa, es necesario tener en consideración
el ámbito en el que el actor desarrolla sus actividades, y que no es
otro que el relativo a los fenómenos paranormales, y en particular, como
ya se ha expuesto, lo concerniente a las conocidas como "caras de Bélmez".

Pues bien, precisamente por la materia que aborda el actor en sus
diversas actividades, ha de asumir las críticas y opiniones contrarias a
la existencia de tales fenómenos, pues el derecho al honor, tanto en su
vertiente profesional de este, como en la de la asociación que dirige,
se ven notablemente afectados por el tipo de materia al que se refieren
las publicaciones que han originado estos autos, por lo que, siendo el
derecho al honor (...) un derecho que ha de establecerse en función de
las concretas circunstancias concurrentes, no se considera por esta
Sala, al igual que por la Juzgadora de instancia, que se haya producido
una violación de las normas aplicables, por lo que procede, con remisión
a los fundamentos y consideraciones jurídicas de la sentencia, su plena
confirmación.

Así que, en conclusión, la Audiencia desestima el recurso e impone al
recurrente las costas de la alzada.

Resumiendo, aquella famosa denuncia que se iba a llevar por delante a
medio mundo, al final sólo ha acabado produciendo un agujero en el
bolsillo de Amorós. Bueno, y también en su prestigio, si es que lo
tenía: como hemos contado aquí, el propio Amorós se encargó de
proporcionar al Juzgado de primera instancia abundantes pruebas de que
su currículo estaba hinchado, su asociación no existía legalmente, sus
investigaciones hubiesen avergonzado al Profesor Bacterio y, en fin, que
lo más habitual en el asunto de Bélmez siguen siendo los caras.

Ahora falta saber si la cosa terminará aquí o, como anunciaba algún
insensato (les ahorro poner otra vez el enlace, ya saben de quién
hablamos) Amorós recurrirá en casación ante el Tribunal Supremo. Pero lo
dudo: frente a la locuacidad que desató la Sentencia de primera
instancia (incluyendo un dossier, no sé si hilarante o delirante -o
hilarante y delirante- firmado por el propio Amorós), la resolución de
la Audiencia Provincial de Alicante ha sido recibida en el mundillo con
un estruendoso silencio. No nos consta reacción alguna por parte del
afectado, sus "asesores" o todos aquellos comentaristas que tanto se
solidarizaban con el pobre Pedro. Nada.

Habrá quien piense que el mutismo del Circo Paranormal se deba a
vergüenza (en el caso de Amorós), pasmo (de quienes creían que los
Tribunales iban a desatar todos los demonios del Infierno sobre
Cavanilles) o, en fin, la misma desvergonzada insolidaridad que muchos
de los que decían apoyar a Amorós al principio de este asunto fueron
mostrando conforme vieron que la cosa no estaba tan clara como pensaban.
Quizá sea así.

Pero quizá, no sé, se trate simplemente de un súbito, repentino y
-suponemos, visto cómo funciona esto del maguferío- transitorio ataque
de prudencia. De momento la resolución del caso sólo ha llegado, como
decíamos al principio, hasta la "jurisprudencia menor", pero el recurso
de casación, además de ahondar en la herida moral -y económica- de
Amorós, sólo serviría para que el caso entrase por la puerta grande en
los anales de la Jurisprudencia "grande", la del Tribunal Supremo. Y eso
ya son palabras mayores.

Porque, al fin y al cabo, la Sentencia de la Audiencia Provincial de
Alicante confirma la de primera instancia, pero ahorra a Amorós la
repetición de los detalles más escabrosos del caso, así que después de
todo puede hasta darse con un canto en los dientes. Cosa que no siempre
ocurre, como veremos en la próxima entrega de este miniculebrón.

Y si decíamos ayer que Pedro Amorós, aun habiendo perdido su recurso, al
menos se ahorró que la Audiencia Provincial de Alicante volviera a
exponer públicamente los detalles del caso, lo cierto es que no todo el
mundo tiene esa suerte. Miren lo que le pasó a...

Pero bueno, antes habrá que ponerse en antecedentes. Si tienen ustedes
la bondad de acompañarme a mi vieja página web, dirigirse al Circo y
acceder a los Fenómenos Para Anormales podrán echar un vistazo a la
extraordinaria fauna que pasó por un plató de Canal 9 un lejano día de
2002. Bien, pues concéntrense ustedes en este curioso personaje que por
un módico precio accedió a "limpiar" de una casa un temible espíritu
burlón, y que dio lugar a nuestro segunda pieza de "jurisprudencia
menor", la de

El cazador cazado

¿Han leído ya mi crónica? Pues no es nada: en realidad, lo que cuento es
un pálido reflejo de lo que allí ocurrió, así que dejemos que lo exponga
con más claridad la Audiencia Provincial de Valencia, que se vio
obligada a dictar sentencia en apelación del juicio que este individuo
había perdido en primera instancia contra Televisión Autonómica
Valenciana SA y Canal Mundo Producciones Audiovisuales. Dice la
Sentencia de marras en su Fundamento de Derecho Segundo que

dos reporteros comparecieron al despacho profesional de actor D. Carlos
Francisco , a quien, según sus testificales, habían seleccionado según
las denuncias de consumidores a la AVACU, para realizar por cuenta de la
codemandada Canal Mundo y sin más intervención de la otra codemandada
Canal 9 que proporcionarle el plató de TV y la presentadora, un
reportaje de investigación denominado "Investigación TV" bajo el
epígrafe "Mundos del más allá"en el que se incluían varios reportajes
grabados con cámara oculta sobre pseudociencias .Con este fin, los
reporteros llevaron a dicho despacho una foto trucada para dar crédito a
las inveraces presencias extrañas en su casa con ruidos, aperturas de
cajones, desorden...de las que informaron al actor y que, éste tras
identificarse como parapsicólogo desde hace más de 20 años y previo
cobro de 20 euros por echarles las cartas del "Tarot", corroboró
describiendo que había un "diablillo cojonudo" y que para expulsarlo,
previo pago de 300 euros, se desplazaría a tal domicilio en el cual,
preparado al efecto con aspecto de desorden, también advirtió la
presencia y tras verificar un ritual de rezos, velas e incienso
manifestó no estar seguro haber eliminado y que, para ello, con otro
pago, haría un seguimiento desde aquel, negociando al fin de la visita
ya en el vehículo en el que se habían desplazado, el reparto de
beneficios al 50% si contaban el caso en la TV. Iniciada la tertulia de
expertos en esta materia en el plató luego de emitirse la referida
grabación, incluida la intervención de otro profesional dedicado también
a la limpieza de espíritus y, según dijo con parecidas técnicas al actor
pero dudando de éste, aquéllos expresaron su opinión en la que las
únicas referencias personales que se hicieron del mismo , en el contexto
de advertir e informar al público de lo engañoso de algunas de estas
prácticas a cambio de dinero, fueron las de definirle "especial
cazafantasmas, cantamañanas y deprimente y digno de estudio psiquiátrico".

Claro, la consecuencia de esto fue que el demandante consideraba que se
había ridiculizado a su persona, causándole una depresión además de una
considerable merma de clientela. Aunque sobre esto último el Juez de
primera instancia decía, y la Audiencia Provincial repite que

tal no sucede por razón de la difusión de esta información cierta, sino
precisamente por razón de la realización de las conductas de que se
trata, y respecto de las que el proceder periodístico es mero enunciador
o narrador, pero no creador de las mismas.

Y es que, como concluye la Audiencia Provincial,

Ni la citada información ni expresiones vulneran los citados derechos al
honor intimidad y propia imagen ya que, en relación con la primera, la
objetividad, veracidad y neutralidad negadas en el recurso concurren y
además, el interés público y social de la información prevalece sobre
los aquéllos .En efecto, el propio actor se califica como experto
parapsicólogo y, de hecho, sus prácticas para limpiar espíritus son
similares a las que en el programa expuso otro compañero con lo que, con
la información, se trata de dar una visión no de su forma de actuar si
no en general de los fraudes que en este tema se producen aprovechando,
al cobijo de unos supuestos poderes o conocimientos paranormales,
situaciones difíciles de personas que, necesitan creer o creen, que
puede haber una última y alternativa solución a sus problemas, sin que
su peculiar personalidad se estime relevante, ni como criterio de
selección, además, obtenido de la AVACU, ni para dar mayor audiencia a
la emisión pues, de todos es conocido que es habitual que esta
peculiaridad concurra en quienes se dedican a estas prácticas y en éstas
en sí. En este contexto de advertencia informativa, también concurre la
veracidad y neutralidad de la misma información en la medida que la
simulación de los reporteros queda desvirtuada por la que luego,
asumiéndola, hace el mismo demandante dando realidad al los "espíritus"
inventados por los primeros en los términos que son más conocidos
públicamente como manifestaciones de los mismos (ruidos, movimientos de
objetos...etc) y no con un ánimo de provocar una actividad forzada ni
ridícula de aquel que, se limita, a usar las prácticas (velas, azufre,
rezos...) que otro experto, como se ha dicho, también dice utilizar. El
que esta simulación comenzara en el lugar en que se desarrolla esta
actividad profesional y la emisión de todo lo grabado, con intervención
de los periodistas, fuera precisamente de lo que ocurrió primero en él y
luego en la supuesta casa de éstos , abunda más en lo dicho y en la no
precisión en este caso de la autorización de quien fue objeto de esa
grabación, al igual que el que no se disimularan sus rasgos físicos en
ésta no resulta irrelevante en este contexto informativo si no que, por
el contrario, la relevancia es obvia precisamente para advertir a la
sociedad de estas irregulares prácticas.

De este rapapolvo, publicado con pelos y señales en los anales de la
"jurisprudencia menor", es de lo que se ha librado Pedro Amorós. Y de lo
que se libró, por cierto, el "otro experto" al que alude la Sentencia. Y
es que si vuelven ustedes a los Fenómenos Para Anormales y miran un
poquito más abajo se encontrarán con que la intervención de ese "otro
experto" duró hasta que una de sus clientas llamó al programa para
explicar con todo lujo de detalles -especialmente fuera de antena- la
naturaleza exacta de la "limpieza" a la que sometió a su local y, sobre
todo, a su bolsillo. Por suerte (para él) tuvo la ocurrencia de no
interponer ninguna demanda contra el programa, gracias a lo cual se
libró de que, como su compañero, pasase de presentarse como
cazafantasmas a ser retratado en los repertorios jurisprudenciales como
fantasma cazado.

URL:
http://yamato1.blogspot.com/2008/05/tres-piezas-de-jurisprudencia-menor-1.html

URL:
http://yamato1.blogspot.com/2008/05/tres-piezas-de-jurisprudencia-menor-2.html

C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.- EXPERTOS DE LA UNIVERSIDAD PABLO DE OLAVIDE DESARROLLAN UN SISTEMA
INTEGRAL DE GESTIÓN BASADO EN TÉCNICAS DE INTELIGENCIA ARTIFICIAL

(Noticia publicada originalmente en DUPO, diario de noticias de la
Universidad Pablo de Olavide)

El profesor de la Escuela Politécnica Superior de la Universidad Pablo
de Olavide, José Luís Salmerón, junto a un equipo multidisciplinar
formado por ingenieros y economistas, está utilizando en su proyecto de
excelencia “Análisis de la implantación de Sistemas Integrados de
Gestión (ERP)”, técnicas científicas avanzadas de inteligencia
artificial y simulaciones, con el objetivo de mitigar los riesgos
inherentes a estos sistemas integrados de gestión y facilitar así su
implantación en la empresa.

Para ello, emplearán patrones dinámicos de decisión basados en lógica
borrosa, mediante los cuales se modelarán y simularán una serie de
escenarios de implantación que permitan predecir los efectos de las
decisiones tomadas en la implantación de dichos sistemas ERP. Asimismo,
se emplearán modelos de aceptación de tecnología para evaluar los
resultados.

El proyecto liderado por el profesor Salmerón se desarrollará durante
cuatro años y cuenta con una financiación de 126.000 euros que la Junta
de Andalucía, a través de la Dirección General de Investigación,
Tecnología y Empresa de la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa,
otorga a proyectos de investigación de excelencia con la finalidad de
promover la obtención de nuevos conocimientos y su transferencia desde
los centros que la generan.

Además del profesor José Luís Salmerón, investigador principal de este
proyecto, participan los profesores de la UPO Víctor Bañuls, Cristina
López, María Fuentes, Salvador Bueno y Maria Dolores Gallego, así como
tres profesores de la Universidad de Sevilla. Publicaciones científicas
de difusión internacional tales como Computer Standards and Interfaces,
International Journal of Applied Mathematics & Statistics,
Communications of the ACM o Expert Systems with Applications se han
hecho eco de diversas investigaciones y artículos del profesor Salmerón
y de sus colaboradores.

Los proyectos de implantaciones de sistemas ERP (sistemas integrados de
gestión que automatizan los procesos de la empresa a partir de una
fuente de datos única) han crecido enormemente en los últimos años. Al
tratarse de un sistema de información que abarca la totalidad de la
empresa, ostenta riesgos operativos derivados de su extrema complejidad,
tales como el incumplimiento de plazos y presupuestos, las migraciones
de datos defectuosas o la deficiente escalabilidad de la solución
elegida. Dichos riesgos son los que se pretenden minimizar con este
proyecto de la UPO.

URL: http://www.upo.es/diario/2008/0606.htm

2.- INVESTIGADORES DEL CD6 HACEN VISIBLE LO INVISIBLE Y MIDEN LA
VARIABILIDAD DEL IRIS

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad
Politècnica de Catalunya)

A Jack Griffin, el científico convertido en el hombre Invisible, el año
1897 por el escritor H.G. Welles, le costaría algo más esconderse hoy en
día. Welles, que además de novelista de ciencia-ficción era
investigador, narra cómo Griffin consigue hacer coincidir el índice
refractivo de la luz del cuerpo humano con el del aire, de forma que el
cuerpo no la absorbe ni la refleja. Había conseguido la fórmula de la
invisibilidad.

El Centro de Desarrollo de Sensores, Instrumentación y Sistemas (CD6) ha
desarrollado un sofisticado sistema a través del cual se puede ver en
color la energía infrarroja que el ojo humano no capta. Es decir, con
este sistema se puede ver una parte del espectro invisible. Y es que el
ojo humano tiene limitaciones, sólo podemos ver los colores que están
dentro de una longitud de onda entre los 380 y los 780 nanómetros. Más
allá de los 800 nanómetros no distinguimos diferencias.

Poder acceder a longitudes de onda más allá del límite humano ofrece
nuevas posibilidades tecnológicas en muchas áreas, como por ejemplo la
seguridad y la autentificación de billetes de curso legal, mediante
marcas infrarrojas transparentes para el ojo humano que, con el sistema
desarrollado, se ven en color.

También abre nuevos caminos de estudio en el sector alimentario, donde
se puede afinar más en la composición o en el grado de conservación de
determinados alimentos, puesto que permite cambiar la energía infrarroja
que reflejen según estas características. Incluso en el sector agrícola
se puede emplear esta tecnología para captar mejor los cambios en el
proceso de crecimiento de los sembrados o para detectar precozmente
especies ajenas y plagas, puesto que permitirá estudiar los rangos de
pseudocoloración del infrarrojo.

El sistema se compone de una cámara fotográfica digital (CCD), con
sensibilidad al NIR (Near Infrared, o infrarrojo próximo), cinco filtros
infrarrojos y una fuente de luz estabilizada. Con estos tres elementos
el sistema capta cinco imágenes monocromáticos infrarrojas diferentes de
una muestra determinada. Las imágenes se graban y se presentan en un
monitor. El sistema, después, asigna a las imágenes pseudocolores dentro
de los rangos rojo, verde o azul. Es decir, colores hipotéticos que
podrían tener la muestra dentro del espectro invisible, porque pensar en
color dentro del invisible no tiene sentido.

La asignación se debe hacer de manera arbitraria, y los investigadores
la han realizado de dos maneras: potenciando las diferencias del color
en la muestra original o bien siguiendo el modelo de visión humana. De
esta manera se consigue hacer visibles los diferentes colores en una
muestra que, a simple vista, nos sería imposible ver.

En definitiva, con un equipo óptico adecuado y la técnica de
pseudocoloración se puede obtener información espectral (de los colores)
dentro de la zona NIR o del infrarrojo próximo y aumentar la
discriminación de las características de una muestra determinada que
quedan escondidas para el ojo humano.

Prótesis oculares y lentes de contacto más reales
El CD6 de la UPC también ha desarrollado una técnica para hacer un
estudio sobre el color de los ojos humanos, en concreto del iris, la
parte del ojo que contiene el color. Con un sistema multiespectral
similar al anterior, los investigadores del CD6 han evaluado la gran
variabilidad de color de más de 100 iris, unas 70 prótesis oculares y 17
tipos de lentes de contacto de color. La información resultante del
estudio es de gran valor para la medicina y la industria cosmética y
protésica.

Aun cuando a simple vista vemos el color de los ojos azul, marrón o
verde, detrás de estos colores se esconde un montón de matices que no se
ven. Con instrumentación óptica estándar sólo se puede extraer
información de coloraciones medianas porque se miden regiones muy
amplias del iris. Ahora, con el sistema del CD6, basado en una cámara
digital en color, se pueden obtener imágenes del ojo con una gran
amplificación que permite analizar regiones del iris muy pequeñas y que
tienen una coloración uniforme. El CD6 mide el color de diferentes
partes del iris, determina la reflectancia espectral del ojo (la manera
como absorbe y refleja la luz) y calcula las diferencias de color entre
diferentes regiones del iris o entre diferentes ojos.

Las conclusiones del estudio hecho por los investigadores de la
Politécnica se darán a conocer en el Congreso Internacional del Color,
CGIV 2008 que tendrá lugar en Terrassa del 9 al 13 de junio.

Según los expertos del CD6, los fabricantes de prótesis oculares afinan
bastante en el momento de colorear el ojo protésico y presentan una
luminosidad muy similar a la del ojo humano. Aun así, las lentes de
contacto de colores son bastante irreales y poco tienen que ver con los
colores naturales de los ojos. Por lo tanto, las lentes de contacto
coloreadas podrían mejorar su naturalidad usando pigmentos con
tonalidades más próximas a las del ojo, sobre todo a los de color azul.

En relación a las prótesis, las coloraciones que utilizan los
fabricantes son adecuadas. Aunque haría falta ampliar el estudio a ojos
de más colores porque en la zona mediterránea predominan los ojos
marrones y son escasos los ojos azules o de otros colores.

El CD6
El Centro para el Desarrollo de Sensores, Instrumentación y Sistemas
(CD6), ubicado en el Campus de Terrassa y dirigido por Jaume Pujol,
orienta su actividad a satisfacer la demanda de sectores industriales en
el ámbito de la ingeniería óptica, a través de proyectos de
transferencia de tecnología, prestación de servicios especializados,
asesoramiento técnico puntual o formación adaptada a las necesidades
particulares de cada empresa.

El centro ha sido reconocido como grupo de investigación consolidado por
la Generalitat de Catalunya desde 1993, como centro específico de
investigación por la UPC desde 1997 y es miembro de la Red de Centros de
Innovación Tecnológica (Red IT) del CIDEM.

La actividad del CD6 ha dado lugar a numerosas contribuciones
científicas publicadas en revistas internacionales, 15 patentes (de las
cuales diversas están en explotación) y a la creación de tres nuevas
empresas de base tecnológica que explotan resultados de investigación
propios del centro.

URL: http://www.upc.edu/saladepremsa/castellano/noticias/maqueta.php?id=1999

=== BUZÓN DEL LECTOR ==============================================

Esta sección está abierta a todos los lectores que deseen enviarnos sus
críticas, sugerencias o comentarios sobre el boletín, los artículos
publicados en él, o cualquier otro tema relacionado con la ciencia, el
escepticismo y la crítica a la pseudociencia.

----------

Un comentario al artículo "la religión bajo el microscopio" remitido por
una lectora.

Pues a mí me parece una barbaridad gastar dinero en estas tonterías. Si
a estas alturas todavía quedan científicos creyentes será porque les
sigue dando la gana de serlo y no por ignorancia, el saber porque lo
hacen no creo que se merezca tal dispendio. Es como dar crédito
científico a aquel psiquiatra español que intentó demostrar que las
ideas de izquierdas eran producto de una malformación del cerebro,
hereditaria además. O a los genetistas que se esfuerzan por encontrar el
gen de la homosexualidad. En el fondo se trata de psiquiatría fascista y
genética homofoba. O de investigadores que tienen claro que, como dice
el refrán, "mientras voy y vengo, trabajo tengo" (y sueldo y/o
subvenciones).

Además, no me tranquiliza el hecho de que la parte escéptica la encabece
Dawkins, que ha sustituido sencilla y claramente los dogmas de la
religión por sus propios dogmas. Yo pensaba que esa tendencia a
considerar los descubrimientos propios como verdades inamovibles,
eternas y universales era prerrogativa de los físicos, hasta que leí "El
gen egoista". A lo mejor fue un problema de traducción (lo leí en
castellano, I'm sorry, my english is very bad), pero me pareció que
mandaba un mensaje claro: jovenes biólogos suicidaos, después de mi no
queda nada por descubrir. Aunque reconozco que argumenta todo lo
argumentable.

Seminarios, coloquios, páginas web, cursos, becas....Ya les gustaría a
muchas facultades de disciplinas científicas contar con tantas
facilidades (y pelas) para su proyectos, menos rimbombantes, pero más
razonables. Con la cantidad de cosas que quedan por descubrir y
eminentes cerebros desperdiciando esfuerzos. Me da igual de donde salga
la pasta, es un despropósito y punto pelota.

Tanto quejarnos de la pasta que se lleva Iker y tenemos el diablo metido
en casa.

Un saludo

Carmen Beltrán

=== ENLACES =======================================================

1.- i n f o . a s t r o ( http://www.infoastro.com)

El Boletín de las estrellas / Información de primera sobre lo que acontece
en el Universo.

Para suscribirse y recibir los boletines semanales, envíe un mensaje a
infoastro-subscribe@...

--------------------

2. El Horror ( http://www.elhorror.net)

La Biblia, el gran engaño, fraude y mentira de Occidente.

El "Dios del amor y de la misericordia" dejó dicho y ordenado: "Un hombre de
veinte a sesenta años será estimado en cincuenta siclos de plata... si se
trata de una mujer, tu estimación será de treinta siclos...", Lv 27, 3ss.

--------------------

3. Divulc@t ( http://www.divulcat.com/)

El portal de la Ciencia y la Tecnología en el que la divulgación es la norma
que nos acerca al conocimiento y a la democracia.

Para suscribirse a Divulc@t basta con enviar un mensaje en blanco a
divulcat-subscribe@...

--------------------

4. Asociación Racional y Escéptica de Venezuela
( http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/)

La Asociación Racional y Escéptica de Venezuela (AREV) es una organización
independiente y sin fines de lucro, integrada por personas de mente abierta
que se han unido con la finalidad de divulgar el escepticismo y el
pensamiento racional.

--------------------

5. Egiptomanía ( http://www.egiptomania.com/)

Completa web sobre el Antiguo Egipto que nos ofrece una visión objetiva y
crítica, alejada de los titulares de las revistas pseudocientíficas.

--------------------

6. Círculo Escéptico ( http://www.circuloesceptico.org/)

Asociación cultural que tiene como finalidad principal fomentar la
práctica del escepticismo, entendiendo por éste al pensamiento crítico y
racional, como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y
la toma de decisiones en la vida diaria.

--------------------

7. Autopista a la Ciencia: La Hora de ACDC (
http://online.rcampus.net/diferido/autopistaalaciencia.ogg)

Programa radiofónico del Aula Cultural de Divulgación Científica de la
Universidad de La Laguna en Radio Campus. Una hora semanal para la
difusión de la ciencia y la lucha contra las pseudociencias.

--------------------

8. Pensar: Revista iberoamericana para la ciencia y la razón (
http://www.pensar.org)

Una revista que se propone informar, investigar, y fomentar el juicio
crítico en todas aquellas áreas que resultan misteriosas y atractivas,
con el objeto de conocer cuánto hay de verdad y cuánto de fantasía.

--------------------

9. Ciencia y pseudociencias (http://webpages.ull.es/users/esceptic)

Curso Interdisciplinar de la Universidad de La Laguna dedicado a la
difusión de la ciencia y el análisis de las pseudociencias. En activo
desde 2001.


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