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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 50 - 03 de octubre de 2000
Fecha:Martes, 3 de Octubre, 2000  02:12:10 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 50 - 03 de octubre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - La Casa de las Ciencias de la Coruña otorga los premios del XIII
Certamen de Divulgación Científica.

  - La rebelión del mar y el cambio climático.

  - Para Manuel Elkin Patarroyo, la pobreza tradicional de la ciencia
española ha perjudicado al idioma

  - 20 Proyectos españoles de Física.

  - Los centros superiores españoles han comercializado el 10% de sus
más de 1000 hallazgos.

  - Noticias cortas
Ajo y colesterol, ¿se acabó otro mito naturópata?
 No habrá misión a plutón
 Sueño y alcohol
Extinción inquietante
 Adicción a la nicotina
 Astronautas chinos

  - Según el economista Alan Williams "en la sanidad pública, hay que
discriminar a los viejos para beneficiar a los jóvenes".

  - La American Accreditaton HealthCare Commision nombrará un comité
consultivo con el fin de elaborar una normativa que regule la
acreditación del los sitios web de salud.

=== NOTICIAS =========================================================

LA CASA DE LAS CIENCIAS DE LA CORUÑA OTORGA LOS PREMIOS DE DIVULGACIÓN
CIENTÍFICA 2000
Pedro Luis Gomez Barrondo

El jurado del XIII Certamen de Divulgación Científica, organizado por la
Casa de las Ciencias de La Coruña, estuvo compuesto en esta ocasión por
destacadas personalidades del ámbito científico y universitario, entre
los que se encontraban su presidente, don. Antonio Fernández-Rañada,
Catedrático de la Facultad de Física de la Universidad Complutense de
Madrid, y su secretario, don. Ramón Núñez.

Los premios de la presente edición fueron fallados en las categorías de:
mejor texto original inédito, mejor artículo periodístico, mejor libro
editado en 1999 y mejor trabajo en soporte informático, quedando
desierto en esta ocasión, por decisión unánime, el de mejor video.

Dentro de la modalidad de “textos originales e inéditos”, el premio
correspondió a don. Pedro Gómez Romero, por su trabajo titulado
“Metaevolución. La Tierra en el espejo”.

En la modalidad de “trabajos periodísticos” el premio recayó en don.
Jorge Alcalde, por el artículo, publicado en la revista “Muy
 interesante”, titulado “Lo último sobre los cinco sentidos”. En este
apartado de trabajos periodísticos se hizo igualmente una mención
especial al artículo de don. Josep María Trigo i Rodríguez “Un control
de las pseudociencias”, por tratarse, a criterio del jurado, de «un
excelente estudio que plantea un problema de la máxima importancia y
vigencia».

Estos dos premios están acompañados de una dotación de un millón de
pesetas cada uno.

En el apartado de “mejor libro de divulgación científica” el primer
premio recayó en “¿Por qué es divertido el sexo?” del autor Jared
Diamond y publicado por la Editorial Debate S.A.
Además, se concedió un accésit a la obra “El lince ibérico”, como “mejor
libro ilustrado” y un segundo accésit como “mejor libro infantil” a “El
Borril y su entorno”, editado por la Diputación de Toledo.

En la modalidad de “trabajos en soporte informático destinados a la
divulgación científica”, se otorgó el premio a la página web titulada
“La ciencia es divertida” http://ciencianet.com. Esta web ha sido creada
por el coruñés don. Antonio Varela Caamaño. El premio le fue concedido
por su carácter motivador ameno, completo y atractivo.

Finalmente, el “premio especial del jurado” recayó en esta ocasión sobre
don. Miguel Carreras Ezquierra por su trayectoria en la promoción  y
desarrollo de diversas tareas de divulgación, plasmadas en el programa
“Ciencia Viva”, dirigido a estudiantes de secundaria.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LA REBELIÓN DEL MAR
Por: José Manuel Abad – Santa Cruz de Tenerife

El informe sobre el cambio climático de la ONU prevé un crecimiento del
nivel de los océanos e intensas lluvias por el calentamiento de la
Tierra

El informe sobre el cambio climático de las Naciones Unidas del 2001
prevé al menos dos grandes impactos medioambientales por el
calentamiento del planeta: el aumento del nivel del mar y un periodo de
intensas lluvias. Así lo ha manifestado, durante la presentación de un
resumen de este informe, sir John Houghton, del Departamento de
Meteorología del Hadley Centre de Londres, en la clausura del congreso
internacional sobre ‘El ciclo solar y el cambio climático’, que se ha
celebrado en el Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), en Tenerife.

El científico británico explicó que el aumento de la temperatura
oscilará entre 1 y 5 grados en los próximos cien años. Para los cerca de
10.000 científicos participantes en el informe, que será publicado a
principios del próximo año, esto acarreará graves consecuencias en
amplias zonas del planeta. En concreto, Houghton indicó que el aumento
del nivel del mar, «con una estimación de medio metro para el final del
siglo XXI» por la descongelación de los glaciares, afectará sobre todo a
amplias zonas costeras en Bangladesh, el sur de China, Egipto y
numerosas islas en los océanos Índico y Pacífico. «Muchos millones de
personas -insistió- tendrán que desplazarse de estas regiones, sin
contar con los países que tendrán que construir defensas contra el
avance del mar».

Más humedad

El informe, cuyas conclusiones definitivas están aún por determinar,
también advierte de la modificación del ciclo hidrológico global: el
agua se evapora de los océanos, lagos y ríos, se condensa y cae en forma
de precipitación sobre la Tierra; después, o bien vuelve a subir a la
atmósfera por evaporación o transpiración, o bien regresa al océano a
través de las aguas superficiales o subterráneas.
«Un mundo más caliente es también más húmedo -explica el científico- hay
más agua en la atmósfera y, por tanto, llueve más. Podemos concluir que
las grandes lluvias serán aún más intensas y que, además, habrá una
mayor intensidad y frecuencia de los ciclos de sequías e inundaciones».
Para Houghton, este extremo, «y ya hemos podido verlo en África», tendrá
graves consecuencias en regiones subtropicales, aunque no sólo en esta
zona del planeta.

En el informe de la ONU, cuya segunda revisión está prácticamente
finalizada, se ha prestado especial atención a la influencia en el
cambio climático de la fuerza de la radiación, la simulación del clima
del siglo XX, los detalles del ciclo del carbono, los avances en los
modelos del clima, la forma de respuesta climática al aumento de los
gases de efecto invernadero y la posible mayor influencia de esa fuerza
en la circulación del agua en los océanos.

Aerosoles

Houghton habló de los efectos en el clima de los cambios de la radiación
del Sol. «Cualquier influencia de este fenómeno será probablemente mucho
menor que la debida a la emisión de gases de efecto invernadero»,
señaló. El Sol también interviene por medio de otros mecanismos como el
ozono de la atmósfera, que varía por las radiaciones ultravioletas
procedentes del astro, y provoca cambios en la estructura de la
estratosfera. Los expertos presumen que las variaciones de la radiación
solar influyen en la nubosidad, al variar el número de iones que actúan
como núcleos de condensación.

Sir John Houghton añadió que la influencia en la atmósfera de partículas
de aerosoles, tanto de origen natural como humano, afecta al cambio
climático en menor medida que los gases de efecto invernadero.

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LA POBREZA TRADICIONAL DE LA CIENCIA ESPAÑOLA HA PERJUDICADO AL IDIOMA
Por: Tomás Delclós – Göttingen

Clausuradas las jornadas alemanas de debate sobre 'El futuro habla
español'

Nadie puede pretender que el español sea relevante en el círculo
científico si no lo es la ciencia hispanomericana. Importa poco que el
español tenga 400 millones de hablantes si muy pocos de ellos están en
la vanguardia de la investigación. Los asistentes a las jornadas
alemanas El futuro habla español tuvieron una prueba irrefutable de que
las cosas están así con la ponencia del bioquímico colombiano Manuel
Elkin Patarroyo, que pasó diapositivas en inglés, idioma que utiliza en
los foros científicos.

El propio Patarroyo era consciente de lo chocante que resultaba que en
unas jornadas sobre el español se proyectara material escrito en inglés,
pero era una manera de no disfrazar las cosas. Si quiere ser atendido en
foros científicos internacionales de envergadura ha de explicarse en
inglés.

La sesión dedicada a la ciencia se inició con la intervención del
moderador, Ángel Martín Municio, de la Real Academia de Ciencias, que
leyó 12 densos folios que transportaron al auditorio desde el periodo
paleobabilónico hasta la creación del actual ministerio español de
Ciencia y Tecnología.
Le siguió la historiadora de la Medicina Bertha Gutiérrez, que abordó,
con brevedad y concisión, el problema de los neologismos que, según
cuáles, son más dañinos para la ciencia que para la lengua que los
importa. "Muchos neologismos se construyen con elementos grecolatinos y
las lenguas de otras familias que los han incorporado no se han quebrado
por ello". Los peligrosos, por el contrario, son los neologismos que
compiten con términos ya existentes, porque no descubren nuevos
conceptos. Pueden generar caos conceptual y eso es tan nocivo para la
ciencia como para la lengua. La profesora Gutiérrez citó un escrito en
el que se evaluaba la gravedad de una enfermedad como "de severidad
severa". Gutiérrez propuso para estos casos una rigurosa normalización
realizada por comités técnicos y no meramente honoríficos. Asimismo,
apeló a la colaboración del sector privado dada la creciente importancia
del mismo en el desarrollo científico.

El historiador y físico José Manuel Sánchez Ron lamentó la
insatisfactoria relación que existe entre ciencia y sociedad y, al
analizar los fenómenos de divulgación científica, apuntó la necesidad de
que la ciencia encuentre un lugar en la literatura para empujar el
urgente combate contra el analfabetismo científico de la ciudadanía. Ron
volvió a insistir en ello cuando, en el debate, el académico Gregorio
Salvador manifestó que no le preocupaba que las nomenclaturas
científicas sean en inglés, porque el lenguaje científico es un apartado
subidiomático, "un mundo aparte y lo importante es que los científicos
se entiendan entre sí". Ron replicó que despreocuparse por el lenguaje
científico porque es poco relevante para otros colectivos sociales es
consagrar la división entre ciencia y sociedad.

Patarroyo denunció que los países hispanoamericanos están poco o nada
insertados en la ciencia y que han de buscar nichos propicios para
hacerlo con la ambición de desarrollar marcos conceptuales nuevos. Como
ejemplo de este esfuerzo puso el trabajo de su equipo en el terreno de
las vacunas sintéticas -la de la malaria es la más conocida- que quiere
romper el marco de las vacunas biológicas con las ventajas que ello
reportaría de abaratamiento, fácil administración y surgimiento de una
industria alternativa a los grandes emporios.

El último ponente, Ignacio María Ozcáiz, consejero delegado de la
empresa española Recol Networks, introdujo un nuevo factor que consolida
la total preeminencia del inglés en el mundo tecnológico: el mercado.
"Mi empresa se llama Networks porque si algún día quiere llamar a las
puertas del Nasdaq, la bolsa tecnológica, o te entienden qué eres o vas
mal".

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El País http://www.elpais.es/

20 PROYECTOS ESPAÑOLES DE FÍSICA
Por: Aurora Intxausti – San Sebastián

Los concursantes españoles de Física en Acción presentan propuestas para
motivar a los concursantes

"Hay que hacer comprensible la física para que entiendan los alumnos, no
los especialistas", ésa es la máxima del profesor Miguel Cabrerizo, de
la Universidad de Granada, que, provisto de útiles sencillos, se
presentó en la fase final en España del certamen europeo Física en
Acción, que se celebró el sábado en San Sebastián. Los organizadores
seleccionaron ayer los 20 proyectos que competirán en Ginebra.

Apasionados por la física, los concursantes fueron capaces de
entusiasmar al más ignorante en la materia cuando explicaban sus
experimentos. Los profesores apostaron por la sencillez para explicar la
conservación del movimiento cinético, la transmisión del sonido a través
de materiales sólidos, la medición de la velocidad de la luz o el efecto
Doppler, y así hasta un total de 38 trabajos que habían pasado la criba
inicial.

El profesor Cabrerizo se pasó horas explicando una y otra vez una
veintena de experimentos ante el asombro de quienes se acercaban hasta
su mesa. No era magia lo que él hacía, era simplemente física. Explicó
los efectos de la condensación del vapor de agua; para ello utilizó una
lata de refresco; en su interior introdujo unas gotas de ese líquido que
calentó hasta la ebullición. Llegado a ese punto, metió bruscamente la
lata en un recipiente con agua fría y la lata quedó totalmente
aplastada.

No sólo fueron los experimentos prácticos los que acapararon la atención
del jurado, sino que hubo otras como la página web de Ángel Franco
García http://www.sc.ehu.es/sbweb/fisica/default.htm, de la Escuela
Universitaria Técnica Industrial de Éibar, sobre física con ordenador,
que entusiasmaron al jurado.

Los 20 trabajos que han sido seleccionados han obtenido el derecho a
asistir a la Semana Europea de la Ciencia que se va a celebrar en
Ginebra entre el 6 y el 11 de noviembre y que está patrocinada por el
Centro Europeo de Investigación Nuclear de Ginebra, la Agencia Espacial
Europea y el Observatorio Europeo del Sur. Han sido 22 los países de
Europa que se han sumado al proyecto Física en Acción, que trata de
corregir el desapego de los ciudadanos a la física y motivar la
curiosidad por esa ciencia, que está en el origen del constante avance
tecnológico que se está produciendo en el campo de las comunicaciones,
la informática o los transportes.

Entre los seleccionados se encuentran Adolfo Cortel, con Demostraciones
sobre ondas estacionarias; Miguel Ángel Sanchis, que expuso Mida usted
mismo la velocidad de la luz; Albert Bramon, con 12 experimentos
sencillos para un orangután; Miguel Cabreriz, que mostró Física
recreativa; María Isabel Suero, con Las mil y una prácticas, y Alejandro
del Mazo, con Óptica de las ondas hertzianas .

En la modalidad de libros, cuadernillos y unidades didácticas pasaron a
la final María Lourdes de Pedraza, con Aplicada a las ciencias de la
salud; Fernando Jáuregui, con Escuela de estrellas; Carlos Sampedro, con
Descubre la ciencia en el parque de las ciencias; Luis Bellot, con
Proyecto educativo Leonidas99; Paloma Varela, que presentó Un desarrollo
curricular de la física centrado en la energía; Pablo Nacelta, con Del
modelo atómico de Dalton al modelo estándar, y Xabier Prado, con La
relatividad.

Los trabajos en soporte informático serán defendidos en Ginebra por
Montse Novell, con La baldufa: aprender y enseñar física con Internet;
Javier Sanz, con Laboratorio virtual del péndulo doble, y Miguel Ángel
Franco, con Física con ordenador, curso interactivo de física en
Internet
En el apartado de divulgación y prensa fueron seleccionados Christian
Wagner, con un artículo publicado en EL PAÍS; Jorge Mira, por un
programa de La 2 de RTVE; Rafael García, con un artículo en la revista
semanal Levante, y José González de Guereñu, con Materiales
audiovisuales para el aula, editorial SM

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El País http://www.elpais.es/

LAS UNIVERSIDADES HAN PATENTADO MÁS DE 1.000 INVENTOS EN LOS ÚLTIMOS 10
AÑOS
Por: Javier Arroyo – Málaga

Los centros superiores españoles han comercializado el 10% de sus
hallazgos
La Universidad española es dueña de sus propias ideas. En la última
década, la institución ha decidido no dejar a otros los beneficios del
esfuerzo propio y ha resuelto patentar los resultados de sus
investigaciones. En ese periodo, las universidades han patentado más de
1.000 inventos, aunque sólo un 10% de ellos ha sido comercializado. La
mayoría, por tanto, no pasa de ser una inscripción protegida. Las
invenciones que llegan al mercado reportan, además de prestigio,
interesantes incentivos para los implicados. Los ingresos generados se
reparten a partes iguales entre los investigadores y la universidad.

Las investigaciones universitarias son ahora capaces de traspasar los
muros de los campus. Métodos de conservación de los alimentos,
procedimientos de reciclaje, audífonos o vacunas para mejorar el
rendimiento de piscifactorías han nacido en la última década en los
laboratorios universitarios y no han muerto ahí. Sin embargo, hasta hace
apenas 10 años, las relaciones de la Universidad española con el
exterior eran prácticamente imposibles. La Ley de Reforma Universitaria
(LRU), de 1989, permitió a "departamentos e institutos universitarios, y
su profesorado, contratar con entidades públicas y privadas la
realización de trabajos de carácter científico, técnico o artístico".
Para gestionar esas relaciones comerciales externas, se idearon las
Oficinas de Transferencia de Resultados de Investigación (OTRI). Hoy, 52
universidades de las 64 existentes (49 públicas y 15 privadas) cuentan
con ellas.

El contacto con el mundo que permitía la LRU supuso un reto, que, por
otra parte, muchos estaban deseando. Se pudo pasar de la investigación
básica a la aplicada. Entonces surgieron avances con utilidad inmediata
más allá del recinto universitario. Y para protegerse del tiburoneo
científico e industrial, se comenzó a patentar, lo que permite mantener
la propiedad sobre el trabajo propio durante 20 años.

Patentes licenciadas

Sin embargo, quienes gestionan las OTRI están de acuerdo en que lo
realmente importante no es patentar por patentar. Para ellos, el dato
verdaderamente interesante no es el de las más de 1.000 patentes
registradas, sino el de las algo más de 100 licenciadas. Éstas son las
que se transforman en artilugios que llegarán a la calle. Son las que
tienen verdadera utilidad social o económica.
Mª Eugenia González de la Rocha, de la OTRI de la Complutense de Madrid,
asegura que "muchos profesores no tienen aún visión comercial"; es
decir, que inventan productos que n o se pueden colocar. Los
investigadores con mayor visión comercial se encuentran, por ejemplo, en
la Universidad Politécnica de Valencia (10 patentes licenciadas de 41
registradas), Zaragoza (5 de 30), en la de Santiago de Compostela (10 de
52) y en la Complutense de Madrid (6 de 57).

Cuando se intuye la viabilidad económica de una invención, las OTRI se
encargan de negociar. Como la cautela es crucial, muestran su prodigio
con un compromiso de secreto, un documento normalizado que obliga a
mantener el secreto de todo lo que revele el propietario de la
tecnología al posible comprador mientras evalúa su bondad. Si hay un
interés definitivo, las posibilidades son variadas.

La propia universidad puede registrar el producto a su nombre y ceder la
fabricación y comercialización al interesado, bajo un contrato de
confidencialidad que obliga a la empresa a no airear los entresijos del
producto. En estos casos, el beneficiario de la cesión abona un monto
fijo de dinero más un porcentaje de los beneficios (royalties)
normalmente entre un 1% y un 3%.
La protección dentro del ámbito nacional es casi gratis para las
universidades por ser organismos de investigación públicos. Pero,
pasados 18 meses, si el invento tiene interés mundial, es necesario
ampliar la cobertura o podrá ser fusilado fuera de España. Los costes de
protección transnacional son ahora muy superiores, por lo que,
generalmente, el canon fijo se sustituye por la obligación de la empresa
de hacerse cargo del coste internacional de la patente. Defender la
propiedad en la UE puede costar entre dos o tres millones por año; pero,
casi inevitablemente, hay que protegerse también de estadounidenses,
japoneses y otras naciones potentes, lo que supone otra cantidad similar
por país y año. Sólo las empresas privadas pueden correr con estos
costes.

Las universidades han aprendido que, cuando se trata de negociar, el
corto plazo es el más productivo. Por eso, suelen pactar cesiones
inferiores a cinco años. Pasado ese tiempo, vuelven a buscar el mejor
postor o a renegociar las condiciones.

A veces se cede la propiedad total. Es el caso de ingenios como ciertos
microchips, en los que el esfuerzo de dar con sus interioridades es
mayor que el de desarrollar un ingenio propio. A las universidades no
les interesa gastar en proteger lo que en dos años será obsoleto y
directamente venden el producto. En otras ocasiones, la venta es más
etérea. Es el caso de la cesión de tecnología en la que se transfiere el
know how (el procedimiento). Se vende cómo construir o desarrollar algo,
protegiendo el proceso y no el resultado.

En cualquier caso, José María Manrique, de la OTRI de la Universidad de
Zaragoza, insiste en que "hay que seguir dando prioridad a la
investigación básica" y recuerda que Estados Unidos se entregó en un
momento casi totalmente a la investigación aplicada para, en los últimos
años, volver a la básica con mucha fuerza.

Los descubrimientos no son de nadie

La Oficina Española de Patentes y Marcas (OEPM) lo dice bien claro: "Por
muy ingeniosos, originales o beneficiosos que sean, no pueden ser
patentables los descubrimientos". Inmediatamente explica qué entiende
por descubrimientos: "Los alumbramientos de algo que ya existía, aunque
no fuera conocido". Tampoco se pueden patentar las teorías científicas o
métodos matemáticos; las obras literarias, científicas o artísticas
(para estos casos existen los derechos de propiedad intelectual), ni los
métodos de tratamiento quirúrgico o terapéutico. Nada de presentar
solicitud para patentar una raza animal porque no se conseguirá. Por
otra parte, las patentes han de tener moral, por lo que tampoco se
podrán registrar invenciones cuya publicación pueda ser contraria al
orden público y a las buenas costumbres.

La OEPM tiene suerte de que tampoco se puedan patentar las "formas de
presentar informaciones", porque tendría dificultades para registrar su
propia explicación de qué es patentable: "Una invención es patentable
cuando es nueva, implica una actividad inventiva y tiene aplicación
industrial". Se entiende por nueva que "no forme parte del estado de la
técnica anterior".
El inventor debe ser cuidadoso y no presentar su producto en sociedad
antes de solicitar su patente. Corre el riesgo de que, en el preceptivo
Informe del estado de la técnica que realizará un grupo de expertos, su
propio invento quede señalado, aunque resulte paradójico, como previo a
su propio invento.

Para evitar dudas con la documentación, las universidades explican a sus
investigadores cómo rellenar la solicitud de patentes. La de Cádiz, que
no quiere conflictos, recuerda a los suyos que no incluyan en el
formulario elementos o dibujos contrarios al orden público y a las
buenas costumbres ni declaraciones denigratorias relativas a productos o
procedimientos de terceros. Para defender lo de uno, no hay que insultar
a los demás.

Investigaciones que traspasan la frontera del campus

Éstas son algunas de las invenciones creadas por investigadores
universitarios que, tras haber sido patentadas, se han comercializado y
están disponibles en el mercado. Las patentes pueden ser instrumentos,
productos con utilidad final o procedimientos de fabricación.

• Oftalmología

- Aceite purificado de silicona (Universidad de Salamanca). Se usa en
cirugía ocular, concretamente de vitreoretina. Su aplicación principal
aparece en casos de desprendimiento de retina o como sustitutivo del
vítreo del ojo.

• Industria alimentaria

- Método de detección de la presencia de leche de distinta especie en
leche de oveja (Universidad de Zaragoza). Sirve para descubrir
rápidamente la adulteración de la leche de oveja con otras leches. Tiene
utilidad, por ejemplo, para garantizar el queso de oveja.
- Proceso MTS (monotermosonicación), para destrucción de microorganismos
y enzimas (Universidad de Zaragoza). Es un procedimiento que, mediante
ondas sónicas y calor, sustituye a los rayos infrarrojos como método
para retrasar la caducidad de la carne. Los infrarrojos destruyen los
gérmenes, pero también arrasan con las proteínas, lo que se evita con el
método MTS.

• Industria farmacéutica

- Procedimiento para la atomización de líquidos (Universidad de
Sevilla). Dispositivo patentado en 1996 que, de manera muy simplificada,
sirve para micronizar líquidos. Una empresa de capital riesgo
estadounidense consiguió la cesión de la patente. De este dispositivo,
que se empezó a utilizar en el sector farmacéutico, se han derivado
otras 21 patentes, que se extienden a campos como el de la industria de
automoción (en motores de inyección) o la industria agroalimentaria
(fabricación de microburbujas).
- Procedimiento para la fabricación de l-carnitina a partir de
crotonobetaína (Universidad de Murcia). Es un procedimiento para
conseguir l-carnitina (sustancia que se utiliza, entre otras cosas, en
el tratamiento de enfermedades cardiacas y en la elaboración de bebidas
energéticas) a partir de la crotonobetaína, un elemento hasta ahora sin
utilidad y producto desecho de algunos procesos de la industria química.
- Procedimiento para la fabricación de vacunas para prevención de
enfermedades de peces criados en piscifactorías (Universidad de
Santiago). Se ha transferido un conjunto de cinco patentes a una empresa
veterinaria nacional. En este caso, la universidad ha transferido la
propiedad de la patente.

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NOTICIAS CORTAS

Ajo y colesterol, ¿se acabó otro mito naturópata?
Reuters

Las virtudes del ajo, proclamadas en las tiendas naturistas y avaladas
por algunos estudios científicos, no son para tanto. Al menos para
reducir el colesterol, los suplementos de ajo son un mero ponche de poca
eficacia, según un estudio británico aparecido en la revista Annals of
Internal Medicine. Al revisar 13 pruebas en las que pastillas y
porciones de ajo fueron utilizadas para reducir el colesterol, los
investigadores descubrieron que aunque los suplementos funcionaban mejor
que un placebo (sustancia inactiva), sólo reducían el colesterol
marginalmente. Atacar al colesterol alto con ajo es un método de "valor
cuestionable", expresaron los autores.

No habrá misión a plutón

La NASA ha suspendido todos los trabajos para la proyectada misión al
planeta Plutón, el único que todavía no se ha estudiado, aunque sus
responsables han declarado que se trata de un retraso y no de una
anulación definitiva. La razón esgrimida es el alto coste del programa
de exploración planetaria de la agencia espacial, que tiene otras
prioridades, como nuevas misiones a la luna Europa de Júpiter. La nave
debía partir en 2004, para llegar antes de que Plutón se aleje demasiado
del Sol y su atmósfera se hiele. Descubierto en 1930, Plutón tarda 248
años en dar una vuelta al Sol, por lo que los científicos no han
observado nunca su invierno, que dura unos cien años.


Sueño y alcohol
Reuters

La falta de sueño puede causar los mismos problemas físicos y mentales
que el consumo excesivo de alcohol. El tiempo de reacción, la precisión,
la coordinación y la capacidad de atención de las personas que
permanecen despiertas por espacio de unas 18 o 19 horas son tan
deficientes, o peores, que las reacciones que se observan en los
bebedores con concentraciones de alcohol en la sangre de 0,05%, el
límite legal en muchos países, según un estudio aparecido en el último
número de la revista Occupational and Environmental Medicine.

Extinción inquietante

Los científicos que han documentado la extinción del mono colobo rojo de
Miss Waldron en África occidental creen que puede ser el primer caso de
una oleada de extinciones que afectará pronto a grandes animales de la
zona a no ser que se apliquen medidas de protección. La extinción de
este colobo rojo es la primera confirmada de un primate en el siglo XX.
Se trata de un mono muy poco estudiado, descubierto en 1933 por
Willouhgby Lowe, que le dio el nombre de su compañera de expedición.
Ahora, tras una búsqueda de seis años en 19 áreas selváticas del oeste
de África, no se ha podido constatar su supervivencia.

Adicción a la nicotina
Reuters

Los primeros síntomas de la adicción a la nicotina pueden iniciarse al
cabo de unos días de empezar a fumar y después de sólo unos pocos
cigarrillos, según un estudio publicado en la revista Tobacco Control.
La investigación, que se ha realizado con 700 adolescentes de 12 y 13
años, desmiente la creencia de que la dependencia a la nicotina es un
proceso gradual que ocurre después de un prolongado periodo fumando a
diario. De los 95 adolescentes que empezaron como fumadores ocasionales,
19 comenzaron a notar síntomas de dependencia al cabo de cuatro semanas
de empezar a fumar; otros 16, en un plazo de dos semanas y varios más al
cabo de sólo unos pocos días.

Astronautas chinos

Rusia está entrenando a futuros astronautas chinos para la primera
misión tripulada de China, ha informado un diario de ese país. La prueba
de un vehículo espacial que admite tripulación, que dio 14 vueltas a la
Tierra el pasado mes de noviembre, fue el primer paso para enviar
hombres al espacio. Se espera otra prueba no tripulada para los próximos
días, pero el Gobierno chino no da información sobre su programa
espacial.

                           ------------------

Diario Médico http://www.diariomedico.com/

"HAY QUE DISCRIMINAR A LOS VIEJOS PARA BENEFICIAR A LOS JÓVENES"
Por: Carmen Fernández – Barcelona

El economista Alan Williams lo propone como prioridad en la sanidad
pública

Alan Williams, una referencia para la economía de la salud
internacional, ha traído a España una radical propuesta para establecer
prioridades en la política del sector sanitario público: discriminar a
los mayores, con menor expectativa de vida con calidad, para beneficiar
a los jóvenes. A su juicio, es un asunto a debatir inevitablemente en el
contexto de recursos limitados, que ya cuenta con una experiencia
pionera en Oxford.

"Es aconsejable una discriminación sanitaria de los ancianos, en
beneficio de los jóvenes, como prioridad de la política sanitaria del
sector público", defiende Alan Williams, catedrático emérito de Economía
de la Universidad de York, en el Reino Unido, que ha visitado Barcelona
para impartir la conferencia inaugural del curso 2000-2001 de la
Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la Universidad Pompeu
Fabra.
El derecho a vivir es de todos, pero no es lo mismo exigirlo desde los
40 años de edad que desde los 80, viene a decir el experto inglés con
este ejemplo práctico: "En un accidente de tráfico, ¿a quién asistiría
usted antes, al joven o al viejo?". "Si queremos hacer posible que todos
los jóvenes puedan llegar a ser viejos, los ancianos nunca podrán ser
prioritarios", ha asegurado.

Según ha explicado a DM, su propuesta no trata, aunque lo parezca, de
que se pongan límites por edad, sino de tener en cuenta la expectativa
de vida ajustada por la calidad de vida de los pacientes para distribuir
los recursos, con el objetivo de igualar la esperanza de vida de toda la
población. "No se trata de que al llegar a una edad no se atienda a un
paciente, nadie se queda sin nada, pero los derechos de unos y de otros
son relativos", puntualiza.

Lo que dice no es ciencia-ficción, puesto que, según ha informado, en la
región de Oxford ya existe un comité de determinación de prioridades en
sanidad (formado por representantes de la ciudadanía, clínicos y
bioeticistas) que ha decidido que invertir dentro de un margen entre dos
y cinco millones de pesetas por año de vida ajustado a la calidad de
vida es eficiente, siempre y cuando los viejos queden cerca del mínimo y
los jóvenes, del máximo. Aunque para Williams, esta determinación aún
podría ser mucho más explícita diciendo de manera clara cuánto está
dispuesto el sistema a gastar de más en los jóvenes respecto a los
viejos.

¿Hay alternativas?

Antes de llegar a esta drástica solución, ¿no sería mejor agotar todas
las vías en la búsqueda de la eficiencia del sistema sanitario público?
"Sí, pero igualmente habrá que decidir en qué se gasta lo ahorrado, si
en todos o en los jóvenes", ha respondido. Y, ¿qué pasa con la esperanza
de vida de los más pobres, sin la alternativa de recurrir a la sanidad
privada? "Mi propuesta es para el sector público, porque el privado no
está preocupado por las diferencias sociales; al contrario, incluso las
incrementa, puesto que es sabido que la gente de clase alta vive más
años", contesta.

La decisión, desde su punto de vista, tendrían que tomarla los
políticos, "pero, como no lo harán, tendrán que hacerlo los clínicos y
los comités de ciudadanos".
La propuesta, sorprendente en el contexto español, no debe ser
considerada una de tantas provenientes de la economía de salud, por
proceder de quien procede: Williams fundó en 1983 el prestigioso Centro
de Economía de la Salud de la Universidad de York, un centro de
referencia mundial en el campo de la investigación en economía
sanitaria, con cerca de cuarenta investigadores dedicados a la
evaluación económica de las tecnologías de la salud, el cálculo del
gasto sanitario y el estudio de los costes de la atención primaria y la
atención comunitaria.

El fue uno de los primeros economistas británicos que defendió el uso de
la evaluación económica para establecer prioridades en política
sanitaria, gestión de centros y práctica clínica. También fue el
principal impulsor de la medida de output sanitario, la más utilizada
actualmente en la evaluación de tecnologías médicas: los años de vida
ajustados por la calidad. Su artículo sobre la evaluación del by-pass
coronario por medio de este concepto ha sido considerado, recientemente,
como el artículo científico escrito por un europeo más influyente en el
campo de la economía de la salud, según Guillem López Casasnovas, decano
de Economía de la Pompeu Fabra y discípulo de Williams. Hoy en día, a
los setenta y dos años, sigue realizando importantes contribuciones al
método para establecer prioridades en el sector sanitario a través del
análisis del coste / efectividad de los servicios, dentro de las que
incluye la discriminación de ancianos.

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UN COMITÉ CONSULTIVO ELABORARÁ EN ESTADOS UNIDOS UNA NORMATIVA PARA LOS
SITIOS WEB DE SALUD
Europa Press

La American Accreditaton HealthCare Commision anunció el jueves su
decisión de nombrar un comité consultivo que deberá elaborar una
normativa que regule la acreditación del los sitios web de salud. Los
proyectos de normativa serán hechos públicos en los próximos meses, y se
espera que los primeros resultados aparezcan en la primavera de 2001.

Con la proliferación de los portales médicos y sanitarios, el comité
deberá encontrar algún mecanismo que obtenga la confianza del
consumidor.

"La información médica y sanitaria de la red tiene enormes beneficios
potenciales para el público, aunque la información inadecuada y sesgada
pueden provocar mucho daño", señaló la doctora Margaret Winkle, editora
de la revista 'Journal of the American Medical Association y miembro del
comité. "Debemos encontrar maneras para mejorar la calidad de la
información médica de Internet y ofrecer a los usuario información sobre
los sitios necesarios para tomar una buena decisión", añadió.

En el comité participaran representantes de organizaciones que ya han
elaborado directrices éticas o de calidad para los sitios web sobre
salud, como la Internet Healthcare Coalition, Hi-Ethics o la American
Medical Association.