Inicio > Mis eListas > el_esceptico > Mensajes

 Índice de Mensajes 
 Mensajes 211 al 240 
AsuntoAutor
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit lcapote
El Escéptico Digit lcapote
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
El Escéptico Digit Luis Jav
 << 30 ant. | 26 sig. >>
 
EED-lista_antigua
Página principal    Mensajes | Enviar Mensaje | Ficheros | Datos | Encuestas | Eventos | Mis Preferencias

Mostrando mensaje 236     < Anterior | Siguiente >
Responder a este mensaje
Asunto: El Escéptico Digital - Edición 2009 - Número 6 (232)
Fecha:Martes, 8 de Septiembre, 2009  00:19:25 (+0100)
Autor:Luis Javier Capote Pérez <lcapote @...........com>

EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
http://digital.el-esceptico.org/

© 2000-2009 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2009 - Número 6 (232) - 4 de septiembre de 2009

Edición en Internet: http://www.escepticos.es/?q=node/172

Estimado lector:
¿Te gusta “El Escéptico Digital”?
¿Te gustaría ir más allá?
Si lo que quieres es disfrutar de artículos más extensos, estar en contacto más directo con el fomento de la razón y la ciencia...
Si lo que estas buscando es tener material de primera en tus manos...
Si alguna vez has pensado en cómo ayudar al fomento del pensamiento crítico...  
La respuesta se encuentra en la revista “El Escéptico”.
¿Cómo puedes conseguirla?
De la forma más sencilla :
Envía un mail a arp@arp-sapc.org diciendo que quieres suscribirte y recibirás el formulario adecuado. Y “El Escéptico” llegará cómodamente a tu buzón.
Prepárate para disfrutar de sus artículos y de sus secciones habituales, como el sillón escéptico, donde encontraras reseñas de libros relacionados con la ciencia y el pensamiento crítico. También podrás participar en la revista enviando tus ideas, opiniones y críticas al buzón del lector.
¿A que estas esperando? Disfruta, desde ya, de la única revista española dedicada al fomento de la razón y la ciencia.
Suscripcion (España) por tres ejemplares: 23,38 euros
Suscripcion (Internacional) por tres ejemplares: 57,21 euros
Asociacion anual: 57,29 euros
Asociacion anual (Estudiante): 28,65 euros

La colección ¡Vaya timo!, que edita Editorial Laetoli y la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC), dirigida por el astrofísico y conocido divulgador científico Javier Armentia, ha llegado a su título nº 10: “La conspiración lunar ¡vaya timo!”, de Eugenio Fernández Aguilar.
¡Vaya timo! es una colección escéptica, crítica, pedagógica y un tanto impertinente. En ella la divulgación científica no está reñida con la ironía, el buen humor y el sarcasmo. Está dirigida a todas las edades y especialmente a gente joven, a estudiantes de ESO y primeros cursos de universidad. Es “la colección más crítica”, como en su día dijo la revista Muy Interesante; también es “una invitación a reflexionar” (El País, Babelia).
El creacionismo, los ovnis. la sábana santa, el yeti y otros bichos, la parapsicología, las abducciones, el psicoanálisis, los vampiros, la religión y la conspiración lunar han pasado bajo el ojo crítico de los autores de la colección y han salido malparados y entre risas.
Están por llegar más libros, otros vayatimos sobre el tarot, la Atlántida, la astrología, el más allá, la homeopatía, las brujas, el feng shui, las pseudociencias, los vendedores de misterios misteriosos y otros títulos que saldrán por el camino.
Quien desee comprar algún título en particular puede hacerlo en la web de Laetoli (www.laetoli.net), que enlaza con la de La Casa del Libro.

=== SUMARIO =======================================================

EDITORIAL

ARTÍCULOS

1.- NO TODO ES FÚTBOL
Carlos Chordá
http://www.escepticos.es/?q=node/174

2.- ALGUNOS MITOS DEL CEREBRO
Ricardo Antonio Cuadra García
http://www.escepticos.es/?q=node/175

3.- LA OPINIÓN PÚBLICA TIENE DERECHO A UNA INFORMACIÓN RESPONSABLE SOBRE TEMAS MEDIOAMBIENTALES
Alberto Carmona Bayonas
http://www.escepticos.es/?q=node/176

DOSSIER DE PRENSA

A. EN LA PRENSA

1.- EL MAÍZ DE LA POLÉMICA
María García de la Fuente
http://www.escepticos.es/?q=node/177

2.- ALEMANIA ENSAYA UNA PATATA TRANSGÉNICA
E. de B.
http://www.escepticos.es/?q=node/178

3.- LOS ASTRÓNOMOS FRENAN UN CURSO EN LA MENÉNDEZ PELAYO SOBRE ASTROLOGÍA
I. Casal
http://www.escepticos.es/?q=node/179

4.- YA ES POSIBLE MOVER OBJETOS CON LAS MENTE
http://www.escepticos.es/?q=node/180

5.- MÁS PROBLEMAS TÉCNICOS EN LA MÁQUINA DEL "BIG BANG"
Ángel Díaz
http://www.escepticos.es/?q=node/181

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- PODERES  (Y CARENCIAS) DE LA MENTE HUMANA
Javier Armentia Fructuoso
http://www.escepticos.es/?q=node/182

2.- HIPOPÓTAMOS ENANOS Y "HOMO FLORESIENSIS"
Eudald Carbonell
http://www.escepticos.es/?q=node/183

3.- LAS ESTRELLAS NARANJA SON ADECUADAS PARA LA VIDA
David Shiga (traducción de Kanijo)
http://www.escepticos.es/?q=node/184

4.- DISCOVERY SALUD CONTRA LA CIENCIA
Josué Belda Martínez (Asigan)
http://www.escepticos.es/?q=node/185

5.- SI VENIMOS DE LOS MONOS ¿POR QUÉ SIGUE HABIENDO MONOS?
El Paleofreak
http://www.escepticos.es/?q=node/186

C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.- INTERRUPTORES MOLECULARES ACTIVADOS POR LUZ SOLAR
http://www.escepticos.es/?q=node/111

2.- LA TECNOLOGÍA CUÁNTICA PERMITIRÁ ORDENADORES MÁS PEQUEÑOS Y COMUNICACIONES MÁS RÁPIDAS
http://www.escepticos.es/?q=node/187

3.- EL ASENTAMIENTO DE LA SOCIEDAD COLONIAL ESPAÑOLA ESTUVO RODEADO DE PROBLEMAS
http://www.escepticos.es/?q=node/188

BUZÓN DEL LECTOR
http://www.escepticos.es/?q=node/189

ENLACES

=== EDITORIAL =======================================================

Después de tres meses de silencio retomamos el boletín, con el deseo de mantener la cadencia mensual que en los últimos años ha sido marca de la casa. Diversas cuestiones han impedido que el número sexto, previsto para el mes de junio, haya salido en septiembre. La ausencia, eso sí, ha servido para seguir las recomendaciones de varios socios y lectores e introducir los cambios planteados por los mismos y crear una versión consultable directamente en la Red, con un formato más moderno, pudiendo acceder a la misma a través de los enlaces disponibles en el sumario. El boletín mantendrá su formato clásico, pero se adapta a las peticiones y argumentos de quienes recuerdan que los tiempos adelantan que es una barbaridad. La labor de esa nueva imagen corresponde a las buenas gentes de la lista de correo de la página de la asociación y, en particular, es menester mencionar a Juan José Reina Aguirre, que se ha tomado la molestia y el trabajo de llevar los contenidos de este boletín a la Red. Hace nueve años, en agosto de 2000, arrancó El Escéptico Digital. En septiembre de 2009 da un nuevo paso para adaptarse a las necesidades de ustedes, los lectores. Gracias por estar ahí y, nuevamente, la redacción pide disculpas por un retraso que sólo a ella es imputable.

=== ARTÍCULOS ======================================================

1.- NO TODO ES FÚTBOL
Carlos Chordá

No cabe duda de que somos seres pasionales. Una de las principales (pre)ocupaciones de muchos, llegando a ser una auténtica obsesión, es la marcha del club de sus amores. Como si de un carácter hereditario se tratara, el gen del fútbol se transmite de generación en generación poniéndose de manifiesto el fenotipo correspondiente: camiseta oficial los domingos y fiestas de guardar, canto desaforado del himno lo mismo en cenas de cuadrilla que en la boda de la prima, odio incondicional al “otro” equipo...
    Mientras no se desmadre, el apego a los colores no pasa de ser una afición tan respetable como la brisca o la pesca con cucharilla. Incluso cuando se manifiesta con un fervor que podríamos considerar como religioso. Porque lo cierto es que hay quien no termina de encontrar muchas diferencias entre los sentimientos religiosos y los balompédicos. Allá cada cual.
    Sin embargo, en la vida no todo es fútbol. Bien está manifestar por el equipo un amor irracional (o arracional, si se me permite usar tal expresión: no es la razón quien guía esos sentimientos), pero este tipo de apegos no debería empapar otros ámbitos, porque entonces pueden salpicarnos a los demás. En política, pongamos por caso. Debemos tener siempre presente que los representantes que salgan elegidos, de entre lo que podamos elegir, van a tomar decisiones que nos van a afectar a todos en aspectos tan diversos como cuál va a ser el salario mínimo, por dónde va a pasar un tren de alta velocidad, qué asignaturas van a estudiar nuestros chavales o a qué edad van a poder entrar en una prisión. Hay muchos y buenos motivos para pararse a pensar, con frialdad, calculadamente, a quién vamos a dar nuestro voto. O incluso si vamos a ejercer ese derecho. Por eso me resulta bochornoso, cuando llega la época electoral, ver a esas hordas de hinchas que llenan estadios, frontones, auditorios, adorando a su equipo –político-, riendo las gracias de su ídolo y abucheando al equipo contrario. Gente que seguiría depositando una fe ciega en el líder aunque a éste le pillaran abusando de su anciana madre. A diferencia de la pasión por los clubes de fútbol, que poco (aunque a veces no tan poco) nos afecta a los que carecemos del gen, una elevada proporción de “fieles hasta la muerte” de su partido político pueden estar decidiendo el  rumbo de las naciones.
    Algo parecido pasa con cuestiones científicas. Por supuesto, no con todas. Nadie toma partido a favor o en contra de la ley de la gravitación universal, o de la velocidad de la luz, o de la polinización de los jazmines. En estos terrenos, las cosas son como son, y lo que pensemos de ese tipo de realidad, nos guste o no, es completamente indiferente. Debería sorprendernos, por la misma razón, el hecho de que una parte muy importante de la población elija bando –no se puede llamar de otra manera- ante la conveniencia de la vacunación universal, la peligrosidad de las radiaciones de las antenas de telefonía, el cambio climático, los cultivos transgénicos, la teoría de la evolución biológica, las centrales nucleares... Claro que todos tenemos derecho a opinar, pero los efectos biológicos de las radiaciones son tan opinables como la velocidad de la luz en el vacío; en cuanto a cuestiones como los transgénicos o las células madre, cuántos de los que sientan cátedra al respecto deberían hacer examen de conciencia y admitir lo poco que saben del tema... No voy a entrar en qué opción es la mejor, porque no me refiero a eso. Para ser sincero, yo ni siquiera lo tengo claro en algunos casos. Pero es muy fácil errar si se toman decisiones sólo porque una mayoría enarbole una bandera con la misma reflexión con que anima a su equipo de fútbol.

2.- ALGUNOS MITOS DEL CEREBRO
Ricardo Antonio Cuadra García

Las tecnologías basadas en  imágenes por resonancia magnética y estimulación magnética transcraneal, han contribuido a entender las funciones de nuestro cerebro. Uno de los mitos más populares acerca del cerebro es aquel que establece que los humanos no lo usamos más del diez por ciento. Según Sandra Aamodt y Sam Wang, en su libro “Entra en tu Cerebro” este mito se popularizó con los  libros de autoayuda de Dale Carnegie,  nos imaginamos que esta información servía para que las personas aspiraran a usar más del diez por ciento de las neuronas. De hecho este mito no corresponde con la realidad, pues los avances muestran que los humanos usamos el cien por ciento de nuestro cerebro. Según  el neurocientífico portugués Antonio Damasio  “el cerebro constituye un modelo de órgano integrado”. Lo mismo manifiesta Paul Maclean en su teoría del  “cerebro trino” en  los humanos. (réptil, limbito y neocorteza) En todas las áreas del cerebro se producen las fuerzas electro-químicas de las sinapsis. La forma de funcionar del cerebro es a través de impulsos eléctricos que estimulan neuronas, las cuales estimulan las reacciones químicas de los neurotransmisores (dopamina, serotonina, cortisol, etc). La energía eléctrica que utiliza el cerebro es equivalente a la que utiliza  un bombillo del refrigerador de nuestras casas.

René Descartes manifestaba “pienso luego existo”, contribuyendo así a la creación del mito de la dualidad mente-cerebro. Antonio Damasio, difiere del  filósofo francés con su enunciado “lo correcto es, existo luego pienso.” La dualidad mente-cerebro es  una quimera. Refuerza el  filósofo científico Mario Bunge cuando declara que la mente es el cerebro en marcha.

Otro mito es que las pérdidas neuronales son irrecuperables. El mito tiene su base real porque las neuronas que se mueren no se pueden revivir, pero si pueden ser sustituidas por nuevas neuronas que a través de su vida va creando el ser humano. A  este concepto se le denomina “cerebro neuroplástico”. Se ha observado que en muchas lesiones cerebrales, nuevas neuronas hacen el trabajo de neuronas muertas. El premio Nóbel de fisiología Dr. Gerald Edelman profundiza más en el tema proponiendo el “Darwinismo neuronal”, donde establece que las neuronas también compiten entre sí, y la selección natural premia a algunas y castiga a otras. La primera gran pérdida de neuronas los humanos la sufrimos en los dos primeros años de vida. A los dos años de vida, se produce un “chapodo” de conexiones neuronales y sobreviven las que pudieron “congeniar” con los sentidos. Muchos neurocientíficos ligan esta pérdida de neuronas, a la amnesia infantil en los primeros años de vida así como también la famosa “muerte de cuna”.Por ello, no recomiendan la sobre estimulación de los bebés menores de dos años, llevándolos a lugares donde la sobre estimulación es parte del ambiente ya que pone en riesgo a los bebés, pues estos no han terminado de hacer el “cableado” de su red neuronal para su supervivencia. Igualmente dañinos pueden ser programas de muñequitos animados con flashes o movimientos acelerados. Pero también la falta de estímulos es perjudicial, ya que puede hasta atrofiar algunos sentidos. Un balance es la solución óptima sustentado en la estimulación y el cariño de sus familiares.
La evolución ha permitido al cerebro humano hacer suposiciones rápidas para lograr la supervivencia de la especie. Particularmente, para detectar la más leve señal de peligro y huir.  Para ello, por ejemplo, se  ligan visiones parciales con recuerdos preestablecidos y  así se completa la imagen en la corteza visual. El ojo humano dispone de poca área de visión y de enfoque, de hecho tenemos pésima visión periférica. Sólo desde un pequeñísimo agujero llamado fóvea, ubicado en el centro del ojo, vemos claramente. El tamaño de la  claridad absoluta que alcanza la fóvea según John Ratey, autor del libro “Cerebro: Manual de instrucciones”, es no mayor que la uña del dedo gordo.  De lo demás sólo fragmentos incompletos recibe el ojo humano, el cerebro supone el resto y completa la información. De esta debilidad de una incompleta visión, se valen los magos para sorprendernos con sus actos extraordinarios. El punto que establece la neurociencia nos lo aclara Aamodt y Wang, “el cerebro nos miente”. Los testigos oculares en los juicios cada vez están siendo más cuestionados por los tribunales de justicia de los países desarrollados. La causa se debe a que cada vez les es más fácil a los hábiles abogados apelar a los defectos de los relatos de los testigos apoyándose en la ciencia.

Un descubrimientos muy interesantes sobre el cerebro humano, son las neuronas espejo, ubicadas cerca de la zona de Broca, la cual está  ligada a la sintaxis y el habla. Las neuronas espejo son las encargadas de la imitación de instrucciones entre los humanos, de hecho están bien involucradas en el proceso de aprendizaje y sobre todo en el aspecto emocional de la empatía.
Un mito muy común es el que establece que las mujeres son peores que los hombres en matemáticas. Si bien es cierto que algunos estudios han demostrado que los hombres sacan mayor puntaje en el grupo de mejores matemáticos, también es cierto que el hombre también saca mayor puntaje en el grupo de menor rendimiento, mientras que las mujeres se mantienen constantes en los grupos promedio. Esto sugiere que en las matemáticas puede haber una influencia cultural en materia de género. Las mujeres presentan de hecho mejor conexión entre hemisferios que el del hombre, pues este último tiende a priorizar sus conexiones a la especialización del hemisferio izquierdo (si se es zurdo el derecho). La mejor interconexión hemisférica de las mujeres se debe a que su cerebro presenta un “corpus callosum” más grueso que el hombre, esto según algunos científicos por los efectos de la testosterona en el varón, sustentado en los mayores casos de autismo masculino, caracterizado por la atrofia de las conexiones inter-hemisféricas.

Otro mito muy divulgado es que el ser humano puede tomar decisiones sin tomar en cuenta las emociones. Las decisiones lógicas racionales puras no existen para la nueva neurociencia. En todas las decisiones interviene nuestra parte emocional del cerebro, donde la amígdala juega un rol de primer rango junto al hipocampo. La amígdala una zona de forma almendrada, registra las emociones fuertes y los recuerdos ligadas a estas. La amígdala es el centro del miedo en el cerebro y activa neurotransmisores que producen efectos somáticos evidentes en todos los mamíferos. En los humanos la amígdala como parte del sistema límbico, interactúa con el lóbulo pre-frontal para producir el comportamiento humano.
 Cada vez son más los misterios que la neurociencia va descubriendo, a la par que se van ligando a múltiples disciplinas del saber humano. La neurociencia se presenta como pivote del conocimiento más de dos mil años después de que en el templo de Delfos se inscribiera la frase: “conócete a ti mismo”.  

3.- LA OPINIÓN PÚBLICA TIENE DERECHO A UNA INFORMACIÓN RESPONSABLE SOBRE TEMAS MEDIOAMBIENTALES
Alberto Carmona Bayonas

Echen un vistazo a los resultados del congreso anti-cambio climático promovido por el Instituto Heartland. Al parecer fue un éxito sin parangón. Durante varios días, los expertos internacionales que se dieron cita en Nueva York demostraron de forma irrefutable que no existe ningún cambio climático, sino una variación cíclica y natural de temperaturas; que en caso de existir, éste se debe a causas naturales diferentes del CO2; que en caso de existir y no deberse a causas naturales diferentes del CO2, a resultas del mismo, el mundo se va a convertir en un lugar paradisíaco y productivo; que en caso de existir, no deberse a causas naturales diferentes del CO2 y no ser beneficioso, de todas formas es imparable; que en caso de existir, no deberse a causas naturales diferentes del CO2, no ser beneficioso y no ser imparable... que arreen los tataranietos; y por último, que sobre la enfermedad, la muerte y el cambio climático, todo el mundo en principio tiene opiniones en contra, lo cuál implica un notable consenso. Por lo tanto, los científicos del Heartland fueron exhaustivos a la hora de incluir todas las opciones, para no ser tildados de falta de rigor. ¡Bravo!

Pues resulta que la opinión pública tiene derecho a una información veraz, rigurosa y no sesgada sobre temas medioambientales. Los artículos de los negacionistas del cambio climático, nunca aparecen publicados en literatura especializada. Algo bueno tendrá el método de peer-review, cuando el conocimiento científico ha tenido un avance tan clamoroso. Los propagandistas no publican en revistas prestigiosas, no por sesgo editorial, como algún frustrado ha escrito, sino porque casi nunca comunican datos originales, sino relecturas interesadas de informes previos, y porque su metodología científica es para echarse a llorar. Por el mismo motivo, los negacionistas publican sus opiniones en blogs, aunque según ellos son marginados por el establishment, que conspira para que no se sepa la verdad.

Por ejemplo, si alguien decide publicar el descubrimiento de la interrelación entre las ovejas de Nueva Zelanda y el calentamiento global, yo sólo lo aceptaría en la sección de chistes. Resulta que Nueva Zelanda es el país del mundo con un mayor número de ovejas. De hecho, por cada neozelandés, se calcula que existen alrededor de 16 ovejas, lo que implica una cabaña de alrededor de 60 millones de cabezas, aunque los mismos neozelandeses reconocen que número exacto es difícil de estimar con certeza. Pues bien, hay una serie de señores que afirman que el impacto que esta poderosa masa ovejuna ejerce sobre la troposfera y la regulación del clima ha sido incomprensiblemente obviado por los climatólogos durante años. Otro vergonzoso olvido de Al Gore, vamos. Dicen que durante mucho tiempo se ha especulado que las emisiones de metano neozelandés pudieran tener un impacto sobre el clima, pero la dificultad técnica inherente a la medición precisa del gas expelido por ovejas y vacas concretas, impidió durante años alcanzar resultados concluyentes. Sin embargo, en los últimos años, los avances tecnológicos en el campo de la climatología veterinaria han sido tan impresionantes, que en la actualidad se ha podido medir el albedo de una oveja única. Dicen que estas nuevas herramientas han abierto un nuevo y esperanzador campo de investigación, y amenazan con cambiar drásticamente nuestra forma de entender el mundo. La cosa viene de que las ovejas sean de color blanco, y por lo tanto los rebaños de gran tamaño tienen un albedo superior al suelo. Desde los últimos veinticinco años, los inventarios de ovejas neozelandesas han mostrado una inequívoca tendencia hacia una reducción en el número de rebaños y ejemplares. La causa evidentemente hay que buscarla en el espacio exterior, a través de un misterioso flujo de rayos cósmicos galácticos que la ciencia todavía no ha logrado identificar. Postulan que este fenómeno natural (aunque nunca observado) ha provocado la oscilación del número de ovejas, con el resultado de un descenso significativo del albedo de la Tierra. El consiguiente aumento de la temperatura planetaria habría provocado un descenso de la demanda de lana, y como consecuencia, el tamaño de los rebaños se sigue reduciendo. De esta forma se ha descubierto un mecanismo de retroalimentación ovino imparable. La “madre del cordero” nunca mejor dicho.

Evidentemente, esta estupidez sólo la podrán publicar en su blog o en una rueda de prensa, pero no en una revista seria, aunque les pese. El siguiente argumento consiste en encontrar fisuras en el consenso científico. La realidad es que las revisiones sistemáticas (por ejemplo, Oreskes. Science 2004) muestran que casi todos los artículos científicos son coherentes entre sí, y describen el escenario de un planeta que se calienta a la par que el CO2 asciende. No se trata, como ha tratado de afirmar algún ignorante, de que el modelo climático sea incuestionable. Se podrá cuestionar cuando surjan datos nuevos que entren en contradicción con los previos. Hay varios ejemplos muy tristes de cómo algunos han atravesado este oscuro sendero. Uno de ellos es la conocida encuesta de Daniel Bram y John Stoker, publicada en 2003… ¡en su influyente blog, dónde si no! Realmente la metodología del estudio era tan horrorosa que la revista Science rechazó su publicación en 2004. Según los resultados de esta encuesta, sólo el 9% de los científicos estaban muy de acuerdo con la hipótesis del calentamiento global antropogénico. Ellos afirmaron haber encuestado sólo a científicos relacionados la climatología. Pero finalmente se demostró que la encuesta había sido enviada a una lista de distribución de conocidos escépticos del cambio climático, integrada por 200 miembros. No existió ningún método para garantizar la representatividad muestral ni para prevenir el sesgo de selección, ni para evitar a los respondedores múltiples. Tan sólo pidieron por favor la abstención a los curiosos y profanos. Teniendo en consideración una tasa de respuestas del 40%, un tamaño muestral de 557 personas y las consideraciones previas, las conclusiones de esta encuesta tienen un riesgo de sesgo muy alto. Cuando esta encuesta se realizó de nuevo con una metodología más correcta, el 97% de los climatólogos se mostraron de acuerdo con la realidad del calentamiento global. La plataforma de Wilkins se estaba descomponiendo a ojos vista. La encuesta de Bram-Stoker fue “citada” por otro conocido escéptico, Benny Hill, un antropólogo subespecializado en climatólogía "amateur". Tras leer el artículo de Naomi Oreskes en Science, donde se demostraba que ni un solo artículo científico publicado entre 1993 y 2004 había encontrado datos en contra del calentamiento global, el bueno de Hill decidió que estos datos tenían que estar equivocados y al parecer decidió vengarse. Por ello efectuó su propia revisión sobre una base de 1247 artículos. Hill encontró que 34 artículos parecían entrar en contradicción con la realidad de un calentamiento global. Lo anunció a bombo y platillo y los negacionistas se pusieron muy contentos. Pero cuando envió su artículo a Nature y a Science, en seguida rechazaron su publicación porque la metodología era incorrecta, y por tanto no se podía asegurar que los resultados fueran ciertos, con lo que Benny se deprimió mucho. ¿Sería una prueba más del infame sesgo editorial? Pues Hill no se dio por vencido y publicó sus resultados en la prensa general y en blogs de escépticos, que encontraron en sus hallazgos un nuevo motivo para hacer propaganda. Sin embargo, las afirmaciones de Benny Hill fueron analizadas de forma independiente, y los revisores hallaron que de los 34 artículos supuestamente críticos, sólo 1 sugería realmente que no se estaba produciendo un calentamiento antropogénico. Finalmente, Benny Hill tuvo que admitir que se había equivocado en un 97%, y que el artículo de Naomi Oreskes era el correcto.

Otro método relacionado para timar a la opinión pública consiste en la confección de listas de científicos escépticos. Recientemente se ha conocido la lista del senador de Oklahoma, James Onofre, muy publicitada, que incluye a 650 personas que aparentemente discrepan de la realidad del calentamiento global. Meter a jueces o a políticos en una discusión académica puede rozar lo hilarante. Pero por desgracia, también muestra la ignorancia científica de quien considera que 650 opiniones pueden desafiar a las ideas confirmadas empíricamente. La lista en cuestión la elaboró Matías Morado tomando como fuente la página web de la "New Zealand Institute of Climate Change Policy", un grupo muy activo, que "becó" también a los científicos del cambio climático ovinogénico. Cuando la lista fue revisada con detalle se encontró que nadie conocía a 50 de las personas incluidas, y por supuesto ellos no salieron a reclamar. El resto fue incluido si en algún momento de su carrera profesional habían pronunciado alguna duda, aunque fuera parcial, sobre el calentamiento global. Claro, aquí hay que incidir otra vez en que cualquier científico serio alberga siempre un porcentaje de escepticismo honesto sobre su disciplina. Esto se debe a que cualquier intento de modelizar la naturaleza incluye aspectos poco conocidos, controvertidos o pendientes de resolver, y que gracias a este escepticismo, la ciencia puede avanzar. Sin embargo, se aprovechó esta circunstancia para incluir a numerosos autores que nunca había expresado ninguna “enmienda a la totalidad” sobre el cambio climático antropogénico. Por ejemplo, alguien dijo un día que: "había que tener en cuenta a Al Gore, aunque como científico prefería mantenerse escéptico sobre algunos aspectos", y acto seguido fue incluido en la lista de los 650 escépticos. Además, una revisión posterior encontró que 310 (el 51%) de los incluidos no tenían nada que ver con la climatología, otros 40 ni siquiera tenían ninguna credencial científica, había varios estudiantes, y solamente el 16% eran verdaderos expertos en climatología. Es cierto que hay algún Premio Nóbel entre ellos, pero su inclusión no deja de ser en calidad de “opinador”, porque no aporta datos, y el galardón no confiere el don de la infalibilidad, como sí le ocurre al Papa. Por tanto, una lista de 600 individuos (o los que sean) elaborada de manera arbitraria y opaca, no otorga ni quita veracidad a nada, ni es relevante en una comunidad científica integrada por cientos de miles de personas. Más le valdría a este político ponerse a trabajar por los problemas reales de su comunidad, que no son pocos, en lugar de perder tanto el tiempo con estudiosos de las ovejas.

El siguiente aspecto es la comprobación de la credibilidad de la institución que apoya el artículo negacionista. Ninguna organización científica apoya los puntos de vista de los negacionistas del cambio climático. Para tratar de confundir a la opinión pública han surgido grupos de presión que son parte de un negocio multibillonario. Y no crean, lo dicen tranquilamente: "…no tendría nada de malo recibir fondos de las pequeñas o grandes empresas (¿granjeros de ovejas?) que sepan cuáles son los valores que defiende el Instituto […] No sólo no sería malo aceptar ayudas por parte de empresas que tengan intereses coincidentes con el Instituto (¿la defensa de la ganadería neozelandesa?) sino que ésa debe ser precisamente parte de nuestra sólida estrategia de futuro... Por el contrario, nuestros rivales han demostrado una y otra vez que están dispuestos a comprometer y variar sus erróneas ideas por una tajada de los impuestos públicos, un coche oficial o la defensa de un político. Es su financiación y sus motivaciones lo que con frecuencia apestan". El autor de estas líneas, un conocido grupo de presión ovejuno, señala el transfondo de la cuestión, los intereses, y no la búsqueda de la verdad a través del debate honrado, ni mucho menos el derecho a la información del público. No se trata de lo que encuentren los estudios, sino de lo que ellos quieren de antemano que digan. Cada vez que algo va mal en el mundo, siempre echan la culpa a los pobres granjeros de Nueva Zelanda. Si la realidad muestra otra cosa, el problema lo tiene sólo la realidad, o los ordenadores con los que se analiza estadísticamente esa realidad incómoda.

El siguiente punto consiste en revisar con un poco de criterio la metodología de estos estudios. Los negacionistas del cambio climático, los de la “enmienda a la totalidad” interesada, casi nunca realizan ni financian estudios de campo. No pasan frío en la Antártida, ni mandan satélites al espacio, ni suben al Kilimanjaro a medir temperaturas ellos mismos. Se dedican a manipular desde su sofá los datos de otros que sí lo han hecho, es decir, reanalizan a conciencia las imágenes de los satélites para demostrar que no hace falta recurrir al CO2, las ovejas explican de sobra la evolución del clima. Sus peroratas no contienen datos originales, sino "refritos" de estudios diversos de los que extraen fragmentos de información descontextualizada. Cualquier día son capaces negar la diferencia entre el verano y el invierno. El caso del calentamiento de la Antártida es un ejemplo de la estrategia de sacar la información de su contexto para fabricar una versión falsa de la misma. En 2001, Peter Doran, un climatólogo de la Universidad de Illinois publicó un artículo sobre la evolución de la temperatura en un paraje concreto de la Antártida llamado "McMurdo Dry Valleys". En ese artículo se discutía la evolución de la temperatura de este lugar durante unos veinte años, la mitad del periodo de observación del artículo de Steig et at. La noticia sobre el enfriamiento de un trozo de la Antártida se convirtió en muy poco tiempo en el argumento principal de los negacionistas del cambio climático. El argumento en sí era falso porque las medidas locales no tienen por qué representar las tendencias globales. En lugares concretos podían estar operando variables locales que no tuviesen nada que ver con los patrones climáticos del planeta. De hecho, poco tiempo después se publicaron varios estudios que demostraron estos mecanismos locales eran reales (Thompson et al. Science 2002). Sin embargo, en aquella época los datos todavía eran poco maduros, y ello fue tomado como un pseudoargumento para negar el cambio climático que estaba ocurriendo a nivel general. De hecho, mostrar datos locales en el tiempo y en el espacio es la táctica principal de los propagandistas. Con ello tratan de demostrar que cualquier dato siempre se contradice de forma inmediata a sí mismo. En realidad lo único que refutan es el axioma euclídeo de que por dos puntos separados del espacio sólo puede pasar una única línea recta, la teoría del punto "grueso". Después aplican el teorema de la incompletitud de Gödel, el principio de incertidumbre de Heisenberg y la teoría del caos, todo a la vez al cambio climático. Si todo falla, citan a un tal Booker y afirman que ellos simplemente odian a los ordenadores que como todo el mundo sabe son muy malos. Como los modelos climáticos los hacen los ordenadores, entonces son falsos. De aquí se deduce que los estudios hechos a mano son indefectiblemente verdaderos. El concepto de "punto grueso" es explotado de forma recurrente en los artículos que niegan el cambio climático. Si los rebaños de ovejas medraron entre el 70 y el 90, entonces hay que aplicar un análisis estadístico más avanzado para optimizar los datos. Hay autores, como el notable Cristóbal Mojón, que en nombre de organizaciones de nombre rimbombante han desarrollado muy bien esta técnica y la han aplicado con mucho éxito a las gráficas originales del IPCC, aunque hay algunos críticos que afirman que esta teoría no es demasiado seria. Afirman estos escépticos, que cuando el modelo no está optimizado todavía, suele ser una buena idea aplicar alguna técnica todavía más avanzada de análisis. Por ejemplo, si se quiere afirmar que las previsiones del IPCC son catastrofistas, se coge un modelo no lineal y se selecciona arbitrariamente un periodo de observación concreto, para que haya pocas observaciones y así disminuya el poder estadístico, y para que la tangente de la curva tenga mucha pendiente. Como se restringe una gráfica de varios siglos a un intervalo pequeño, por arte de magia el modelo aparentemente se transforma en lineal, pero esta vez con una pendiente arbitraria y particularmente exagerada. Luego en la representación visual se ajusta la escala de nuevo para exagerar los valles y suavizar los picos, en unos sitios más que en otros. El resultado es que cuando se compara consigo mismo, se concluye que el modelo es catastrofista. Así se han construido la mayoría de los artículos escépticos más conocidos.

Por último, puede identificar un artículo fraudulento porque el autor parece estar muy cabreado, y porque en la discusión afirma que posee la razón absoluta en todo, que todos los demás somos alarmistas, tontos o ignorantes, pero que no espera que nadie le haga mucho caso porque sus palabras no son políticamente correctas.

Claro, ¿para qué escuchar a los que realmente han estudiado y comprendido el problema?

=== DOSSIER DE PRENSA =============================================

A. EN LA PRENSA

1.- EL MAÍZ DE LA POLÉMICA
María García de la Fuente

(Noticia publicada originalmente en el diario Público)

Parece que la tecnología está reñida con la ecología. O al menos ese es el enfrentamiento que se percibe a primera vista entre los defensores de los cultivos de organismos modificados genéticamente y los de los cultivos ecológicos. La decisión del Gobierno alemán de prohibir el cultivo de maíz transgénico MON810 en la campaña que comienza ahora ha vuelto a despertar el debate. Frente a los argumentos oficiales esgrimidos por la ministra alemana de Agricultura, Ilse Aigner, que sostiene que hay estudios que muestran su "peligrosidad para la salud o el medio ambiente", resulta evidente que la economía tiene también un peso importante en la decisión. Por el momento, la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria no sólo desconoce los estudios alemanes sobre daños a la salud y a los ecosistemas, sino que además ha asegurado que no hay problemas de toxicidad con estos productos ni para salud humana y animal, ni para el medio ambiente.

En lo que se refiere a España, para aclarar la situación, el Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino volverá a pedir a la Comisión Europea que diga claramente si hay problemas de coexistencia entre los cultivos transgénicos y los convencionales, y ha anunciado que por el momento seguirá las directrices de la Agencia Europea. Según señalaba tras hacerse pública la decisión alemana el secretario de Estado de Medio Rural y Agua, Josep Puxeu, hay que tener en cuenta que Alemania no importa maíz y que es un país "suficientemente dotado con sus producciones", al igual que Francia, que también ha lanzado su órdago contra los transgénicos. "Francia estaría encantada de que el mercado de la UE tuviera que aprovisionarse exclusivamente en su mercado" debido a su condición de país exportador de maíz, advertía Puxeu.

España, país importador

La situación en España es bien distinta, ya que el país produce cada año 20 millones de toneladas de maíz e importa nueve millones de toneladas de maíz y soja anuales para alimentar a la cabaña ganadera, porque es deficitario en grano. Toda la soja importada es transgénica y se emplea para fabricar proteína para piensos, y el maíz importado, también modificado, se destina a alimento para cerdos y pollos.

El único cultivo modificado genéticamente autorizado en la UE es el maíz MON810, contra la plaga del taladro, del que se cultivaron el año pasado en España 79.600 hectáreas, el 22% del total de superficie cultivada con maíz. Carlos Vicente Alberto, director de Biotecnología de Monsanto, explica que se cultiva con maíz modificado el 80% de la superficie afectada por el taladro, una plaga que afecta a zonas del valle del Ebro, Albacete, Extremadura, Madrid, Toledo y Guadalajara.

Posturas opuestas

En España, agricultores y ganaderos presentan disparidad de posturas. La Asociación Agraria de Jóvenes Agricultores y Ganaderos (ASAJA) se muestra a favor de que los productores puedan elegir y considera que "no sería sostenible económicamente producir todo el maíz con semillas no transgénicas", según explica su portavoz, Estrella Larrazábal. Sobre la decisión del Gobierno alemán, Larrazábal explica que Alemania puede permitirse prohibir las semillas modificadas "porque es autosuficiente y no importa maíz", mientras que en España se da el caso contrario. "Importamos transgénicos de Argentina y Estados Unidos para alimentar a pollos y vacas, por lo que si se prohíben en España estaríamos en desventaja", apunta la portavoz y añade que Alemania y Francia aplican un doble rasero, ya que no permiten cultivar, pero sí importar productos transgénicos. "Si en España se prohibieran como en Alemania, ¿con qué vamos a alimentar al ganado?", se pregunta.

Ningún litigio entre agricultores ha sido por problemas con los transgénicos

España produce más de 22,7 millones de cerdos cada año, 5,8 millones de vacas y unas 175.000 aves de corral, los principales consumidores de piensos de maíz y soja transgénicos. "Vamos a ser sensatos, la primera industria española manufacturera es la agroalimentaria, que genera empleo y una cifra de negocio cercana a los 85.000 millones de euros", apunta Puxeu.

La posición contraria es la que defiende la Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos (COAG). Su responsable de Agricultura y Medio Ambiente, Andoni García, dice que sí sería viable seguir los pasos de Alemania en España porque "los transgénicos no aportan nada ni a los agricultores ni a los consumidores y destruyen la agricultura familiar". García considera que apoyar los cultivos modificados genéticamente hace que la agricultura "esté en manos de cuatro multinacionales y se elimina así la capacidad de decisión de los propios agricultores".

En cuanto a la coexistencia entre cultivos modificados y ecológicos, García asegura que en España algunos agricultores que producen maíz ecológico han registrado polen de maíz transgénico en sus campos, por lo que no han podido vender sus semillas y han perdido hasta 12.000 euros.
El 22% de los cultivos de maíz en España son modificados

El director de Biotecnología de Monsanto contesta que cada año se presentan más de 1.400 litigios entre agricultores en España "y ninguno de ellos ha denunciado que haya polen transgénico en variedades ecológicas".

No obstante, sobre las importaciones de granos, García no se opone a que sean transgénicos, ya que la alimentación animal depende de dichas importaciones y al final "se prioriza el precio". Para el responsable de Agricultura y Medio Ambiente de COAG hay que "aumentar e incentivar" la producción nacional de oleaginosas y proteaginosas, "para que España sea más independiente del exterior".

Puxeu señala que, al igual que algunas organizaciones ambientales "hablan de cuestiones comerciales detrás de la presencia de un determinado tipo de maíz, también hay intereses comerciales en el otro sentido". Tal es la disparidad de posturas ante los cultivos modificados en España que en la Unión de Pequeños Agricultores y Ganaderos (UPA) no hay de momento una postura consensuada ni unificada sobre el tema.

Después de 10 años cultivando maíz transgénico en Europa no se han detectado extinciones de fauna o flora ni muertes en animales o humanos. "Productos como el pan, las levaduras, los vinos, los quesos o la insulina están elaborados con productos transgénicos", por lo que "parece que se estén demonizando los avances de la tecnología", añade Puxeu.

URL: http://www.publico.es/ciencias/220309/maiz/polemica

2.- ALEMANIA ENSAYA UNA PATATA TRANSGÉNICA
E. de B.

(Noticia publicada originalmente en el diario El País)

Un mes después de prohibir el cultivo de maíz transgénico, el Ministerio de Agricultura alemán ha decidido aprobar los ensayos de una patata modificada genéticamente. El tubérculo, que produce un almidón más puro (un material del que se esperan muchas aplicaciones, como que se convierta en el sustituto del plástico en la fabricación de las bolsas de los supermercados), es un prototipo de la multinacional BASF.

Las pruebas se harán con estrictos controles: sólo se podrá plantar un único campo en Mecklemburgo-Pomerania Occidental de 20 hectáreas que será aislado y cercado. La decisión de la ministra, Ilse Aigner, ha reabierto el debate sobre la regulación europea de las plantas transgénicas. A pesar de las afirmaciones de los organismos científicos de la UE, como la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), que no ven un peligro en su uso, las críticas de las organizaciones ecologistas y el rechazo de la población han hecho que se retrase la introducción de estas especies, con una excepción: el maíz Bt, que en España -primer productor europeo- ocupa más de 60.000 hectáreas. Este cereal está modificado para hacerlo resistente a una plaga (un insecto llamado comúnmente taladro por los destrozos que causa en las plantas).

Ni Aigner ni la Comisión Europea han declarado qué pasará si, después del periodo de ensayos, se considera que el cultivo es viable y seguro: si se permitirá su uso o se mantendrá el principio actual de no introducir estas plantas en territorio de la Unión.

URL: http://www.elpais.com/articulo/sociedad/Alemania/ensaya/patata/transgenica/elpepusoc/20090508elpepusoc_7/Tes

3.- LOS ASTRÓNOMOS FRENAN UN CURSO EN LA MENÉNDEZ PELAYO SOBRE ASTROLOGÍA
I. Casal

(Noticia publicada originalmente en el diario El Correo Gallego)

I. CASAL • SANTIAGO

Ni Julián Muñoz ni El mensaje de las estrellas tienen sitio en la universidad. Pero ambos lo han intentado vía curso de verano. El primero le costó hace unos días una intensa polémica a la Universidad Rey Juan Carlos, que acabó por prescindir del ex alcalde de Marbella como invitado en uno de periodismo y corrupción política. El segundo ha caído del cartel de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP), que ayer decidió anular un curso de astrología que preveía celebrar en Galicia, tras recibir críticas de astrónomos y astrofísicos de toda España, que comparan la idea con la de impartir clases de tarot en un campus.

La astrología, una visión del mundo. Conceptos, símbolos y métodos, se iba a desarrollar el 21 y el 22 de julio en Ortigueira (A Coruña), bajo la dirección de Jesús Navarro, catedrático de Tecnología Electrónica de la Universidad de Zaragoza y de formación astrológica autodidacta, y de Pilar de Celis Pomar, experta en astrología.

Los dos se repartieron la diez sesiones que abordarían desde el alfabeto hasta el pronóstico astrológico y un taller práctico sobre simbolismo, para finalizar con una charla de Navarro titulada La astrología como instrumento. La astrología como visión del mundo.

Ana Ulla, directora del grupo especializado de astrofísica de la Real Sociedad Española de Física, expresaba ayer, antes de conocer la anulación, su malestar y el de sus colegas por el hecho de que una universidad dé cabida a un curso sobre un tema "que no tiene base científica de ninguna clase". "Creemos que académicamente está mal que esto se incluya al nivel de las disciplinas habituales de la educación superior", explicaba la profesora de la Universidade de Vigo.

Josefina Ling, astrónoma de la Universidade de Santiago, también mostraba su perplejidad. "No tiene nombre. Estoy totalmente en desacuerdo. Como científica, creo que es algo que no procede en una universidad de tanto prestigio. La terminología del programa puede confundir a los profanos en la materia, pero a lo que se refiere es a las típicas cuestiones de cartas astrales y horóscopos", apuntaba.

La profesora Ling podría entender un curso sobre astrología desde una perspectiva cultural e histórica, y relacionado con la mitología celta en torno al Festival de Ortigueira, pero no aprecia en el programa nada que sugiera esa perspectiva y muestra también su sorpresa por que se aceptase un curso de verano con solo dos ponentes. De hecho, lo habitual en los cursos de este tipo es que haya casi un ponente diferente en cada sesión.

Javier Armentia, director del planetario de Pamplona, cree que es "un curso doctrinario y promocional de la astrología" dirigido por una persona "sin margen alguno a la crítica científica", expresa en una carta dirigida al rector de la UIMP, Salvador Ordóñez, y publicada en su blog.

Barreiro prefiere el debate

El director de la UIMP en Galicia, José Luis Barreiro, confirmaba ayer a este diario la cancelación, pero no los motivos, porque -dijo- se limitó a recibir una orden de la central. Apuntó que anularlo o no es para él indiferente y que no es el primer ni el último curso suprimido, pero añadió que la universidad debe promover el debate y que en este caso no será posible. "Sabemos cal é unha opinión, pero non a outra, ou o resultado de confrontalas. Poderiamos telo sabido, pero non o vamos saber", dijo.

Este año, la UIMP en Galicia realizó un concurso para seleccionar las propuestas de cursos. Como todos los demás, el de astrología superó "unha serie de controis". "Estaba feito por un catedrático de universidade e para min era garantía suficiente", respondió Barreiro.

URL: http://www.elcorreogallego.es/galicia/ecg/astronomos-frenan-un-curso-menendez-pelayo-astrologia/idEdicion-2009-05-14/idNoticia-426573/

4.- YA ES POSIBLE MOVER OBJETOS CON LAS MENTE

(Noticia extraída del Diario de Avisos)

Investigadores de la Universidad de Zaragoza ha conseguido desarrollar una tecnología, a la que han bautizado como "teleoperación", que permite mover objetos con la mente a muy larga distancia y en tiempo real, mediante técnicas no invasivas que captan la actividad cerebral.

Una demostración de esta compleja técnica fue hecha a los medios de comunicación en el laboratorio del Centro Politécnico Superior (CPS) de la Universidad de Zaragoza, donde un robot fue movido por una persona que se encontraba en Osaka (Japón).

Luis Montano, responsable del Grupo de Robótica del Instituto de Investigación en Ingeniería de Aragón; Javier Minguez, director del proyecto; Iñaki Iturrate y Carlos Escolano, ingenieros informáticos; y Mauricio Antelis, ingeniero en telecomunicaciones y experto en biomédica, son los responsables de este proyecto tecnológico, en el que colaboran expertos en robótica e inteligencia artificial.

Según explicaron, la "teleoperación" consiste en captar la señal eléctrica que produce un individuo mediante un gorro con electrodos colocado en el cuero cabelludo y enviarla a un ordenador que la procesa y, a su vez, remite la información a otro ordenador que ejecuta la acción.

De esta manera, el ingeniero Carlos Escolano, que se encontraba en Osaka sentado frente a un ordenador, en el que podía ver el aula del laboratorio del Centro Politécnico Superior (CPS), ha logrado, tras fijar su pensamiento en un punto concreto, mover el robot que se encontraba en la sala.

El robot, equipado con una cámara y guiado por la mente del ingeniero, ha conseguido salvar los obstáculos que había en el aula y dirigirlo fuera de la sala para que avanzara unos cuantos metros por un pasillo del edificio Ada Byron del centro politécnico de la capital aragonesa. Escolano ha explicado desde la ciudad japonesa que estaba "un poco nervioso" pero que con un poco de entrenamiento es fácil mantener la concentración, sin que el proceso exija un gran esfuerzo para quien lo realiza.

El hecho de que la técnica no sea invasiva y que se base en un sistema electroencefalográfico son dos de sus novedades más importantes, ha manifestado el director del proyecto, Javier Mínguez, quien también se encontraba en la capital nipona.

Este sistema supone un gran avance, ya que hasta ahora, ha destacado, los resultados logrados en este campo se habían hecho con primates a los que se les introducen electrodos en la cabeza.

Esta nueva tecnología se presenta ahora en la feria científica de Osaka, donde ha despertado gran interés, ha señalado Montano, quien ha reconocido, ante el éxito del experimento realizado, que podría haber resultado fallido por múltiples problemas. Entre otros, un simple fallo en la conexión a internet, de tipo eléctrico, o una pérdida de la concentración del individuo que mentalmente da la orden para mover el robot.

Una de las principales aplicaciones prácticas que puede tener este avance científico, como facilitar la vida a las personas minusválidas, ya que podrían mover prótesis o sillas de ruedas sin necesidad de ningún artilugio, aunque tanto Escolano como Mínguez han advertido que aún pasará un tiempo hasta que estas aplicaciones se puedan llevar a cabo.

URL: http://www.diariodeavisos.com/diariodeavisos/content/269456/

5.- MÁS PROBLEMAS TÉCNICOS EN LA MÁQUINA DEL "BIG BANG"
Ángel Díaz

(Noticia publicada originalmente en el diario El Mundo del S. XXI)

Las obras de reparación del Gran Colisionador de Hadrones (LHC) se están prolongando más del doble de lo previsto y han revelado nuevos problemas con los que los técnicos no contaban. Pese a ello, todo indica que, al fin, el que será el mayor acelerador de partículas del mundo podrá funcionar a partir del próximo mes de noviembre. Eso sí, lo hará, al menos hasta 2011, a la mitad de la potencia prevista.

Con el fin de evitar nuevos fallos como el que ya obligó a cerrar el gran experimento europeo pocos días después de su inauguración, en septiembre de 2008, se han revisado alrededor de 10.000 juntas eléctricas adicionales y se ha llegado a la conclusión de que lo mejor será empezar poco a poco. En lugar de la potencia de siete teraelectronvoltios (TeV) para la cual se diseñó la máquina, tendrá que funcionar durante un tiempo a 3.5 TeV.

Así las cosas, es muy probable que los principales y más ambiciosos objetivos científicos del proyecto tengan que esperar, aunque los expertos no descartan que, incluso con la potencia limitada, se pueda hallar el bosón de Higgs, la llamada partícula de Dios que los físicos necesitan para confirmar sus teorías y completar sus modelos.

"En cualquier caso, es muy importante que empiece a funcionar. No sólo es la búsqueda del Higgs, sino que se pueden hacer experimentos muy válidos a esa energía", aclara Carlos Pajares, catedrático de Física de la Universidad de Santiago de Compostela y delegado científico español en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN). "También sociológicamente es muy importante, porque estamos en la ?gran ciencia? y ya hay miles de personas involucradas; algunas de ellas llevan un importante retraso para hacer sus tesis", añade Pajares.

Otro problema, según 'The New York Times', es la pequeña fuga de cerebros que está sufriendo en equipo del LHC: algunos investigadores se han ido temporalmente a EEUU.

Las resistencias eléctricas que causaron el fallo del año pasado son menores al nano-ohmnio (es decir, la milmillónesima parte de la unidad estándar de resistencia) por lo que su revisión llevará 14 meses en lugar de los cinco que estimó en unprincipio los anteriores directivos CERN. Sólo así, y con la potencia reducida, los expertos están seguros de que el LHC, compuesto por un gran anillo de 27 kilómetros de diámetro, no sufrirá nuevos daños.

Tras un año colisionando protones, la máquina se detendrá de nuevo en octubre o noviembre de 2011, volverá a ser revisada y, si todo sale bien, comenzará a funcionar con la potencia sin parangón para la que fue concebida.

URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2009/08/09/ciencia/1249833295.html

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- PODERES  (Y CARENCIAS) DE LA MENTE HUMANA
Javier Armentia Fructuoso

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Por la boca muere el pez)

Demasiadas cosas pendientes: quería comentar lo curioso y triste del caso que le ha pasado a Eugenio Manuel, el mago de Ciencia en el Siglo XXI y muchas otras iniciativas con las que provoca que sus alumnos, sus visitantes, sus amigos -y estoy seguro de que su familia y ahora sé que también el claustro del cole donde curra- piensen un poco más. Afortunadamente, en muchos weblogs se ha hablado del tema, el mismo Eugenio lo comenta y ... bueno, la cosa lleva rulando unos días y hasta en el blog de las Salesianas de Rota (el colegio en cuestión donde trabaja Eugenio) han retirado la entrada que provocó el ruido y la furia. La historia, en dos frases: Eugenio coloca una experiencia que ha hecho con los alumnos para ver cómo lo que habitualmente se toma por una percepción extrasensorial (telepatía) puede no ser más que azar, es decir, una percepción que tenemos de que cosas que suceden sin más tienen un "sentido" o una "causalidad" oculta. La experiencia es eso, un experimento que muestra cómo acertar varios resultados de unas cartas es según las condiciones más sencillo que no acertar nada.

A partir de ahí, surge la controversia con otra profesora que resulta ser creyente en la telepatía, pero que no solo afirma que existen esos no naturales poderes de la mente, sino que además se dedica a acusar al pobre Eugenio de manipular a sus alumnos, cuando ella en el mismo texto consagra su vocación adoctrinadora/atocinadora... ya saben aquello de que consejos vendo que para mí no tengo. Lo malo es que si Eugenio milita lo hace como defensor del pensamiento racional, algo que me parece perfectamente militable y defendible en un centro escolar. Lo contrario, el fomento de la superchería y la pseudociencia, es otro cantar y estoy convencido de que más allá de la libertad de cátedra está la obligación de un docente a no difundir mentiras ni ... en fin, esas cosillas (ciertamente, he de confesar que lo que pase en un centro educativo religioso tiene un carácter difícil, porque la mayor mentira, el mayor adoctrinamiento que ya se da en un centro religioso que se dice educativo está claro. Quizá lo de la telepatía es ya solo un "a más a más" que dicen por Catalunya, pero cierro paréntesis porque eso es otra historia). A partir de ahí, con el habitual condimento de falacias lógicas y demás planteamientos torticeros, esta profesora se dedicaba a mentir, afirmando que la telepatía funciona, a imaginar nuevas ciencias que son anticientíficas y, en definitiva, a sorprender a propios y extraños no ya con los inusitados poderes de las mentes humanas, sino con las grandes carencias de las que hacía notable muestra. Adolecer que se dice en castellano clarito.

La cosa no tiene más recorrido, porque esta profesora desde luego no tiene un programa en la tele y su capacidad de propalar estupideces está limitada a los pobres alumnos que tienen que soportar semejante calidad (es irónico) de conocimiento que les vende si tiene ocasión. Pero da que pensar, cómo las carencias pueden tener esa nefasta amplificación. Por ejemplo, el asunto de la percepción extrasensorial (PES o ESP de las siglas en inglés) es una buena muestra de cómo algo que no ha tenido adecuada comprobación experimental nunca, por más que se ha llevado estudiando con métodos que se proclamaban (y a veces lo intentaban sinceramente) científicos. Ni la telepatía ni la clarividencia ni la precognición, pero tampoco la psicocinesis en ninguno de sus modelos o paradigmas que se han ido alternando y sucediendo a lo largo de más de siglo y medio ha conseguido la calidad mínima de la labor científica. (Ahora llegará el iluminado psicólogo granadino y nos aburrirá a todos, ojito...) Por más que nos inunden con bibliografía, por más que nos cuenten la milonga de que la Parapsychological Association fue admitida dentro de la American Association for the Advancement of Science, por más que nos inunden con los dudosos resultados de los ganzfeld, microPK, y tantas otras cuestiones que se repiten más que se publican, por más que hablen de cátedras en universidades de renombre y hasta de algún artículo conspicuo en revista con cierto impacto en los índices de cita, la evidencia es inexistente, e incluso siendo clementes lo que uno encuentra es conspicuo o demasiado sutil para justificar la enorme maquinaria de propaganda que ha creado en este siglo y pico a su alrededor.

Porque, como muchas otras paraciencias y pseudociencias, la parapsicología es, principalmente, publicidad de la misma. Manifiesto y propaganda, proyección de los deseos y ante todo, pensamiento deseoso de que suceda lo que quiero que suceda (el wishful thinking que le llaman). Porque a todo el mundo nos han contado de los poderes de la mente, pero como ponía de manifiesto Carlos J. Álvarez (psicólogo cognitivo) en su "La parapsicología ¡vaya timo!", gran parte de la imagen popular de esos poderes corresponde a poderes convencionales de la mente humana, perfectamente explicables y perfectamente explicados. No hay una fenomenología que requiera nuevos circuitos, ni nuevos órganos, ni nuevos sistemas de percepción que, por otro lado, tampoco parece que tengan cabida en un sistema nervioso central ya demasiado sobrecargado de trabajo.

La creencia en esos poderes de la mente es simplemente eso, una creencia sin base sólida alguna. Nada más que sospechas o deseos de que pudiéramos leer las mentes, anteceder el futuro, ver lo lejano e inaccesible, o actuar sobre la materia con el pensamiento. Y además es algo que sucede necesariamente por la propia evolución humana. Como comentaba Álvarez en el texto citado:

    ese afán de establecer relaciones causales entre fenómenos, incluso donde no existen, está muy enraizado en nuestro cerebro precisamente por su utilidad adaptativa. Y tiene que ver con una propiedad aún más general: nuestro cerebro es un buscador constante de patrones significativos, de pautas, de conexiones entre eventos, de relaciones significativas entre sucesos que nos rodean. No soportamos demasiado la ambigüedad, tenemos que darle significado al mundo que nos rodea aunque muchas veces no lo tenga, precisamente porque esto fue y es adaptativo.

No saberlo es una gran carencia, alardear de esa carencia es, cuando menos, patético. Por si quería saber mi opinión, señora Manzano.

URL: http://javarm.blogalia.com/historias/62908

2.- HIPOPÓTAMOS ENANOS Y "HOMO FLORESIENSIS"
Eudald Carbonell

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Sapiens)

El 23 de febrero de este año publicábamos en este mismo blog una información sobre el 'Homo floresiensis' y su posible origen. El problema que presenta esta especie, descubierta en el yacimiento en la cueva de Liang Bua ,en la isla de Flores, es que tiene una capacidad craneal de 400 centímetros cúbicos, algo ridículo para una especie del género Homo que vivió hasta hace tan solo 17.000 años en Indonesia.

Debemos contemplar, que nosotros, 'Homo sapiens' tenemos una capacidad media de 1.400 centímetros cúbicos y que las especies de nuestro género, las más primitivas como Homo habilis y Homo rudolfensis, tenían algo más de 400. Así pues, el tamaño craneal tan pequeño de 'Homo floresiensis' le acerca más, en principio, a los cerebros de los primates no humanos que a especímenes de nuestro género.

Algunos colegas plantearon, y aún ahora mantienen la idea, de que el tamaño tan pequeño del cerebro es debido a una patología llamada microcefalia. Incluso hay quien de forma mal intencionada, en el momento de la publicación del hallazgo, llegó a cuestionar la teoría de la evolución.

El articulo «Insular dwarfism in hippos and a model for brain size reduction in Homo floresiensis», que publica ahora la prestigiosa revista 'Nature' en el volumen 459, número 7243, introduce elementos empíricos para establecer analogías de reducción de tamaño de cuerpo y de cerebro en mamíferos que se encuentran evolucionando aislados de los continentes.

El artículo liderado por la Dr. Eleanor Weston y Adrian. M. Lister acerca de los hipopótamos de Madagascar arroja luz sobre la reducción corporal y cerebral de estos mamíferos, pues la especie enana que ha evolucionado en la isla tiene un cerebro que es un 30% menor que si lo hubiera hecho en el continente africano, según las conclusiones que se constatan en ese artículo. Si aplicáramos el factor de reducción al homínido de Flores, según sus conclusiones, encontraríamos resultados compatibles.

Podemos concluir que, gracias a este trabajo, que 'Homo erectus' redujo su tamaño para adaptarse a las condiciones de insularidad, como ha ocurrido con otros mamíferos en un ambiente de esas características y, por lo tanto, también disminuyó su cerebro; 'Homo Floresiensis' medía un metro de altura y no pesaba más de 35 kilogramos.

Los lectores deben conocer que nuestra hipótesis es que 'Homo floresiensis' evoluciona de un homínido anterior a 'Homo erectus'. Además, estamos de acuerdo en que la insularidad, en este caso produce reducción de tamaño, tanto de cuerpo como de cerebro. Como dicen los autores del artículo, el cerebro consume el 30 por ciento de la energía corporal; por consiguiente, si por selección natural se hace más pequeño, ello da más eficiencia a la especie para sobrevivir y tener más éxito en las reproducciones

URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2009/05/06/sapiens/1241633417.html

3.- LAS ESTRELLAS NARANJA SON ADECUADAS PARA LA VIDA
David Shiga (Traducción de Kanijo)

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Ciencia Kanija)

El mejor estado del universo para la vida puede estar alrededor de pequeñas estrellas menos masivas que el Sol, llamadas enanas naranjas, de acuerdo con un nuevo análisis. Estas estrellas viven mucho más que estrellas como el Sol, y tienen zonas habitables más seguras – donde puede existir agua líquida – que las de las más ligeras estrellas enanas rojas.

Las estrellas similares en masa al Sol, categorizadas como enanas amarillas, han recibido la mayor atención por parte de los buscadores de planetas. Pero una reciente investigación sugiere que las enanas naranjas pueden proporcionar un terreno incluso mejor para buscar planetas que alberguen vida.

Edward Guinan de la Universidad de Villanova en Pennsylvania, lidera un equipo que ha estado estudiando cómo varían las propiedades de las estrellas con su masa. El equipo usó observaciones de distintas fuentes, tales como medidas de archivo del satélite de rayos-X ROSAT, y medidas más recientes de telescopios terrestres.

Tiempo de vida largo

Los resultados confirman que las estrellas enanas rojas, las cuales tienen entre un 10 y un 50% del peso del Sol, son mucho más propensas a liberar potentes llamaradas que pueden transportar radiación letal a los planetas cercanos. Esta actividad declina conforme envejece la enana roja, y los científicos no han descartado los planetas de las enanas rojas como potenciales hogares para la vida, pero cualquier vida se enfrentaría a complicados retos.

Las enanas naranjas, por otra parte, con masas entre 50 y 80% la del Sol, tienen algo menos de actividad de llamaradas que las estrellas similares al Sol. También proporcionan un hogar para la vida durante más tiempo – aproximadamente el doble de los 10 mil millones de años de una estrellas como el Sol.

Además, cambian muy poco en brillo comparado con las estrellas como el Sol. Nuestra propia estrella ha aumentado su brillo aproximadamente en un 30% desde que se inició el Sistema Solar, y probablemente hará que la vida en la Tierra sea demasiado cálida en 1000 millones de años, incluso aunque el Sol aún dure otros 5000 millones de años antes de agotar su combustible.

Buenos objetivos

Las probabilidades de que la vida inteligente surja pueden ser mejor en los planetas alrededor de enanas naranjas que en las estrellas similares al Sol, dado el tiempo extra disponible para que evolucione.

Esto hace que las enanas naranjas no sólo sean buenos objetivos para búsquedas de planetas habitables, sino para la búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) también, dice Guinan. “Hay algunas antiguas a nuestro alrededor – de unos 8 o 9 mil millones de años, y podrían tener planetas que estén más evolucionados”, dijo a New Scientist.

Las enanas naranjas son entre tres y cuatro veces más abundantes que las estrellas como el Sol, haciendo que la búsqueda de planetas sea más fácil. Es más, ya se han encontrado planetas alrededor de enanas naranjas, aunque fuera de las zonas habitables de la estrella.

Pero Gregory Laughlin de la Universidad de California en Santa Cruz, dice que debería ser posible con la tecnología actual encontrar planetas de la masa de la Tierra en la zona habitable de las enanas naranjas. “Parecen ser un punto álgido para los proyectos de detectar planetas habitables”, dijo a New Scientist.

Guinan discute su investigación esta semana en la conferencia de astrobiología en Baltimore, Maryland.

Autor: David Shiga
Fecha Original: 6 de mayo de 2009

URL: http://www.cienciakanija.com/2009/05/09/las-estrellas-naranjas-son-adecuadas-para-la-vida/

4.- DISCOVERY SALUD CONTRA LA CIENCIA
Josué Belda Martínez (Asigan)

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Paranormalidades)

La revista Discovery Salud o D Salud se ha convertido en la gran difusora y defensora de cualquier práctica que pretenda ser capaz de curar al margen de la demostración de su eficacia. Ello la convierte, en mi opinión, no en la mejor revista del mundo de salud, como anuncia en su cabecera, sino debido precisamente a esa actitud, en el peor enemigo de la salud.

En esa revista se encuentra todo, desde técnicas de dudosa base empírica a aquello directamente supersticioso. Se escuda para ello en varios “principios”. Uno de ellos es aquél que dice que “lo primero, no hacer daño”. Con este principio aplicado de manera literal, tenemos que quien venda agua del grifo embotellada pretendiendo que puede curar se encuentra protegido, pues el agua no hace daño. Del mismo modo, quizá la aromaterapia no cure, pero como no hace daño, se convierte en una terapia respetable para D-Salud. Ese viejo principio era aplicable en aquellos tiempos en que no se sabía prácticamente nada sobre el cuerpo y los agentes patógenos y se actuaba sobre la base de intuiciones, supersticiones y creencias sin base. En esas condiciones, si, el principio más responsable es no hacer aquello que no se sabe que puede ocasionar. Pero es irresponsable contradecir lo que ahora sabemos pretendiendo actuar como si nada se hubiera adelantado, como si la medicina no hubiera descubierto nada y resultara que todo lo que se ofrece en el terreno médico tuviera una misma base de incertidumbre e ignorancia. La revista debería ejercer su responsabilidad pensando que por muy inocua que pueda ser una terapia, se está produciendo un engaño al lector cuando no se le avisa acerca de la nula comprobación de la efectividad de las mismas. Existe un daño a las expectativas del lector y la revista participa en él con su actitud.

De esta manera, la revista no cuida por la salud a pesar de su pretensión, sino que la descuida al fomentar el desconcierto y la desinformación. Porque D-Salud no se pregunta por la eficacia de las terapias, todas le parecen igualmente respetables siempre que no causen un daño directo al enfermo. Así el lector encontrará listas de terapias y definiciones de las mismas, así como los fundamentos filosóficos, especulativos e incluso religiosos de las mismas, pero nunca cuestionará esos fundamentos ni ofrecerá a sus lectores una orientación realmente útil acerca de aquello que funciona y lo que no lo hace. D-Salud no puede, y lo que es más importante, ni siquiera quiere ofrecer a sus lectores un veredicto sobre eficacias basado en estándares de control con una eficacia probada, Todo lo más, ofrecerá evidencia anecdótica en forma de testimonios de personas que declaran haber sido curadas por esta o aquella terapia sin ofrecer un balance entre el total de personas que la han probado y aquellas que declaran que les ha funcionado ni en estudios clínicos independientes y repetidos. En el mejor de los casos hablan de estudios que no han podido ser repetidos o que resultan dudosos debido al hecho de que pretenden mostrar efectos que contradicen lo que si sabemos acerca del funcionamiento del cuerpo humano y de las causas de las enfermedades y ha sido repetidamente probado.

Los antecedentes de su director, José Antonio Campoy, ya dan cuenta de esa tendencia a tragar con todo y de falta de exigencia de rigor. Antiguo director de la revista de misterios esotéricos y pseudocientíficos para adolescentes “Más Allá de la Ciencia”, fue el responsable de que en ella se incluyera un consultorio supuestamente atendido por un extraterrestre genuino. Además se permitió publicar un libro en el que supuestamente entrevistaba al alien, Geenom. Todo este asunto, relacionado con el grupo contactista Aztlan, al que dio amplia cancha en la revista, acabó por costarle el cargo.

En su trayectoria a cargo de D-Salud se ha lucido con cosas como su campaña para pedir el premio Nóbel para el detenido por la justicia doctor alemán RYKE GEERD HAMER, el cual asegura que las teorías médicas convencionales no se pueden comprobar, mientras que las suyas si. Hamer sostiene en sus “Cinco leyes de la Naturaleza” que el cáncer- y en realidad, cualquier patología- se explica mediante el recurso a un choque emocional vivido en soledad, no comunicado. Mucho se puede oponer a esa hipótesis, pero dado que no es este el momento basta con preguntar por qué tipo de choque emocional puede sufrir un gato, un perro, un tiburón o cualquiera de los animales que pueden padecer cáncer u otras docenas de patologías que cursan como las humanas. Y cual es la terapia adecuada para que una rana saque afuera su fustración y consiga curarse. En cambio las teorías científicas integran en una misma explicación, con los matices adecuados a cada especie, todas ellas.

Campoy sigue en su nueva etapa en D-Salud enfrentado a la ciencia y pretende, como siempre hizo, que esto se debe a conspiraciones inspiradas en intereses bastardos o en cegueras que nunca le afectan a él. Como si la revista o la publicidad que la satura fuera gratis y él no cobrara un buen sueldo.

Así no es de extrañar que en su revista, a pesar de declaraciones en sentido contrario, se persiga a la ciencia con manipulaciones, inexactitudes y medias verdades.

Un ejemplo es el artículo titulado “¿Existe la Medicina Científica?”, cuyo autor es Ponciano Ramírez Muñoz y que fue publicado en la revista en el número 47 correspondiente a febrero de 2003.


Resumiré las ideas inexactas o falsas del artículo acompañadas de un comentario mío :

“La medicina alopática es más bien farmacológica”

El uso del término alopática solo tiene sentido como contraposición a homeopática, lo cual solo la opone a esa seudo medicina y no al resto de pretendidas terapias. Por otra parte, el calificativo de farmacológica es tendencioso. Se recoge el temor, a veces justificado y otras desmesurado, al uso de fármacos entre la población. Sin embargo, todo el mundo sabe que es desde la misma medicina de base científica desde la que se advierte en contra del mal uso y abuso de los fármacos por parte de médicos y pacientes, que esa advertencia se basa, precisamente, en los peligros que se conocen gracias a la aplicación del método científico y que aumenta la insistencia, ya de siempre existente, en la práctica de una medicina preventiva y en los hábitos de vida saludables.

“La medicina científica se basa en el racionalismo lineal y cartesiano.”

Falso. Al racionalismo, que es una corriente filosófica, se le opone el empirismo, que es otra corriente filosófica. La medicina con base científica no tiene nada que ver con ninguna de estas corrientes, apela a la racionalidad del pensamiento, y su opuesto es la irracionalidad, defendida por quienes propugnan o no enfrentan terapias basadas en evidencias anecdóticas, en apreciaciones subjetivas, en especulaciones injustificadas y en creencias de origen religioso. Los mismos que siempre han estado al lado de la oscuridad enfrente del conocimiento. La medicina se basa pues en la racionalidad frente a la irracionalidad.

“La ciencia no representa la verdad” “Sus afirmaciones cambian” “Es como un mapa de la realidad” “No se debe confundir el mapa con lo que representa”

Lo mismo cabe decir de toda pretensión de conocimiento, no es exclusiva de la ciencia, sino una característica de nuestra capacidad de conocer. Ciertamente, nuestra idea de la realidad ha cambiado con el tiempo, pero sin duda para mejorar, para ser un mapa más fiel de la realidad. Esos otros “mapas”, al prescindir de las herramientas y métodos mejorados, no han cambiado, siguen fieles a ideas antiguas y reflejan el mundo conforme se concibe con herramientas y métodos más toscos e ineficaces. Por ejemplo, la ciencia ha desterrado la idea de la forma de la Tierra como un circulo plano y “representa” la realidad como un globo aproximadamente esférico. El ser humano no dispone de nada que no sean esos mapas, pero podemos tener mejores mapas si actuamos con rigor y método. Los defensores de esas supuestas terapias rechazan esos mapas y prefieren otros más toscos, menos fieles.

“La ciencia está basada en el concepto del error, está basada en el error”

Falso. La ciencia reconoce la falibilidad humana y los límites del conocimiento, por eso considera el conocimiento como perfectible y no da nada como definitivo. En cambio, otros pretenden saber verdades definitivas a pesar de no ponerlas a prueba o negar el veredicto de esas pruebas. Temen el error.

“Es absurdo fragmentar la realidad para ver como funciona” “No se puede reproducir la realidad en un laboratorio”

Falso. Para estudiar el mecanismo de la fotosíntesis sería absurdo estudiar el Universo en su conjunto o todo el proceso natural de nuestro planeta. Del mismo modo, es absurdo pretender conocer al ser humano como “un todo” para obtener conocimiento del proceso de la absorción de determinadas substancias por las células. Muchos aspectos de la realidad no pueden observarse de manera espontánea en la naturaleza, pueden ser raros o inaccesibles sin determinadas condiciones que pueden forzarse en un laboratorio.

“En un estudio de laboratorio se puede demostrar cualquier cosa que uno se proponga” “Muchos aceptan de manera dogmática todo lo que haya sido demostrado en un laboratorio, estos son los “cientófilos””

Empezando por el final, no se puede culpar a la ciencia como método por lo que algunos hagan en su nombre. No es cierto que en un laboratorio se pueda demostrar cualquier cosa, de hecho, a pesar de sus esfuerzos, ninguna de estas terapias ha conseguido demostrar nada en los laboratorios. No se explica como, si piensan así, dedican tantos esfuerzos a solicitar estudios de laboratorio para sus terapias e invocan estudios de este tipo aislados y poco representativos en su defensa y de manera, por cierto, bastante dogmática a favor de ese supuesto apoyo en un laboratorio. Los homeópatas y el mismo doctor Hamer hablan de estudios de laboratorio que los apoyan. ¿En qué quedamos?

“Los cientólatras siempre argumentan que algo “lo dice la ciencia”, lo cual prueba que uno no tiene argumentos a favor y lo que dice no tiene valor”

Ciertas cuestiones no pueden decidirse a base de argumentos retóricos. Por mucho que se discuta con brillantes argumentos, la única manera de saber si un producto tiene determinado efecto en el organismo es comprobarlo o apelar a conocimientos previos ya comprobados. El veredicto de la comprobación científica de algo así es un argumento completamente legítimo en un debate. Ignorarlo y pretender resolverlo a base de retórica es, en cambio, irracional.

“El empirismo puro es también científico” “La investigación de fármacos es de ese tipo, combinaciones al azar hasta que se obtiene un resultado” “Las explicaciones de los efectos son posteriores o incluso no existen” “Las terapias holísticas hacen lo mismo”

No es cierto que toda o la mayor parte de la investigación sobre fármacos se corresponda con ese tipo de empirismo puro basado en series de ensayo-error a ciegas. La investigación sobre fármacos para una determinada enfermedad parte del estudio de la misma, de sus causas y efectos y se basa en hipótesis sobre ello. Existe otro tipo de investigación acerca del efecto de nuevas sustancias y de combinaciones de las mismas, es cierto. Sin embargo, no se trata de experimentar hasta que se “se obtiene un resultado” útil, sino de registrar los resultados de todas esas combinaciones para un posible uso futuro. Y en ello se puede constatar que el método de ensayo-error, que constituye la base del conocimiento ordinario, no puede definir por sí mismo el método científico y explica la diferencia con esas otras “terapias”. En efecto, la obtención de un resultado o la consideración subjetiva por parte del experimentador de que efectivamente ha sido así no es suficiente para su aprobación. Los resultados deben probarse en ensayos repetidos. El autor del artículo nombra esta fase de pasada, como si careciera de importancia, cuando es la parte fundamental del método científico, la contrastación independiente y repetible.

“La medicina científica rechaza que se escoja un grupo de pacientes diagnosticados de una enfermedad y se les apliquen las diferentes terapias holísticas para verificar su validez a la vista de los resultados debido a un concepto lineal del término comprobación”

En primer lugar, que el concepto sea lineal o no, no tiene mayor relevancia. Lo que importa a estos efectos es su efectividad, y la crítica del autor se refiere simplemente al supuesto carácter lineal del concepto, concediendo una importancia injustificada- filosófica en todo caso- a otros planteamientos al margen de sus resultados.

En segundo lugar, lo que se rechazaría sería el conjunto de criterios que juzgan la verificación del resultado, no se puede creer ingenuamente que el mero hecho de la realización de una experiencia proporciona por sí misma el resultado. El rigor afecta a todos los aspectos de la misma.

Y en tercer lugar y más importante, ese tipo de experiencias que involucran a seres humanos y sus dolencias se realizan cuando ya existe una expectativa razonable de éxito constatada por experiencias previas de distinto tipo. Realizar una experiencia de la que nada se sabe al amparo de creencias en un asunto en el que la salud de las personas está en juego parece muy irresponsable.

“Bach comprobó empíricamente el efecto de ciertos preparados contra la desesperanza y miles de terapeutas en todo el mundo lo comprobaron posteriormente de manera empírica y, por tanto, científica”

Una dolencia muy vaga, la desesperanza. En cualquier caso, la comprobación empírica de Bach y sus seguidores consiste en la recolección de casos de personas que juzgaron por sí mismas haberse “curado”. No hay el menor criterio objetivo implicado y cada uno de ellos se basa en el juicio personal acerca de la experiencia de cada uno de los terapeutas. Esto no es científico ni de lejos y no lo cambia el hecho de que se vean implicadas “experiencias”.

“En algunos países se tiene todo esto más claro y se estudian las terapias holísticas en las universidades”

Las decisiones políticas y económicas que deciden qué cosas se incorporan al estudio universitario no es garantía de nada en el ámbito de su contenido de conocimiento. En algunas universidades se estudia el creacionismo bíblico, por ejemplo. Una Universidad, en determinados países, crea cátedras subvencionadas por particulares con contenidos que responden a criterios personales del benefactor. Del mismo modo se podría decidir dejar de ofrecer estudios de Física, por ejemplo, lo cual no significa que la física haya dejado de ser científicamente respetable.

En resúmen, Discovery Salud (D-Salud) parece hacer más por la desinformación que por la salud y se encuentra comprometida en una lucha contra la racionalidad.

ACTUALIZACIÓN. 03-08-2007

El artículo original de D-Salud ya no está disponible en la red. Puede consultarse en el caché de Google:

http://209.85.135.104/search?q=cache:xkB2gLV3hKkJ:www.dsalud.com/numero47_5.htm+%C2%BFEXISTE+LA+MEDICINA+%22CIENT%C3%8DFICA%22%3F&hl=de&ct=clnk&cd=1&gl=de

URL: http://paranormalidades.blogspot.com/2005/07/discovery-salud-contra-la-ciencia.html

5.- SI VENIMOS DE LOS MONOS ¿POR QUÉ SIGUE HABIENDO MONOS?
El Paleofreak

(Artículo publicado originalmente en la bitácora El Paleofreak)

La antropóloga Eugenie S. Scott sostiene que debemos ser cuidadosos en nuestro discurso sobre la evolución. Estoy totalmente de acuerdo. La forma en la que, sin darnos cuenta, hablamos a veces contribuye a dar una imagen de la evolución como algo científicamente dudoso y débil.

En esta estupenda entrevista -http://oldearth.wordpress.com/2009/07/22/el-discurso-sobre-la-evolucion-debe-evolucionar/-da algunos ejemplos.

Sin embargo, creo que se equivoca con una de las preguntas más comunes acerca de evolución:

    "Si el hombre evolucionó de los monos, ¿por qué sigue habiendo monos?"

No solo pienso que se equivoca ella, sino mucha otra gente que responde de un modo parecido a esa pregunta. Eso me incluye a mí, que he utilizado la contestación estándar muchas veces. Según Scott:

    Es como decir, "Si evolucionas a partir de tus primos, ¿por qué tus primos siguen ahí?" Y por supuesto, la respuesta es, bueno, de hecho no evolucionamos de nuestros primos. Mis primos y yo compartimos un ancestro común, en nuestros abuelos.

El caso es que, como ya he defendido varias veces en este blog, nosotros sí hemos evolucionado a partir de los monos. De los monos antiguos, claro, no de los actuales. Quien hace la típica pregunta ya tiene en cuenta que la evolución de mono a humano tuvo lugar en el pasado, involucrando monos antiguos. De lo contrario no diría "¿por qué sigue habiendo monos?". Estamos entendiendo mal la pregunta. Por eso la respuesta estándar no satisface, y prácticamente no aporta información relevante. No es un asunto de monos actuales, monos antiguos, primos o de abuelos. Lo que nos están preguntando son otras cosas:

¿Por qué la evolución no recorre la misma senda? ¿Por qué va a diferentes velocidades? ¿Por qué ha dado lugar a humanos a partir de monos solo en una ocasión? ¿Por qué unos cambios que parecen tan buenos no ha tenido lugar más veces?

En definitiva, la clásica pregunta se responde hablando de contingencia evolutiva, de ausencia de determinismo, del papel del azar, de divergencia, de la aparición de novedades, de la diversidad de presiones selectivas, de su distinta intensidad y por tanto velocidad, de la improbabilidad de la repetición de una misma serie de cambios.

Es una respuesta difícil y trabajosa, pero la pregunta lo merece. No es de ninguna manera una pregunta tonta. Al contrario, tiene mucha miga. Si simplemente respondemos que no venimos de nuestros primos sino de nuestros abuelos, es posible (a mí me ha pasado) que nuestro interlocutor se encoja de hombros y nos diga:

Muy bien ¿Y...?

URL: http://paleofreak.blogalia.com/historias/63874

C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.- INTERRUPTORES MOLECULARES ACTIVADOS POR LUZ SOLAR

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad de La Rioja)

Investigadores del Grupo de Fotoquímica de la Universidad de la Rioja han logrado sintetizar los primeros interruptores moleculares activados por luz solar.

Investigadores del Grupo de Fotoquímica de la Universidad de la Rioja han logrado sintetizar los primeros interruptores moleculares activados por luz solar. Su investigación, recién publicada en la revista internacional The Journal of Organic Chemistry, describe la preparación y propiedades de estos compuestos, inspirados en estructuras naturales presentes en la retina. Su pequeño tamaño los hace especialmente útiles en futuras aplicaciones biológicas y de nanotecnología.

Cuando la luz llega a nuestros ojos, algunas de las proteínas que componen la retina se activan provocando un ligero movimiento de rotación en la estructura de sus moléculas; es uno de los mecanismos que permiten la visión. Inspirados en él, investigadores del Grupo de Fotoquímica de la Universidad de La Rioja han conseguido sintetizar un nuevo tipo de compuestos que reproducen este mecanismo. Así, la incidencia de la luz solar hace que el compuesto pase de una posición a otra, como si de un minúsculo interruptor se tratase.

Son los primeros interruptores de laboratorio cuya estructura básica (la forma en la que sus moléculas se enlazan) puede ser activada por luz solar. Esto supone una gran ventaja respecto a otros compuestos, ya que se trata de una energía abundante, barata y limpia, que además no daña el material sobre el que actúa.

Estos pequeños interruptores podrían introducirse en estructuras biológicas mayores, activándolas o desactivándolas según en qué posición se encuentren. Por ejemplo, si se introducen en segmentos de ADN, la posición encendido puede activar la expresión de cierta propiedad regulada por ese gen, mientras que si se encuentra apagado esa propiedad no se expresará.

Para que esas aplicaciones sean posibles en el futuro, es fundamental que primero se conozca y controle el mecanismo de activación de estos interruptores de manera aislada, cuando aún no están incluidos en otras estructuras. En esto ha consistido el trabajo de los investigadores del Grupo de Fotoquímica de la Universidad de La Rioja (Laura Rivado-Casas, Diego Sampedro y Pedro J. Campos), en colaboración con colegas de las universidades italianas de Siena y Ferrara.

Los resultados de su investigación acaban de ser publicados en la revista internacional The Journal of Organic Chemistry, editada por la Sociedad Americana de Química y una de las más prestigiosas en su campo. En el artículo se describe la preparación y el estudio de las propiedades de una serie de compuestos que imitan el comportamiento ante la luz de las proteínas presentes en la retina de los mamíferos superiores.

Para llevar a cabo la investigación, primero seleccionaron las partes de estas proteínas de la retina que interesaba imitar, luego modificaron estos segmentos hasta lograr que pudieran ser empleados de forma aislada, sin necesidad del entorno proteico natural; y, fijándose en ellos, sintetizaron estructuras similares.

La segunda parte de la investigación consistió en estudiar las propiedades de estos compuestos, seleccionar el tipo de luz más adecuado para activarlos y medir la cantidad y tiempo de exposición necesarios. El trabajo forma parte de la tesis doctoral de la investigadora Laura Rivado-Casas, becada por la Comunidad Autónoma de La Rioja.

URL: http://www.unirioja.es/apnoticias/servlet/Noticias?codnot=1545&accion=detnot

2.- LA TECNOLOGÍA CUÁNTICA PERMITIRÁ ORDENADORES MÁS PEQUEÑOS Y COMUNICACIONES MÁS RÁPIDAS

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad del País Vasco)

Científicos internacionales han presentado los avances en información cuántica y sistemas de estado sólido en el Campus de Bizkaia de la UPV/EHU

El congreso internacional titulado Quantum Information & Solid State Systems (Información cuántica y sistemas de estado sólido), organizado por la UPV/EHU, Ikerbasque y el CSIC (Centro Superior de Investigaciones Científicas), ha analizado las posibilidades de la tecnología cuántica y los sistemas de estado sólido para conseguir ordenadores más pequeños y comunicaciones más rápidas.

En el encuentro celebrado en el Campus de Bizkaia de la UPV/EHU, una treintena de expertos internacionales ha abordado el posible desarrollo de tecnologías cuánticas de la información y la comunicación en sistemas de estado sólido.

El desarrollo de la tecnología cuántica de información revolucionará las capacidades de cómputo y comunicación futuras, y el intercambio de información con sistemas criptográficos cuánticos seguros. Estas capacidades tecnológicas, simplificadas y miniaturizadas en sistemas de estado sólido, conseguirán construir un ordenador cuántico en un chip con una mayor portabilidad y consistencia que los actuales. Los ordenadores cuánticos del futuro podrán trabajar a velocidades inimaginables en la actualidad, y las comunicaciones, utilizar el teletransporte cuántico.
Durante tres días, la UPV/EHU, Ikerbasque y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han reunido a científicos teóricos y experimentales de Europa y América que han presentado los últimos avances de sus investigaciones en la aplicación del procesamiento de la información cuántica a sistemas de estado sólido.

El congreso ha estado organizado por los profesores de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU Enrique Solano (Departamento de Química Física e Ikerbasque) e Iñigo Egusquiza (Departamento de Física Teórica e Historia de la Ciencia), y el profesor Juan José García-Ripoll del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

URL: http://www.prentsa.ehu.es/p251-content/es/contenidos/noticia/congreso_cuantico_07082009/es_con_cuan/congreso_cuantico_07082009.html

3.- EL ASENTAMIENTO DE LA SOCIEDAD COLONIAL ESPAÑOLA ESTUVO RODEADO DE PROBLEMAS

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad Internacional de Andalucía)

El profesor de la Universidad de París III Nueva Sorbona, Bernard Lavallé, ha explicado las vicisitudes que sufrieron los primeros españoles que colonizaron territorios americanos, que vivieron en “condiciones precarias”.

 

Lavallé ha participado en el Curso de Verano Juan de la Cosa: la cartografía de los descubrimientos, que está teniendo lugar en la Sede Iberoamericana Santa María de La Rábida de la UNIA entre el 3 y el 7 de agosto.

 

En contra de lo se tiende a pensar, ha comentado Lavallé, la población indígena era muy compleja, por lo que durante los primeros diez o quince años de asentamiento en los lugares conquistados, los españoles no sabían cómo aprovechar la mano de obra que ofrecían los habitantes.

 

Además, existió una profunda rivalidad entre la corona de España y la legitimidad de aquellos que estaban ganando tierras para el reino, que creyeron que tenían derecho a administrar la sociedad e imponer sus criterios en las zonas conquistadas”, según el profesor francés.

 

“La población nativa de lugares como la ‘La Española’ –actual Puerto Rico– desapareció prácticamente hacia 1540, otra crisis más que se sumó al desvanecimiento de la producción de oro y al enfrentamiento con grandes imperios continentales como Perú”, ha revelado Lavallé.

 

Por su parte, la catedrática de la Universidad de Sevilla y responsable de la Cátedra UNESCO de la Universidad Internacional de Andalucía (UNIA), Carmen Mena, ha calificado de “viaje virtual a las Indias” la charla que ha ofrecido al alumnado del curso, en la que ha explicado “los aspectos de la vida cotidiana de los traslados a América de los colonos españoles, como el precio de la dimensión de los camarotes o las dietas que seguían”.

 

Según Carmen Mena, “la duración de los viajes dependía de las condiciones meteorológicas, aunque la media era de dos meses y el cálculo de reserva era de ocho porque contaban la ida, la vuelta y las estancias en los puertos”. Teniendo en cuenta esta duración, no faltaban entre los aprovisionamientos los medicamentos y determinados alimentos para los enfermos.

URL: http://www.unia.es/content/view/1299/165/
=== BUZÓN DEL LECTOR ==============================================

Esta sección está abierta a todos los lectores que deseen enviarnos sus
críticas, sugerencias o comentarios sobre el boletín, los artículos
publicados en él, o cualquier otro tema relacionado con la ciencia, el
escepticismo y la crítica a la pseudociencia.

----------

=== ENLACES  =======================================================

1.- i  n  f  o  .  a  s  t  r  o ( http://www.infoastro.com)

El Boletín de las estrellas / Información de primera sobre lo que acontece
en el Universo.

Para suscribirse y recibir los boletines semanales, envíe un mensaje a
infoastro-subscribe@...

--------------------

2. El Horror ( http://www.elhorror.net)

La Biblia, el gran engaño, fraude y mentira de Occidente.

El "Dios del amor y de la misericordia" dejó dicho y ordenado: "Un hombre de
veinte a sesenta años será estimado en cincuenta siclos de plata... si se
trata de una mujer, tu estimación será de treinta siclos...", Lv 27, 3ss.

--------------------

3. Divulc@t ( http://www.divulcat.com/)

El portal de la Ciencia y la Tecnología en el que la divulgación es la norma
que nos acerca al conocimiento y a la democracia.

Para suscribirse a Divulc@t  basta con enviar un mensaje en blanco a
divulcat-subscribe@...

--------------------

4. Asociación Racional y Escéptica de Venezuela
( http://www.geocities.com/escepticosvenezuela/)

La Asociación Racional y Escéptica de Venezuela (AREV) es una organización
independiente y sin fines de lucro, integrada por personas de mente abierta
que se han unido con la finalidad de divulgar el escepticismo y el
pensamiento racional.

--------------------

5. Egiptomanía ( http://www.egiptomania.com/)

Completa web sobre el Antiguo Egipto que nos ofrece una visión objetiva y
crítica, alejada de los titulares de las revistas pseudocientíficas.

--------------------

6. Círculo Escéptico ( http://www.circuloesceptico.org/)

Asociación cultural que tiene como finalidad principal fomentar la práctica del escepticismo, entendiendo por éste al pensamiento crítico y racional, como herramienta indispensable para la comprensión del mundo y la toma de decisiones en la vida diaria.

--------------------

7. Autopista a la Ciencia: La Hora de ACDC ( http://www.rcampus.net)

Programa radiofónico del Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna en Radio Campus. Una hora semanal para la difusión de la ciencia y la lucha contra las pseudociencias.

--------------------

8. Pensar: Revista iberoamericana para la ciencia y la razón ( http://www.pensar.org)

Una revista que se propone informar, investigar, y fomentar el juicio crítico en todas aquellas áreas que resultan misteriosas y atractivas, con el objeto de conocer cuánto hay de verdad y cuánto de fantasía.

--------------------

9. Ciencia y pseudociencias (http://webpages.ull.es/users/esceptic)

Curso Interdisciplinar de la Universidad de La Laguna dedicado a la difusión de la ciencia y el análisis de las pseudociencias. En activo desde 2001.

--------------------

10. Los imprescindibles de la Ciencia (http://www.imprescindiblesdelaciencia.es/)

Página de los profesores de la Universidad de La Laguna José María Riol Cimas y Luis Vega Martín, dedicada al fomento de la cultura científica de la población canaria en general y de los alumnos de Enseñanza Secundaria, Bachillerato y Universidad en particular.

--------------------

11. Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna (http://www.divulgacioncientifica.org/)

Página oficial del colectivo universitario dedicado a la difusión del conocimiento y el pensamiento escéptico.

=== EL ESCÉPTICO DIGITAL ============================================

EL ESCÉPTICO DIGITAL es una publicación electrónica gratuita, editada y
difundida por ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico:
http://www.arp-sapc.org

Si desea enviar alguna noticia, colaboración o carta a la redacción de EL
ESCÉPTICO DIGITAL puede hacerlo a eed@arp-sapc.org

 - Para darse de alta, envíe un mensaje a elco-aeptico-alta@... o
directamente en: http://www.eListas.net/foro/el_esceptico/alta
 - Para darse de baja, envíe un mensaje a elco-beptico-baja@... o
directamente en: http://www.eListas.net/foro/el_esceptico/baja
 - Para obtener ayuda, visite http://www.eListas.net/foro/el_esceptico

Copyright © ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org

Se permitirá la reproducción parcial o total de los artículos del presente
boletín siempre que se cite la fuente y la URL del mismo. Igualmente se
agradecerá el que se informe de ello a la sociedad editora de EL ESCÉPTICO
DIGITAL.

EL ESCÉPTICO DIGITAL está abierto a las aportaciones de sus lectores, que
podrán dirigirse a eed@arp-sapc.org

EL ESCÉPTICO DIGITAL no se identifica necesariamente con las opiniones de
los artículos firmados, que pertenecen a la exclusiva responsabilidad de sus
autores.



======================================================================