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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 54 - 10 de octubre de 2000
Fecha:Martes, 10 de Octubre, 2000  01:45:24 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

El Escéptico Digital Número 54 10/10/2000

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 54 - 10 de octubre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Atapuerca: resuelto un caso de muerte de hace trescientos mil años.

  - El sueño de Von Neumann.

  - Cassini tomó su primera foto de Júpiter.

  - "Ratzinger quiere guerra".

  - El primer informe de la Comisión de Reproducción Asistida no se
aplica, y el segundo, más polémico, no se publica.

  - El Bucardo será el primer animal extinto que se intentará
'resucitar' por clonación.

  - Muchos norteamericanos asocian excesivamente genes y salud.

  - Premio Nóbel de Medicina 2000 a la investigación neuronal. Ha
recaído este año en los profesores Paul Greengard, Eric Kandel y Arvid
Carlsson,  investigadores de la transmisión de señales en el sistema
nervioso.

  - El cerebro se investiga en conjunto.

  - Neurólogos españoles destacan los trabajos premiados para el avance
en parkinson..

  - El neurólogo norteamericano Paul Greengard, premio Nóbel compartido
de Medicina 2000, destinará parte de su premio a financiar otro en el
terreno de la biomedicina.

=== NOTICIAS =========================================================

ATAPUERCA: RESUELTO UN CASO DE MUERTE DE HACE TRESCIENTOS MIL AÑOS.
Por: José María Bello

En la conferencia de Juan Luis Arsuaga pronunciada en La Coruña el
atardecer del 6 de octubre (y hermoso atardecer fue el que pudo gozar el
numeroso público que, al estar la sala a rebosar, tuvo que seguir la
charla desde el patio de armas del Castillo de San Antón, a través de
una televisión y los  altavoces del Museo Arqueológico, tal fue el
gancho del conferenciante) se presentaron algunas primicias generadas
durante la campaña del pasado verano por ese pozo sin fondo de
conocimientos que están resultando ser los yacimientos de la Sierra de
Atapuerca, siempre hábil, científica y pacíficamente interrogados por el
equipo que configuran, además del conferenciante, los doctores José Mª
Bermúdez de Castro y Eudald Carbonell.

Tal vez una de las más ricas en matices sea la definitiva confirmación
de la causa de la muerte del muchacho preneanderthal de unos once años
cuyo cráneo, el llamado Nº 5, es internacionalmente conocido por
tratarse de la calavera mejor conservada, no sólo de Homo
heidelbergensis, sino de todo el registro fósil de homínidos en el
mundo.

El cráneo encontrado en la Sima de los Huesos presenta su lado izquierdo
muy alterado; un abultamiento general y una estructura anómala del
hueso, con irregularidad en sus bordes, pone de manifiesto una
osteomielitis de origen infeccioso, que no sólo tuvo que hacer
insufrible con constantes dolores la vida del pobre muchacho, sino que
terminó con ella mediante una septicemia generalizada. El equipo de
Atapuerca había expuesto la hipótesis del origen oral de dicha
infección, a partir de la fractura de un diente que hubiese dejado al
aire la cavidad pulpar, por donde habrían penetrado los agentes
infecciosos. La hipótesis era arriesgada, por cuanto en todo el registro
de la Sierra de Atapuerca no había aparecido ningún diente roto, ni de
ese cráneo ni de otros.

La minuciosa campaña de este año premió la constancia y la rigurosidad
científica: en ella apareció un diente perteneciente al maxilar superior
izquierdo del cráneo 5 que, confirmando la hipótesis avanzada, estaba
roto longitudinalmente y presentaba la cavidad pulpar al descubierto. Un
nuevo éxito que sumar al equipo de Atapuerca, que cierra el caso dando
nuevamente muestras de su minuciosidad, su potencia investigadora y su
buen hacer científico.

En la conferencia, además de repasar, con comentarios y reflexiones
siempre sugerentes, los yacimientos de la Sima de los Huesos y de la
Gran Dolina, ya conocidos por los seguidores de Atapuerca (¿queda
todavía alguien que no lo sea?), Arsuaga presentó los nuevos yacimientos
cuya excavación comenzó recientemente: las dos cuevas de El Mirador y la
de El Portalón, en las que se esperan importantes hallazgos de
homínidos... dentro de unas cuantas décadas: los sedimentos acumulados
llenos de material arqueológico de diferentes épocas -en la actualidad
se excavan niveles de la Edad del Bronce- alcanzan potencias de varios
metros. Ante eso, el conferenciante y
el público asistente se emplazaron ya para una nueva cita en la que se
dará cuenta en La Coruña de los hallazgos de homínidos de Mirador y
Portalón: el 6 de octubre de 2050, a las 8 de la tarde, en el Museo
Arqueológico del Castillo de San Antón. Allí les esperamos.

                           ------------------

EL SUEÑO DE VON NEUMANN
Por: Javier Armentia

Lo llamó el Constructor Universal, una máquina capaz de reproducirse a
sí misma. En 1934, John Luis Von Neumann, matemático norteamericano de
origen húngaro tenía 31 años, y se planteaba la posibilidad de realizar
no sólo ordenadores capaces de realizar complejos cálculos y procesos
matemáticos, sino máquinas completas que pudieran realizar copias
funcionales de sí mismas. Los prototipos de la Universidad Brandeis de
Massachussets vienen a ser el primer juego de construcción que podría
llevarnos a ver el sueño de Von Neumann cumplido.

Las teorías de este matemático han sido básicas en la historia de la
informática en nuestro sigo: virtualmente todos los ordenadores actuales
son sus herederos, como lo fueron los primeros calculadores electrónicos
que se desarrollaron para realizar los complejos cálculos de la bomba
atómica en el Proyecto Manhattan, en el que colaboró. Pero además sus
hipótesis sobre autómatas celulares, entidades que serían capaces de
transmitir organización e información de generación en generación,
supusieron -y aún son útiles- modelos básicos en ciencias tan dispares
como la economía o la biología.

En esencia, el Constructor Universal se asemeja mucho a un ser vivo
elemental, con tres sistemas fundamentales: una factoría capaz de
utilizar materiales y energía para la construcción y alimentarse; un
sistema reproductor, que va a fabricar la copia de sí mismo; y un
ordenador, que controla el proceso y asegura que las instrucciones pasen
a la siguiente generación. Como en un organismo viviente, en el que hay
una maquinaria que asegura el metabolismo; otra que permite la
reproducción, y un control que asegura que las instrucciones (el genoma)
se lea y se transmita adecuadamente.

Las ideas pioneras de Von Neumann, son aún irrealizables, pero ya hay
procesos robotizados de fabricación y algoritmos genéticos que
evolucionan a la manera de máquinas virtuales. ¿Se podrá llegar más
allá? La ciencia ficción ya ha creado esos mundos: pensemos en una
civilización que creara máquinas capaces de viajar por el espacio,
llegar a un planeta, reproducirse, e ir colonizando nuevos lugares. Con
tiempo suficiente, acabarían colonizando la Galaxia, incluso gastando
toda la materia en construir nuevas copias. Quizá esas máquinas
evolucionaran, cambiando su programación, o su forma, un nuevo tipo de
vida. ¿No somos al fin y al cabo nosotros máquinas de Von Neumann
evolucionadas?

                           ------------------

CASSINI TOMÓ SU PRIMERA FOTO DE JÚPITER
Por: Matthew Fordahl - Pasadena (EE.UU)

En viaje a Saturno, la sonda de la NASA enviará una colección de
imágenes jovianas
Lleva acoplada una sonda de la Agencia Espacial Europea pero entre ésta
y Cassini fallan las comunicaciones

La sonda espacial Cassini de la NASA, en camino hacia Saturno, adonde
llegará en 2004, tomó su primera foto de Júpiter. Pero los ingenieros
detectaron un problema de comunicaciones con una sonda que la acompaña.
La cuestión afecta a la sonda Huygens de la Agencia Espacial Europea
(AEU), que debe separarse de Cassini y caer en paracaídas sobre la luna
Titán de Saturno a fines de 2004. La dificultad no afecta la misión
inicial de Cassini, que es colocarse en órbita en torno del planeta
anillado.
Una prueba realizada el mes último reveló que un receptor de la AEU a
bordo de Cassini no podría manejar todos los datos que generará Huygens
durante el descenso, lo cual perjudicaría las conclusiones sobre Titán,
cuya atmósfera, rica en nitrógeno, reviste gran interés para los
científicos.
"Tenemos cuatro años para trabajar sobre el problema", dijo, optimista,
Bob Mitchell, administrador del programa Cassini en el Laboratorio de
Propulsión a Chorro de la NASA.

Entretanto, NASA difundió la primera foto tomada por Cassini del enorme
planeta gaseoso Júpiter.
La instantánea en blanco y negro, tomada a 83,6 millones de kilómetros,
muestra las nubes y la Gran Mancha Roja, observada hace 300 años por los
astrónomos. La imagen confirma que los sistemas de la misión, cuyo costo
es de 4300 millones de dólares, funcionan perfectamente.

Cassini debe enviar imágenes de Júpiter a medida que se acerca al
planeta. Cada una será tomada con un filtro distinto. Cuando termine de
pasar frente a Júpiter, a fines de marzo de 2001, habrá enviado una
colección de imágenes similar a la de la sonda Voyager en 1979, aunque
no se acercará tanto al planeta.

Para más información:
Cassini Project http://www.jpl.nasa.gov/cassini/english/
Cassini Radar http://cassini-radar.jpl.nasa.gov/
Cassini en la CNN http://www.cnn.com/SPECIALS/space/cassini/

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"RATZINGER QUIERE GUERRA"
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

El cardenal Ratzinger cabalga de nuevo y, al estilo del matamoros Sancho
VII de Navarra, arremete ferozmente contra la turba protestante, a
quienes, deseoso de arrancar -al igual que antaño hiciera el navarro con
el almohade Miramamolín- su tesoro más preciado: los fieles, ha tomado
como blanco habitual de sus afiladas diatribas.

No hace aún un mes que el Can Cerbero de la pureza doctrinal vaticana,
en su polémica declaración Dominus Iesus, afirmaba contundentemente que
los evangélicos "no forman parte de una Iglesia propiamente dicha". En
esta ocasión, va más allá y proclama que en realidad no son más que el
"fruto de una casualidad histórica".

En una entrevista al diario alemán Frankfurter Allgemeine Zeitung, el
prefecto de la Congregación para la Doctrina de la Fe aseguró que los
protestantes no tenían por qué sentirse ofendidos con sus declaraciones
habida cuenta de que las estructuras protestantes no podían ser tomadas
como Iglesia en el mismo sentido que lo era la católica.

Para monseñor Ratzinger, las protestas de sus "amigos luteranos" son
francamente absurdas dado que, a su juicio, las iglesias protestantes
solamente son "estructuras surgidas de la casualidad histórica". Para el
cardenal defensor de la pura y dura ortodoxia, la única Iglesia -con
mayúsculas- es la Iglesia Católica, por cuanto está fundada en la
sucesión de los apóstoles en el episcopado.
"Sería más justo que nuestros amigos protestantes nos dijesen que para
ellos la Iglesia es algo diferente, una realidad más dinámica y no tan
institucionalizada, ni siquiera en la sucesión apostólica.

Parece que el cardenal  se ha propuesto últimamente declarar la guerra
al resto de las religiones, aún a costa de olvidar que el origen de la
ICAR es cuanto menos tan fruto de la casualidad histórica como cualquier
otro acontecimiento.

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El País http://www.elpais.es/

LA LEY MÁS AVANZADA MUERE DE INANICIÓN
Por: Milagros P. Oliva - Barcelona

El primer informe de la Comisión de Reproducción Asistida no se aplica,
y el segundo, más polémico, no se publica

Clonación, diagnóstico preimplantacional, terapia génica. La ciencia
reproductiva avanza que da vértigo y España adopta la técnica del
avestruz: esconde la cabeza bajo el ala. Doce años después de haber
promulgado una ley considerada la más avanzada de Europa, la normativa
se está quedando obsoleta por falta de actualización. Los centros de FIV
acumulan 30.000 embriones congelados pendientes de destino y la
investigación no progresa por el creciente vacío legal.

La ley se promulgó en 1988 y hasta 1997 no se creó la Comisión Nacional
de Reproducción Asistida, encargada de actualizarla y de dirimir las
cuestiones más controvertidas. Ahora, un año después de que la comisión,
integrada por 25 miembros, aprobara su primer informe con indicaciones
precisas de actualización de la ley en puntos tan relevantes como el
destino de los embriones y el tiempo que puede permanecer congelado el
esperma, las medidas propuestas siguen sin aplicarse. Y hay consenso
sobre un segundo informe, centrado en la investigación sobre embriones,
que debía presentarse en septiembre y no acaba de salir a la luz.
Algunos miembros de la comisión se plantean no volver a ella si sus
resoluciones no se aplican.

En su primer informe, la comisión proponía ampliar el plazo de cinco
años que la ley permite conservar una muestra de semen congelado. "Para
los hombres que congelan la muestra antes de someterse a radioterapia
por un proceso cancerígeno, cinco años es un plazo demasiado corto",
explica Anna Veiga, presidenta de la Asociación para el Estudio de la
Biología Reproductiva.
La ley establece también que no se podrán congelar ovocitos mientras no
se demuestre que el procedimiento es inocuo. Se acordó aplicar unos
programas piloto para certificarlo, pero para ello se requería que
hubiera centros acreditados en los que realizar investigación, y ni
siquiera se han desarrollado las normas de acreditación.

También se precisaba el destino de los embriones congelados, de modo que
los que no pudieran donarse porque sus progenitores se oponen a ello o
no se localizan, pudieran ser destinados a la investigación. "Muchas
personas que se han sometido a FIV se resisten a donar los embriones
sobrantes", explica Montse Boada, del Instituto Dexeus. "No soportaría
ver un día en el metro a un chico que no conozco clavado a mis hijos",
argumentaba un padre que acababa de tener dos niños por FIV. En cambio,
estaba dispuesto a cederlos para la investigación.

En este sentido, la confusión es total. Algunos informes europeos
consideran que España permite la investigación sobre embriones. La ley
precisa que, en todo caso, la investigación se hará sobre embriones
inviables y sólo en centros acreditados. Pero ni se ha definido qué se
entiende por inviable ni se han dictado las normas de acreditación de
centros investigadores. Sobre la cuestión de la viabilidad, hay
controversia. "Hay embriones que son anormales pero viables. ¿Cómo lo
enfocamos? Si hablamos desde el punto de vista biológico, inviable sería
el embrión que carece de potencial para desarrollarse. Desde el punto de
vista genético, en cambio, no se consideraría viable el embrión anormal,
aunque tuviera capacidad para desarrollarse. Y aún habría un enfoque
social: ¿es viable un embrión que, siendo normal, no quiere nadie?",
pregunta Anna Veiga.

Qué hacer con los inviables

Cada diagnóstico preimplantacional requiere fecundar unos 10 ovocitos.
Puesto que se trata de embriones con riesgo de anomalías genéticas,
cuantos más se generen, mayores serán las posibilidades de obtener
alguno sano. "Lo mejor es tener por lo menos ocho embriones para hacer
la biopsia. Por debajo de esa cifra, el pronóstico de embarazo es bajo",
explica Amparo Ruiz, del Laboratorio de Embriología del Instituto
Valenciano de Investigación, que ha realizado unos 200 diagnósticos
embrionarios.
Esto significa que en los centros se acumulan en estos momentos más de
3.000 embriones inviables que no se pueden destruir porque la ley no lo
permite y tampoco se pueden utilizar para la investigación porque no se
ha desarrollado la normativa precisa para ello. La legal es ahora una de
las principales limitaciones de esta técnica.

Así lo sostienen Mar y Ester Fernández, de la Unidad de Reproducción
Humana de la Fundación Jiménez Díaz de Madrid: "La ley nos permite
desaconsejar la transferencia de embriones no viables o con alguna
enfermedad genética, pero en ningún momento habla de qué hacer con ellos
cuando se decide no transferirlos. Ante esta ausencia legal, los grupos
que hacemos diagnóstico preimplantacional debemos decidir sobre la
marcha qué hacer con esos embriones". Conservarlos. Ésa es la única
opción, a la espera de poder investigar sobre ellos o de que la medicina
progrese tanto que puedan curarse de las dolencias que los hacen
inviables.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

EL BUCARDO SERÁ EL PRIMER ANIMAL EXTINTO QUE SE INTENTARÁ 'RESUCITAR'
POR CLONACIÓN
Por: Luis Alfonso Gámez - BILBAO

Los científicos españoles contarán con la colaboración de la firma
Advanced Cell Technology, que anunció ayer la obtención de un clon de
una especie en peligro de extinción

Celia murió el pasado 6 enero en el Parque Nacional de Ordesa. Le cayó
encima un árbol y con ella desapareció su especie. Porque era el último
de los bucardos ("Capra pyrenaica pyrenaica"), una variante de la cabra
hispánica diezmada durante los años de hambre de la posguerra y para la
que en 1993 se puso en marcha un plan de recuperación. Pero todos los
intentos de reproducción fueron un fracaso.

La población de bucardos se redujo a tres hembras en 1996, y hace nueve
meses se consumó su extinción con la muerte de Celia. Ahora, sin
embargo, las muestras de tejido extraídas al último animal en vida
servirán para intentar 'resucitar' la especie. Tras el anuncio ayer de
un acuerdo suscrito al respecto por la compañía estadounidense Advanced
Cell Technology (ACT) y el Gobierno de Aragón, la recuperación del
bucardo mediante clonación está sólo pendiente de la autorización del
Ejecutivo central, indicó ayer a este periódico José Folch, coordinador
científico del proyecto.

El próximo invierno

Veterinario del Servicio de Investigación Agraria del Gobierno aragonés,
Folch aseguró que, si el Gabinete de Aznar da el visto bueno, el bucardo
podría ser la primera especie extinguida recuperada por clonación. "Hay
bastantes esperanzas de éxito, pero no podemos decir cuándo tendremos el
primer bucardo", advirtió el experto. Si la decisión política no se
demora, esta todo preparado para que el primer intento se realice
durante el próximo invierno, en coincidencia con el periodo de
apareamiento del tipo de cabra que hará las veces de huésped al embrión.

Para 'resucitar' al bucardo, se tomará un óvulo de una hembra de una
especie próxima, se le extraerá el material genético, se insertará
material procedente de Celia, y el embrión resultante se implantará en
una hembra de una subespecie parecida a la extinguida. Es el mismo
procedimiento mediante el que ACT, que tiene su sede en Massachusetts,
ha obtenido a 'Noah', el primer clon -se anunció ayer- de una especie en
peligro de extinción: un bóvido ('Bos gaurus') del que quedan 36.000
ejemplares en India y Birmania. 'Bessie', una vaca doméstica, parirá a
'Noah' "a principios de noviembre", según un portavoz de la firma.

Si todo sale bien, 'Noah', el único embrión que ha prosperado tras ser
implantado de un total de 32, hará historia. Será el primer ejemplar de
una especie en peligro reproducido por clonación y también el primer
animal gestado en el útero de una hembra de otra especie, extremo que
habrá de repetirse con el bucardo. La experiencia en este terreno es lo
que ha llevado al Gobierno de Aragón a trabajar con ACT, reconoció ayer
Folch, aunque en el proyecto participarán también científicos franceses.
"Cuando un animal deja de existir, pasa a ser un problema mundial. De
ahí, que colaboren otros países", señaló Folch. El primer ejemplar sería
forzosamente una hembra y, sólo tras sucesivos cruces y clonaciones, se
conseguirían machos y la recuperación real de la especie.

Clonación y conservación

"En el pasado, la extinción significaba que un animal desaparecía para
siempre", dijo ayer Robert Lanza, uno de los vicepresidentes de ACT,
antes de añadir que, en un futuro próximo, "la técnica de transferencia
nuclear entre especies será un exitoso instrumento conservacionista".
Los técnicos de ACT quieren trasladar su experiencia a los pandas
gigantes, en cuyo caso el donante del óvulo y la madre serían osos
pardos. Pero este proyecto está todavía en mantillas frente al del
bucardo: el primer animal extinguido cuya pérdida puede ser paliada por
la biotecnología.

Para más información:
Advanced Cell Technology (ACT) http://www.advancedcell.com/

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UNA ENCUESTA REVELA QUE MUCHOS NORTEAMERICANOS ASOCIAN EXCESIVAMENTE
GENES Y SALUD
Europa Press

Un estudio presentado ante la American Society of Human Genetics revela
que muchos norteamericanos creen equivocadamente que los genes son el
factor más importante que influye sobre el estado de salud.

"La opinión pública va a recibir mucha información genética en el futuro
por lo que si creen que los genes desempeñan un papel crucial en su
salud es posible que no se tomen tan en serio consejos sobre
comportamientos saludables -como hacer ejercicio-", explicó la doctora
Amanda Brown, del Centro de Control de Enfermedades (CDC).

"Por otra parte, si alguien sabe que no tiene un mutación genética
concreta puede llegar a creer que puede comer, beber y fumar sin temer
por su salud", añadió Brown.

El equipo de investigadores basó su estudio en encuestas realizadas
anualmente dentro del American Health and Lifestyles Survey. De las
cerca de 3.000 personas encuestadas, una tercera parte respondía que los
genes son el factor más importante de los que determinan el estado de
salud, otro tercio negó esta afirmación y el resto no contestó.

"Las personas mayores de 45 años respondían con mayor frecuencia que los
genes son el factor más importante que influye sobre la salud", dijo
Brown. "La mayor asociación la encontramos entre los mayores de 65
años".

"Ahora empezamos a comprender la distinta percepción de nuestros
mensajes en función del colectivo, como los mayores, al que nos
dirigimos", dijo Brown. Las generaciones más jóvenes podrían comprender
que "el entorno y la genética son importantes a la hora de determinar el
estado de salud", añadió.

"El mensaje que queremos enviar es que genes y entorno actúan
conjuntamente para influir sobre las enfermedades que contraemos",
concluyó Brown.

Para más información:
American Society of Human Genetics
http://www.faseb.org/genetics/ashg/ashgmenu.htm

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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

CONTROL DE LA TRANSMISIÓN DE SEÑALES. RECONOCIMIENTO AL ESTUDIO DE LA
FUNCIÓN CEREBRAL
Por: R.P.Y/M.P/C.S.

El Premio Nóbel de Medicina ha recaído este año en los profesores Paul
Greengard, Eric Kandel y Arvid Carlsson por sus investigaciones sobre la
transmisión de señales en el sistema nervioso.

La Academia Sueca ha otorgado el Premio Nóbel de Medicina del año 2000 a
los profesores Paul Greengard, Eric Kandel y Arvid Carlsson por sus
estudios sobre la transmisión de señales en el sistema nervioso.

La Academia, que anunció el premio ayer, ha destacado que los tres
científicos han hecho "descubrimientos esenciales sobre un modo
importante de transmisión de la señal entre diferentes células
nerviosas, la transmisión sináptica lenta". Estos estudios, añade, han
sido "determinantes para la comprensión de las funciones normales del
cerebro y de las condiciones en las que perturbaciones en la transmisión
de la señal pueden inducir enfermedades neurológicas o físicas".

Dopamina
Arvid Carlsson, nacido en Suecia hace 77 años, trabaja en el
Departamento de Farmacología de la Universidad de Gotemburgo. Ha sido
reconocido por su descubrimiento de que la dopamina es un transmisor en
el cerebro que tiene una gran importancia para nuestra capacidad de
controlar los movimientos. Su investigación ha demostrado que la
enfermedad de Parkinson está causada por una falta de dopamina en
determinadas partes del cerebro por lo que un remedio eficaz (L-dopa)
para esta enfermedad puede desarrollarse.

Carlsson ha hecho otros descubrimientos subsiguientes, que clarificarán
el efecto de la dopamina en el cerebro. También ha demostrado el modo en
que actúan los fármacos usados en el tratamiento de la esquizofrenia.

Receptores
Paul Greengard, de 74 años, del Laboratorio de Ciencias Moleculares y
Celulares de la Universidad Rockefeller, en Nueva York, ha sido
galardonado por descubrir cómo la dopamina y otros transmisores ejercen
su acción en el sistema nervioso. Los transmisores atacan primero a un
receptor en la superficie de la célula. Esto pone en movimiento una
cascada de reacciones que afectan a ciertas "proteínas clave" que
regulan una variedad de funciones en la célula nerviosa. Las proteínas
se convierten en modificadas como grupos de fosfato añadidos
(fosforilación) o eliminados (defosforilación), lo que provoca un cambio
en la forma y la función de la proteína. A través de este mecanismo los
transmisores pueden llevar su mensaje de una célula nerviosa a otra.

El tercero de los galardonados, Eric Kandel, nacido en Viena hace 70
años, trabaja en el Centro de Neurobiología y Comportamiento de la
Universidad de Columbia, en Nueva York, en Estados Unidos. Ha sido
galardonado por sus descubrimientos sobre cómo la eficacia de la
sinapsis puede modificarse y qué mecanismos moleculares intervienen. Con
el sistema nervioso de un invertebrado de mar como modelo experimental,
ha demostrado cómo los cambios de la función sináptica son fundamentales
para el aprendizaje y la memoria.

Contactos
Kandel mantiene una relación con el Instituto Cajal, del Consejo
Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en el desarrollo de sus
estudios sobre neurociencias. Su director, Ricardo Martínez, explicó
ayer a Europa Press que la contribución de Kandel a la neurofisiología
es "sólida y se mantiene vigente para el entendimiento de la función
cerebral".

Concretamente, sus trabajos se han desarrollado en la investigación y
desarrollo de un modelo para estudiar las funciones cerebrales. "Lo
importante de su investigación se ha dirigido a entender qué sucede en
la sinapsis y en las formas de aprendizaje, a través de la base
molecular y fisiológica".

                           ------------------

Diario Médico http://www.diariomedico.com/

EL CEREBRO SE INVESTIGA EN CONJUNTO
Por: R.P.Y/M.P/C.S.

Especialistas españoles creen que supondrá un avance para entender las
neurodegeneraciones

"El premio Nóbel de Medicina de 2000 es un reconocimiento a la ciencia
neural, que se centra en el estudio de la memoria, el aprendizaje, el
lenguaje, la memoria, las emociones, las acciones y el movimiento",
explicó ayer a DM José Manuel Martínez-Lage, director del Departamento
de Neurología de la Clínica Universitaria de Navarra.
Eric Kandel es el padre de esta ciencia, que no se contrapone a la
ciencia de la mente, sino que sigue un camino en el que trata el estudio
del cerebro de una forma transdisciplinar, contemplando la genética y la
biología molecular, pasando por la neurología y la psiquiatría.

Para el neurólogo, la concesión del Nóbel a estos científicos supone la
valoración de la neurociencia como campo de investigación de vanguardia
en la comunidad científica. "Todos estos trabajos nos ayudarán a conocer
la causa de las enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer,
Parkinson, la demencia senil, entre otras, y a encontrar un remedio
eficaz".

Francisco Rubia, catedrático de Fisiología Humana de la Universidad
Complutense de Madrid, destacó los trabajos efectuados por Kandel sobre
el aprendizaje y los mecanismos moleculares que subyacen a la memoria.

Justo García de Yébenes, de la Fundación Jiménez Díaz, de Madrid, se
alegró al saber que su maestro Arvid Carlsson ha sido galardonado con el
Nóbel de este año. "Ha sido el primer científico que descubrió los
mecanismos de los neurolépticos, de los antidepresivos tricíclicos y de
los primeros fármacos para la esquizofrenia. En mi opinión fue marginado
hace unos años al no recibir el galardón y ya era hora de que
reconociesen su labor científica".

García de Yébenes, que colabora en distintas investigaciones con
Carlsson, también reconoció la importancia de los trabajos de Kandel, ya
que ha contribuido al entendimiento de cómo funciona la sinapsis. Los
trabajos de Greengard presentan menos interés desde el punto de vista
terapéutico, puesto que se centran en el estudio de los nucleótidos de
AMP cíclicos, que son unos mediadores importantes para la transmisión de
señales.

Para más información:
Página de Paul Greengard (Laboratory of Molecular and Cellular
Neuroscience)
http://www.rockefeller.edu/labheads/greengard/greengard.html
Karolinska Institutet http://info.ki.se/index_en.html
Columbia University http://www.columbia.edu/
Göteborg University http://www.gu.se/English/
Rockefeller University http://www.rockefeller.edu/

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NEURÓLOGOS ESPAÑOLES DESTACAN LOS TRABAJOS PREMIADOS PARA EL AVANCE EN
PARKINSON
EFE

El ex presidente de la Sociedad Española de Neurología, Hugo Liaño, y el
presidente de la Asociación Española de Neuropsiquiatría, Mariano
Hernández, resaltaron hoy la importancia para el conocimiento del
Parkinson que han tenido los estudios sobre neurotransmisores y conexión
de las células cerebrales que han sido merecedores del Premio Nóbel de
Medicina.

Liaño, jefe del Servicio de Neurología del hospital madrileño Puerta de
Hierro, destacó los trabajos sobre la dopamina, por los que hoy se
galardonó al farmacólogo sueco Arvid Carlsson, y señaló que este
neurotransmisor interviene, fundamentalmente, en la zona cerebral
denominada nigroestriada, que tiene que ver con los trastornos del
movimiento.
Su exceso o su falta influyen en la génesis de la enfermedad de
Parkinson, en las distonías y en la Corea de Huntington, entre otras
patologías.

Liaño dijo a Efe que la dopamina está relacionada con otros circuitos
cerebrales que tienen que ver con el estado emocional y psicológico.

El Instituto Karolinska de Estocolmo anunció hoy la concesión del Nóbel
de Medicina también a los estadounidenses Paul Greengard, catedrático de
neurociencia Celular y Molecular de la Universidad Rockefeller de Nueva
York, y Eric Kandel, neurobiólogo de la Universidad de Columbia, por sus
investigaciones sobre la conexión entre las células cerebrales
(sinapsis).
Tanto Liaño como Mariano Hernández destacaron que los estudios sobre
sinapsis son útiles para avanzar en el conocimiento de las enfermedades
neurológicas y en la investigación de fármacos.

El presidente de la Asociación Española de Neuropsiquiatría indicó
también que la dopamina, además de jugar un papel esencial en la
psicomotricidad, influye en los procesos de atención y de motivación.
"Sabemos además que alteraciones en la actividad de dopamina están
implicadas en algunos síntomas psicóticos, como la esquizofrenia"
manifestó a Efe Hernández.

Apuntó que se piensa que otros síntomas como las alucinaciones y los
delirios tienen que ver con una hiperactividad de ese neurotransmisor,
mientras que su déficit intervendría en la falta de motivación.

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EL NOBEL GREENGARD DONA PARTE DE SU PREMIO PARA FINANCIAR OTRO GALARDÓN
SOBRE INVESTIGACIÓN BIOMÉDICA
Europa Press

El neurólogo norteamericano Paul Greengard (74 años), uno de los
galardonados hoy con el premio Nóbel de Medicina 2000, consagrará parte
de su premio a financiar otro, que recompensará a una investigadora en
el terreno de la biomedicina.

Dirigiéndose a sus estudiantes, a sus colegas y la prensa, durante una
conferencia en la Universidad Rockefeller de Nueva York, donde dirige el
servicio, el doctor Greengard reveló su deseo de "donar este dinero a la
universidad para un fondo que hemos creado hace dos años, para
recompensar cada año los trabajos de una mujer en el terreno de la
investigación biomédica".

Paul Greengard es el 21º laureado premio Nóbel de la Universidad
Rockefeller, uno de los primeros centros de investigación en el mundo.
Seis premiados están actualmente trabajando en el célebre campus,
ubicado cerca del East River en Manhattan.

El profesor Greengard fue premiado este lunes junto con su compatriota
Eric Kandel y el sueco Arvid Carlsson, por sus trabajos sobre el sistema
nervioso y la manera cómo las células nerviosas se comunican entre sí.

La Universidad Rockefeller, fundada en 1901, el año en que se entregó el
primer Nóbel, fue distinguida el año pasado por los jurados del Nóbel de
medicina con la recompensa atribuida al profesor Guenter Blobel,
investigador en biología molecular y celular.