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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 39 - 17 de septiembre de 2000
Fecha:Domingo, 17 de Septiembre, 2000  02:17:56 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 39 - 17 de septiembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Víctor Gómez Pin, filósofo : "hay que intentar no contribuir a la
ciénaga".

  - El bosón de Higgs cada vez más cerca.

  - Bosón Higgs: de la competencia entre científicos y del reparto de
premios.

  - URUGUAY: descubren nueva enfermedad genética a la que denominan
“Facio-cardio-músculo esquelético”.

  - ¡Adiós al relativismo cultural! En España el choque cultural no
exime de cumplir la ley.

  - "El genoma humano cambiará la medicina reactiva en predictiva".

  - Según un estudio alemán, estar soltero reduce la esperanza de vida.

  - Bajos niveles de Testosterona Prenatal podrían ser la causa de la
zurdera..

  - Finalizan los preparativos de la Estación Espacial Internacional.

  - Cae otro mito: Según la OMS el aire más puro no se respira en el
campo.

  - Científicos de EE UU hallan un nuevo pigmento fotosintético en
bacterias marinas.

  - Michael J. Fox pide al gobierno de EEUU que permita el uso de
embriones con fines médicos.

=== NOTICIAS =========================================================

El Periódico http://www.elperiodico.es/

VÍCTOR GÓMEZ PIN, FILÓSOFO : "HAY QUE INTENTAR NO CONTRIBUIR A LA
CIÉNAGA"
Por: Nuria Navarro

Si Gómez Pin diera clases paseando, como hacía Sócrates en Atenas,
llevaría al alumnado de cabeza. Pasa de la metafísica al fútbol en un
pestañear. Ahora le ha dado por relacionar la famosa caverna de
Platón --mito en el que unos incautos toman por reales las sombras de lo
real proyectadas en la pared de la cueva-- con el embobamiento mediático
general. Y lo cuenta en Los ojos del murciélago , un panfleto contra el
actual cerco a la razón.

Pregunta- ¿Para qué sirve hoy la filosofía?
Respuesta- Sirve para lo mismo que servía en los tiempos de Platón; para
fertilizar el lenguaje.
P- ¿Fertilizar el lenguaje?
R- Es lo único que singulariza a los humanos. Hasta tal extremo que, si
negamos el lenguaje, no resulta mayor crimen matar a un bebé humano que
matar a un bebé foca.
P- ¡Qué dice!
R- La tesis no es mía, sino que es de madame Brigitte Bardot.
P- Bardot está muy mayor.
R- Bardot dice barbaridades. Cualquier campesino ama a los animales pero
no los confunde con sus hijos. Y eso lo sabía Aristóteles, el primer
biólogo de la historia, que en su Metafísica asegura que la singularidad
de la condición humana está en la capacidad de razonar.
P- ¿Adónde quiere ir a parar?
R- Todo psiquiatra sabe que donde no hay lucidez, hay síntomas. Pues
bien, si una sociedad no tiene lucidez, acaba teniendo un excesivo
interés por el fútbol. Me parece poco razonable que la felicidad dependa
de que alguien marque un gol.
P- Ya salió el fútbol.
R- ¡Que quede claro que tengo muchísimo respeto por los futbolistas!
P- ¿Entonces?
R- Entristece ver que sólo para cierta elite está hecho el delicadísimo
mundo de la teoría de la relatividad y el urinario de Marcel Duchamp...
P- Puede que siempre haya sido así.
R- Yo no soy un nostálgico del pasado. En este tiempo hablamos de
nuestro mundo como de una aldea. Pero, en vez de disfrutar de un
descanso tras el trabajo fértil, el trabajo embrutecedor se completa
canalizando la energía estúpidamente. Basta ver las colas que forma una
muestra de Velázquez... simplemente porque toca cultivarse.
P- ¿Quién debe proponer lucidez a la sociedad? ¿Los filósofos?
R- El orden social no tiene ningún interés en que haya filósofos. Pero
si la lucidez es un imperativo inherente a la condición humana, pasa
como en el erotismo... ¿El erotismo del otro es muy satisfactorio para
uno?
P- ¿Usted qué dice?
R- Si no eres un resentido te da igual. Pero el erotismo bueno es que el
que se practica. ¡Que haya filósofos, artistas y científicos, y que a ti
te destinen al fútbol! Es como pagar por el sexo virtual, ¿no?
P- O sea, cada uno debe pensar solito.
R- ¿Cómo empezó la Revolución francesa? Pues no llegó un tío y la
propuso. Hubo un momento en el que la situación pareció colectivamente
intolerable. Y eso puede volver a ocurrir.
P- Me temo que la gente sigue prefiriendo el fútbol.
R- Quizá sería conveniente señalar que uno no comulga con ruedas de
molino. Yo creo que casi nadie debe estar satisfecho con lo que nos
ofrece el orden social como complemento de la vida de trabajo.
P- ¿Habla de la televisión? ¿De Internet?
R- Sí. Es el triunfo de la bidimensionalidad, que se ha confundido con
lo sustancial. Como en la parábola de la caverna platónica, que es
particularmente percutante. Platón dijo que había unos señores mirando a
una pantalla y que todas sus opiniones venían vehiculadas por juicios
vistos a través de esa pantalla.
P- No hemos salido de la caverna, ¿eh?
R- ¿Sabe el colmo? Cuando le hicieron una entrevista al embajador de
Irak en Madrid y le preguntaron si había bombardeos sobre Bagdad, él
contestó que no tenía confirmación oficial, pero que lo había visto en
la CNN. Se cierran las fronteras, pero no las cámaras de la CNN.
P- ¿Mueve alguien los hilos?
R- Las desgracias nunca son fruto de un sujeto. El mal está en el propio
funcionamiento del orden social. Hay asesinos, canallas, mucho cobarde y
gente que saca provecho subjetivo de la alienación. Pero primero está el
embrutecimiento.
P- Intuyo que debe considerar el Gran Hermano como un narcótico.
R- El escándalo de ese programa es que por primera vez el rey fútbol fue
vencido. ¿En qué hay suplemento de narcótico? En el fútbol el que gana
no gana nada, pero el que pierde, pierde realmente. Cuando las
construcciones son imaginadas, los beneficios son pajas mentales.
P- No sé si los del Depor estarán de acuerdo.
R- El Depor es de un país con tantos problemas sociales... Y al final
proyectan toda su energía en ello. Si hubiera perdido el Depor, los
gallegos habrían vuelto a sus frustraciones...
P- Al menos, el fútbol es una pasión al alcance de todos.
R- La democratización en serio vendrá cuando todos tengamos acceso a la
ciencia y al arte.
P- Total, ¿qué aconseja?
R- Pienso, con Sócrates, que no se necesitan profesores de virtud.
P- ¿Podría dar alguna pista?
R- Cada uno debe saber que cuando hace genuflexión de la razón está
perdiendo una parte esencial de sí mismo. Una cosa es no alcanzar la
verdad y otra muy distinta, renunciar a ella... Mire, en la medida de lo
posible, hay que intentar no contribuir a la ciénaga.
P- ¿Ciénaga? ¿Tan mal está la cosa?
R- Los juicios que hoy puedas formular están determinados por una
actitud pasiva. Vuelvo a Irak. ¿Qué resultado ha tenido la guerra? Ha
habido un boicot brutal a Irak, ese señor sigue donde está y da la
impresión de que, cuando falte diversión, EEUU volverá a estar ahí.
P- No sea alarmista. ¿Esto va a reventar?
R- Yo creo que en Nueva York saldrán las contradicciones del sistema. En
esa ciudad hay un cierto escepticismo respecto a los mitos optimistas
que se traducían en un nuevo orden mundial. De hecho ya no utilizan ese
término. Les da pudor. Porque intuyen el caos.

                           ------------------

EL CERN LOGRA POSIBLES INDICIOS DE LA PARTÍCULA MÁS BUSCADA
Por: M.R.E. - Madrid

Unos pocos registros entre millones encontrados en los enormes
detectores del acelerador de partículas LEP han causado cierta
excitación entre los físicos, ya que podrían suponer que se encuentran a
las puertas de confirmar la existencia del bosón de Higgs, la partícula
más buscada. Además, el hallazgo de estos indicios sitúa al Laboratorio
Europeo de Física de Partículas (CERN), en Ginebra, donde está el LEP,
ante un dilema, ya que estaba previsto cerrar definitivamente este gran
acelerador el próximo 1 de octubre para construir en el mismo lugar (un
túnel de 27 kilómetros de circunferencia) el siguiente y más potente
acelerador, el LHC, cuyo principal objetivo es precisamente confirmar la
existencia del Higgs. Un comité recomendará la próxima semana la
continuación o no de los experimentos.

El bosón de Higgs representa el mecanismo por el cual las partículas
elementales adquieren su masa, y debe existir para que cuadre el modelo
estándar, que explica casi todo lo que existe en el universo, las
partículas y las fuerzas y su relación. Según la teoría, todas las
partículas tendrían masa cero, lo que no se corresponde con lo
observado, y si existe el bosón de Higgs -que recibe su nombre del
científico británico Peter Higgs, de 71 años, que predijo su
existencia-, existe un campo físico asociado cuya interacción con las
partículas elementales sirve para que éstas adquieran la masa que
tienen.

Mucha masa

El acelerador LEP ha estado funcionando con mayor energía que nunca en
los últimos meses, acercándose al nivel en el que supuestamente se
encontraría el Higgs (una partícula muy masiva). Las esperanzas de los
científicos del CERN se centran sobre todo en tres registros en el
detector Aleph, y la masa sería de 114,9 gigaelectronvoltios para la
partícula. "Los datos son todavía preliminares, no es posible estar
seguros de que correspondan a la partícula de Higgs, pero es interesante
que el efecto se haya visto en los cuatro detectores y que la masa que
parece tener está de acuerdo con las expectativas de la mayoría de los
físicos", comentó ayer Cayetano López, catedrático de Física de la
Universidad Autónoma de Madrid.
"Caso de confirmarse, sería un grandísimo descubrimiento, porque, por un
lado, cierra la teoría estándar de partículas elementales con la última
de las partículas esenciales del modelo y por otro lado confirmaría uno
de los fenómenos más novedosos y básicos de esa teoría, que es el
mecanismo de ruptura de la unificación, que tiene implicaciones mayores,
entres ellas las cosmológicas", añadió.
Chris Tully, de la Universidad de Princeton, que ha dirigido el estudio
de los datos en el CERN, ha dicho: "Todos esperamos que lo que estamos
viendo sea el Higgs en el horizonte". Ahora falta saber si continúan los
experimentos en el CERN o este laboratorio deja campo libre al Fermilab,
en Estados Unidos, cuyo nuevo acelerador puede encontrar el Higgs antes
que el LHC, que no estará terminado hasta 2005.

                           ------------------

CNN http://www.cnnenespanol.com/

EL CASO DEL BOSÓN HIGGS, LA COMPETENCIA ENTRE CIENTÍFICOS, Y EL REPARTO
DE PREMIOS
Corresponsal en Ginebra

Unos científicos que creen estar a punto de descubrir una largamente
perseguida partícula subatómica decidieron el jueves continuar con su
trabajo durante un mes más antes que dejar de inmediato el terreno -y un
probable premio Nóbel- a su principal rival norteamericano.
Cuando el CERN, el Laboratorio Europeo de Física de Partículas, detenga
sus experimentos en su acelerador Gran Electrón-Positrón, no le quedará
otro remedio que sentarse a esperar cinco años mientras el Laboratorio
Fermi de Illinois tiene rienda suelta para descubrir el llamado bosón
Higgs.
"Sería uno de los más grandes hitos de la física", dijo Chris Tully,
profesor de la Universidad de Princeton que ha estado trabajando en la
búsqueda del bosón Higgs en el CERN.
Los científicos del CERN registraron tres colisiones subatómicas en las
que creen haber visto "sombras" de la partícula, teóricamente
considerada responsable de toda la masa --o peso-- del universo.
El CERN decidió el jueves mantener su Gran Electrón-Positrón (GEP)
andando durante octubre, postergando por un mes los contratos para
empezar la mudanza al Gran Colisionador Hadrón (GCH), que demandará
cinco años.
Pero no se decidió a ir más allá, aun cuando difícilmente un mes
adicional sea suficiente para encontrar la partícula.

Una medalla en la solapa

Proclamar el "descubrimiento" del Higgs será una medalla en la solapa
del laboratorio que lo consiga.
"La masa es una propiedad muy importante de la materia, y en nuestra
teoría actual no tenemos nada que nos diga siquiera una palabra al
respecto", dijo Claude Detraz, uno de los dos directores de
investigación en el CERN.
"Estoy seguro de que la historia lo va a considerar como un paso
importante en la comprensión de la materia", aun cuando "suene como un
caprichito especializado: bosón Higgs, bosón Higgs, bosón Higgs".
Tully dijo que la masa de partículas subatómicas pude hacer que los
objetos sean duros o frágiles, determinar si son conductores o
aislantes, incluso definir su color.
"Para nosotros, es una de las preguntas más fundamentales que podamos
plantear, y por eso es que nos hemos pasado la vida buscándolo", dijo
Tully.
El CERN tiene previsto desde hace tiempo empezar el 2 de octubre con la
construcción para reemplazar al GEP, el acelerador nuclear más grande
del mundo, por el más poderoso GCH, muy deseado por la comunidad
científica.

El dilema planteado

El dilema lo plantearon las señales tipo Higgs detectadas cuando los
físicos del CERN --que provienen de todo el mundo-- llevaron al GEP
hasta sus límites en sus meses finales.
"Tenemos algunas pruebas sólidas de este valor", dijo Tully a la
Associated Press. Pero, admitió, el CERN está lejos de contar con las
detecciones suficientes como para poder hablar de "descubrimiento" aun
cuando consiga más en octubre.
Pero, dijo Tully, en el toma y daca del mundo de la física, eso le daría
al Laboratorio Fermi más que un impulso en su propia búsqueda, al
ayudarle a señalar por dónde buscar.
Judy Jackson, portavoz del Laboratorio Fermi, dijo que era "un poco
prematuro" conjeturar que el acelerador de Chicago podía beneficiarse.
Pero, admitió, los científicos del Fermi iba a estar "observando con
interés" para ver qué decide el CERN.
No sólo el Fermi es un rival en el descubrimiento del Higgs: también,
como al mismo gobierno norteamericano, le interesa ver que el Gran
Colisionador Hadrón comience a operar a tiempo.
"Los Estados Unidos y en particular el laboratorio Fermi aportan
importantes elementos para la construcción del GCH", dijo Jackson.

Mucho por hacer

Washington ha asignado unos 500 millones de dólares al proyecto europeo.
Un tercio de los 7.000 científicos que trabajarán en el GCH serán
estadounidenses.
Originalmente el CERN quería instalar el GCH arriba del GEP en su túnel
circular de 27 kilómetros bajo la frontera franco-suiza.
Pero los problemas de ingeniería eran demasiado difíciles y se tomó la
decisión de retirar el GEP e instalar el GCH, de 1.800 millones de
dólares, en su lugar.
El CERN se encontraría con costos adicionales masivos si demora la
construcción del GCH y correría el riesgo de irritar a los físicos que
tendrían que postergar experimentos que sueñan con poner en marcha en el
2005.
El laboratorio Fermi, que durante cuatro años ha pasado por su propia
modernización, debe comenzar sus experimentos con el Higgs en la próxima
primavera boreal, en el reacondicionado Tevatrón, que encontró otra
partícula --el quark superior-- en 1996.
El CERN diseñó el GCH precisamente para descubrir la partícula Higgs,
pero Detraz dijo que tendría mucho para hacer incluso si el Fermi ganaba
la carrera del descubrimiento.
"Cuando Cristóbal Colón vio la costa, estaba descubriendo América, pero
no la estaba estudiando".

Un problema de peso

La buscada partícula lleva el nombre del físico británico Peter Higgs,
quien postuló su existencia hace más de 30 años en la Universidad de
Edinburgo para explicar cómo los átomos -y todo lo demás que existe en
el universo- tienen peso.
Sin esa partícula, la teoría básica de la física -el "modelo estándar"-
carece de un elemento crucial, porque no logra explicar cómo los otros
elementos tienen masa.
La teoría de Higgs es que los bosones por lo general invisibles crean un
campo por el que pasan las partículas subatómicas, tales como quarks y
electrones. Las partículas que encuentran lento el paso por ese campo
acumulan inercia, y masa. Las que lo atraviesan fácilmente resultan más
livianas.

Detraz estuvo de acuerdo en que el descubrimiento probablemente le
valdría el Nóbel a los físicos, pero dijo que el premio en realidad
debería ser para la persona que pueda resolver a quién habría que
atribuirle el descubrimiento del Higgs debido al gran número de
científicos que colaboraron.
"Centenares de personas dedicaron sus vidas durante años a esta
investigación", dijo.

(Con información de Associated Press)

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URUGUAY: DESCUBREN UNA NUEVA ENFERMEDAD GENÉTICA
Europa Press

Una nueva enfermedad genética desconocida hasta ahora a nivel mundial,
fue detectada en Uruguay por especialistas del Instituto de Genética
Médica del Hospital Italiano, informó este jueves el semanario Búsqueda.
El descubrimiento, al que se le dio en llamar "Síndrome Uruguay,
facio-cardio-músculo esquelético", es provocado por la alteración de un
gen ubicado en el brazo largo del cromosoma sexual X, según la
publicación.

Esta patología se caracteriza por un conjunto de manifestaciones y
alteraciones en la cara, manos, pies, músculos (especialmente de los
brazos y cuello), esqueleto (columna y cadera principalmente), así como
insuficiencia cardiaca.
Los rasgos faciales de la persona afectada son toscos, de aspecto
pugilístico, con labios gruesos, nariz ancha, orejas pequeñas, mentón
prominente; los pies y las manos son grandes, anchos y deformados y
presentan una marcada musculatura, como si estuvieran acostumbrados a la
práctica de mucho deporte.

El Síndrome Uruguay no afecta el cociente de inteligencia, indicó a la
publicación, Roberto Quadrelli, director del Instituto del Hospital
Italiano, quien además indicó que el descubrimiento ya fue presentado en
foros académicos internacionales. Al igual que la hemofilia, las mujeres
son las portadoras del cromosoma defectuoso y lo pueden transmitir a
alguno de sus hijos varones que son quienes desarrollan el síndrome. La
investigación, que se inició hace dos años, se practicó en una familia
de inmigrantes españoles y portugueses del norte de Uruguay, y la
mutación cromosómica apareció hacia 1930 y comenzó a manifestarse en
algunos varones de la cuarta, quinta y sexta generación.

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EL CHOQUE CULTURAL NO EXIME DE SEGUIR LA LEY
Redacción

"El posible choque cultural que pueda producirse entre un inmigrante de
religión islámica y una sociedad industrializada no puede constituir
causa de exención de responsabilidad penal en la realización de actos de
violencia psíquica y física contra la esposa y los hijos menores de
edad".
Con este argumento, la Audiencia de Lleida, ratificó  la sentencia que
condenaba a un ciudadano marroquí llamado Hassan H., vecino de la
ciudad.
Para este ciudadano, que a mediados de mes causó graves heridas a una de
sus hijas con un vaso que iba dirigido a su mujer, la interpretación del
Corán justificaba plenamente su acción. Hassan se refugió y basó su
defensa en lo que él interpretó como un choque de culturas. El agresor
declaró, al ser detenido, en tono protector "Sólo quería que no salieran
de casa”. Por su parte la defensa formuló su petición de libre
absolución en el tan manido relativismo cultural, alegando que las
agresiones eran “actos propios de su moral”.

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Según Joan Guinovart i Cirera, presidente de la Sebbm
"EL GENOMA HUMANO CAMBIARÁ LA MEDICINA REACTIVA EN PREDICTIVA"
Por: Inma Martínez – Granada

XXIII Congreso de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología
Molecular

El genoma humano ha sido uno de los grandes asuntos tratados en el XXIII
Congreso de la Sociedad Española de Bioquímica y Biología Molecular
(Sebbm). Su desciframiento ha abierto infinidad de expectativas para el
futuro, pero todavía será necesario crear herramientas de análisis
adecuadas para que pueda aportar métodos predictivos a la medicina. Así
lo ha asegurado el presidente de la Sebbm, Joan Guinovart i Cirera,
quien ha explicado que "el estudio del genoma se topa con un problema
muy serio y es que se sabe cómo están puestas las letras, pero aún es
difícil leer ese mensaje".

Mensaje

Por ello, ha considerado que "hay que encontrar un sistema que permita
leerlo y separar las letras que aportan mensajes y las que no, algo que
necesitaría del desarrollo de herramientas de tipo informático que
permitan analizar estas enormes páginas del genoma". Los proyectos de
secuenciación generan información fundamental para estudiar y comprender
los organismos y los procesos biológicos que desempeñan. Esa información
debe ser procesada a través del análisis de las secuencias de genes y
proteínas contenidas en el genoma, por lo que, ante la imposibilidad de
realizar experimentos para estudiar cada una de ellas, se convierte en
un elemento esencial la aproximación bioinformática: la posibilidad de
predecir tanto estructuras como funciones para el mayor número de ellas.

De esa manera, el impacto del genoma sobre la medicina llegará a ser una
realidad y "a cambiar la visión que tenemos de la medicina porque,
ahora, la medicina es esencialmente reactiva, mientras que el análisis
del genoma individual de cada uno de nosotros permitirá hacer medicina
en primer lugar predictiva".

Joan Guinovart ha subrayado que, "si tenemos esta medicina predictiva,
luego se podrá hacer una medicina preventiva: sabiendo cuáles son los
peligros o las mayores probabilidades que tiene una persona de padecer
determinados tipos de enfermedades, se podrá hacer una prevención en su
estilo de vida o con medicamentos para evitar esas enfermedades a las
que tiene una mayor predisposición genética".

En el mundo farmacéutico, la utilización de herramientas adecuadas para
el análisis del genoma también permitirá, una vez organizado cada genoma
individualmente, "saber cuál va a ser la medicina más apropiada para
cada persona y no para cada enfermedad, y en vez de tratar enfermedades,
trataremos pacientes".

                           ------------------

LOS HOMBRES SOLTEROS SE PONEN ENFERMOS CON MAYOR FRECUENCIA QUE LOS
CASADOS
Servimedia – Madrid

El Insalud tiene razones para creer en el matrimonio: los solteros le
cuestan infinitamente más que los casados, porque caen enfermos más a
menudo que los que pasan por la vicaría.
Un estudio realizado en Alemania asegura que los varones solteros,
además de padecer más enfermedades, viven menos tiempo, motivo por el
que, encima, resultan más caros a la Seguridad Social.
Analizando cómo reducir los costes de asistencia sanitaria alemana, los
expertos de este país han detectado que las personas solteras -y en
especial los hombres- deben permanecer más tiempo ingresados o de baja
cuando caen enfermos, porque no tienen quién les cuide. Según las
estadísticas oficiales, los alemanes que viven solos tienen una
esperanza de vida menor que aquellos que viven en pareja.
«Vivir solo parece ser muy peligroso», ha afirmado el profesor Steffan
Willich, director del Instituto de Medicina Laboral y Social de la
Universidad Humboldt, en Berlín. El experto ha observado, por otra
parte, que la soltería masculina se relaciona, en muchas ocasiones, con
adicciones al alcohol o a ciertas drogas, así como con enfermedades
infecciosas y cardiovasculares.
«Las mujeres sobrellevan mucho mejor la situación de soledad y sus
expectativas de vida se sitúa en los 77 años de media, mientras que en
el caso de los solteros es de 69 años sólo», ha explicado Willich.

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El Periódico http://www.elperiodico.com/

UN ESTUDIO REVELA QUE UN NIVEL BAJO DE TESTOSTERONA PREDISPONE A SER
ZURDO
Por: Luis Ordóñez – Oviedo

Un bajo nivel de testosterona (la hormona masculina) prenatal podría
predisponer al desarrollo de un sujeto zurdo, según uno de los estudios
incluidos en el I Congreso Nacional de Psicobiología que se inauguró
ayer en la facultad de Psicología de la Universidad de Oviedo.
El estudio, titulado Relación entre niveles salivares de testosterona,
preferencia manual y escucha dicótica en adultos recoge los datos de un
experimento realizado en Valencia por el que se analizaron los niveles
de esta hormona en la saliva de varios sujetos -tanto hombres como
mujeres diestros y zurdos- y en el que, además, se intentó probar la
relación de esta hormona con la lateralización del lenguaje.
Los resultados del experimento demostraron que los hombres obtenían
niveles significativamente más elevados de testosterona que las mujeres
y, por otra parte, sin tener en cuenta la diferencia de sexo, los
análisis indicaron que los diestros obtenían también niveles de la
hormona más altos que los zurdos.
En este sentido, las conclusiones del estudio señalan que "el conjunto
de los datos sugiere que la preferencia manual y la lateralización del
lenguaje pueden ser dos dimensiones relativamente independientes pero
que ambas podrían verse influidas por un tercer factor: los niveles de
testosterona".

El área de psicobiología agrupa a los estudiosos de las bases biológicas
de la conducta animal y humana. En las jornadas que se celebran en
Oviedo, y en las que se han presentado más de 100 trabajos entre
ponencias y comunicaciones, participarán un total de 150 congresistas de
varias universidades españolas.
Los estudios presentados en el congreso de Oviedo incluyen informes
sobre las bases biológicas del aprendizaje animal, neuropsicología, la
acción de fármacos y drogas sobre la conducta y aspectos
psicofisiológicos del comportamiento, entre otros.

En la inauguración del congreso participaron el vicerrector de
Investigación de la Universidad de Oviedo, Mario Díaz, y el director
general de Universidades, Julio Antonio González.

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LA TRIPULACIÓN DEL ATLANTIS FINALIZA LOS PREPARATIVOS DE LA ESTACIÓN
ESPACIAL INTERNACIONAL Y SE APRESTA AL REGRESO
Associated Press –Houston (Centro Espaical)

La tripulación del transbordador espacial Atlantis instaló el sábado una
banda sinfín para ejercicios, a bordo de la estación espacial
internacional, completando así su última tarea importante dentro del
complejo. Los siete tripulantes también empezaron la etapa final de la
transferencia y ubicación de unos 2700 kilogramos de suministros y
equipos para los primeros residentes permanentes de la estación, que
llegarán en noviembre.
"Trabajando en equipo hemos podido lograr todo lo que nos encomendaron",
dijo el piloto del transbordador, Scott Altman.

Mientras tanto, en el lugar del lanzamiento en Cabo Cañaveral, Florida,
la NASA empezó a tomar precauciones para precaverse de la tormenta
tropical Gordon, que se encontraba en el Golfo de México y se dirigía
hacia las costas occidentales del estado, porque la tormenta podría
obligar a la NASA a trasladar el transbordador Discovery desde su
plataforma de lanzamiento hacia un hangar. El Discovery debe iniciar una
misión el 5 de octubre.
Altman y los astronautas Edward Lu y Boris Morukov colocaron la cinta
mecánica de ejercicios en una cavidad en el piso del módulo ruso de
servicio Zvezda.
El aparato está diseñado para que el astronauta que se ejercite en él no
transfiera vibración alguna a la estructura de la estación, con el fin
de no interferir con ningún experimento de microgravedad. Las
vibraciones alterarían los datos de los experimentos, que se llevarán a
cabo en toda la estación espacial. El sistema aislante de la correa de
ejercicios incluye una estructura de cables, cuerdas y mecanismos
controlados por computadoras. La complejidad del sistema requirió
esfuerzos especiales para instalar la máquina, por lo que los tres
hombres tuvieron que trabajar durante casi toda la jornada para hacerlo,
informó la NASA.

Los astronautas se deben ejercitar en órbita para impedir la atrofia
muscular en el ambiente ingrávido. La primera tripulación permanente que
tendrá la misión permanecerá en el lugar durante cuatro meses y estará
integrada por un estadounidense y dos rusos. Ellos serán los primeros en
utilizar la correa.
Los tripulantes del Atlantis pasarán un día más en la estación
preparándose para el regreso a la Tierra el próximo miércoles.

                           ------------------

SEGÚN LA OMS, LA POLUCIÓN DEL AIRE EN EL INTERIOR DE LAS CASAS AFECTA A
1.000 MILLONES DE PERSONAS EN EL MUNDO.
Europa Press

La polución excesiva del aire en el interior de las casas afecta a 1.000
millones de personas en el mundo, principalmente en los países en vías
de desarrollo, lo que contribuye a numerosas muertes, según denunció hoy
en Ginebra la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Según los expertos de la agencia sanitaria de la ONU, los niveles de
contaminación pueden ser cien veces mayores que los que recomienda la
OMS.
Más de la mitad de las familias del mundo utilizan para cocinar o
calentarse combustibles sólidos como madera, carbón, excrementos o
residuos agrícolas. Los combustibles, junto a hornos poco eficaces y una
ventilación insuficiente, difunden una mezcla de contaminantes nefasta.

La OMS apunta que es un mito que el aire puro está en el campo, ya que
más de las tres quintas partes de las exposiciones a contaminantes se
producen a zonas rurales de los países en vías de desarrollo.
Además, las exposiciones más altas a los contaminantes se registran en
el interior de las habitaciones de los países en vías de desarrollo.
Así, en la India el 80 por ciento de las amas de casa utilizan los
combustibles sólidos y el número de muertes al año de niños debido a la
polución del aire doméstico alcanza los 500.000.
Por su parte, en América Latina la cuarta parte de las familias utilizan
combustibles sólidos y cada año fallecen 30.000 personas por infecciones
respiratorias imputables a la calidad del aire en las viviendas.

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La Razón http://www.larazon.es/

CIENTÍFICOS DE EE UU HALLAN UN NUEVO PIGMENTO FOTOSINTÉTICO EN BACTERIAS
MARINAS.
Por: Luis M. Ariza – Madrid

El océano es una caja de sorpresas, y muchas de ellas no pasan por
descubrir nuevas especies marinas, sino moléculas biológicas de una
increíble importancia para la vida. Científicos del MBARI, el acuario de
la bahía californiana de Monterey que realiza investigaciones pioneras
sobre las criaturas del mar profundo, han descubierto un nuevo pigmento
capaz de realizar la fotosíntesis en un tipo de bacteria oceánica, según
recoge el último número de la revista «Science».
El hallazgo es de una enorme importancia, ya que la fotosíntesis permite
extraer la energía del Sol rompiendo el agua del mar, con lo que se
absorbe dióxido de carbono de la atmósfera, se libera oxígeno y se
construye carbohidratos, materia orgánica sobre la que se organiza la
vida.
Todo eso lo hacen las bacterias microscópicas marinas. Y su papel es
cada vez más esencial, a raíz de los estudios de los oceanógrafos del
MBARI.

Genes de bacterias

Los científicos examinaron el picoplacton, bacterias microscópicas de
entre 0,2 y 2 micrómetros de tamaño (un micrómetro en una millonésima de
metro), y aislaron grandes fragmentos del ADN para discernir en ellos
las secuencias genéticas y estudiar la función que podrían tener. Entre
esas secuencias apareció la de un nuevo pigmento similar a la rodopsina,
el cual nunca se había encontrado en una bacteria.
Al comprobar el funcionamiento de ese gen y su relación con el
fotopigmento bacteriano, los investigadores descubrieron que reaccionaba
a la luz solar y que por tanto podría generar energía a partir de ella.
En el océano podrían existir nuevas especies de bacterias
fotosínteticas -un 20 por ciento del total estimado- que usan la luz
para producir la energía. «Hemos aplicado la tecnología genómica a estos
microbios marinos y los resultados son sorprendentes», ha dicho Ed
Delong, autor del estudio.

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MICHAEL J. FOX PIDE AL GOBIERNO DE EEUU QUE PERMITA EL USO DE EMBRIONES
CON FINES MÉDICOS
Efe – Washington

El popular actor Michael J. Fox, aquejado de Parkinson, y la actriz Mary
Tyler Moore, que padece diabetes, pidieron ayer al Gobierno de los
Estados Unidos que permita experimentar a los científicos con células
«madre» o pluripotenciales del organismo humano, con el objeto de
encontrar remedio a dichas enfermedades.
El potencial terapéutico de estas células radica en su enorme potencial
para producir los llamados «linfocitos T», capaces de combatir tumores y
otras malformaciones, y por su versatilidad para diferenciarse en
cualquiera de los tejidos humanos. Hasta ahora, los investigadores las
han localizado en la médula ósea y en los embriones, aunque su uso en
este último caso permanece prohibido por la legislación de Estados
Unidos y de otros países.
«La conclusión sólida e ineludible es que la investigación con este tipo
de células ofrece un potencial enorme para eliminar algunas enfermedades
y salvar millones de vidas», declaró Fox, durante su intervención ante
el Congreso de Estados Unidos.
Michael J. Fox, conocido por su papel en la película «Regreso al Futuro»
y por sus intervenciones en numerosas series de televisión, decidió
abandonar recientemente su trabajo para dedicarse a luchar contra la
enfermedad de Parkinson, que ya ha comenzado a hacer mella en su
organismo.

Células nerviosas

El Parkinson es un proceso degenerativo radicado en el cerebro, que
provoca a quienes lo padecen un deterioro en las funciones motrices,
temblores, y dificultades de expresión. Los científicos han comprobado
que las células «madre» pueden convertirse en células nerviosas, aptas
para combatir dicha enfermedad y, el llamado «Mal de Alzheimer».
Por su parte, la actriz Mary Tyler Moore, criticó la negativa de algunos
sectores de la sociedad a que se promueva la experimentación con
embriones humanos para extraer de ellos las células pluripotenciales. En
su opinión, dichos embriones «tienen tanto que ver con el ser humano
como un pez dorado». Para los que defienden opciones pro vida, en
cambio, el feto tiene la condición de persona desde el mismo momento de
la concepción, y sólo puede ser manipulado científicamente con el fin de
dar lugar a una vida.