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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 52 - 07 de octubre de 2000
Fecha:Sabado, 7 de Octubre, 2000  03:39:54 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 52 - 07 de octubre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Investigadores españoles demuestran que están a la vanguardia de la
astrofísica.

  - Cuando el moco no es tan espeso.

  - La UE no permite patentar la inserción de ADN humano en un óvulo
animal.

  - Una pareja selecciona genéticamente a su bebé y salva con sus
células a otra hija.

  - La ICAR decide demonizar la motivación y el método utilizado.

  - Un procedimiento muy ingenioso

  - Yo Robot. CLAWAR 2000, una reunión profesional sobre robots capaces
de andar o trepar.

  - Los maniaco depresivos graves tienen alterados los circuitos
neuronales.

  - «¡MILAGRO, MILAGRO!», nuevo libro sobre las apariciones marianas en
España.

  - Conversar, conversar.

  - Sahava Salomón, especialista en trastornos psicológicos derivados de
actos de guerra: “Los actos de exaltación del terrorismo provocan un
"colapso psicológico" en los familiares y víctimas”.

  - La exposición “Visiones del futuro” arranca hoy en el Grand Palais
de París.

  - SB, Merck, Affimetrix, organismos públicos y el Wellcome Trust
tratarán de descodificar el genoma del ratón.

  - Santiago Crisolía se muestra partidario del uso de embriones
seleccionados para salvar vidas.

=== NOTICIAS =========================================================

INVESTIGADORES ESPAÑOLES DEMUESTRAN QUE ESTÁN A LA VANGUARDIA DE LA
ASTROFÍSICA
Por: Víctor Ruiz

Un grupo de investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias ha
fotografiado unos 18 probables superplanetas flotando libremente en las
cercanías de la estrella sigma Orionis. Estos exoplanetas poseen masas
de 5 a 18 veces la de Júpiter. El estudio, que se publica hoy en la
revista Science, plantea nuevos retos sobre la evolución de los objetos
subestelares.

Sigma Orionis es una región de formación estelar famosa para los
astrofotógrafos aficionados, puesto que ahí se encuentra la nebulosa del
Caballo, a unos 1.200 años luz del Sistema Solar. El grupo de
astrofísicos del IAC la lleva estudiando desde hace tiempo, puesto que
es un lugar donde esperaban encontrar objetos subestelares muy jóvenes.

Este grupo de investigadores lleva estudiando la zona de Orión desde
1998. El año pasado, publicó un trabajo sobre sigma Orionis, catalogando
unos 50 objetos débiles candidatos a enana marrón, objetos relativamente
fríos con menos de 0,8 masas solares que no mantienen reacciones
nucleares de forma estable. El artículo ahora presentado es un avance
significativo que ha permitido detectar objetos aún más débiles y,
tentativamente, aún con menor masa.

Aunque se ha extendido la noción de que los planetas no tienen luz
propia y los vemos gracias a la luz reflejada de sus estrellas, tanto
los planetas masivos como las enanas marrones (los llamados "objetos
subestelares") irradian energía propia. Esta energía calórica se produce
por la lenta contracción gravitatoria y, por tanto, tiene su máxima
emisión en los rayos infrarrojos (luz menos energética que la visible).
Con el paso de los eones, estos objetos terminan por enfriarse demasiado
y dejan de ser detectables con los actuales instrumentos de observación.

Debido a esto, el grupo de astrofísicos ha seleccionado una zona de
formación estelar muy joven. Sigma Orionis es una estrella masiva, joven
y muy brillante (tipo O) con una edad estimada de entre 1 y 5 millones
de años: una recién nacida a escala galáctica. Además, han usado
telescopios infrarrojos como el Carlos Sánchez de 1,5m (Observatorio del
Teide) y el UKIRT (Mauna Kea) de 3,8 metros de diámetro.

Observando esta zona, el grupo de astrofísicos encontró unos dieciocho
objetos candidatos que cumplen las expectativas: rojos y débiles. ¿Cómo
no confundirlos con estrellas frías, enanas marrones o incluso galaxias
muy lejanas? Tres de ellos (S Ori 52, S Ori 56, y S Ori 60) han sido
observados con los telescopios Keck I y II en Hawaii para obtener su
espectro y así determinar la composición, confirmando sin duda alguna
que se trata de objetos entre 5 y 18 masas jovianas: no son enanas
marrones y mucho menos estrellas enanas. La temperatura superficial se
calcula en unos 1.800° C.

El problema está en determinar la edad que tienen en estos momentos. Si
sólo han pasado 5 millones de años desde su formación, entonces tendrían
de 8 a 18 masas jovianas. Si, por el contrario, el cúmulo de objetos
tiene 1 millón de años, se puede deducir que los objetos menos masivos
observados tendrían solo 5 veces la masa de Júpiter. Teniendo en cuenta
que la Tierra tiene 4.600 millones de años... comparativamente estos
megaplanetas son ¡muy precoces!

¿Cómo es que encontramos planetas solitarios? Los planetas, tal y como
lo hemos entendido hasta el momento, se formarían en discos de materia
al amparo de una estrella, gracias a la agregación de pequeños
planetesimales. Desde que en 1995 Michael Mayor y Didier Queloz
descubrieron 51 Pegasi mediante técnicas indirectas, se ha confirmado
que existen sistemas planetarios, muchos de ellos con planetas muchísimo
más grandes que Júpiter. El gran brillo de la estrella y la debilidad de
los planetas ha impedido hasta el momento su observación directa.

Pero los 18 candidatos a superjúpiteres detectados parecen haberse
formado por mecanismos similares a los de las estrellas y enanas
marrones, mediante el colapso de una nube de gas interestelar. Esto es
una sorpresa, puesto que los modelos de formación estelar no parecían
eficientes con objetos tan pequeños.

Rafael Rebolo explica que «el descubrimiento supone un desafío para la
teoría. En realidad, no existe una explicación definitiva. Estos cuerpos
parecen demasiado numerosos y jóvenes para haberse formado en discos
protoplanetarios y haber sido expulsados después como resultado de las
colisiones entre las estrellas que poseen esos discos. Es más plausible
la posibilidad de que surjan directamente de la fragmentación y el
colapso de las nubes de gas, un proceso que quizá ocurra en tan sólo
unos pocos millones de años».

El grupo de astrofísicos del IAC apunta que, de aplicar la cantidad de
superplanetas en Orión a toda nuestra galaxia, existirían cientos de
millones de objetos como estos vagabundeando por la Vía Láctea. De
hecho, haciendo números, podría haber unos 30 o 40 en un radio de veinte
años luz del Sol.

El artículo de Science está firmado por María Rosa Zapatero Osorio
(IAC-CalTech), Víctor Sánchez Béjar (IAC), Eduardo Martín
(CalTech-Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai), Rafael
Rebolo (IAC-CSIC), David Barrado y Navascués (Instituto Max Planck de
Astronomía-UAM), Coryn Bailer-Jones (Instituto Max Planck de Astronomía)
y Reinhard Mundt (Instituto Max Planck de Astronomía).

Estas investigaciones suponen un cambio interesante en la visión que
tenemos del medio intergaláctico y vemos como, casi sin ser conscientes
de ello, nuestra visión de la mecánica celeste se vuelve mucho más rica
y dinámica que los viejos esquemas mantenidos durante siglos... ¡Si
Copérnico levantara la cabeza! No sólo la Tierra no es centro del
Universo, ni de la Galaxia, ni del Sistema Solar. Es que ahora ni
siquiera todos los planetas se forman y orbitan alrededor de una
estrella.

Una vez más, los investigadores españoles demuestran que están a la
vanguardia de la astrofísica, algo impensable hace unas pocas décadas.
Concretamente, el joven equipo de R. Rebolo, M.R. Zapatero, V.S. Béjar y
E. Martín como uno de los grupos más serios de la astrofísica actual,
que cuenta ya en su haber con un importante aporte al campo de los
objetos subestelares. Es de esperar que, con la inauguración de el Gran
Telescopio Canarias a finales de 2003, se incremente el número de
astrofísicos punteros en España, así como nuestra aportación al conocer
de la Naturaleza.

Para más información:
Revista Science http://www.sciencenews.org/

                           ------------------

CUANDO EL MOCO NO ES TAN ESPESO
Noticia enviada por Luis R. Manso
Versión en español por: Oswaldo Palenzuela (ARP-Traductores)

Científicos descubren que un organismo unicelular puede resolver el
camino mas corto en un laberinto.
Este descubrimiento significa que algunas de las criaturas mas simples
de los reinos animal y vegetal, como las amebas y los "mohos mucosos",
pueden no ser tan primitivos como se pensaba.

Se tentó a diversos fragmentos de moho mucoso, un organismo similar a
una ameba, a recorrer un laberinto de 10 cm2 en busca de comida. Los
investigadores creen que el moho está mostrando una forma primitiva de
inteligencia.
Toshiyuki Nakagaki, del Bio-Mimetic Control Resarch Center (Nagoya,
Japan), colocó porciones del moho mucoso Physarum polycephalum
(myxomiceto) en un laberinto construido sobre un gel de agar, con cuatro
trayectorias posibles.
En condiciones normales, el moho extiende una red de "patas" tubulares,
denominadas pseudopodios, que acaban llenando toda la superficie
disponible. Pero cuando se colocaron dos trozos de alimento en dos de
los puntos de salida del laberinto, el organismo comprimió todo su
cuerpo entre los nutrientes. Adoptó la mas corta de las trayectorias
posibles, resolviendo de modo efectivo el problema.

Computación celular

En el anuncio de sus hallazgos en la revista "Nature", los
investigadores dicen creer que el organismo cambió su forma para
maximizar su eficiencia recolectora del alimento y, con ello, sus
probabilidades de subsistencia.
La comida de copos de avena molida provocó un incremento local de
contracción de las estructuras tubulares del organismo, impulsándolo
hacia el alimento. "Este proceso notable de computación celular implica
que los materiales celulares pueden mostrar una inteligencia primitiva",
escribe el grupo en "Nature".

El moho mucoso es un miembro de un grupo de organismos uni- o
multicelulares, clasificados tradicionalmente entre los hongos, pero que
presentan características tanto de animales como de plantas. Se
reproducen mediante esporas, pero sus células pueden moverse como amebas
y alimentarse recogiendo partículas de comida. Algunos tipos de moho
mucoso suponen la perdición de los jardineros, al formar superficies
gelatinosas en la hierba

Noticia original de BBC News en:
http://news.bbc.co.uk/hi/english/sci/tech/newsid_944000/944790.stm

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El Mundo http://www.elmundosalud.com/

LA UE NO PERMITE PATENTAR LA INSERCIÓN DE ADN HUMANO EN UN ÓVULO ANIMAL
Por: Carlos Martínez

La Oficina Europa de Patentes (OEP) ha negado hoy a dos compañías de
biotecnología, Stem Cell Sciences (Australia) y Biotransplant
(Massachussets, EEUU) el derecho a registrar una técnica de clonación en
la que no se emplean embriones humanos, sino un híbrido de animal y
humano. La OEP ha calificado esta técnica como contraria a la moralidad.
El método, con el que se pretende superar los problemas que hay
actualmente para obtener células madre (capaces de convertirse en
cualquier tejido), permite insertar el código genético de un hombre en
el óvulo de un animal.

La técnica que se utiliza para lograrlo no se diferencia mucho de la que
emplearon en 1997 los especialistas del Instituto Roslin de Edimburgo
(Escocia) para clonar a la oveja Dolly. Entonces, Ian Wilmut y sus
colegas extrajeron el núcleo de una célula de oveja adulta y lo
transfirieron a un óvulo de oveja que había sido previamente
desnucleizado, es decir, que carecía de información genética. Si se
realiza correctamente, el nuevo material genético hace que el óvulo
comience a dividirse, como si se hubiera fecundado.

Insertar ADN humano en un óvulo de cerdo

El mes pasado, investigadores de Stem Cell Sciences y de la Universidad
Monash (Australia) llevaron a cabo esta misma operación, pero con una
diferencia: insertaron el núcleo celular de un humano en el óvulo de un
ratón. El experimento se repitió después con el óvulo de una cerda.

En este caso los investigadores de la compañía australiana dejaron que
los embriones clonados siguieran desarrollándose y completaran las
primeras fases de división, hasta formar un conjunto de 16 o 32 células.
En este grado de desarrollo embrionario, antes de que las células
comiencen a diferenciarse, es posible obtener células pluripotenciales,
el propósito de la investigación y una de las herramientas claves de la
futura medicina regenerativa.

Con la polémica clonación de embriones humanos se puede alcanzar el
mismo objetivo. Sin embargo, los especialistas de las dos compañías
consideran que a un precio más elevado: la obtención de óvulos en este
caso es más complicada y requiere una difícil y dolorosa operación. Pero
si la clonación de embriones humanos con fines terapéuticos ya es
controvertida, en este caso, en el que se combina la información
genética humana con óvulos animales y se crea una especia de híbrido, lo
es aún más.

Críticas de Greenpeace

«En su petición de patente, tanto Stem Cell Sciences como Biotransplant
revelan en detalle que sus científicos ya han producido embriones mixtos
de dos especies: humanos y cerdos», afirma en un comunicado de prensa la
organización ecologista Greenpeace, que ha destapado la intención de las
dos compañías de registrar la técnica en la Oficina Europa de Patentes.
«La sociedad no debería premiar con patentes a estos científicos que
juegan a Frankestein».

Los científicos de Stem Cell Sciences y de Biotransplant han negado
radicalmente estas afirmaciones y que su intención sea crear una especie
de criaturas mitad hombre mitad cerdo. Su objetivo, según explican, es
la de avanzar en la clonación terapéutica.

La realidad es que el primer paso en este sentido lo dio hace ya dos
años Robert Lanza, un prestigioso investigador pionero en la ingeniería
de tejidos y vicepresidente de Advanced Cell Technology. En 1998, Lanza
propuso la inserción del núcleo de una célula humana en el óvulo de una
vaca, un experimento que finalmente no llegó a realizar. Ahora, Stem
Cell Sciences y Biotransplant han decidido dar este paso.

Para más información:
Stem Cell Sciences  http://www.stem-cell.com/
Biotransplant
http://www.corporate-ir.net/media_files/nsd/btrn/btrn_splash.html
Monash University of Australia http://www.monash.edu.au/info/

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El País http://www.elpais.es/

UNA PAREJA SELECCIONA GENÉTICAMENTE A SU BEBÉ PARA SALVAR CON SUS
CÉLULAS A OTRA HIJA
Redacción

La operación, realizada en EE UU, permite atajar una enfermedad mortal
de la sangre

Una pareja de Colorado (EE UU) decidió el año pasado someter a un test
genético a los 15 embriones que había obtenido por fecundación in vitro
para seleccionar entre ellos a aquel que, una vez nacido, pudiera servir
como donante de células para otra hija de seis años que tenía una
enfermedad mortal. El niño, llamado Adam, nació el pasado 29 de agosto.
Las células obtenidas de su cordón umbilical se trasplantaron a su
hermana, Molly, el 26 de septiembre en el Hospital Universitario de
Fairview (Minneápolis). La niña tiene ahora un 90% de probabilidades de
curarse.

Charles Strom, director de genética clínica del Centro Médico Masónico
de Illinois, donde se realizaron las pruebas genéticas a los embriones,
ha justificado el procedimiento en estas declaraciones a The Washington
Post: "La gente tiene hijos por todo tipo de razones: para salvar un
matrimonio fallido, para trabajar en la granja familiar, para perpetuar
sus apellidos. Así las cosas, éste es el niño más deseado que he visto
en mi vida".

Aunque hay algún precedente de parejas que decidieron tener un segundo
niño para ver si, por mero azar, podía servir como donante de células
para su hermano mayor, el caso de Colorado supone, que se sepa, la
primera vez que una pareja decide seleccionar genéticamente a sus
embriones para implantar en el útero aquél con las características
óptimas para servir de donante. En una semana, los médicos de
Minneápolis sabrán con seguridad si las células se han implantado de
forma estable.

La niña, Molly Nash, sufre una enfermedad genética de la médula ósea
llamada anemia de Fanconi. La médula ósea produce normalmente las
células de la sangre, incluidos los glóbulos rojos, que transportan el
oxígeno de los pulmones a los tejidos, y los linfocitos (glóbulos
blancos) responsables del sistema inmune. Los niños con la enfermedad de
Fanconi padecen anemia, defectos de coagulación sanguínea y graves
inmunodeficiencias, y rara vez sobreviven más allá de los siete años. El
único tratamiento que puede salvarles es un trasplante de células de un
donante genéticamente compatible.

Los padres de Adam y de Molly, Lisa y Jack Nash, son ambos portadores de
la mutación genética responsable de la anemia de Fanconi: llevan la
mutación en un cromosoma, pero no padecen la enfermedad porque el otro
cromosoma aporta el gen normal. Con estos padres, una cuarta parte de
los hijos (aquellos que heredan los dos genes mutantes) sufren, en
promedio, la dolencia. Éste es el caso de Molly.

Renuncia previa

Los Nash habían renunciado a tener un segundo hijo por temor a que
padeciera también la anemia hasta que, hace unos años, tuvieron noticia
de una técnica que permitía evitarlo. La técnica consiste en producir
varios embriones por fecundación in vitro y dejarlos desarrollarse en
placas de laboratorio hasta que cada uno tiene varias células. Los
investigadores toman luego una sola célula de cada embrión (lo que no
provoca ningún daño) y examinan sus genes para ver si contienen la
mutación. Luego implantan en la madre un embrión que no contenga
mutaciones.
Este tipo de selección se acepta en la mayoría de los países
occidentales cuando está destinada a evitar enfermedades genéticas en
los propios bebés. En España está permitida por la Ley de Reproducción
Asistida.

La pareja Nash empezó a usar la técnica con este objetivo, lo que no
tiene nada de particular. En los últimos años hicieron tres intentos
fallidos. Finalmente, el año pasado, obtuvieron 15 embriones por
fecundación in vitro y los médicos los examinaron no sólo para
determinar si estaban libres de la mutación de la anemia, sino también
para ver si eran genéticamente compatibles con su hija Molly. De los 15
embriones, sólo dos cumplían ambas condiciones. La pareja eligió
implantar en la madre uno de esos dos embriones.

Células madre

Nueve meses después, el 29 de agosto pasado, nació Adam sin problemas.
Los médicos extrajeron células de su cordón umbilical y, la semana
pasada, las inyectaron en la sangre de Molly. Se sabe que el cordón
umbilical contiene células madre capaces de alojarse en la médula ósea
del receptor. Allí se dividen indefinidamente, al igual que las células
normales de la médula ósea, y pueden producir continuamente todos los
tipos celulares de la sangre, como los glóbulos rojos y los linfocitos.

La madre, Lisa Nash, ha declarado a The Washington Post que, mientras
las células purificadas del cordón umbilical pasaban a través de un tubo
de plástico al interior del cuerpo de la niña, "Molly sostenía a Adam en
su regazo". La madre añadió: "Ha sido la experiencia más impresionante y
monumental de nuestra vida, y sin embargo ha resultado tan simple... Una
hubiera pensado que iba a haber rayos y truenos, pero todo fue muy
tranquilo".

                           ------------------

LA IGLESIA CATÓLICA DECIDE DEMONIZAR LA MOTIVACIÓN Y EL MÉTODO UTILIZADO
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Una vez más la Iglesia Católica Apostólica y Romana ha decidido
demonizar la decisión de unos padres de recurrir a la utilización de uno
de esos adelantos científicos encaminados a la mejora de la calidad de
vida de los seres humanos.

Esta vez el objetivo de sus diatribas no ha sido otro que el proceso
elegido para la concepción y nacimiento del pequeño Adam. Para la ICAR,
últimamente tan anclada en sus dogmas y en su arcaica concepción del
universo, no hay dudas al respecto: este es, desde un punto de vista
ético y moral,  absolutamente erróneo.

Así pues, según la ICAR,  no existe manipulación genética éticamente
aceptable ni aunque esta esté encaminada a salvar la vida de un ser
humano y concretamente, en este caso, la de una niña.

Para la doctrina moral del Vaticano, los Nash han cometido al menos tres
pecados de una tremenda gravedad: a saber, el haber tomado la decisión
de alumbrar a un hijo con la finalidad añadida de salvar la vida a otro;
en segundo lugar el haber osado seleccionar embriones para que no tengan
la mortal enfermedad hereditaria de su primer hijo, y finalmente el
haber optado por la fecundación del segundo hermano in vitro.

Y es que esta Iglesia, empeñada últimamente en retornar a épocas
preconciliares, condena cualquier tipo de manipulación genética al
margen de que su finalidad responda a motivos absolutamente  asumibles
desde una ética humanista.

Según el prestigioso teólogo moralista católico Eduardo López Azpitarte,
«el ser humano es un fin en sí mismo y no un medio para conseguir otra
cosa, aunque sea buena en principio, como en este caso, salvar una vida
humana». Esta creencia, mantenida por la ICAR, de que la clonación
terapéutica se fundamenta en la cosificación del ser humano invalida de
raíz cualquier decisión como la asumida por los ahora doblemente felices
padres de Adam y Molly.
A juicio del moralista jesuita López Azpitarte, «el ser humano nunca
puede ser utilizado como un medio», aunque  el tener un hijo sano sirva
además para salvar la vida a otro irrevocablemente condenado.

La Iglesia condena tajantemente la selección de embriones. «Es inmoral»,
pontifica la Congregación para la Doctrina de la Fe, el acto de
«producir embriones destinados a ser explotados como material biológico
disponible». Y añade: «Intervenir en el patrimonio cromosómico y
genético es atentar contra la dignidad, la integridad y la identidad del
ser humano».

Para López Azpitarte, la selección de embriones « supone eliminar a los
que no se consideran dignos de existir. Sería una especie de eugenesia
prenatal. Esto es tanto como hacer niños a la carta». Igualmente, la
fecundación in vitro representa, a juicio del moralista jesuita de la
Facultad de Teología de Granada, el destinar seres humanos a
experimentos o sencillamente, a ser eliminados pasado un tiempo. Esto la
convierte en igualmente reprobable.
Por su parte, el mismo Papa Woytila ha llegado a afirmar que congelar
embriones supone un atentado contra los derechos humanos.

Una vez más, el criterio de la ICAR choca frontalmente contra el
progreso científico y social y, lo que es más grave aún, atenta
gravemente contra los intereses de aquellos a los que sigue empeñada en
considerar su rebaño y que según parece, en el caso que nos ocupa, son
tan ilícitos como el de intentar salvar la vida de un hijo.

                           ------------------

El Mundo http://www.el-mundo.es/

UN PROCEDIMIENTO MUY INGENIOSO
Por: José Luis de la Serna

No es la primera vez que nace un niño con el propósito de salvar la vida
de un hermano. Existen muchos casos de parejas que conciben por métodos
naturales para que las células madre del cordón umbilical del futuro
bebé se trasplanten a un hermano con leucemia o con otra enfermedad
maligna de la sangre. El éxito de un trasplante de estas características
es siempre muy superior a cualquier otro, sobre todo, si no se dispone
de un donante que sea compatible.

Tampoco es la primera vez que nace un niño después de que su embrión
haya pasado por lo que, en la jerga de los especialistas en reproducción
asistida, se conoce como test preimplantatorio. Hay padres que ya tienen
la terrible experiencia de haber traído al mundo un ser con una seria
enfermedad hereditaria y que, después de haber pasado por años de
sufrimiento, no consiguen salvar la vida del pequeño. Son padres que
desean tener un hijo que no pase por los problemas que ha tenido el
hermano.

Hasta hace algunos años no existía manera de conseguir garantías de un
embarazo libre de alguna de las enfermedades hereditarias que mejor se
conocen. Ahora sí es posible. Basta con recurrir a las técnicas de
reproducción asistida, de fecundación in vitro, y aplicar sobre ellas un
diagnóstico genético.

El procedimiento es aparentemente simple: se retira una célula de cada
uno de los embriones generados en un tubo de ensayo cuando tienen
únicamente ocho. Basta una sola célula para identificar en el ADN si
existe el problema genético. Con esta información se descartan los
embriones que padecerán la enfermedad en el caso de que llegaran a
nacer. De esta forma, se puede garantizar un futuro bebé sin el problema
monogenético que angustia a los padres.

Lo que ahora sí es una novedad es el que se utilice el diagnóstico
genético de un embrión generado en un tubo de ensayo con un doble
propósito: descartar la posibilidad de enfermedad hereditaria y
seleccionar el ser que al nacer será más compatible con el hermano que
va a recibir un trasplante de él. De hecho, Adam Nash, el hermano de
Molly, no sólo no padece anemia de Fanconi, sino que, además, tiene los
antígenos de histocompatibilidad muy similares a los de la niña enferma.
De esta forma, los expertos creen que las células madre de su cordón
umbilical reemplazarán las de la médula patológica de la paciente sin
que el rechazo sea un problema serio, como suele ser el caso en muchos
trasplantes de médula o de células madre. Adam salva así a su hermana de
una muerte segura.

Quizá este procedimiento levante otra vez la polémica en algunos
ambientes. Cuando se habla de manipular los inicios de la vida y se
discute sobre cuándo un embrión es un ser vivo o sobre cuándo es
solamente un conjunto de células capaces de servir para muchos
propósitos, hay sectores sociales que se encrespan. En cualquier caso,
este procedimiento -si se observa con imparcialidad- es un hecho
moralmente impecable. La ciencia ha conseguido un propósito doble: el
que venga un ser al mundo que no padecerá la misma enfermedad, que ha
estado a punto de matar a su hermana y que sea precisamente este
nacimiento lo que salvará la vida de la niña.

                           ------------------

YO ROBOT
Por: Javier Armentia

Aunque no los vemos en la casa, como en las películas de ciencia ficción
de los años 50, los robots están ya por todas partes: en la industria,
la minería, la investigación planetaria o las ciencias médicas. Se
celebra estos días en Madrid CLAWAR 2000, una reunión profesional sobre
robots capaces de andar o trepar, donde se revisa lo que da de sí este
tema, y lo que supondrá para el futuro.

Las imágenes de un pequeño robot con ruedas moviéndose por la superficie
de Marte dieron la vuelta al mundo hace dos años. Otro robot tristemente
famoso suele aparecer cuando vemos imágenes de la desactivación de
bombas por parte de los cuerpos de seguridad del estado. Son dos
ejemplos extremos de la utilidad de máquinas capaces de moverse y
realizar acciones, robots que desarrollan tareas imposibles de realizar
por los humanos, o extremadamente peligrosas.

CLAWAR es el nombre de una red europea de investigación y desarrollo
sobre robots capaces de andar o trepar, promocionada por la Comunidad
Europea, dentro del programa BRITE EURAM. En el Instituto de Automática
Industrial, perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones
Científicas, se celebra entre el 2 y el 4 de octubre la tercera reunión
de esta red, con la participación de investigadores y de empresas que
intentan conseguir que algo tan sencillo para nosotros como desplazarnos
por cualquier terreno pueda ser una labor realizable por una máquina.

Y es que es algo realmente complicado: al andar estamos poniendo en
funcionamiento toda una compleja maquinaria muscular de manera
coordinada, controlada por el cerebelo; pero además recibimos
informaciones sensoriales (principalmente a través de la vista, pero
también de las terminaciones nerviosas en los miembros locomotores) que
son procesadas en el sistema nervioso central, permitiéndonos tomar
decisiones de cómo dar el próximo paso, qué hacer ante un obstáculo, o
cómo solventar un desequilibrio, el clásico traspié. Para hacer una
máquina capaz de lo mismo, se deben desarrollar sistemas
electromecánicos que permitan crear “patas” adecuadas a las necesidades;
pero también desarrollar algoritmos de decisión y de control que
permitan al ordenador a bordo del robot tomar esas decisiones en tiempo
real; y conseguir que todo ello tenga un tamaño adecuado, y un coste
razonable.

Hace 500 años, Juanelo Turriano, relojero e inventor de Carlos V,
sorprendió a Toledo con su Artificio, una máquina para elevar agua desde
el Tajo, pero sobre todo con sus juguetes mecánicos capaces de
movimientos. La leyenda (sin duda sólo imaginaria) habla de su “hombre
de palo”, un autómata que el relojero mandaba todas las mañanas al
palacio episcopal a por comida. Lo cierto es que hasta 1893, con el
“hombre de vapor” de Georges Moore, no se construyó realmente un robot
bípedo autónomo.
Pero la manera humana, bípeda, de andar, no resulta muy adecuada para un
robot, porque es altamente inestable. Por eso, en la investigación
realizada principalmente a partir de los años 60, los científicos se
decantaron más por el modelo de los insectos: varios pares de patas que
aseguren siempre un mejor equilibrio, como el hexápodo “Mascha”,
desarrollado por la Academia Rusa de Ciencias en 1977, uno de los
ejemplos pioneros.

Hoy en día, operaciones en entornos peligrosos, como las relacionadas
con las zonas calientes de las centrales nucleares, donde los niveles de
radiación son mortales, trabajos de minería, o de investigación
submarina; pero también labores humanitarias como la eliminación de
minas antipersonas, podrían hacerse de manera segura y eficiente
utilizando robots. Y no es descabellado pensar en un futuro en el que
estos autómatas, raramente parecidos al Robby de la película Forbidden
Planet, faciliten también labores de transporte y manejo de mercancías
(los almacenes del futuro tendrán robots que se encarguen de ordenar,
clasificar o elegir los productos), o todo tipo de trabajos que
requieran levantar pesos grandes (por ejemplo, la tala de árboles, la
inspección de grandes estructuras como las de las refinerías, o
rascacielos, o buques mercantes).

Robots a todas las escalas

De lo más grande, como un dinosaurio belga de tamaño natural capaz de
andar y de rugir, que hará las delicias de los parques temáticos, o los
enormes robots que repararán los oleoductos submarinos, a los
microscópicos nanorobots que podrían en el futuro cambiar la medicina:
máquinas microscópicas capaz de introducirse dentro de nuestro organismo
y llegar a las células cancerosas, por ejemplo, haciendo cirugía sin
dañar a las sanas, o liberando fármacos en las células portadoras de un
determinado virus. Son proyectos que están en fase de investigación,
otros de desarrollo y algunos todavía no han salido del bloc de notas de
los inventores, como la idea de algunos investigadores de la NASA de
enviar un ejército de Antbots (robots hormigas) coordinados igual que
una colonia de estos insectos, que serían capaz de ir colonizando
Marte... siempre que se vaya adelantando en un problema al menos tan
complejo como conseguir que anden, trepen o naden: dotarles de la
inteligencia suficiente como para resolver las tareas para los que serán
construidos.
Por el momento, la inteligencia artificial avanza, aunque desde luego
aún no en la dirección que imaginó el escritor de ciencia ficción Isaac
Asimov en sus cuentos de la serie “Yo Robot”, donde los robots se hacían
tan humanos que incluso caían en los dilemas morales.

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El País http://www.elpais.es/

LOS MANIACODEPRESIVOS GRAVES TIENEN ALTERADOS LOS CIRCUITOS NEURONALES
Por: Javier Sanpedro - Madrid

Descubierta la posible razón del componente hereditario del trastorno
bipolar
Los pacientes maniacodepresivos más graves (los que sufren el llamado
trastorno bipolar I) tienen claramente alterados los circuitos
neuronales del cerebro, según ha descubierto el neurobiólogo bilbaíno
Jon-Kar Zubieta, de la Universidad de Michigan. La alteración consiste
en un aumento de las conexiones que forman ciertas neuronas, y puede
explicar el componente hereditario de esta enfermedad mental.

El trastorno bipolar, que afecta al 1% de la población, se caracteriza
por variaciones cíclicas del estado de ánimo, de la manía eufórica a la
depresión, y suele revelarse por primera vez en la adolescencia o poco
después. Tiene un fuerte componente hereditario. Por ejemplo, cuando la
versión más grave (la de tipo I) se da en una persona, tiene un 80% de
probabilidades de darse también en su hermano gemelo. No importa que los
dos hermanos hayan crecido en familias distintas.
Si un trastorno mental tiene un fuerte componente hereditario, es
forzoso concluir que su razón última hay que buscarla en alguna
alteración de la estructura del cerebro. Sin embargo, los intentos de
encontrar esa alteración no habían arrojado resultados claros hasta
ahora.

Zubieta y sus colaboradores del Departamento de Psiquiatría de la
Universidad de Michigan acaban de descubrir ahora una alteración
estructural clara. Los 16 pacientes maniacodepresivos graves (de tipo I)
examinados por estos científicos muestran un 30% más de conexiones
sinápticas en un tipo concreto de neuronas de dos partes del cerebro: el
tálamo y el tronco cerebral ventral. Los resultados se presentan en el
último número del American Journal of Psychiatry (volumen 157, página
1.619).
La alteración cerebral en cuestión es bastante específica. Las neuronas
afectadas son las que utilizan las llamadas monoaminas como
neurotransmisores (las moléculas que una neurona usa para transmitir la
señal nerviosa a la siguiente neurona en el circuito). Las monoaminas
(serotonina, dopamina y norepinefrina) tienen una relación conocida con
la depresión y el trastorno bipolar. De hecho, los fármacos que se usan
actualmente para paliar estas dolencias suelen afectar a esas moléculas
o a su metabolismo.

Técnica de imagen

El equipo de Zubieta ha podido llevar a cabo su estudio en pacientes
vivos gracias a la combinación de una molécula marcada (que se pega
específicamente a las terminaciones sinápticas que usan monoaminas) y
una técnica cada vez más útil para obtener imágenes del cerebro en
funcionamiento (PET, o Tomografía por Emisión de Positrones). Una
desventaja de esta técnica es que no puede determinar si la alteración
observada en los pacientes se debe a un aumento del número de neuronas o
a un aumento del número de terminaciones sinápticas de cada neurona.
"Lo más probable", explicaba ayer Zubieta desde Michigan, "es que estas
personas sufran una anomalía en el proceso conocido como trimming, que
es la reducción en el número de conexiones sinápticas que tiene lugar
durante el desarrollo normal del cerebro. De ser así, los pacientes
tendrían más conexiones inmaduras de lo normal, que serían más densas y
difíciles de regular que las típicas de un adulto".

La alteración de una de las dos regiones cerebrales afectadas (el
tálamo) depende del sexo. Entre los pacientes con trastorno bipolar, los
hombres muestran allí un 40% más de sinapsis que los normales, mientras
que las mujeres mantienen el número normal.

La función exacta de las neuronas afectadas no está aún del todo clara.
Se sabe que las neuronas que usan monoaminas en el tálamo y en el tronco
cerebral modulan negativamente la actividad de otras áreas cerebrales
(los ganglios basales y las redes tálamo-corticales) que a su vez están
implicadas en varias funciones mentales de alto nivel: la atención
selectiva, el aprendizaje asociativo y el procesamiento de estímulos
emocionales.
Zubieta prosigue: "Ya estamos estudiando a pacientes recién
diagnosticados, y el siguiente paso será confirmar los resultados con
personas sanas que tienen, por sus antecedentes familiares, un alto
riesgo de desarrollar el trastorno bipolar". El científico de Bilbao
lleva en EE UU desde 1986.

Para más información:
El trabajo puede consultarse en http://ajp.psychiatryonline.org
Revista American Journal of Psychiatry http://ajp.psychiatryonline.org/

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

«¡MILAGRO, MILAGRO!»
Por: Ana Porto - Madrid

Jesús Torbado publica un libro sobre las apariciones marianas en España

Jesús Torbado tenía sólo un año largo para documentarse sobre las
apariciones marianas y el tinglado que las rodea. Un miembro de los
Cenáculos de Oración del Santo Rosario le advirtió en junio de 1998 que
no hiciese más larga su investigación. De lo contrario, el libro jamás
llegaría a estar impreso porque los profetas anunciaban el fin del mundo
para el mes de marzo de 1999.
El mismo Torbado, que durante dos años y medio se ha entregado a
recorrer España para hablar con sus gentes y ser testigo de primera mano
de las apariciones marianas que recorren la península (de Garabandal a
El Escorial o de El Palmar de Troya a la Pedrera), pudo comprobar en
Cantabria que el fin del mundo no llegaba ni en marzo ni tampoco en
agosto cuando el eclipse de sol dio al traste con todas las teorías
milenaristas.
Durante este tiempo el escritor no ha logrado contemplar a la Virgen
pero ha sido confidente y amigo de muchas personas que afirmaban haberlo
hecho. Fruto de esta experiencia ha nacido la obra ¡Milagro, milagro!
(Plaza & Janés) «un libro tremendamente enriquecedor y con el encanto de
haber conocido a muchísimas personas absolutamente maravillosas.
Ingenuas y creyentes y que te abrían el corazón simplemente por nada».

Este periodista, curtido en los reportajes, afirma que los mensajes que
da la Virgen a las casi siempre profetisas son «reaccionarios en lo
político e integristas en lo religioso. Los fieles me merecen muchísimo
respeto y esto no es más que una manifestación antropológica de la
especia humana, es decir, esto no es nuevo. El hombre, desde que se puso
de pie el mono, ha necesitado creer y sentirse protegido por alguien más
fuerte que él con lo cual esa necesidad la aplica a una creencia o a una
visión. Hay gente que conoce esto o que lo intuye, y se aprovecha de esa
necesidad. Entonces forma partidos políticos, forma religiones, se
nombra sacerdote o líder sindical. Pone el paraguas que la gente
necesita y esto viene desde la noche de los tiempos y no es más que una
manifestación contemporánea, por un lado de la necesidad del individuo
de sentirse protegido, y por otro de la pasión de mucha gente de
imponerse a los demás», afirma el autor leonés quien ha podido comprobar
cómo alrededor de las apariciones, ciertas o no, surgen siempre
manipuladores que intentan aprovecharse de la situación para hacer
negocio.
Las apariciones marianas no son ni aprobadas ni reprobadas por la
Iglesia católica a la que «no le interesa que esto se acabe, porque son
miles de cristianos los que están detrás de todo esto y perderían muchos
fieles» afirma el periodista.
Para Jesús Torbado el fenómeno de las apariciones de la Virgen es
imaginario: «no creo en las manifestaciones marianas, creo en las
alucinaciones y el día que yo la vea o tenga una alucinación creeré,
pero hasta ahora no he tenido ninguna. A mí me resulta muy duro creer
que una mujer de vida modesta, que vivió hace 2000 años, ande paseando
por las nubes vestida con diamantes, oros y coronas. Me resulta
racionalmente imposible de aceptar», concluye escéptico a pesar de haber
estado presente en muchas apariciones de la Virgen.

Las apariciones marianas son un negocio que, sin ningún control, estafa
a gente con mucha fe y ávida de esperanza. Este hecho fue lo que más
impresionó al autor durante la elaboración de su libro. «Lo que más ha
impresionado e inquietado al mismo tiempo son los miles de enfermos,
algunos terminales, que se amontonaban a la puerta del santuario de
Carmen López en el Higuerón durante tres o cuatro noches esperando que
les curaran. Eso es realmente impresionante. Gente que resistía las
inclemencias del tiempo y que sufría tremendamente, cuyos familiares les
llevaban desahuciados allí esperando que les curaran. En noviembre
pasado le pedí cita y me dio el número 3.420 para ser curado. Había
enfermos terminales durmiendo en el umbral de su puerta. Recuerdo que la
persona que más tiempo pasaba con ella, no estaba más de tres minutos
dentro de su casa, y la daban como mínimo 5.000 pesetas» añade Torbado
quien ironiza sobre el control de Hacienda sobre los honrados
contribuyentes.

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CONVERSAR, CONVERSAR
Por: Jorge Wagensberg

Una mente y un aparato fonador forman una combinación potente. Un mismo
individuo es capaz de hacer dos cosas: pensar y hablar. Un chimpancé
piensa más que habla y un loro habla más que piensa. Hubieron de pasar
millones de años de chapuzas a golpe de selección natural, pero al final
llegó el día en el que la conversación se hizo posible. Hablar,
escuchar, pensar, hablar de nuevo. La conversación fue y la conversación
fue buena. Un mundo de mentes solitarias, asombradas todas ellas por su
propia existencia, se pusieron a conversar y a combatir así su miedo a
no conocer. El habla afinó la mente y la mente sofisticó el habla.
Comenzaba así la era del conocimiento abstracto, la era de la mente
parlante.

La conversación tiene un curioso caso particular y una notable variante.
El primero se da cuando las dos mentes conversadoras resulta que son la
misma mente, cuando una mente conversa con ella misma: es la reflexión.
Hablarse, escucharse, pensar, hablarse de nuevo. El segundo
sentido -figurado- se da cuando una de las dos mentes resulta que no es
una mente sino la propia naturaleza. Es cuando una mente pregunta a la
naturaleza y ésta se digna a responder a la provocación. Perturbar,
observar, pensar, perturbar otra vez. La mente conversa con una
realidad: es la experimentación. Pensar y experimentar, dos formas de
conversar. La ciencia es conversación. Las virtudes y los vicios de un
científico se parecen mucho a las virtudes y los vicios de un
conversador.

Virtudes: imaginación con la metáfora, olfato para lo contradictorio y
lo incompleto, afición por las convergencias ocultas, más interés por
las preguntas y las negaciones que por las respuestas y las
afirmaciones, alegría por el cambio (incluso si afecta a la propia
opinión), pánico al aburrimiento, afición por la discrepancia y...
disposición a reírse de uno mismo. El científico y el conversador
virtuosos creen en la conversación y, para ellos, el interlocutor es un
lujo.

Vicios: navegación a la deriva (abrir más paréntesis de los que se
cierran), apego a la verdad vigente (conversar para conservar),
propensión a usar el turno de palabra ajeno para escarbar entre las
recetas blindadas, es el horror al silencio, es el síndrome bicicleta
(si dejo de pedalear me caigo), o sea, no hay tiempo para ponerse a
pensar (...siempre se puede recurrir a un vicio menor para, como mínimo,
arañar algunos segundos para la reflexión: los físicos, por ejemplo,
levantan las cejas y, con un leve golpe de hombro, dicen: "¿Y...?"; los
biólogos también arquean las cejas, pero con sorpresa, y dicen: "¿Ah
sí?...; los arqueólogos y paleontólogos cabecean con preocupación y
dicen: "No creas, no creas..."; los matemáticos fruncen el ceño y
murmuran una de estas dos sentencias: "Eso es trivial" o "eso no tiene
sentido...". El científico y el conversador viciosos no creen en la
conversación y, para ellos, el interlocutor (sea éste una mente ajena o
la propia naturaleza) es un fastidioso trámite a sortear.

Comprender y aprender quizá sean, en último término, actividades
rigurosamente individuales. Pero siempre ocurren en el extremo de alguna
forma de conversación. Un proyecto de investigación, una escuela, una
exposición, un museo, una conferencia, un texto, una obra de arte o un
pedazo cualquiera de conocimiento sólo son algo si proveen estímulos a
favor de la conversación.

Conversar es quizá el mejor entrenamiento que puede tener un ser humano
para ser un ser humano... No recuerdo haber conversado mucho durante los
veinte años que he pasado en las aulas.

[Nota] *Jorge Wagensberg es director del Museo de la Ciencia de la
Fundación La Caixa.

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LOS ACTOS DE EXALTACIÓN DEL TERRORISMO PROVOCAN UN COLAPSO PSICOLÓGICO
EN LAS VÍCTIMAS, SEGÚN EXPERTOS
Europa Press

Los actos de exaltación del terrorismo provocan un "colapso psicológico"
en los familiares y víctimas, especialmente cuando quedan impunes, según
un informe presentado hoy por la profesora israelí Sahava Salomón,
especialista en trastornos psicológicos derivados de actos de terrorismo
y situaciones bélicas.

Esta experta participó hoy en las II Jornadas Internacionales sobre
Victimología organizada por la Asociación Víctimas del Terrorismo (AVT),
en las que expertos internacionales en la materia trataron distintos
aspectos relacionados con las consecuencias médico-psicológicas del
estrés post-traumático, su tratamiento y las discapacidades resultantes.

Salomón explicó que las víctimas del terrorismo se suelen sentir
"colapsadas y engañadas", sentimiento que suelen dirigir al conjunto de
la sociedad. "Sienten que el mundo les ha fallado, se preguntan por qué
les ha tenido que suceder a ellos y su moralidad se destruye", destacó.

En este sentido, esta experta destacó la labor de las asociaciones de
víctimas que, en su opinión, deben "elevar la concienciación del mal que
se le ha hecho a la persona". La principal consecuencia de un acto
violento, señaló, suele desembocar en una situación depresiva que puede
incluso manifestarse con agresividad.

Aplicación inmediata de las leyes

Enlazando con esta cuestión, el director gerente de la AVT, Juan Antonio
Corredor, señaló la necesidad de aplicar la modificación legislativa en
materia antiterrorista elaborada por el Gobierno "con carácter de
urgencia".

El gabinete psicológico de la AVT tiene previsto publicar en breve los
resultados de un estudio, denominado Proyecto Fenix, en el que se
describe el perfil psicopatológico de las víctimas de terrorismo
españoles. Este estudio ha sido realizado sobre una muestra del 30 por
ciento de los familiares afectados.

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UNA EXPOSICIÓN EVOCA EN PARÍS LA HISTORIA DE LAS UTOPÍAS DE LA HUMANIDAD
Por: Octavi Martí - París

'Visiones del futuro' une arte y ciencia de todas las épocas en el Grand
Palais

La eternidad está a nuestro alcance. Basta con erigir una pirámide, con
hacerse momificar, con esperar el juicio final, con soñar con una III
Internacional triunfante. Los caminos del hombre no son inescrutables, y
la exposición Visiones del futuro, que arranca hoy en el Grand Palais de
París y permanecerá abierta hasta el 1 de enero de 2001, procura
escrutarlos con imaginación, humor y rigor. Para hacerlo, sus tres
comisarios han convocado obras de todas las épocas, de máscaras
neolíticas a instalaciones de Ilya Kabakov, de la Jerusalén celeste
imaginada por un judaísmo que inventa su Más allá a la Kinshasa de Bodys
Isek Kingelez.

El recorrido se abre con el deseo de que el cuerpo venza a la muerte,
con los rostros de arcilla que reproducen los rasgos de los fallecidos,
los cráneos envueltos en hojas de oro, las figuras mágicas, las máscaras
funerarias de los aztecas o, más simplemente, la escultura en mármol de
quien sueña con sobrevivir al olvido. Se trata de perpetuar la imagen
del difunto, de construir para la eternidad o de glorificar a los
héroes.

Esa salvación individual de volver a convertirse en polvo tiene sus
construcciones colectivas. Las religiones han imaginado una segunda vida
para el alma y, a veces, para el cuerpo. El juicio final es un tema
tratado por miles de artistas que se resucitan, que ponen ángeles a
pesar almas, que envían jinetes a organizar el tráfico hacia el
infierno. Una gran tapicería inspirada en grabados de Durero preside
todas las variaciones sobre el tema, incluidas las reencarnaciones
budistas. A partir de un cierto momento, una vez cruzada la frontera del
siglo XII, la Iglesia católica admite que hay demasiadas almas pululando
en espera de Apocalipsis y pone en pie la sala de espera, el purgatorio.

El paraíso

El paraíso tiene muchas versiones. Para Gauguin estaba en Tahití, entre
mujeres en pareo y frutales generosos; la mezquita de Damasco lo veía a
través del mosaico como una ciudad ideal; Gustave Moreau nos envía de
nuevo a un mundo que aún no sabe del pecado; Vladímir Tatlin lo celebra
simbólicamente con un monumento constructivista al paraíso terrestre que
será el comunismo.
Para Zeev Gourarier, uno de los comisarios, la exposición nace "de las
preguntas que tuvimos que ponernos tras la caída del muro de Berlín.
¿Podíamos seguir creyendo en el futuro tras ver lo ocurrido en el siglo
XX?". De ahí los tres grandes temas que aborda de manera
interdisciplinar la muestra: el triunfo sobre la muerte, la espera del
fin de los tiempos y "soñar la modernidad". El mito de Babel, pintado
entre otros por Lucas van Valckenborgh, ocupa un lugar importante entre
las utopías terrestres y Gourarier propone una relectura contemporánea:
"Babel es una metáfora de la mundialización. Dios castiga a los hombres
a hablar distintas lenguas para recordarles el peligro de la
uniformización, del totalitarismo, de querer borrar la diversidad".

Máquinas

Arte y ciencia se dan la mano en la exposición. Las máquinas voladoras
de Panamarenko aparecen junto a un modelo en tres dimensiones de las
ideadas por Da Vinci o al lado de grabados que envían el hombre a la
Luna subido a una bicicleta con hélices. El francés Couffignal inventa
la computadora mediados los años cuarenta, cuando aún no dispone de los
medios técnicos para hacerla funcionar, y su monstruo lleno de lámparas
es hoy una escultura; Paul Arzens fabrica un coche eléctrico de aluminio
y en forma de huevo mientras el americano Tom Shannon nos propone un
videofilme que recoge toda la imaginería utopista de varios siglos para
reconvertirla en geografías volantes, islas paradisiacas que levitan
incontaminadas.

La visita se acaba con la instalación de Kabakov titulada Incidente en
el museo. Dos grandes salas acogen una serie de telas neocezannianas y
con títulos optimistas que celebran al héroe socialista. Pero el suelo
de las dos salas está lleno de barreños que recogen el agua de unas
goteras obsesivas, concebidas como partitura musical. El bromazo no sólo
desmiente las sonrisas del obrero estajanovista o del buen campesino
koljosiano, sino que comenta irónicamente el destino de todas las
exposiciones o de todas las utopías.

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SB, MERCK, AFFIMETRIX, ORGANISMOS PÚBLICOS Y EL WELLCOME TRUST TRATARÁN
DE DESCODIFICAR EL GENOMA DEL RATÓN
Europa Press

Los laboratorios SmithKline Beecham, Merck y Affymetrix han anunciado
que van a formar un consorcio con 'National Health Institutes'
norteamericanos y el Wellcome Trust para descifrar el código genético
del ratón, lo que supondrá una inversión de 58 millones de dólares en
los próximos 6 meses.

En el proyecto participarán miembros del Consorcio para la Secuenciación
del Genoma del Ratón y de SmithKline Beecham, del Instituto de
Investigación Genómica de Merck, Affymetrix, Wellcome Trust, el
Instituto Nacional del Cancer, el Instituto Nacional de Investigación
sobre el Genoma Humano, el Instituto Nacional para el estudio de la
Sordera y otros Desórdenes de Comunicación, el Instituto Nacional de
Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón, el Instituto Nacional de
Desórdenes Neurológicos y Ataques Cerebrales y el Instituto Nacional de
Salud Mental.

Así, el grupo aseguró que esta colaboración pública-privada conseguirá
generar una serie de datos a los que se podrá acceder de forma gratuita.

Para más información:
SmithKline Beecham http://www.sb.com/
Merck http://www.merck.com/
Affymetrix http://www.affymetrix.com/
Wellcome Trust http://www.wellcome.ac.uk/

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CRISOLÍA SE MUESTRA PARTIDARIO DEL USO DE EMBRIONES SELECCIONADOS PARA
SALVAR VIDAS
Europa Press

El secretario de la Fundación Valenciana de Estudios Avanzados y miembro
del Consejo Valenciano de Cultura, Santiago Grisolía, aseguró hoy a
Europa Press que se muestra "partidario" del uso de embriones
seleccionados para salvar vidas. Señaló que "en España ya se seleccionan
embriones desde hace tiempo pero es un proceso "muy costoso y complejo".

Grisolia, que el pasado jueves participó en la XXVI Convención de Obra
Social y Cultural de Cajas de Ahorro que se celebra en Valencia con la
ponencia titulada "Del genoma humano, hacia la medicina predictiva y
preventiva", se refirió al nacimiento en Estados Unidos (EEUU) de un
bebé con los embriones seleccionados para no desarrollar una enfermedad
mortal y para salvar la vida de su hermana.

El científico resaltó que "en España se lleva haciendo esta selección de
embriones desde hace tiempo, pero a diferencia de EEUU, en nuestro país
lo subvenciona la Seguridad Social, por lo que aquí la preocupación
reside en quién puede permitírselo porque es muy cotoso".

Asimismo, el científico destacó en su ponencia "algunos de los aspectos
que están muy de moda como la clonación, la posibilidad de identificar
células o el envejecimiento" y declaró que la cuestión del genoma humano
"se ha convertido en la gran revolución científica, tecnológica y
social". Grisolía auguró que la clonación de tejidos "acabará por
aceptarse en toda Europa".