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Asunto: El Escéptico Digital - Edicion 2010 - Número 1 (235)
Fecha:Miercoles, 17 de Febrero, 2010  00:24:46 (+0000)
Autor:Luis Javier Capote Pérez <lcapote @...........com>

Plantilla Área de Derecho Civil

EL ESCÉPTICO DIGITAL

Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la Pseudociencia
http://digital.el-esceptico.org/

© 2000-2010 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

Edición 2010 - Número 1 (235) - 14 de febrero de 2010

Estimado lector:
¿Te gusta “El Escéptico Digital”?
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Envía un mensaje a arp@arp-sapc.org diciendo que quieres suscribirte y recibirás el formulario adecuado. Y “El Escéptico” llegará cómodamente a tu buzón.
Prepárate para disfrutar de sus artículos y de sus secciones habituales, como el sillón escéptico, donde encontrarás reseñas de libros relacionados con la ciencia y el pensamiento crítico. También podrás participar en la revista enviando tus ideas, opiniones y críticas al buzón del lector.
¿A qué estás esperando? Disfruta, desde ya, de la única revista española dedicada al fomento de la razón y la ciencia.
Suscripción (España) por tres ejemplares: 23,38 euros
Suscripción (Internacional) por tres ejemplares: 57,21 euros
Asociación anual: 57,29 euros
Asociación anual (Estudiante): 28,65 euros

La colección ¡Vaya timo!, que edita Editorial Laetoli y la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC), dirigida por el astrofísico y conocido divulgador científico Javier Armentia, ha llegado a su título nº 10: “La conspiración lunar ¡vaya timo!”, de Eugenio Fernández Aguilar.
¡Vaya timo! es una colección escéptica, crítica, pedagógica y un tanto impertinente. En ella la divulgación científica no está reñida con la ironía, el buen humor y el sarcasmo. Está dirigida a todas las edades y especialmente a gente joven, a estudiantes de ESO y primeros cursos de universidad. Es “la colección más crítica”, como en su día dijo la revista Muy Interesante; también es “una invitación a reflexionar” (El País, Babelia).
El creacionismo, los ovnis, la sábana santa, el yeti y otros bichos, la parapsicología, las abducciones, el psicoanálisis, los vampiros, la religión y la conspiración lunar han pasado bajo el ojo crítico de los autores de la colección y han salido malparados y entre risas.
Están por llegar más libros, otros vayatimos sobre el tarot, la Atlántida, la astrología, el más allá, la homeopatía, las brujas, el feng shui, las pseudociencias, los vendedores de misterios misteriosos y otros títulos que saldrán por el camino.
Quien desee comprar algún título en particular puede hacerlo en la web de Laetoli (www.laetoli.net), que enlaza con la de La Casa del Libro.

=== SUMARIO =======================================================

EDITORIAL

ARTÍCULOS

1.- LA UNIVERSIDAD DE SEVILLA DA ESPACIO AL PSEUDOPERIODISMO DEL MISTERIO
Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna


2.- DECLARACIÓN FRENTE A LAS JORNADAS HOMEOPÁTICAS
Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna


3.- EL TIMO REGULADO
Carlos Chordá


DOSSIER DE PRENSA

A. EN LA PRENSA

1.- ALARMA EN LA COMUNIDAD CIENTÍFICA POR LOS RECORTES EN INVESTIGACIÓN
Alicia Rivera

2.- "QUIEN PIENSE QUE EL LHC DESTRUIRÁ LA TIERRA ES GILIPOLLAS"
José María Mateos

3.- HOMEOPATÍA Y UNIVERSIDAD
Arturo Bosque Foz


4.- ¿ES ÉSTA LA PRIMERA PARTÍCULA DE MATERIA OSCURA?
Judith de Jorge


5.- "NO VOY A DIMITIR. LOS ESCÉPTICOS ESTÁN DISPARANDO AL MENSAJERO".
Pedro Cáceres

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- LA DICTADURA DE LA SUPERSTICIÓN
Sascha Porth

2.- MÁS CHARLATANES: LAS LÁMPARAS DE SAL DEL HIMALAYA
J. M. Hernández


3.- HAITÍ Y LOS DIOSES
Javier Armentia Fructuoso


4.- RUBEN Y LA TEORÍA DESAFIADA
El Paleofreak

5.- EL ¿CLIMAGATE? Y LA CHAPUZA DE PACHAURI
Antonio Ruiz de Elvira


C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.- UN DOCTORANDO DE LA UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA OBTIENE EL I PREMIO SUSCHEM JÓVENES INVESTIGADORES QUÍMICOS 2009


2.- PRIMER CERTAMEN DE DIVULGACIÓN CIENTÍFICA "ANTONIO GONZÁLEZ"


3.- "LO QUE OCURRE EN LOS POLOS TIENE REPERCUSIÓN EN TODO EL PLANETA"


BUZÓN DEL LECTOR

ENLACES

=== EDITORIAL =======================================================

Volvemos en este año 2010, después de un parón motivado por causas ajenas a nuestra voluntad. Los años de Darwin y de la Astronomía han pasado, pero la crisis no, arrojando profundas sombras sobre el futuro de la investigación en España, un país que hasta ahora ha ido a la cola europea de la inversión en la materia. El tradicional descuido por la Ciencia contrasta con cierta tibieza respecto de las pseudociencias, que siguen rondando para acogerse a un edificio e institución del que niegan hasta sus fundamentos más básicos.

=== ARTÍCULOS ======================================================

1.- LA UNIVERSIDAD DE SEVILLA DA ESPACIO AL PSEUDOPERIODISMO DEL MISTERIO
Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna

En la Universidad no hay temas tabú; o no debería haberlos. Sólo desde un elitismo absurdo o una visión economicista de la producción intelectual podría alguien argumentar –sin razón, en último término- sobre la exclusión de antemano de ciertos aspectos de nuestra cultura como objeto de estudio legítimo. Otro escenario es la orientación que los interesados imprimen al tratamiento de los temas en cuestión. Por si no lo han adivinado –seguro que sí- nos estamos refiriendo a lo que en los medios de comunicación se etiqueta con la palabra baúl “misterios”.

Un ejemplo importante de lo que acabamos de comentar se nos ha presentado estos días: la Facultad de Comunicación de la Universidad de Sevilla (US) no ha tenido mejor idea que ofrecer unas jornadas a sus alumnos que llevan por título “I Jornadas de Periodismo de Misterio e Investigación” del 13 al 16 de octubre de 2009. Semejante nombre es un engaño, así que, desde el momento en que la bautizaron, la criatura viene vestida de seda. El engañoso disfraz es juntar en una misma frase “periodismo”, “misterio” e “investigación”, porque, aunque estos tres aspectos podrían darse sin dificultad, y de hecho se dan con acierto en muchos casos, en el que nos ocupa se convierte en un vergonzoso fraude al estudiante o al simple oyente.

Y esto es así porque la lista de invitados no parece la selección más apropiada para ofrecer a los alumnos una visión rigurosa de esos supuestos misterios (conjunto de especulaciones cuando menos absurdas o restos de creencias superadas siglos atrás): se trata de periodistas especializados en perpetuar esas creencias y falsedades, es decir, en pervertir la auténtica profesión periodística de investigación, que consiste en documentar, explicar y aclarar la realidad, no en convertirla en un producto destinado al consumo de un colectivo de creyentes en el ocultismo más rancio.

Los invitados son Javier Sierra, Jesús Callejo, Nacho Ares, Francisco Contreras y Miguel Blanco. Entre sus logros está el vender la autopsia de un muñeco de látex en Roswell (EE.UU.) como si se hubiese tratado de un alienígena de verdad; el divulgar la existencia de “lugares mágicos” como si tales lugares realmente lo fueran, y no una simple imaginación de quienes los visitan, influidos por sus creencias previas y la labor de otros publicistas previos; proclamar la existencia real de íncubos y súcubos que atormentan a los seres humanos; la divulgación de la cultura egipcia antigua como si hubiese acogido realmente todas las invenciones ocultistas y maravillosas que desde el siglo XIX dudosos personajes se han inventado; la presencia de fantasmas y casas encantadas como si tales relatos y testimonios probasen otra cosa más que la propia creencia instalada en la mente de numerosas personas; y, por último, toda la panoplia de supersticiones y absurdas creencias, desde las visitas de extraterrestres a visiones del diablo pasando por las vidas pasadas, la reencarnación y las profecías del inútil Nostradamus.

¿En estos invitados se gasta el dinero la Universidad de Sevilla? ¿Este bazar de anti-cultura científica es lo que los responsables de la US van a entregar a sus matriculados? ¿Finalizarán los asistentes a las jornadas con una idea más crítica y sensata de la subcultura ocultista? Nos tememos lo contrario: muy probablemente, aumentará su dificultad para distinguir entre conocimiento científico y especulaciones pseudo-periodísticas; pensarán que, por el hecho de acudir a una Universidad, cierto sector del periodismo especializado en refritos de viejos mitos paranormalistas ha sido habilitado para contribuir a la formación del alumnado; o sospecharán que nuestro mundo se halla penetrado de fuerzas ocultas y “misterios” irresolubles, cuando, en realidad, se trata de un timo cultural clásico, en esta ocasión bajo los auspicios de la Universidad sevillana. Las autoridades rectoras de la US deberían ser informadas de que el acto que tendrá lugar en sus aulas no es más un caso de venta de productos culturales fraudulentos y no de diseminación de una interpretación crítica y académica de una parcela del imaginario de la cultura contemporánea. Una forma hábil de negocio en el que los alumnos son predispuestos, mediante la retórica y el propio escenario, a dar por plausibles afirmaciones propias de la mala literatura fantástica.  

Por todo ello, desde el Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna (Tenerife) (ACDC) deseamos hacer un llamamiento a los responsables de extensión universitaria de la Universidad de Sevilla para que tengan en cuenta las circunstancias indicadas en esta carta. No nos parece adecuado para una Universidad, que, por naturaleza, debe fomentar el pensamiento crítico frente a cualquier manipulación interesada de la realidad, el ofrecimiento de unas jornadas en las que el protagonismo será el ocultismo y la tergiversación de la ciencia en aras de la figuración y el prestigio popular como adalides de un sector de pretendidos periodistas que no han aportado jamás una sola prueba científica de sus extravagantes afirmaciones.

ACDC de la Universidad de La Laguna, Tenerife (http://www.divulgacioncientifica.org).

2.- DECLARACIÓN FRENTE A LAS JORNADAS HOMEOPÁTICAS
Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna

El Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna (ACDC) ha tenido noticia, a través entre otros de algunos carteles aparecidos en el tablón de anuncios de la Facultad de Medicina de la Universidad de La Laguna, de la celebración de unas denominadas II Jornadas Científicas de Homeopatía. Dichas jornadas se celebrarán nada menos que en el edificio de Presidencia del Gobierno de Canarias en Santa Cruz de Tenerife, los días 2 y 3 de octubre del año en curso. Está organizado por el Colegio Oficial de Médicos de Santa Cruz de Tenerife y tres sociedades homeopáticas; una de ámbito local (Asociación Médico-Homeopática  de Santa Cruz de Tenerife), otra regional (Sociedad Canaria de Homeopatía) y una nacional (Asamblea Nacional de Homeopatía).

Como miembros de la comunidad universitaria, comprometidos con la divulgación de la Ciencia y la crítica a las pseudociencias deseamos manifestar a la sociedad tinerfeña y a la canaria lo siguiente:

1. Nos sorprende la inclusión, en el título, de dos palabras contradictorias: “científica” y “homeopatía”. La homeopatía, como han puesto de manifiesto numerosos estudios, carece de cualquier base científica al no cumplir con ninguno de los requisitos que debe tener una disciplina para ser considerada como tal. La homeopatía es uno de los mejores ejemplos del efecto placebo ya que no existe ninguna evidencia que demuestre que con unas cantidades infinitesimales de producto (en el mejor de los casos) se puedan obtener los resultados que dice obtener. Supuestos conceptos como el de la "memoria del agua", la "dinamización", la “potenciación” o aquello de que “lo similar cura lo similar” no pueden ser tomados en serio a estas alturas del siglo XXI.

2. También sorprende y preocupa que algunos licenciados y licenciadas en Medicina y Cirugía hayan olvidado tan fácilmente lo que durante años necesariamente les tuvieron que enseñar en las facultades en las que realizaron sus estudios, ya que la práctica homeopática y la de la medicina científica son  incompatibles. Remitimos al interesado al editorial y al artículo de investigación de la revista The Lancet (“The end of homeopathy”. Lancet 2005; 366:690; Shang, A.; Huwiler-Müntener, K.; Nartey, L.; Jüni, P.; Dörig, S.; Sterne, J.A.C.; Pewsner, D. and Egger, M. “Are the clinical effects of homeopathy placebo effects? Comparative study of placebo-controlled trials of homeopathy and allopathy”. Lancet 2005; 366:726-731) en los que se evalúa en los términos antes descritos la práctica homeopática.

3. Sin embargo, no sorprende que en la organización de dicho evento aparezcan como colaboradoras varias empresas expendedoras de productos homeopáticos: es su negocio… Algo menos comprensible es que aparezca también como patrocinador la Obra Social de CajaCanarias. Pero lo que resulta inaceptable es que al lado de estas empresas aparezcan respaldando la reunión instituciones de carácter público y de indudable relevancia en nuestra comunidad autónoma como son el Gobierno de Canarias, el Parlamento de Canarias y el Cabildo Insular de Tenerife y que como organizadora se presente una institución como el Colegio Oficial de Médicos de Santa Cruz de Tenerife.

Desde el ACDC de la Universidad de La Laguna denunciamos la implicación de instituciones canarias en el fomento de actividades que carecen de fundamento científico y que pretenden dar credibilidad a unas prácticas supuestamente terapéuticas y repetidamente desacreditadas por la investigación científica;  manifestamos nuestro desacuerdo en la utilización para este propósito de recursos públicos, siempre limitados y cuyo destino, por tanto, debe ser cuidadosamente elegido; y lamentamos profundamente que se apoyen estas iniciativas que contribuyen a la desinformación de la población pretendiendo lo imposible: legitimar lo que sólo es una pseudociencia.

Dr. Néstor Torres Darias

Director del Aula Cultural de Divulgación Científica de la Universidad de La Laguna
http://www.divulgacioncientifica.org/

3.- EL TIMO REGULADO
Carlos Chordá

Justo me disponía a escribir sobre lo de las bolsas del Carrefú y otros plásticos de usar y tirar cuando encuentro en El País un artículo titulado “El Congreso acuerda que la homeopatía sea realizada solo por licenciados en Medicina y Cirugía”. Así que no puedo evitar dejar lo de las bolsas para mejor ocasión y buscar la necesaria catarsis escribiendo sobre otra metedura de pata de la clase política.

Según leo “la proposición no de ley que aprueban nuestros parlamentarios pretende evitar el intrusismo en el ejercicio de esta medicina tradicional”. Lo del intrusismo se ve de dónde sale: el país está plagado de homeópatas, unos sin titulación y otros (manda huevos, que decía aquel) con su título de medicina. Me atrevo a deducir que son estos últimos los que, cabreados por tener que repartir el jugoso botín, han estado chinchando a los ocupadísimos políticos hasta que finalmente lo han conseguido. Lo que no entiendo de la noticia es ni lo de medicina (la homeopatía no tiene nada de medicina), ni lo de tradicional, si asumimos que tradicional es algo arraigado desde antiguo y transmitido generación tras generación como puede ser el uso de las plantas (la homeopatía salió de la chistera de un tal Hanneman hace dos siglos: “viejuna”, vale; tradicional, no).

La mayoría de los usuarios de la homeopatía ignoran que esos productos por los que pagan unos buenos euros en la farmacia y que tan tranquilamente se administran, a sí mismos o a sus hijos, porque no tienen efectos secundarios son, en esencia, nada. ¿Cómo, si no, iban a carecer de efectos indeseados, en  todos los casos? El principio de extrema dilución con que se preparan conduce a que no haya en ellos ni una molécula del principio activo; principio que, por otro lado, casi nunca tiene relación con lo que aqueja al paciente. Eso, suponiendo que exista: el oscillococcinum, que según los homeópatas es fenomenal para prevenir la gripe, es un microbio que no existe, y que allá por la primera guerra mundial un tal Joseph Roy creyó haber descubierto con su microscopio, además de en griposos, en afectados por sífilis, tuberculosis, blenorragia, cáncer, eccema, herpes, reumatismo y unas cuantas enfermedades más. ¿Cómo se puede preparar oscillococcinum homeopático si dicho microbio no existe? Sorpréndase: se puede. Es tan sencillo como cargarse un pato de Barbaria (Anas barbariae), machacar su corazón y su hígado y diluirlos sucesivas veces en lactosa y sacarosa. Si quiere saber por qué, mejor se lo pregunta a un homeópata, que a mí me da la risa.

Que conste que no me invento nada. En el número del 27 de agosto de 2005 la prestigiosa revista médica The Lancet lo dejaba bien claro después de un metaanálisis (un estudio a gran escala) en el que concluían que no hay ninguna diferencia entre los resultados de la homeopatía y los de los placebos. En el editorial, acertadamente titulado “El fin de la homeopatía” se lamentaban, además, con la siguiente frase: “Cuanto más se diluye la evidencia para la homeopatía, mayor parece su popularidad”.

Porque, no nos engañemos, aquí está el quid de la cuestión, en su popularidad. Y así lo reconoce una diputada socialista, cuando dice que “la cada vez mayor demanda social de dichos profesionales justifica su regulación, con el efecto de evitar el intrusismo que tanto mal hace a nuestro sistema sanitario". Lo mismo que otro, éste del PP, que afirma que más de 3.000 médicos de Atención Primaria, 2.000 pediatras y 4.600 facultativos de otras especialidades prescriben medicamentos homeopáticos. Vamos, que tan democráticos son los congresistas que hacen ciencia por votación. Que la homeopatía no funcione no es argumento. Argumentos son el número de los que la prescriben y la demandan, los testimonios personales del “a mí me va de maravilla”, y que en países tan avanzados como Alemania y Francia (donde están los principales laboratorios homeopáticos) los servicios de salud se hagan cargo.

Y si tener una titulación les parece una garantía, no sé yo... No confiaría mi salud a un médico que todavía no ha comprendido la química de 3º de ESO. Ni dejaría que me operara tras anestesiarme homeopáticamente, ni me fiaría de un anticonceptivo homeopático. Y puestos a regular engaños dejándolos en manos de licenciados, unas ideas para el Congreso: la redacción de los horóscopos, para los astrónomos; la radiestesia para geólogos; los meteorólogos a escrutar las témporas; el timo de la estampita, legal si lo perpetran economistas... pues eso.

=== DOSSIER DE PRENSA =============================================

A. EN LA PRENSA

1.- ALARMA EN LA COMUNIDAD CIENTÍFICA POR LOS RECORTES EN INVESTIGACIÓN
Alicia Rivera

(Noticia publicada originalmente en el diario El País)

La investigación científica en España está seriamente amenazada por la crisis. Las cifras que está manejando el Gobierno para el presupuesto del año que viene implican una reducción del 37% del dinero destinado a financiar los proyectos de I+D, las becas y los contratos de investigadores, incluidas las convocatorias del Plan Nacional, eje de la actividad científica española de excelencia. La alarma ha empezado a circular en la comunidad de ciencia y tecnología. Con estas cifras, la inversión en I+D española retrocedería al nivel de 2006, es decir, la situación anterior al crecimiento notable de los últimos años.

Guinovart: "Si creen que el conocimiento es caro prueben con la ignorancia"

El presidente Rodríguez Zapatero anunció ayer en el Congreso un recorte presupuestario de un 6% en el gasto medio de los ministerios. Pero el borrador para 2010 elaborado por Economía y Hacienda adjudica al Ministerio de Ciencia e Innovación 4.700 millones de euros, lo que supone ya un 11% de reducción de la partida general respecto a 2009 (5.380 millones), aún restando la parte de Universidades que se contabiliza ahora en el Ministerio de Educación. Sin embargo, en el capítulo de la financiación del Plan Nacional, proyectos de investigación, contratos, becas y programa Ramón y Cajal, el escenario de inversión que se maneja cae de los 1.580 millones de euros de este año a unos 1.000 millones el que viene. Lo que sube es la partida de créditos, destinados esencialmente a las empresas, que experimentaría un aumento del 3%. Este capítulo supone ya más de la mitad del presupuesto general del Ministerio.

Una portavoz de dicho departamento recuerda que la partida de 2010 será de austeridad, como ha anunciado el presidente del Gobierno, pero puntualiza que es pronto para hacer valoraciones. "Estamos analizando las partidas y estableciendo las prioridades del ministerio", informa, además de recordar que se trata de un borrador y que los borradores se discuten hasta el final.

Pero el recorte barajado para la ciencia española es lo suficientemente significativo como para hacer saltar todas las alarmas. La reducción de esos casi 600 millones de euros (37%) de los fondos competitivos del Plan Nacional de I+D+i "supondría, en la práctica, la suspensión de las convocatorias de becas, contratos y proyectos de I+D", advierte Luis Sanz, director del Instituto de Políticas y Bienes Públicos del CSIC y presidente del Comité de Política Científica y Tecnológica de la OCDE.

También en la Confederación de Sociedades Científicas de España (Cosce) se percibe seria preocupación por el fuerte recorte de la inversión en la I+D recogido en el borrador del presupuesto. "Existe consenso sobre la necesidad de cambiar hacia una economía basada en el conocimiento y la presente crisis presenta la oportunidad para hacerlo", declara Joan Guinovart, presidente de la Cosce. "Si realmente queremos cambiar de modelo, no podemos dejar de invertir en I+D. Hay que seguir apostando por la investigación y por la educación si no queremos que nuestros hijos vivan peor que nosotros. No hay otra alternativa. El camino no será ni fácil, ni rápido, ni está garantizado el éxito, pero es el único posible. La alternativa implicaría relegarnos, nosotros mismos, a un papel secundario y subalterno. Es necesario mantener el rumbo, a pesar del temporal, y resistir la tentación de recortar en lo que debe ser la base de nuestro futuro". Guinovart es muy claro en su valoración: "Si creen que la investigación y la educación son caras, prueben con la ignorancia y la mediocridad".

Las implicaciones de la ciencia y la tecnología en la economía preocupan a la comunidad científica. "Si el presidente del Gobierno respalda estos presupuestos sería como tirar piedras contra su propio tejado, liquidaría las bases del cambio de modelo productivo y del relanzamiento de la competitividad, desandando el camino ya recorrido en el fortalecimiento de la I+D", dice Sanz. Él destaca que "seguramente hay que contener el crecimiento del gasto, pero creíamos que este Gobierno ya sabía que la I+D es una inversión (y no un gasto) actual para el futuro que, además, crea empleo".

También los sindicatos están alarmados, advierte Emilio Criado, investigador del CSIC y uno de los responsables de Comisiones Obreras en dicha institución. El Gobierno ha convocado a la mesa de diálogo social el próximo 18 de septiembre para exponer los criterios sobre la futura Ley de Sostenibilidad de la Economía. CC OO planteará en dicha reunión "la necesidad de mantener el crecimiento de los gastos en I+D como clave para el cambio de modelo de desarrollo, así como la reanudación de las negociaciones sobre la Ley de Ciencia, interrumpidas a finales de junio". "Está claro que se avecinan tiempos de austeridad extrema para la investigación en general y para el CSIC en particular", afirma Criado.

URL: http://www.elpais.com/articulo/sociedad/Alarma/comunidad/cientifica/recortes/investigacion/elpepisoc/20090910elpepisoc_2/Tes

2.- "QUIEN PIENSE QUE EL LHC DESTRUIRÁ LA TIERRA ES GILIPOLLAS"
José María Mateos

(Noticia publicada originalmente en el diario Público)

Cualquiera que piense que el LHC destruirá la Tierra es un gilipollas". Brian Cox es físico de partículas, miembro de la Royal Society, profesor de la Universidad de Manchester y presentador de varios programas de ciencia en la BBC. Su participación en el experimento ATLAS en el Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN) le permite tener un conocimiento exhaustivo de las entrañas del LHC, el acelerador de partículas que se pondrá en funcionamiento nuevamente en noviembre tras la avería sufrida hace unos meses. Cox conoce perfectamente cuáles son los principios físicos que rigen el funcionamiento del LHC. Por eso, le molesta especialmente que aún exista quien asegure que el acelerador puede generar un agujero que se trague el planeta, y que estas teorías sigan publicándose en la prensa, en blogs o en foros digitales.

En el congreso se discute cómo promocionar el escepticismo

Cox es uno de los científicos, ateos, racionalistas y escépticos de todo el mundo que, desde 2003, se reúnen anualmente en la TAM (The Amazing Meeting , o El Encuentro Asombroso) bajo el auspicio de la James Randi Educational Foundation (JREF, Fundación Educativa de James Randi). La JREF es una asociación sin ánimo de lucro fundada en 1996 cuyo objetivo es promocionar el pensamiento crítico. Lo que comenzó como una reunión de sólo 150 personas ha congregado en su edición de 2009 a más de 1.000 personas en EEUU, y a unas 500 en su edición europea, que acaba de celebrarse en Londres.

En estos congresos se desmontan mitos de pseudociencia, se descubren los trucos de los mentalistas y se discute sobre la promoción del escepticismo y la divulgación científica. Uno de los escollos en el camino del escepticismo, según explicaron algunos ponentes, es el trabajo de algunos medios que colocan en ambos lados de la balanza, y con el mismo peso, a los expertos en la materia y a los místicos con aspiraciones de notoriedad.

Ben Goldacre, médico, periodista y autor del blog Bad Science (Mala Ciencia) del diario The Guardian, utilizó su ponencia para criticar cómo la prensa produce noticias sesgadas acerca de temas de salud pública, por descuido, ignorancia o necesidad de un titular sensacionalista. Goldacre ofreció el ejemplo de las noticias que en 1998 relacionaron la vacuna triple vírica con un aumento de casos de autismo en niños en Reino Unido. La evidencia no soportaba aquella afirmación, y aún hoy existen campañas contra las vacunas sin base científica.

"No podemos seguir ciegamente las palabras de un líder particular"

Canciones escépticas

Pero el TAM también es espectáculo. Sus promotores creen que una canción de tres minutos puede servir como vehículo para transmitir el mensaje escéptico mejor que un aburrido discurso, y en Londres actuaron los músicos George Hrab y Tim Minchin, que utilizan la ciencia para escribir la letra de sus canciones, como Far, escrita por Hrab para el podcast 365 días de astronomía.

Phil Plait, astrónomo, escritor y presidente de la JREF desde agosto de 2008, defendió la investigación científica, no como una mera forma de satisfacer la curiosidad, sino como una herramienta que asegure la supervivencia de la humanidad. En su charla, desgranó los fallos más comunes que cometen las películas de ciencia-ficción cuando intentan representar la colisión de un asteroide con la Tierra, mostró cómo podría desviarse y explicó cómo se logrará únicamente con investigación científica. "La razón por la que los dinosaurios están extintos es porque no tuvieron un programa espacial. ¿Vamos a terminar como los dinosaurios, o vamos a ser recordados porque tomamos las decisiones correctas? Esas decisiones no llegarán de seguir ciegamente las palabras de un líder particular o una ideología concreta. Será gracias al escepticismo, el pensamiento crítico, el pensamiento racional".

URL: http://www.publico.es/ciencias/259658/piense/lhc/destruira/tierra/gilipollas

3.- HOMEOPATÍA Y UNIVERSIDAD
Arturo Bosque Foz

Heraldo de Aragón
Jueves 8 de octubre de 2009
CARTAS
Homeopatía y universidad
De niño, por los años cuarenta y cincuenta del siglo pasado, cuan­do
aprender algo más que a leer y escribir no estaba al alcance de to­dos,
idealicé la universidad como el templo de la razón. Allí se ense­ñaba la
Verdad, con mayúscula. Las supersticiones estaban en el pue­blo sin cultura.
Ahora, a mis 68 años, ya no lo tengo tan claro. El 3 de octubre apareció en
HERALDO un artículo titulado 'La homeopa­tía llega a los centros de salud',
en el que se afirmaba que médicos es­tudiantes de Ho'meopatía en la
Universidad de Zaragoza pasan consulta... ¡Eh! ¿Mande? ¡Que en la
Universidad de Zaragoza se ense­ña Homeopatía! ¿Y no se enseña también en la
Facultad de Ciencias que existe el número de Avogadro y que a partir de
ciertas diluciones elevadas la probabilidad de encon­trar una partícula del
soluto es ce­ro? Hay productos homeopáticos que sobrepasan con creces estos
lí­mites. ¿Cómo van a actuar si no tie­nen ni una sola partícula de
ele­mento activo? ¿Por arte de birlibir­loque? ¿Por la magia de la memo­ria
del agua? ¿En qué estructura se esconde esa supuesta memoria, si el agua es
simplemente HzO? ¡De risa! ¿Con estos sortilegios nos quiere curar el Salud?
Por favor, que la Universidad de Zaragoza expulse de sus facultades todas
las supersticiones.
Arturo Bosque Foz
Sabiñánigo
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HERALDO DE ARAGÓN
Sábado 10 de Octubre de 2009

CARTAS
¿Supersticiones?
La realidad es muy tozuda por sí misma. Vamos, que sus hechos, hechos son,
sin que importe un bledo que nuestra ciencia esté ya en condiciones de
explicarlos o que todavía (e insisto en ese toda­vía) no pueda hacerlo. Tras
más de treinta años de ejercicio de la agronomía desde la perspectiva de un
ingeniero, esto se tiene pe­ro que muy claro, porque muchos hechos
relacionados precisamen­te con el mundo de lo biológico no están todavía
explicados por hipótesis científicas sólidas, lo que no niega su existencia
real. Por eso, y para eso, el propio desarrollo de la técnica se basa a
veces en la racionalización a par­tir de la ciencia; pero otras, en cambio,
lo tiene que hacer en el empirismo más puro y más duro. Señor Bosque
(Cartas, 8 de octu­bre), hay hechos sobre la homeo­patía reconocidos ya por
ejemplo por la Organización Mundial de la Salud, que el señor Avogadro, a
quien cita, no hubiera podido ex­plicar. Claro que tampoco hubiera entendido
que el resultado de la medición física del paso del tiem­po dependa de la
posición del aparato que lo mide. Por eso nues­tra Universidad tiene la
obliga­ción de no ser únicamente racio­nalista, sino también empirista. Juan
Ramón Navarro Brun
Zaragoza

-----------------

HERALDO DE ARAGÓN
Sábado 10 de Octubre de 2009

24 TRIBUNA
EL MERIDIANO
Félix Romeo
MEMORIA DE AGUA
Es genial cuando alguien hace tu trabajo por ti, y en­cima lo hace bien. El
jue­ves, un lector de Sabiñánigo, Arturo Bosque, de 68 años, publicaba en
estas mismas páginas una carta, llena de razón, indignación e ironía, en la
que protesta­ba porque el Gobierno de Aragón hubiera incluido la homeopatía
en sus consul­tas sanitarias, una medida lamentable, y porque la Universidad
de Zaragoza impartiera en la carrera de Medicina la asignatura de
Homeopatía.
Se preguntaba cómo ac­tuaban los 'medicamentos' homeopáticos si no tienen
una sola partícula de ele­mento activo: «¿Por arte de birlibirloque? ¿Por la
magia de la memoria del agua? ¿En qué supuesta es­tructura se esconde esa
supuesta memoria si el agua es simplemente H2O? ¿Con estos sortilegios nos
quiere curar el Salud?».
Me parece muy bien que cada cual gaste su dinero con quien y como quiera,
así que, aunque sea un ti­mo tan grande como el de las máquinas que fabrican
billetes, no tengo nada contra quienes frecuentan las consultas
homeopáti­cas... salvo si se demuestra, claro, que esa práctica da­ña la
vida del cliente: allí debería actuar con con­tundencia la Policía y la
autoridad judicial. " .   La homeopatía es un sis­tema de creencias y no una
ciencia, por ello sus supuestos beneficios no pueden ser evaluados se­gún el
método científico. Es decir, en sus experi­mentos no se pueden re­petir
jamás los mismos re­sultados, no aguantan la prueba de doble ciego, no
explican cómo el agua puede 'recordar' sus 'pro­piedades curativas' y no,
por ejemplo, la mugre, las bacterias o el lindano del Gallego con los que
haya estado en contacto.
Por eso me parece fatal que con dinero público se financie esa superstición:
igual que me parecería muy mal que en las escue­las se siguiera enseñando el
creacionismo o que la tierra es plana. Los siste­mas de creencias tienen que
quedar fuera de todas las áreas de la Administra­ción pública. A nadie se le
ocurriría que la ablación, aunque sea una práctica 'cultural' o 'religiosa'
en muchos lugares del mun­do, deba incluirse en el sis­tema sanitario. Lo
mismo que la 'limpieza del aura', que no se diferencia dema­siado de la
homeopatía en su logorrea de energías y humores.

4.- ¿ES ÉSTA LA PRIMERA PARTÍCULA DE MATERIA OSCURA?
Judith de Jorge

(Noticia publicada originalmente en el diario ABC)

De confirmarse, podríamos encontrarnos ante el mayor descubrimiento en muchos años en el mundo de la Física, un hallazgo que daría la vuelta por completo a los parámetros científicos que manejamos ahora. Un equipo de científicos, entre los que se encuentran investigadores de la Universidad de Florida (EE.UU.), ha encontrado la que puede ser la primera partícula de materia oscura. Las pruebas aún no son concluyentes, pero sí muy esperanzadoras. No se trata de rumores. El estudio ha sido publicado en la edición online de la prestigiosa revista Science.

La materia «ordinaria», la que conocemos, da forma a todo lo que podemos ver, desde un pequeño insecto a una galaxia, pero los científicos creen que sólo suma el 4% del Universo. El resto, un inmenso 96%, está compuesto por materia y energía que no conocemos, razón por la que las hemos llamado «oscuras». La materia oscura daría cuenta, según los investigadores, de otro 20% de la masa total del universo (el restante 77% estaría hecho de energía oscura, un concepto aún más extraño y desconocido). Por eso, encontrar una partícula tan especial supondría un magnífico acontecimiento. Tras nueve años de búsqueda, quizás hayamos dado el primer paso. El detector CDMS (Cryogenic Dark Matter Search), construido en las profundidades de la mina Soudan, una antigua explotación de hierro en Minnesota, ha captado dos posibles partículas de este tipo, también conocidas como WIMPS. Entre sus características conocidas, se encuentran que sólo reaccionan ante dos de las cuatro fuerzas de la naturaleza (la gravedad y la fuerza nuclear débil, responsable de la radiación). Pero no todo está ganado. Según los expertos de la Universidad de Florida, hay una oportunidad entre cuatro de que estas partículas sean simplemente «ruido de fondo». «Es algo complicado, los números son demasiado pequeños», admite Tarek Saab, uno de los físicos que participa en el experimento junto a docenas de colegas.

En cinco añosLos científicos reconocieron hace décadas que la velocidad de rotación de las galaxias y el comportamiento de los cúmulos de galaxias no podían explicarse por las fuerzas tradicionales de la gravedad. Otra cosa -algo invisible, imperceptible pero muy potente- tenía que ejercer la fuerza necesaria para que la galaxias rotasen a más velocidad de la esperada y otras anomalías similares. A esto se ha llamado materia oscura -oscura porque no refleja ni absorbe la luz de ninguna forma-, que, a pesar de su innegable influencia, nunca ha podido ser observada directamente.

El nuevo hallazgo, aunque aún no puede confirmarse, ayuda a eliminar algunas teorías más o menos vigentes sobre la materia oscura, delimita el perfil de los WIMPS y puede acelerar la carrera para detectarlos. «Mucha gente cree que estamos extraordinarmente cerca, no sólo nosotros», afirma Saab. No falta mucho. «Ciertamente, en los próximos cinco años, alguien verá una señal clara».

URL: http://www.abc.es/20100211/ciencia-tecnologia-fisica/esta-primera-particula-materia-201002111949.html

5.- "NO VOY A DIMITIR. LOS ESCÉPTICOS ESTÁN DISPARANDO AL MENSAJERO".
Pedro Cáceres

(Entrevista publicada originalmente en el diario El Mundo del S. XXI)

El presidente del panel científico de la ONU acude, junto a otras figuras internacionales, a la apertura de la II Convención sobre Cambio Climático y Sostenibilidad en España. Y llega en el ojo del huracán. El contenido de unos correos robados a la Universidad de East Anglia y el reconocimiento por parte del IPCC de un error en su último informe han puesto en solfa a la ciencia del clima. Él se defiende.

Pregunta.- El IPCC está siendo criticado duramente en los últimos días por ciertos errores en su último informe. ¿Qué tiene que decir?

Respuesta.- Lo primero que hay que señalar es que los informes de evaluación del IPCC son el esfuerzo colectivo de miles de científicos y el último de ellos se presentó hace dos años.

Encuentro muy curioso que sólo hasta después de dos años no hayan surgido las críticas a una de sus afirmaciones. Yo no voy a especular quién o qué está detrás, pero es curioso. Y sí, hay que reconocer que nosotros cometimos un error en la cifra que dimos sobre el deshielo de los glaciares en el Himalaya.

Y cometimos ese error a pesar que los procedimientos de trabajo son muy rigurosos y envuelven a muchas personas y no deberían permitir un fallo así. Hay muchos procedimientos de verificación de fuentes y debemos estar seguros de que cualquier dato de nuestros informes pueda ser comprobable y contrastado. No fue así en este caso y hemos reconocido ese error.

P.- ¿Es un error puntual? ¿Defiende la validez de las conclusiones generales?

R.- Ha sido un error humano y concreto en un informe de 3.000 páginas en el que intervienen 4.000 científicos. Se trata de un fallo que no era fundamental referido a la fecha estimada de fusión de los glaciares. Sin embargo, lo fundamental, que es que se están derritiendo, sigue siendo un hecho.

Los glaciares lo están haciendo en todas las montañas del mundo y en el Himalaya también, como demuestran las observaciones. Quiero enfatizar que la ciencia que hay detrás de todo el informe de evaluación no está en entredicho. Y tampoco lo está el hecho de que las acciones humanas están afectando al clima.

Eso no va a cambiar. Las personas que están cuestionando eso aparentemente no lo saben o quizás sólo quieran confundir el asunto. Gran parte de todo esto ha pasado durante el tiempo de la Cumbre de Copenhague, porque alguna gente no quería que esta cita no tuviera éxito.

P.- También se ha criticado a los científicos de la Universidad de East Anglia, cuyos correos electrónicos privados han salido a la luz, en lo que la prensa llama el Climategate. ¿Defiende la honradez de los científicos de East Anglia?

R.- Absolutamente. Son investigadores a los que han robado sus correos privados. Y a mí me gustaría preguntar quién ha robado esos correos, y para qué y por qué los ha dado a conocer justo antes de la cumbre de Copenhague. No quiero llegar a ninguna conclusión, pero todo esto parece muy extraño.

Yo he sido atacado, el IPCC ha sido atacado, Phil Jones, de East Anglia o el profesor Mann de Pensilvania State University han sido atacados. Ellos han hecho un gran trabajo toda su vida y ahora son científicos frustrados. En el caso del doctor Mann, afortunadamente, la universidad ha revisado el asunto y ha comprobado que su comportamiento ha sido totalmente honrado según los estándares académicos.

P.- Los escépticos del cambio climático y los lobbies han recrudecido sus opiniones estas semanas. También se ha reclamado que usted dimita. ¿Qué va a hacer?

R.- No voy a dimitir, porque los haría muy felices. Quieren que dimita porque yo hablo con la prensa, hablo con los líderes mundiales, hablo con todo el mundo y comunico lo que la ciencia dice sobre el cambio climático. Y esas conclusiones siguen en pie, de manera que tienen que disparar al mensajero, puesto que no pueden disparar al mensaje.

Hay un centro en Washington, el Center for Public Integrity, un centro público y fiable, que señala que existen 2.300 'lobbistas' en Washington D.C. cuyo único trabajo es conseguir que no haya política ni legislación alguna sobre el cambio climático y hay 770 empresas que están financiándolos.

P.- ¿Qué opina de la Cumbre de Copenhague? ¿Fue un fracaso?

R.- Yo no diría que fue un fracaso, pero sí una decepción. Yo veo el vaso medio lleno en lugar de medio vacío. Hay logros importantes en ese acuerdo y hay que seguir trabajando para lograr darle un carácter vinculante y objetivos más ambiciosos. Y no hay tiempo. El máximo de emisiones debe llegar en 2015 y a partir de ahí empezar a bajar.

URL: http://www.elmundo.es/elmundo/2010/02/11/ciencia/1265882599.html

B. BITÁCORA DE BITÁCORAS

1.- LA DICTADURA DE LA SUPERSTICIÓN
Sascha Porth

(Artículo publicado originalmente en la bitácora "El Rincón Socrático")

Un hombre ha perdido su trabajo, su situación económica es insostenible y pronto no podrá dar de comer a su familia. Pero ha encontrado una solución. Rociará a su hijo de ocho años con gasolina y le prenderá fuego. El niño está embrujado y su hechicería ha traído el infortunio a su familia. No muy lejos, otro hombre acusa a su hija de trece años de ser una hechicera y la ata a un árbol por el tobillo para dejarla morir de hambre a la intemperie, lejos del pueblo, donde su maléfica influencia no pueda alcanzarlos. Otro niño, de doce años, es rodeado por una muchedumbre furiosa armada con machetes ansiosa de despedazarlo para que su brujería no siga trayendo mala suerte sobre ellos. Estos casos, y otros similares, se han ido sucediendo en algunas de las zonas más empobrecidas de África con preocupante frecuencia. La supersticiosa ignorancia de muchos de sus habitantes está siendo explotada por fanáticos religiosos, pseudomédicos chamánicos y peligrosos políticos sin escrúpulos con el fin de enriquecerse y mantener bajo control a unas asustadas y empobrecidas poblaciones en Uganda, Gambia, Kenia, Somalia, Nigeria y muchas otras naciones donde todavía reinan supersticiones que permiten medrar y hacer fortuna a malvados propagandistas del miedo y la irracionalidad mística.

El egocéntrico tirano que gobierna en Gambia, Al-Haji Yahya Jammeh, ha acostumbrado a su pueblo a sus terribles métodos, entre los que se encuentran, aparte de una obligada adoración a su figura, remedios herbales que pretenden curar el SIDA, la persecución a homosexuales basada en teorías místicas propias de una influencia hitleriana o la persecución, tortura y desaparición de periodistas y políticos contrarios a su criminal ideología. Uno de los últimos actos de este terrible gobernante es, según Amnistía Internacional, el secuestro de aproximadamente mil personas como parte de una campaña anti-brujería y su detención en centros de retención secretos, donde fueron obligados a consumir extraños brebajes que les produjeron alucinaciones y alteraciones de conducta, así como intensos dolores de estómago, llevando a la muerte a algunos de ellos.

En Nigeria y Uganda, según denuncian algunos medios, los secuestros y asesinatos de niños y niñas acusados de brujería han ido en aumento durante los últimos años. Así como sacrificios rituales en los que infelices supersticiosos buscan que les sonría la fortuna con los asesinatos, a veces de sus propios hijos, perpretados por chamanes y doctores expertos en brujería que van amasando pequeñas fortunas en sangrientos espectáculos de muerte y sufrimiento. Estos “doctores” forman parte, al parecer, de redes criminales que utilizan a figuras religiosas e influyentes para sembrar el miedo a la brujería, buscando falsos culpables a los que acusar de atraer desgracias con su embrujada presencia. Las denuncias de varias organizaciones internacionales en defensa de los Derechos Humanos no han servido para que los respectivos gobiernos detengan estas atrocidades, que callan mientras cientos de rituales en varios países extienden su maléfica influencia superticiosa cada año.

En un valiente esfuerzo por combatir la irracionalidad mística de estos crímenes, el Center For Inquiry (CFI), con el apoyo de varias organizaciones, se ha lanzado en una campaña para combatir las creencias que sustentan el miedo a la brujería y para educar a los pueblos afectados por estas matanzas. Aun bajo amenazas e incluso después de sufrir varios ataques, Leo Igwe, miembro del CFI, ha seguido con sus charlas en comunidades de vecinos y en universidades, especialmente dirigidas a estudiantes de medicina, sobre los peligros de la superstición. También se ha reunido con distintos humanistas africanos y ha organizado cursos con apoyo de diversas ONGs para promover la confianza en la medicina occidental, severamente dañada por las campañas de líderes religiosos en favor de las peligrosas creencias en rituales ancestrales. Mientras, en muchas zonas de África se sigue persiguendo y linchando a los homosexuales, se siguen matando niños albinos para extraer sus órganos porque creen que sirven para elaborar pócimas y remedios mágicos y se sacrifica a seres humanos acusados de estar poseídos por demonios, de practicar la brujería, de traer mala suerte. Por no hablar de las luchas entre clanes religiosos que ven enfrentadas sus respectivas creencias o las constantes luchas raciales que todavía se dan en gran parte del explotado continente, enriqueciendo a tanto vendedor de armas, a tanto señor de la guerra y a tanto político que hacen de la ignorancia y la muerte de su propia gente un próspero negocio.

Esperemos que los esfuerzos humanitarios den sus frutos algún día y podamos hablar de África en otros términos. Pero esto no será posible sin la ayuda de todos esos gobiernos de países prósperos que prefieren mirar hacia otro lado, mientras en el continente que vio nacer a la raza humana hace más de cien mil años sólo prosperan la pobreza, la enfermedad, la ignorancia, el miedo y la muerte.

URL: http://rinconsocratico.blogspot.com/2010/01/la-dictadura-de-la-supersticion.html

2.- MÁS CHARLATANES: LAS LÁMPARAS DE SAL DEL HIMALAYA
J. M. Hernández

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Desmontando mitos)

El producto que traemos hoy a nuestras páginas no es algo novedoso. Muy al contrario, lleva vendiéndose durante años, y en estas fechas navideñas suele verse en escaparates de tiendas de regalos, productos naturales o esoterismo. Se trata de las Lámparas de Sal del Himalaya, unos objetos luminosos que prometen sanear tu casa y beneficiar tu salud simplemente con enchufarlos en un rinconcito.

Las lámparas consisten en un bloque de sal que se ilumina desde el interior produciendo un agradable efecto luminoso, lo que puede convertirlas para mucha gente en un objeto decorativo muy atractivo. Sin embargo, los charlatanes rara vez se conforman con vender un peine normal y corriente, suelen atribuirle alguna propiedad mágico-ultratecnológica que atraiga irremisiblemente a los incautos.

En nuestros días, cuando resulta una labor poco menos que imposible comprar un brick de leche sin omega-3 o unas galletas que no prevengan el infarto, no podíamos conformarnos con unas simples lamparitas, faltaría más. Las lámparas de Sal del Himalaya, además de decorar, se supone que neutralizan los iones nocivos de los que andamos peligrosamente rodeados, a la par que liberan iones beneficiosos. Con ello, consiguen transformar el venenoso aire de nuestra vivienda en una atmósfera sana que mejorará nuestra salud física y mental. Ahí es nada…

Es habitual que en todos estos remedios milagrosos se recurra a algún tipo de sabiduría milenaria, en este caso el Feng-Shui.

Aunque depende mucho del vendedor que consultemos, casi todos coinciden en que nuestras casas están repletas de iones positivos (+), que son los responsables del deterioro de nuestro estado físico y emocional. Por el contrario, los iones negativos (-) contribuyen a mejorar nuestra salud. Los electrodomésticos tales como televisiones y ordenadores emiten muchos iones positivos,  provocando que nos encontremos mal. Siempre según los lamparólogos,  en la sal del Himalaya se encuentran todos los oligoelementos necesarios para nuestro organismo y “son ionizadores naturales que absorben el exceso de ondas electromagnéticas emitidas por radios, TV, Ordenadores….“

Por supuesto, esta sanación no se reduce a mejorar el estrés o la alergia (objetivios primordiales de toda terapia alternativa que se precie) sino que, como en todas ellas, los beneficios se extienden a jaquecas, asma, gripe y otras infecciones, reuma, trastornos digestivos y -cómo no- el nivel de colesterol.

¿Qué son los iones?

Un ión es un átomo o grupo de átomos que presenta carga eléctrica. Si ésta es positiva, se denomina catión; si es negativa, anión. Esta carga se produce, básicamente, por la pérdida o ganancia de electrones, los cuales tienen carga eléctrica negativa.

Por ejemplo, si un átomo de sodio (Na) pierde un electron (negativo), queda un catión sodio (Na+) es decir, en un ión positivo. Pueden formarse iones mucho más complejos, como cuando un ión hidrógeno (H+) se une a una molécula de amoniaco (NH3) para dar el ión amonio (NH4+) que, obviamente, sería otro catión. Por el contrario, si un átomo de cloro gana un electrón, adquiere una carga neta negativa, convirtiéndose en un anión cloruro (Cl-)

Las causas por las que una partícula puede perder o ganar electrones son variadas: rayos ultravioleta, rayos cósmicos, descargas eléctricas durante tormentas, frotamiento de masas de aire o agua, radioactividad natural o artificial, etc.

Algo diferente a lo que referencian algunas webs de productos naturistas que venden la lámpara del Himalaya, donde podemos leer cosas como esta: “Un ión (-) es una molécula electrónicamente cargada compuesta de oxígeno. Un ión positivo en el aire es una molécula que ha perdido sus electrones con el proceso de la contaminación atmosférica “.

Definiciones aparte, existe un mito sobre el hecho de que los iones positivos son malos para la salud y los iones negativos son beneficiosos. Estos relatos se suelen acompañar de “demostraciones” tales como que uno se encuentra más feliz en un bosque junto a una cascada que en mitad de una autopista urbana (solo faltaba). Los vendedores llegan al punto de afirmar que “se ha comprobado científicamente que las emisiones de iones positivos son responsables de trastornos como fatiga, irritación, falta de concentración, insomnio, depresión, jaquecas y estrés“.

Sin embargo, aunque la toxicidad de ciertos cationes metálicos (Niquel, Cadmio, Cobalto) es ampliamente conocida, otros iones tóxicos son aniones (Arseniato, Arseniuro, Fluoruto, Cloruro). No existen datos contrastados sobre el pretendido beneficio de los iones negativos o aniones, ni sobre tales efectos de los iones positivos en fatigas, jaquecas y demás.

Aire bueno, aire malo

Utilizando el tema de los iones, los vendedores de lámparas y otros ionizadores aluden a que en nuestras casas existe un “desequilibrio” entre iones negativos y positivos, al aumentar éstos últimos por la utilización de electrodomésticos y otros productos de la civilización. Generalizan diciendo que este aire “cargado de iones positivos” es perjudicial para la salud, llegando a afirmar barbaridades como que “Los estudios demuestran que recibimos el 56% de nuestra energía del aire que respiramos, más que del agua y del alimento combinados“.

Pues o estos buenos señores han descubierto que somos organismos fotosintéticos, poiquilotermos que debemos ponernos al sol para alcanzar la temperatura óptima, o mienten como bellacos. En los organismos heterótrofos como el ser humano, la energía que utilizamos se obtiene fundamentalmente de forma química, mediante reacciones catabólicas que destruyen los alimentos y producen energía. No podemos obtener la energía “del aire” -salvo algunas reacciones mediadas por la radiación solar-  y mucho menos un 56%. O comemos, o no hay energía que valga.

Obviamente, los elementos tóxicos presentes en el aire afectan a nuestra salud, sean iones o compuestos de cualquier otra naturaleza, sin embargo y como hemos mencionado más arriba, no conocemos con exactitud el papel de las concentraciones diferenciales de iones en el ambiente.  Por ello, asegurar que nuestra salud depende de la concentración de iones positivos y negativos de nuestro entorno resulta, al menos, un poco temerario.

Sin duda, este tema del “equilibrio iónico” es otro guiño a las filosofías y creencias ancestrales: la escuela pitagórica fue la que desarrollo la noción de equilibrio y armonía, como el ajuste entre los contrarios y la opción del camino intermedio como situación óptima en general. Algo que también es asumido por muchas filosofías orientales y expresado en tendencias new age como el Feng-Shui.

La producción de iones

De por sí, ya resulta arriesgado lanzarse a fabricar ionizadores sin conocer los efectos reales que estos iones tienen en nuestra salud, pero aún hay más: ¿puede una simple bombilla “reequilibrar” la composición del aire de una estancia?.

Los iones negativos provienen fundamentalmente de la radiactividad y de la nebulización del agua. También los relámpagos, tormentas, y el fuego producen iones, pero dado que estos iones no se producen continuamente, generalmente es la radiactividad y el agua que se evapora los que producen los iones negativos presentes en el aire libre.

Muchos de los ionizadores eléctricos que se venden en el mercado ni siquiera son capaces de emitir iones. ¿Debemos creer que un trozo de sal con una bombilla de baja potencia en su interior es una fuente inagotable de iones negativos? Al menos cabría preguntar si se ha medido alguna vez este flujo de forma empírica, algo que me temo debe ser respondido negativamente.

Por si fuera poco, la publicidad de las lámparas de sal suele incluir otra curiosa propiedad, el absorber y neutralizar los cationes dañinos. Por supuesto, el mecanismo por el que un bloque de sal consigue incorporar e inmovilizar iones positivos no es explicado en ninguna parte.

La sal del Himalaya

A estas alturas, resulta inevitable hacerse otra pregunta: ¿porqué precisamente la sal del Himalaya?. Debemos suponer que la capacidad ionizadora de este tipo de sal es especialmente elevada, o bien que -tal y como afirman los vendedores- posee unas características y/o composición muy especiales.

Para empezar, esta sal milenaria proviene de las formaciones salinas de Khewra, en Pakistán, una región cercana pero que no constituye las “altas cumbres del Himalaya” y que se encuentra a casi 1.000 kilómetros del Karakorum, de donde habitualmente se  dice que proviene este compuesto (Ver ubicación). Fue lanzada en la década de los 90 del pasado siglo por Peter Ferreira, un autodenominado “biofísico” que extendió por Alemania las propiedades de esta sal “proveniente de las altas regiones montañosas del Himalaya”, “no contaminada por el ser humano” y que contiene “84 elementos esenciales para la salud”.

Pero la sal común a la que nos referimos, sea ésta del Himalaya o de Cabezón de la Sal, no es ningún compuesto mágico. Se trata de un mineral formado por redes iónicas de cloro y sodio (NaCl) que cristaliza en forma cúbica. Dependiendo del origen y método de extracción, la sal puede presentar mayor o menor cantidad de impurezas, entre ellas precisamente algunas de las que se supone que forman iones positivos dañinos, como el Cadmio. La sal puede obtenerse de varias maneras: mediante la evaporación de salmuera (agua de mar o lagos salinos, generalmente) o mediante la extracción minera de la llamada “sal de roca”, producto de rocas sedimentarias de tipo evaporíticas o más raramente, producidas por procesos volcánicos.

Y aquí viene otra contradicción importante: mientras algunos vendedores afirman que la sal del Himalaya es la más pura del planeta, alcanzando el 99,9 de cloruro sódico, otros (o incluso los mismos) afirman que presenta gran cantidad de elementos importantes para la salud (que químicamente hablando, serían impurezas). Por último, se vende la “antigüedad” de la sal del Himalaya como si fuera garantía de pureza y calidad. ¿Acaso un mineral es más energético-terapeútico porque haya sido formado hace más millones de años?

Sin entrar en las pretendidas propiedades terapéuticas de esta sal, que darían motivo a otro artículo, resulta curioso un fenómeno que se repite frecuentemente en todo tipo de parafernalias “alternativas”: si un producto es bueno para ingerirlo, también será bueno para llevarlo colgado al cuello o fabricar una lámpara. Mediante este razonamiento, una lámpara de penicilina cristalizada debería ser eficaz en la prevención de infecciones bacterianas!

Resumiendo, lo que nos están intentando vender es que un bloque de sal de roca común (por muy antigua que sea), al que se le ha practicado un orificio y se le ha introducido una bombilla, tiene la capacidad de neutralizar los iones positivos del ambiente y liberar de forma constante iones negativos, lo cual -aunque no sepamos cómo- resulta beneficioso para la salud. Personalmente me reservo al menos otro beneficio: el de la duda.

URL: http://cnho.wordpress.com/2010/01/07/mas-charlatanes-las-lamparas-de-sal-del-himalaya/

3.- HAITÍ Y LOS DIOSES
Javier Armentia Fructuoso

(Artículo publicado originalmente en la bitácora Por la boca muere el Pez)

Un tema recurrente en esa religiosidad azarosa y credulona que nos invade: la responsabilidad divina (del dios o dioses que se elija) en los sucesos terrestres. Queda bien pensar que es "graciasadiós" que las cosas salen bien, el día es luminoso o a la niña del bloque de al lado se le curó la leucemia porque le pusieron una estampita de tal santo. Las desgracias, los desastres, son sin embargo, cosa de los hombres o de los males que genera el hombre... o, ya cuando son impepinablemente independientes de la maldad humana, eso que en inglés se conoce como, en plan traducido, "actosdediós" (un ciclón, un terremoto, un tsunami, Belén Esteban...), se invoca a posibles pruebas que nos hace el dios, un poco à la Job... Vamos, que entran parte del propio plan divino, aunque a nosotros nos parezcan terriblemente injustas para quienes las sufren.

No todos: hay un tipo de hijodeputa muy específico, capaz de vivir de la credulidad de la gente, con engaños, trucos, corrupción, con televisión incluida... (ninguna alusión a Esperanza, ¡por favor!) que en los EEUU prolifera desde hace años. Uno de ellos, de los más famosos (y más pillados en renuncio, aunque ello no le impida seguir viviendo del cuento) ha dado un paso más en el tema de la divina intervención en los desastres naturales. Se trata de Pat Robertson, del que incluso la templada wikipedia cuenta de lo más granado (Pat Robertson controversies).

Según leo en Pharyngula (y veo que Luis Alfonso Gámez se hace eco también en Magonia) Pat Robertson dice que la culpa de la devastación del terremoto de Haití es un pacto con el diablo que hicieron los haitianos para liberarse de los franceses. Y así les va... Toma ya. Sodoma, Gomorra y Puerto Príncipe.

No es el único hijodeputa que hace algo así, es decir, que públicamente diga que la causa de los desastres naturales es precisamente el pecado original. Hay exégetas bíblicos (cuanto más integristas, mejor) que, aunque aseguran que de la misma forma que no alabamos siempre a Dios porque haga buen tiempo tampoco tenemos que maldecirle por permitir un terremoto, afirman que nuestro mundo refleja ese dolor por el pacto del pecado que marca a la humanidad desde Adán y Eva. Leo por ejemplo en gotquestions.org)

    In much the same way that God allows evil people to commit evil acts, God allows the earth to reflect the consequences sin has had on creation. Romans 8:19-21 tells us, “The creation waits in eager expectation for the sons of God to be revealed. For the creation was subjected to frustration, not by its own choice, but by the will of the one who subjected it, in hope that the creation itself will be liberated from its bondage to decay and brought into the glorious freedom of the children of God.” The fall of humanity into sin had effects on everything, including the world we inhabit. Everything in creation is subject to “frustration” and “decay.” Sin is the ultimate cause of natural disasters just as it is the cause of death, disease, and suffering.

En bibleinfo.com:

    Why is nature going wild and destructive?
    When Adam and Eve sinned it brought a natural consequence to the earth. "And unto Adam He [God] said, "Because thou hast hearkened unto the voice of thy wife, and hast eaten of the tree of which I commanded thee, saying, `Thou shalt not eat of it,' cursed is the ground for thy sake; in sorrow shalt thou eat of it all the days of thy life (Gen. 3:17). The descendants of Adam became so violent and corrupt that God allowed the world to be destroyed by a global flood (Genesis 6:5,11). The fountains of the deep were broken up (Genesis 7:11). There was great volcanic activity. The layers of the earth's crust were formed and nature was turned out of its God-given course. The stage was set for earthquakes, and killer storms. The natural world is nearing the final consequence of the choice of our first parents, but God is in the business of rescuing, helping, healing. He holds out salvation and everlasting life to all who will receive Him.

Luego pasa a explicar el trabajo de Satanás contra Dios ("The chaos in this world is caused by the fact that Satan is fighting to hold on to his claim to be the god of this world"), aunque luego, como suele ser habitual, se lía en eso tan complicado de explicar cómo un omnipotente, perfecto, omnisciente y buenérrimo creador de barba blanca permite que un angel portador de la luz se le ponga chuleta y malvado, en una guerra en la que entre tanto quienes sufren son los adorados humanos, especialmente los más desvalidos y los más pobres. Pero les dejo el enlace para que descubran cómo lo solucionan. Por si les gusta engañarse con esas cosas-fresita del amor universal y tal y tal.

Personalmente, cualquier divinidad a la que se le adjudique el control del mundo natural en la mínima forma posible, o el poder para controlarlo, será siempre responsable de lo milagroso, de lo bueno, de lo malo y de las catástrofes. Y si a ese ser controlador o creador se le adjudica además poder y bondad, la cosa se hunde irremediablemente. Claro que la perspectiva de un dios que echó a andar esto y luego se le fue de las manos, de manera que sólo lo va a arreglar para cada uno cuando muramos, tampoco parece que mejora mucho. De hecho, nunca ha mejorado nada, realmente, algo así. En apologeticpress.org Bert Thompson explica:

    The natural laws that God created allow man to produce fire. But the same laws that enable him to cook his food also allow him to destroy entire forests. Laws that make it possible to have things constructive to human life also introduce the possibility that things destructive to human life may occur. How can it be otherwise? A car is matter in motion, and takes us where we wish to go. But if someone steps in front of that car, the same natural laws that operate to our benefit will operate in a similar fashion to our detriment.

Ah, y este genio de la apologética explica, por otro lado, que no sería tampoco conveniente que Dios actuara selectivamente en las fuerzas de la naturaleza para evitar las catástrofes. Para esta genial idea, cita a Bruce Reichenbach:

    Thus, in a world which operates according to divine miraculous intervention, there would be no necessary relation between phenomena, and in particular between cause and effect. In some instances one event would follow from a certain set of conditions, another time a different event, and so on, such that ultimately an uncountable variety of events would follow a given set of conditions. There would be no regularity of consequence, no natural production of effects.... Hence, we could not know or even suppose what course of action to take to accomplish a certain rationally conceived goal. Thus, we could neither propose action nor act ourselves.


En cualquier caso, y dejando de lado a los hijosdeputa de siempre, lo terrible de la catástrofe es lo que produce: cientos de miles de muertos, en el país más pobre de América, a poco más de un centenar de km del paraíso... Son putadas contra las que luchar, en lo que se pueda. Hace falta voluntad y dinero: por supuesto ahora la ayuda humanitaria, pero algo a más largo plazo y de caracter más global, como ese mínimo de los acuerdos del Milenio tan olvidado ya, no estaría nada mal.

Añadido por la noche del mismo día
Cuando acababa de mandar la historia escuché en la SER a un obispo homófobo recién contratado decir que un mal mayor que lo de Haití era la pobreza espiritual. Cabe pensar que cuando un hijodeputa dice cosas así no está pensando en lo suyo, es decir, esa pobreza y asquerosa deshonestidad que le permite vestirse con ropas que cuestan miles de euros, en representación de una iglesia opulenta y fascistona, negando los derechos y el pan y la sal a quienes no son igual de intransigentes que ellos mientras pontifica sobre las miserias de la humanidad. En un país normal, a este sujeto le habrían caído ya las primeras denuncias, pero claro, si ni siquiera se actúa de oficio contra el instigador de maltratadores que es también, qué cosas, obispo, este en Granada. Lo único que me consuela es que si siguen así, lo mismo es cierto que el anticlericalismo se extienda por la sociedad. Lo cual sería justo y necesario, porque está claro que el clericalismo de estos tíos es completamente antisocial. Y delictivo.

URL: http://javarm.blogalia.com/historias/65643

4.-  RUBEN Y LA TEORÍA DESAFIADA
El Paleofreak

(Artículo publicado originalmente en la bitácora El Paleofreak)

Imagináos el siguiente diálogo:

A: Los humanos no descienden de los primates.
B: ¿Qué?
A: No descendemos de los primates, sino de otros animales desconocidos. Nos parecemos a los primates, pero nada más.
B: ¿Estás de broma?
A: Para nada. Hay una serie de estudios que están desafiando cada vez más la teoría de que somos primates.
B: Ya. ¿Y en qué universo paralelo se publican esos estudios?
A: Pues mira, por ejemplo tienes este trabajo (...) que salió publicado en la prestigiosa revista FNAS...
B: Sí, lo leí. No cuestiona para nada que los humanos desciendan de los primates.
A. Bueno, pero los autores piensan eso. Por lo menos uno. Bueno, o por lo menos un amigo suyo. Lo dijo en un periódico.
B: Pueden pensar lo que les salga del entoprocto; mientras no lo prueben en sus trabajos...
A: Pero es que hay muchas inconsistencias en la teoría de que venimos de los primates.
B. Huy, sí, muchas. ¿Por ejemplo?
A: Pues por ejemplo los fósiles de los chimpancés deberían ser más antiguos que los fósiles de los humanos.
B: ¿Por qué deberían?
A: Porque los chimpancés son, supuestamente, nuestros ancestros. Deberían aparecer antes en el registro fósil.
B: ¿Y quién "supone" que los chimpancés son antepasados del hombre?
A: Bueno, según la teoría de el-hombre-es-un-primate, los chimpancés son ancestros putativos.
B: Putativos... No, mira, verás: a los chimpancés se les considera parientes cercanos del hombre, no antepasados. Por cierto, los chimpancés y otros simios antropoides tienen muchísimos rasgos compartidos con los humanos. ¿Crees que es por casualidad?
A: Es que los simios antropoides tampoco vienen de los primates.
B: Aaaahhhhh. Ya veo. ¿Y de dónde vienen? ¿de los roedores?
A: De los humanos.

Ahora sustituid Primates por dinosaurios y Humanos por aves, y tendréis un símil de las chifladuras del zoólogo John Ruben.

URL: http://paleofreak.blogalia.com/historias/65918

5.- EL ¿CLIMAGATE? Y LA CHAPUZA DE PACHAURI
Antonio Ruiz de Elvira

(Artículo publicado originalmente en la bitácora "Clima")

Antes de Copenhague aparecieron informes sobre ciertas prácticas de mala ciencia realizadas posiblemente por Phil Jones en la Universidad de East Anglia, en el Reino Unido. Ahora aparecen informes sobre otra chapuza considerable, esta vez realizada por el Presidente del IPCC, el panel la ONU responsable de estimar cada 6 años el calentamiento del planeta.

 Los escépticos de ese calentamiento están de enhorabuena: Si dos figuras punteras de la ciencia del cambio climático han realizado prácticas deshonestas, como corregir unos datos, descartar otros, amplificar los que apoyan sus tesis, ¿Cómo aceptar los resultados de otros miles de científicos que sí trabajan bajo las normas absolutamente estrictas del método científico?

 La respuesta es clara. Tengo que hablar en una mesa redonda sobre “Dogma y Ciencia” dentro de 20 días. La ciencia se diferencia del dogma en dos o tres cosas. La primera, la ciencia es universal. Los dogmas son locales, pertenecientes a grupos exclusivos que rechazan a quienes no aceptan el dogma de ese grupo, grande o pequeño, pero grupo exclusivo, en definitiva. La ciencia no rechaza a nadie. Es abierta a todos. La misma física es válida en Madrid, en Los Ángeles, en Karachi, en Ryad, en Delhi y en Pekín.

 La segunda, la ciencia puede validarse. De hecho, solo es ciencia si sus afirmaciones se pueden validar. Así, si yo digo que dos bolas del mismo diámetro y con la msma superficie pulida, una de aluminio y otra de plomo, llegan al suelo al mismo tiempo si las dejo caer en el mismo instante desde una torre, puedo hacer el experimento y aceptar la afirmación si lo compruebo, y rechazarla si llegan en instantes diferentes.

 Por otro lado, el dogma cristiano de la trinidad, de la virginidad de Maria, la creencia en una vida futura o las curaciones milagrosas no son validables. Nadie puede comprobar si existe un solo Dios con tres personas, si María era virgen después de nacer Jesús, si hay vida después de la muerte, y nadie ha podido asignar a las plegarias ninguna curación de enfermedad alguna.

 La ciencia, pues, ha funcionado en el caso de Pachauri, y veremos que funciona en el caso de Jones cuando se hagan públicas las conclusiones del estudio de sus trabajos sobre clima.

 ¿Y los escépticos? Sabemos que la concentración de CO2 ha subido y está subiendo de manera acelerada en la atmósfera del planeta. Esto está validado por, al menos, seis institutos independientes, y lo puede validar cualquier persona que decida comprarse un equipo de medida de la concentración de CO2.

 Sabemos, positivamente, que si en un globo de cristal cerrado aumentamos la concentración de CO2 bajo la misma emisión de energía desde la parte inferior del globo, la temperatura del gas en el interior es mayor que la del mismo globo con aire sin CO2. El experimento lo he realizado varias veces en dos “Semanas de la Ciencia” de Madrid, delante de muchísimo público.

 Medimos la temperatura de la atmósfera lejos de las ciudades, por ejemplo, en Navacerrada. Esa temperatura ha aumentado, en media, en las mínimas y en las máximas, alrededor de 1.5ºC desde 1950 hasta ahora.

 Vemos que el Polo Norte se está haciendo navegable de año en año.

 Deducimos que el aumento de concentración de CO2 en la atmósfera del planeta está causando una subida de la temperatura de la atmósfera del mismo.

 Esto es ciencia. Lo demás, dogma.  ¿Pueden probar los escépticos que la temperatura media global del planeta no ha subido desde 1880? ¿Pueden probar que se debe a alguna fluctuación solar? ¿Pueden probar que esa subida de temperatura no es consecuencia de un aumento de la concentración de CO2? No basta con decir: “Es una fluctuación natural”. Hay que probarlo, validarlo.

 Si pueden probarlo, que lo publiquen en revistas científicas con el sistema de revisión.

 En caso contrario, que callen para siempre.

URL: http://www.elmundo.es/blogs/elmundo/clima/2010/02/05/el-climagate-y-la-chapuza-de-pachauri.html

C. MUNDO UNIVERSITARIO

1.- UN DOCTORANDO DE LA UNIVERSIDAD DE LA LAGUNA OBTIENE EL I PREMIO SUSCHEM JÓVENES INVESTIGADORES QUÍMICOS 2009

(Noticia publicada originalmente en el Diario Digital de la Universidad de La Laguna)

Entre todas las ciencias, la química es, sin duda, una de las que en mayor medida ha contribuido a mejorar la calidad de vida y el bienestar de la humanidad a través de su esfuerzo investigador y el desarrollo de productos y tecnologías innovadoras. Por ello, el Grupo Especializado de Jóvenes de la Real Sociedad Española de Química, la Asociación Nacional de Químicos de España y el Consejo General de Colegios de Químicos han promovido la instauración de los Premios SUSCHEM Jóvenes Investigadores Químicos, que ha recaído en un alumno de la Universidad de La Laguna, José Daniel García Velázquez, quien se encuentra en estos momentos finalizando su tesis doctoral.

El premio tiene por objeto reconocer, incentivar y promover la actividad científica entre los jóvenes investigadores químicos, así como impulsar y desarrollar tanto en ciencia pura como en las aplicaciones de las investigaciones.

En el transcurso de su tesis ha realizado dos máster, varias estancias en centros nacionales y extranjeros, publicado en diversas revistas extranjeras y asistido a numerosos congresos internacionales. El premio fue concedido, en la categoría Predoc, a la mejor publicación científica de 2008, en cualquier área de la química.

El resumen del trabajo lo constituye el diseño y síntesis de moléculas de bajo peso molecular capaces de formar geles moleculares, así como la caracterización y aplicaciones de este tipo de materiales blandos. Los geles son una clase de materiales que están presentes en nuestra vida diaria, con aplicaciones muy amplias y variadas, que van desde la industria alimenticia a la medicina (sistemas únicos para atrapar y luego liberar fármacos), pasando por biomateriales, cosmética, etc.

Un gel polímerico está formado por cadenas que están entrelazadas entre sí creando una especie de malla, la cual es capaz de retener en su estructura grandes volúmenes de un líquido. Se puede considerar como intermedio entre el líquido y el sólido, ya que frecuentemente puede estar formado hasta en un 99% por líquido.

Su organización interna permite mantener su forma y resistir algunos estímulos externos. Debido a la debilidad de las uniones que forman dicha malla, ésta puede romperse y volver a formarse mediante cambios en su entorno. Esto facilita el diseño y manipulación de la estructura con relativa facilidad de manera que se puede abordar el estudio de los procesos de auto-organización y ensamblaje moleculares.

Este organogelador (compuesto que gelifica disolventes orgánicos) constituye el primer sistema organogelador líquido multicomponente basado en sales de amonio de ácidos dicarboxílicos en presencia de un ácido inorgánico, agua y un alcohol. Representa el primer ejemplo descrito donde el proceso de gelificación transcurre instantáneamente a bajas temperaturas, y que la presencia de los cinco componentes es esencial en la formación de los geles.

Este sistema está formado por bloques estructurales quirales y de fácil acceso, lo que, además, permite la incorporación de nuevas interacciones con el objeto de estudiar el proceso de gelificación. La entrega del premio será en Granada en el VI Simposio de Investigadores Jóvenes Sigma-Aldrich RSEQ que tendrá lugar entre el 22 y el 25 de noviembre.

URL: http://www.ull.es/gaprsa/portal/viewcontent.aspx?Id=170699&lang=es&style=normal

2.- PRIMER CERTAMEN DE DIVULGACIÓN CIENTÍFICA "ANTONIO GONZÁLEZ"

(Noticia publicada en la página oficial del Instituto de Bio-Orgánica "Antonio González" de la Universidad de La Laguna)

El Instituto Universitario de Bio-Orgánica “Antonio González” (IUBO-AG, Universidad de La Laguna) organiza el I Certamen de Divulgación Científica “Antonio González”, con la patrocinio de BIOSIGMA, S.L.

Partiendo del concepto de que la divulgación científica constituye virtualmente un sistema de conocimiento, cuyo principio rector es la reformulación clara, amena y delimitada del conocimiento científico, de sus resultados y de su método, el OBJETIVO principal de este certamen es promocionar la investigación sobre los procesos Químicos y fomentar la vocación investigadora entre los jóvenes de Canarias ofreciendo ejemplos positivos derivados de distintas actividades en ésta área.

Asimismo, con la inauguración de este concurso se pretende contribuir a una concienciación colectiva en nuestro Archipiélago sobre la importancia de la actividad científica como un elemento cultural esencial en una sociedad moderna, sostenible y libre. Todo ello dentro de un formato lingüístico accesible al público no experto pero bajo el adecuado rigor científico que permita crear una atmósfera de estímulo a la curiosidad general por la ciencia y su método, cultivar el espíritu de investigación, erradicar mitos científicos y desarrollar la capacidad de observación, el pensamiento crítico y la creatividad. No podemos olvidar que sólo una ciudadanía que cuente con una adecuada cultura científica estará preparada para participar de forma coherente en la toma de decisiones que afectan a cualquier sociedad democráticamente avanzada.

La convocatoria de este certamen honra la memoria del profesor D. Antonio González (1917-2002), Premio Príncipe de Asturias y que impulsó la investigación en Química Orgánica en varios centros de las Islas. El IUBO-AG de la ULL se siente orgulloso de llevar su nombre.

1. Requisitos de participación

Podrán participar en este certamen a título individual los alumnos de grado y máster matriculados en cualquiera de las dos Universidades Canarias (ULL, ULPGC).

Ø Aceptación de las bases: La participación en este concurso supone el pleno conocimiento, entendimiento y aceptación expresa de las presentes bases.

2. Tema y requisitos de los trabajos

El certamen está abierto a cualquier campo dentro del conocimiento científico que involucre cualquier aspecto químico. Los ensayos deberán escribirse en un estilo crítico-divulgativo y en conciliación con el pertinente rigor científico.

Cada autor podrá presentar un único ensayo original, que no haya sido publicado ni enviado simultáneamente a otro medio de publicación o certamen.

3. FORMATO DE LOS TRABAJOS

Idioma y extensión: los ensayos deberán estar escritos en castellano y tener una extensión entre 1000 y 2000 palabras, incluyendo un número máximo de 6 citas bibliográficas.

Estructura del trabajo: los trabajos deberán poseer la siguiente estructura básica: 1) título, 2) introducción, 3) desarrollo, 4) conclusiones y 5) bibliografía, respetando este orden.

NOTA: Los datos personales de los autores no deben incluirse en el ensayo, ya que deberán ser indicados en un documento separado cuando se envíe el trabajo. Para más información, consultar el apartado 6 de las presentes bases.

Formato de escritura: como hoja de trabajo se utilizará el formato de Word DIN-A4 (21 cm x 29.7 cm) con los siguientes márgenes: superior e inferior = 2,5 cm; laterales = 3 cm. El cuerpo del texto deberá escribirse alineados a la izquierda, utilizando como fuente Times New Roman de12 puntos y un espacio interlineal de 1.5. El espacio entre párrafos deberá establecerse en la opción “Auto” y sin tabuladores. Las referencias bibliográficas deberán aparecer al final del documento. Se recomienda el uso del documento plantilla que está disponible en el sitio Web: http://www.institutos.ull.es/iubo/.

Utilización de imágenes y/o tablas: Se podrán utilizar imágenes y/o tablas aclaratorias (2 en total por ensayo) siempre que se declare la originalidad de las mismas o se acredite debidamente los permisos de reproducción con el objeto de no violar los correspondientes derechos de autor.

4. Criterios de evaluación

El jurado tendrá presente los siguientes criterios generales para la elección de los trabajos ganadores:

•     Adaptación del trabajo a la temática de la convocatoria.
•     Originalidad del trabajo.
•     Capacidad divulgativa.
•     Rigor científico.
•     Interés social del trabajo.
•     Calidad literaria.
•     Descripción adecuada de las fuentes de información.

5. Premios

Se establecen los siguientes premios no acumulativos:

• Primer premio: 900 euros y placa.
• Segundo premio: 500 euros y placa.

Los premios están sujetos a IRPF y podrán declararse desiertos si el jurado considera que los trabajos no reúnen suficientes requisitos de calidad. En ningún caso el importe del premio podrá ser fraccionado.

6. Documentación, Modo y plazo de presentación

Los trabajos, tanto en formato DOC de Word como en formato PDF, deberán enviarse como documentos adjuntos por correo electrónico a la siguiente dirección: cedivulgdivulgacionag@..., ind cando como asunto del mensaje: “Certamen Divulgación AG”. En el mismo correo deberá además incluirse un escrito adicional donde conste:

Ø   Título del trabajo.
Ø   Datos personales del autor, incluyendo: nombre y apellidos, número del DNI, dirección postal, teléfono de contacto y correo electrónico.
Ø   Número de la tarjeta de estudiante del autor que acredite la condición de alumno de primer o segundo ciclo de cualquiera de las dos Universidades Canarias.
Ø   Declaración 1: donde se manifieste el carácter original del ensayo no habiendo sido publicado con anterioridad en otro medio de comunicación o enviado simultáneamente a otro concurso o medio de publicación.
Ø   Declaración 2: donde se exponga, cuando corresponda, la posesión de los permisos de reproducción relativos a cualquier parte del contenido del ensayo, con el objeto de no violar derechos de autor.
Ø   Declaración 3: donde el autor, en caso se ser premiado, se comprometa - salvo causa mayor - a recoger dicho premio personalmente en el Instituto Universitario de Bio-Orgánica “Antonio González” (La Laguna, Tenerife) durante la XIV Semana Científica “Antonio González” que se celebrará durante el último cuatrimestre del presente año.

La organización del certamen se encargará de confirmar por correo electrónico la recepción correcta de los trabajos a cada autor.

El plazo de recepción de los trabajos estará abierto hasta el 31 de mayo de 2010 inclusive.

La información personal recibida se tratará de acuerdo con la Ley Orgánica 15/99, de 13 de diciembre, de Protección de Datos de Carácter Personal.

7. Comité organizador y jurado

El comité organizador de este certamen está compuesto por:

•     Presidente: Dr. David Díaz Díaz: Científico Titular del CSIC (Instituto de Ciencias de los Materiales de Aragón). Profesor de la Facultad de Química y Farmacia de la Universidad de Regensburg (Baviera, Alemania).
•     Vocal: Dr. Víctor S. Martín García: Catedrático de Química Orgánica de la Universidad de La Laguna. Director del IUBO-AG (Tenerife, España).
•     Secretario: Dr. Miguel A. Ramirez Muñoz: Profesor Titular de Química Orgánica de la Universidad de La Laguna. Secretario del IUBO-AG (Tenerife, España).

La concesión de los premios se efectuará a propuesta del siguiente jurado constituido por profesionales reconocidos internacionalmente en distintos campos de investigación incluyendo la divulgación científica:

    * Dr. Rafael Alonso Solís: Catedrático de Fisiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de La Laguna y Presidente de la Sociedad Española de Ciencias Fisiológicas.
    * Dr. José Enrique Campillo Álvarez: Doctor en Medicina. Catedrático de Fisiología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Extremadura.
    * Dr. Erick M. Carreira: Doctor en Química. Catedrático de Química Orgánica en el ETH Zürich (Suiza).
    * Dr. Carlos M. Herrera: Doctor en Ciencias Biológicas. Profesor de Investigación del CSIC. Estación Biológica de Doñana en la Isla de la Cartuja, Sevilla.
    * Dra. Carmen del Puerto Varela: Doctora en Ciencias de la Información. Directora del Museo de la Ciencia y el Cosmos. Periodista y Jefa de Información y Ediciones del Instituto de Astrofísica de Canarias.
    * Dra. Margarita Salas: Doctora en Ciencias. Investigadora Ad Honorem del CSIC (Centro de Biología Molecular “Severo Ochoa”-Universidad Autónoma de Madrid).

8. Resolución y entrega de premios

De acuerdo con la propuesta formulada por el jurado, el comité organizador del certamen comunicará a los premiados su condición por correo electrónico antes del 1 de septiembre de 2010. El fallo del jurado será inapelable salvo en caso de existir alguna anomalía demostrada durante el transcurso del certamen.

Esta resolución se dará a conocer a través de la página Web: http://www.institutos.ull.es/iubo/. El acto de entrega oficial de los premios tendrá lugar en el Instituto Universitario de Bio-Orgánica “Antonio González” (La Laguna, Tenerife) durante la XIV Semana Científica “Antonio González” que se celebrará durante el último cuatrimestre del presente año.

9. Difusión de los ensayos

Tanto los trabajos premiados como aquellos mejor puntuados podrán consultarse desde la página Web: http://www.institutos.ull.es/iubo/. La organización del concurso decidirá el número de trabajos que se harán públicos en función del número y calidad de los ensayos presentados según el testimonio del jurado. Igualmente, dichos trabajos podrán ser difundidos en otros medios que el comité organizador considere oportunos para tal fin así como a través de los espacios y los soportes de comunicación de las entidades organizadoras y patrocinadoras del concurso.

Para cualquier consulta, contactar con la organización a través del siguiente correo electrónico: . Toda la información relativa a este certamen está disponible en la página Web: http://www.institutos.ull.es/iubo/.
 
URL: http://www.ull.es/viewcontent/institutos/iubo/209921/es

3.- "LO QUE OCURRE EN LOS POLOS TIENE REPERCUSIÓN EN TODO EL PLANETA"

(Noticia publicada originalmente en la página de la Universidad Autónoma de Madrid)

Jerónimo López Martínez, doctor en Ciencias Geológicas y profesor de Geodinámica Externa en la UAM, acaba de ser condecorado con la Encomienda de la Orden del Mérito Civil por sus contribuciones a la investigación polar.

Actualmente es presidente del Comité Español del SCAR (Scientific Committee on Antarctic Research) y copresidente del Joint Committee del International Polar Year, nombrado por ICSU (International Council for Science) y la Organización Meteorológica Mundial.

¿Por qué ha sido condecorado con la Encomienda de la Orden del Mérito Civil?

Según dijo la ministra Cristina Garmendia, por mi papel en los órganos científicos internacionales y mis contribuciones a la investigación polar.

La Ministra destacó los progresos que se han realizado en el impulso de la investigación polar. Ejemplos de ello son el Comité Polar Español y el Comité Español del SCAR. ¿En qué consisten exactamente y qué labor desempeñan?

El Comité Polar Español, en cuya creación estuve muy implicado y fui su secretario durante cuatro años, se ocupa de coordinar la actuación de los diversos ministerios implicados en las actividades polares españolas. El SCAR es un órgano internacional, creado en 1958, para promover y coordinar la investigación en la Antártida. Actualmente cuenta con 35 países miembros y España pertenece al mismo desde 1987. Es además el órgano asesor del Tratado Antártico para cuestiones científicas.

El SCAR recibió en el año 2002 el premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional. ¿En qué se ha avanzado en estos casi ocho años que han transcurrido?

En los últimos ocho años y desde finales de los años 1980 en España se ha avanzado considerablemente en la investigación polar. Se han modernizado las instalaciones, nuestra comunidad científica está más conectada internacionalmente, realiza aportaciones científicas valorables, se participa en campañas con otros países y hay españoles en posiciones destacadas en proyectos y órganos polares internacionales.

¿En qué se cambió a partir de los años ochenta?

Siendo un país con muy poca tradición polar se pasó a ser miembro de pleno derecho del Tratado Antártico y del SCAR, a tener dos bases en la Antártida y a realizar una campaña cada año incluyendo apoyo marítimo. El avance principal vino gracias a incluir y mantener un programa nacional sobre investigación polar dentro del Plan Nacional de I+D. Eso abrió a la comunidad científica la posibilidad de presentar proyectos realizables tras su correspondiente evaluación científica.

Usted ha participado en nueve expediciones a la Antártida. ¿En qué condiciones se trabaja allí y cuál ha sido exactamente su labor?

Las condiciones son muy variables según la zona y el tipo de trabajo que se realice. Hay investigadores que trabajan en buques o en bases y allí, a pesar de las limitaciones, se cuenta con ciertas comodidades. Otros grupos tienen que realizar campamentos o desplazarse de unas zonas a otras. Los geólogos, como es mi caso, solemos vernos en esa situación. Así ha sido en mi última campaña este año, en la que he trabajado con colegas neozelandeses desde campamentos en la zona del Mar de Ross. Hemos estado en los Dry Valleys, una zona extraordinaria y muy diferente de la región de la Península Antártica o de las islas donde se encuentran las bases españolas. Donde hemos estado hace mucho más frío, hay precipitaciones bastante menores y mucha menos fauna. También ha sido una experiencia muy interesante haber contado con el apoyo logístico de Estados Unidos y de Nueva Zelanda y comprobar sus capacidades y procedimientos. Nuestros trabajos son sobre evolución del relieve, relaciones entre neotectónica y geomorfología, cambios paleoambientales y estudios sobre el permafrost (suelos helados). En esta última campaña hemos estudiado, además, la recuperación de la superficie del terreno tras haber sufrido impactos humanos.

Su condecoración ha coincidido con el 50ª Aniversario del Tratado Antártico. ¿Qué papel tiene la Antártida en las relaciones internacionales?

Es un caso único en el mundo y el reflejo de un exitoso sistema de gestión multinacional. El continente antártico y los mares circundantes no pertenecen a ningún país. Se rigen por un tratado en el que las decisiones se toman colectivamente, prevaleciendo la investigación científica, la paz, la protección medioambiental y el compartir la información. La cooperación internacional en la investigación científica es allí esencial, dadas las dificultades ambientales, de acceso y el tener que abarcar un territorio tan amplio.

¿Por qué es importante investigar en los Polos?

Muchos procesos que ocurren en las regiones polares tienen repercusiones globales en todo el planeta. Juegan un papel importante en los sistemas de circulación oceánica y atmosférica, así como en el clima mundial y en el nivel del mar. La vida se encuentra adaptada a extremas condiciones ambientales. Son lugares privilegiados para diversas observaciones y contienen registros únicos sobre los cambios ambientales en el pasado. Son zonas especialmente sensibles, como se está apreciando en la actual situación de cambio climático. Por otra parte, están insuficientemente estudiadas y conviene mejorar las redes de observación polar.

¿Realmente son tan importantes los efectos del cambio climático?

Están produciéndose cambios muy significativos. Las zonas de la tierra que más se han calentado en los últimos 50 años en el planeta están en regiones polares. El océano Ártico ha reducido su superficie helada al final del verano en más del 35% en los últimos 30 años. En Groenlandia y en la Antártida Occidental la fusión glaciar es muy considerable. En las zonas polares se ven amplificados los efectos del calentamiento. Al haber hielo los cambios son más evidentes y con mayores repercusiones. Además, la fusión del hielo favorece el aumento del calentamiento al disminuir la reflexión de la radiación solar y al liberarse gases de efecto invernadero por fusión del permafrost.

¿En qué estado se encuentran la investigación geológica y polar dentro de la UAM?

La UAM tiene una presencia notable desde hace tiempo en la investigación antártica. Nuestro grupo interviene en la investigación polar desde hace veinte años. Hemos desarrollado numerosos proyectos y realizado más de un centenar de publicaciones, organizado congresos y actos de difusión y mantenemos numerosos contactos internacionales. En este curso un investigador de Argentina y una investigadora de Nueva Zelanda realizarán aquí sendas estancias de investigación para trabajar con nosotros. Hay otro grupo de biólogos, dirigido por Antonio Quesada, que viene trabajando en la Antártida desde el año 2001. Están realizando trabajos muy interesantes y también poseen conexiones internacionales. En cuanto a la geología en nuestra universidad, incluida la docencia, mi opinión es que no está en una buena situación y las perspectivas de futuro son aun peores. Me entristece ver cómo se desaprovecha el potencial existente y se pierden oportunidades. Convendría que la universidad le prestase atención a este tema.

SCAR Comité Nacional Español

URL: http://www.uam.es/ss/Satellite/es/1234886345520/1242649278373/noticia/noticia/%E2%80%9CLo_que_ocurre_en_los_Polos_tiene_repercusion_en_todo_el_planeta%E2%80%9D.htm

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