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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto:EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 56 - 14 de octubre de 2000
Fecha:Sabado, 14 de Octubre, 2000  02:41:48 (+0200)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

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                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 56 - 14 de octubre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - El hallazgo de un posible colgante contribuye al debate sobre los
neandertales.

  - ¿Profetas o Cuentistas?

  - Ciencia y fatalismo.

  - Hallados cinco esqueletos de 'Tiranosaurus Rex' en un yacimiento de
EE UU.

  - Reino Unido: ¿Se abre un nuevo frente en la lucha por los derechos
civiles?

  - Science publica un estudio, sobre la estrategia bacteriana de ataque
a las células, dirigido por un investigador español.

  - El ex presidente de la UNESCO, Federico Mayor Zaragoza, defiende la
inviolabilidad del genoma humano.

  - "La clonación terapéutica debe ser un tema de Estado y no de los
partidos políticos".

  - Los transbordadores espaciales de la NASA cumplen cien vuelos.

  - 1986, Challenger, crónica de una tragedia anunciada.

  - La luz como onda y como partícula.

  - COSTA RICA: un decreto retrógrado lo convierte en el único país del
mundo que prohíbe la fertilización artificial.

  - La política científica del Gobierno español recibe un serio revés en
“Nature”.

  - El Gobierno Canario presiona para que la BBC matice el documental
sobre el hundimiento de la isla de La Palma.

  - Piden al Reino Unido un plan que prevea el derrumbe de la isla de La
Palma.

  - El 95% del genoma del ratón de laboratorio descifrado por Celera
Genomics.

  - El “Discovery” se acopló con éxito a la estación espacial
internacional.

=== NOTICIAS =========================================================

EL HALLAZGO DE UN POSIBLE COLGANTE CONTRIBUYE AL DEBATE SOBRE LOS
NEANDERTALES
Por: Julio Arrieta Sanz

Durante la excavación que este verano ha mantenido la sociedad de
ciencias Aranzadi en el yacimiento de la cueva de Lezetxiki (Arrasate,
Gipuzkoa), dirigida por el arqueólogo Alvaro Arrizabalaga, ha sido
descubierto lo que parece ser el resto de un adorno personal del
paleolítico medio: se trata de una concha de vivos tonos rojizos y con
muescas, que presenta una perforación para poder ser colgada de un
cordel.

Este hallazgo, que a primera vista puede parecer mínimo, es de una gran
importancia para conocer la cultura de los neandertales, los "otros"
humanos cuyo utillaje forma el llamado musteriense, un complejo
industrial muy definido, durante el Paleolítico Medio (95.000 - 35.000
a.C. +/-). Estos "otros" humanos convivieron durante varios miles de
años con "nosotros", los humanos modernos o cromagnones.

Los neandertales han sufrido un curioso proceso de "rehabilitación" como
seres humanos desde que se descubrieron los primeros ejemplares a
mediados del siglo XIX.
Al principio se los consideraba una especie de brutos primitivos que
fueron desplazados por los
cromagnones de aspecto mucho más moderno. Pero arqueólogos y
paleoantropólogos fueron esbozando poco a poco un retrato bien diferente
de estos hombres a medida que se estudiaban sus restos y su cultura
material, caracterizada por una variedad tipológica de útiles
especializados, realizados con una compleja técnica de talla de silex
conocida como Levallois.

Poco a poco la primera imagen de pseudosimio tambaleante que se atribuyó
a estos hombres fue
eliminada por otra bien diferente: eran un tipo humano robusto,
especialmente adaptado a un ambiente hostil -vivieron directamente las
fases más frías de la glaciación wurmiense- y probablemente tan
inteligentes como nosotros -su capacidad craneal era superior a la
de los humanos modernos-.

Sin embargo faltaba algo para completar el cuadro y que los cromañones
poseían: creencias, adornos, arte... en definitiva capacidad de
abstracción e introspección. Las evidencias en este sentido siempre han
estado rodeadas de fuertes polémicas y nunca han podido ser
definitivamente confirmadas. Se conocen varias inhumaciones de
ejemplares neandertal, pero -como señaló André Leroi-Gourhan en su día-
una inhumación no implica necesariamente una creencia religiosa o mágica
y puede deberse a otros motivos.

Se sabe que los neandertales a veces recogían objetos que les llamaban
la atención: generalmente se trata de piedras de formas y colores
llamativos, minerales o trozos de ocre; También existe cierta evidencia
de asociar huesos de animales a sus inhumaciones, así como de
manipulación de los restos enterrados -desplazamiento de los huesos,
trepanaciones de cráneos, etc-.
Pero nunca se había encontrado algo parecido a un adorno personal, hasta
que hace tres años aparecieron varios útiles y colgantes de hueso
asociados a restos de neandertales en la Grotte du Renne cerca de París.
Estos objetos fueron -y son- objeto de polémica porque aparecieron en
niveles muy tardíos y asociados a útiles que bien pudieron pertenecer a
humanos modernos.

La importancia de este tipo de datos es crucial en el debate sobre la
extinción de los neandertales, porque precisamente la falta de este tipo
de rasgos de complejidad cultural que algunos interpretan como un
reflejo de una inteligencia limitada, o por lo menos carente de
principios simbólicos -de auténtica cultura, en definitiva- es esgrimida
como una de las causas que contribuyeron a la desaparición de los
neandertales.
En este sentido se han expresado especialistas como el paleontólogo Juan
Luis Arsuaga o el arqueólogo Steven Mithen.

El hallazgo de Lezetxiki es una importantísima pieza más para este
complejo puzzle, otra pieza que sin duda también generará debate. La
concha ha aparecido entre los niveles IV y III de este yacimiento, que
el etnólogo José Miguel de Barandiarán consideró musterienses sin duda,
pero que el paleontólogo Jesús Altuna definió como de transición al
Paleolítico Superior. ¿Formó parte esta concha de un collar de
Neandertal? Lo más probable es que sí... pero también es posible que
hubiera pertenecido a un cromagnón... ¡o incluso a los dos!

Lezetxiki es, junto con Axlor (Bizkaia), el yacimiento con niveles
musterienses más importante del País Vasco. Fue descubierto en 1927 y
excavado sistemáticamente a partir de 1956. Lezetxiki ha proporcionado
uno de los escasos restos antropológicos neandertales del País Vasco, un
húmero hallado en entre los niveles VIII y VII. Los otros restos de
neandertal encontrados en esta comunidad son tres piezas dentales
obtenidas en Axlor. Actualmente estos dos importantísimos yacimientos
arqueológicos mantienen excavaciones en curso.

                           ------------------

¿PROFETAS O CUENTISTAS?
Por: Ricardo Campo.

Los profetas, los adivinos y otros "paranormales" son un sarampión
permanente. Abusan de la credulidad humana para lucro personal o
prestigio social. Otras veces se trata de individuos con delirios y
curiosos rasgos psicológicos, como la "personalidad con tendencia a la
fantasía".

El profeta, adivino o vidente conoce supuestamente por vías no usuales y
es asiduo practicante de la precognición, una "habilidad" para conocer
hechos o sucesos futuros. Pero a pesar de tratarse de unos sujetos
enquistados en nuestras sociedades, no hay constatación de que sus
aparentes aciertos predictivos estén basados en otros fundamentos que no
sean la coincidencia azarosa y el análisis e interpretación de la
información previa disponible. Su prestigio y credibilidad procede de
ese deseo de maravillas del ser humano, que confía en el primer pillo
que se presenta como "dotado"; un complicado juego de dependencias
psicológicas subyace en los creyentes que depositan su confianza en
estos personajes.

Desde los oráculos griegos y los arúspices romanos hasta la actualidad,
pasando por Nostradamus, San Malaquías y John Dee, son muchos los que
han afirmado poseer el don de la profecía o la adivinación del futuro.
¡Pero podemos encontrar ejemplos de predicciones casi en cualquier
escrito de tipo creativo que leamos, incluso aunque no haya sido esa la
intención del autor! Un buen ejemplo nos lo proporciona el irónico y
crítico Luciano de Samósata, que allá por el siglo II de nuestra era
escribió su libro de viajes imaginarios "Relatos verídicos, o Menipo en
los cielos". Su protagonista realiza, entre otros, un viaje a la Luna,
detallando las características de sus "habitantes"; y es aquí cuando
Luciano parece actuar como profeta involuntario. De los habitantes ricos
afirma que "su vestido es de un vidrio muy flexible": ¿acaso no está
profetizando la existencia del plástico? Y "también hay algunos que
tienen muchos ojos de repuesto": sin duda el autor habla de las
lentillas, ¿quién lo pone en duda? ¿Acaso no se refiere Luciano a la
televisión cuando afirma "si uno mira al espejo ve todas las ciudades y
todos los pueblos como si estuviera en medio de ellos"? Pero claro, el
de Samósata era un maestro del sarcasmo, muy en la línea de Aristófanes
y tantos otros que en el transcurso de los siglos han contribuido a la
higiénica labor escéptica y crítica, no un "profeta" o "adivino".

Los adivinos aciertan en la misma proporción que cualquiera de nosotros,
e, igualmente, pueden aumentar su tasa de aciertos disponiendo de buena
información y perspicacia. Esa es la clave de profetas como Nostradamus
o el argentino Benjamín Solari Parravicini. La generalidad de sus
predicciones hace que queden a la libre interpretación del interesado.
Dependiendo de quién sea éste, estaremos antes un infalible profeta o
ante un simple visionario sin crédito alguno. En esta situación se
hallan los citados.

Entre las más populares profecías de Nostradamus -en realidad un buen
poeta de agitada vida político-religiosa- se encuentra la que
supuestamente hace referencia a la Operación Overlord, el Día D, o
desembarco en Normandía de las tropas aliadas durante la segunda Guerra
Mundial. Su cuarteta 2-24 dice así: "Bestias enloquecidas de hambre
cruzarán los ríos a nado/La mayor parte del campo estará contra
Hister/Arrastrará al grande en jaula de hierro/Cuando el hijo de
Germania nada observe.

Sus intérpretes han escrito que se refería, ni más ni menos, que a una
gran coalición de naciones aliadas que llegará de allende los mares y
derrotará a Hitler ("Hister") por medio de un ataque sorpresivo (la
Operación Overlord).

Pero debemos tener en cuenta que Hister es un nombre latino del bajo
Danubio (nada que ver con el dirigente alemán). "Fils de Garmain" (hijo
de Germania) quiere decir "hijo del pariente cercano". El texto parece
hacer referencia a la derrota del Emperador Carlos V, cuando intentaba
recuperar los territorios alemanes, después de salvar Viena de los
turcos. Fernando, su hermano, fue indiferente. Todo es del color del
cristal con que se mira, y en este caso el cristal adecuado es el que
permite interpretar las cuartetas de Nostradamus inspiradas en
acontecimientos históricos ya ocurridos cuando las escribía, a los que
no podía hacer referencia directa por su implicación en conflictos
religiosos contra los católicos, o por simple recreación poética. Sin
embargo, algunos autores siguen explotando la inmerecida credibilidad de
más famoso "profeta".

Cada intérprete lee las profecías a su gusto. El escéptico Julio
Negueruela "descubría" en una cuarteta de Nostradamus la venida del
jugador de fútbol Ronaldo al Barcelona FC, o la marcha de Julio Salinas
a Japón y su posterior regreso al Alavés. Y, por fin, el logro de la
séptima Copa de Europa por parte del Real Madrid (véase "Nostradamus,
¿historiador o cronista deportivo?", "el escéptico", 5, verano 1999).

En cuanto a Solari Parravicini, pintor, escultor, "profeta" y contactado
con un platillo volante a principio de los años 60 -como no podía ser
menos-, habría realizado en 1938 y 1939 variadas predicciones mediante
trance mediúmnico que luego, en apariencia, se fueron cumpliendo, aunque
nada hay en ellas que no pudiese entrever alguien con un poco de
imaginación y buen análisis de la información previa. Entre otras
afirmaciones "proféticas" habría dejado escrito:

· "España sería gobernada por un militar". En plena Guerra Civil
española tenía 50% de posibilidades de acierto; no obstante, en 1938 la
situación permitía entrever quiénes iban a ser los futuros vencedores;
· "Regreso de la monarquía borbónica a España". En realidad, hacía poco
que uno se había marchado del poder...
· "La invención de la televisión". Escaso mérito cuando hacía décadas
que existía el cine.
· "Los platillos volantes". Esta mitología contemporánea se desarrolló a
partir de 1947, pero ya desde finales del siglo XIX el icono del
platillo volante y otras naves voladoras se había difundido por todo el
mundo en publicaciones de ciencia ficción y cómics.
· "La mujer se desnudará en público y cansará". Ya desde el siglo pasado
existen colecciones de fotografía erótica femenina. No había que ser una
lumbrera para "adivinar" que los usos sociales irían cambiando hacia una
mayor apertura. Y, por supuesto, nunca cansa.
· "El mundo será preso por el afán de conquista espacial". Ya en 1865
Julio Verne había escrito su novela de ciencia ficción "De la Tierra a
la Luna"; bastaba con usar la imaginación, facultad al alcance de
cualquiera, para intuir que los avances técnicos permitirían llegar a
nuestro satélite en las próximas décadas. Y de la misma forma con otras
muchas supuestas "profecías" con las que se habría adelantado a su época
en diferentes campos. Era suficiente tener un conocimiento somero de la
información disponible sobre los avances técnicos. Nada misterioso hay
en ello.

Por supuesto los profetas también "meten la pata", incluso en mayor
medida que otras personas, pues se arriesgan más que el que no tiene por
labor habitual acechar el futuro. El mayor resbalón de Nostradamus tuvo
lugar el año pasado, al profetizar el fin del mundo para julio. Sin
embargo, algún avispado ya ha publicado la interpretación de sus poesías
hasta el año 2025.

                           ------------------

CIENCIA Y FATALISMO
Por: Salvador Reguant

Nancy J. Rothwell advertía recientemente en la revista Nature sobre la
necesidad de comunicar la ciencia no en forma de afirmaciones de hechos,
ya que este sistema no resultaba en una comprensión mínima de lo que
descubre la ciencia y de lo que es la misma ciencia. El subtítulo de su
trabajo era bien explícito: "El apetito de los humanos por la ciencia no
debe ser despertado con una dieta de sólo hechos". Hay que buscar una
forma de comunicación que permita entender los resultados de la ciencia
en el contexto de la actividad científica y de toda la actividad humana.

Estas consideraciones me han parecido de particular interés una vez que
el descubrimiento del genoma humano ha ocupado las mejores páginas de
los periódicos. Tengo la impresión de que si recibimos informaciones
desnudas sobre estas cuestiones, sin un criterio ecuánime y una
ponderación de su significado, vamos a caer fácilmente en formas de
fatalismo. Me temo mucho que si algún aspecto de la persona puede
atribuirse a los genes, es decir, es algo somático, una reacción
frecuente será "a mí me ha tocado esto, ¿que le vamos a hacer?".

Cuando este dato se refiere a las enfermedades hay una cierta esperanza
de rebasar el puro fatalismo, ya que se habla con frecuencia de terapias
génicas, es decir, de terapias que pretenden modificar los aspectos
perjudiciales de determinadas características genéticas. Más difícil me
parece y, en ciertos aspectos, más abocado a un fatalismo pernicioso e
inadecuado es todo lo que se refiere a aquellos factores genéticos que
se manifiestan en términos de actuaciones humanas, de tendencias en el
temperamento, de características del carácter, individual y colectivo.
"Soy (o somos) así, ¿qué le vamos a hacer?". La educación se basaba, y
se basa aún mayormente, en el supuesto de que nuestras acciones,
nuestras tendencias de comportamiento, nuestros modos de reaccionar y
actuar, eran fruto solamente de la cultura, entendida la palabra cultura
como algo que escapa a los elementos somáticos de las personas. Por
ello, todo lo que es "natural", es decir, no cultural, es algo prácticam
ente inmodificable. Esta actitud forma parte de la llamada falacia
naturalista que afirma que los dictados de la naturaleza no pueden ser
modificados.

Estamos llegando a un punto en que esta opinión ha de pasar a ser
inadecuada. Nuestra cultura es, también, fruto de nuestro código
genético. Es particularmente importante reflexionar sobre ello. Si
aceptamos el fatalismo al que nos llevaría la afirmación de que lo
natural es, prácticamente, inmodificable, llegaríamos a posturas tan
peligrosas como falsas, tales como el racismo o la aceptación de que no
vale la pena gastar dinero en pretender cambiar la manera de ser de un
individuo o de una comunidad. Algo de esto parece que quieren hacer las
compañías de seguros a la hora de contratar sus servicios, referidos a
las condiciones de salud de sus asegurados. Existe una terapia génica y
debe existir una educación que, no cerrando los ojos al hecho real de la
importancia de los componentes genéticos en los propios aspectos de la
cultura y comportamiento de individuos y grupos humanos, permita
plantear la cuestión esencial de la educación, es decir, la modificación
de los aspectos torcidos de la personalidad y el apoyo al desarrollo de
los aspectos correctos. Quizá podríamos enterrar a Rousseau y tendríamos
perspectivas mejores en educación.

[Nota] *Salvador Reguant es catedrático emérito de Geología de la
Universidad de Barcelona

Para más información:
Revista Nature http://www.nature.com/nature/

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

HALLADOS CINCO ESQUELETOS DE 'TIRANOSAURUS REX' EN UN YACIMIENTO DE EE
UU
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

Un grupo de paleontólogos saca un molde en escayola de un enorme fémur
de tiranosaurio / Museo de las Rocosas

Paleontólogos estadounidenses han descubierto los restos de cinco
especimenes de tiranosaurio durante la última campaña veraniega de
excavaciones en el yacimiento de Hell Creek, en Montana.
El extraordinario hallazgo podría significar, según los expertos, que la
población del más grande de los depredadores terrestres que jamás ha
existido era hace 65 millones de años mucho mayor que lo que se creía.
«Como media, se descubre un 'Tyrannosaurus rex' cada diez años», ha
indicado a la BBC el paleontólogo Jack Horner, director de las
excavaciones. Hasta la localización de los cinco nuevos especimenes de
Hell Creek, sólo se habían encontrado veinte esqueletos de este
dinosaurio carnívoro en todo el mundo.

El descubrimiento de Montana podría echar por tierra -por la gran
concentración de fósiles- la creencia de que los 'Tyrannosaurus rex'
eran escasos y el territorio de caza de cada individuo abarcaba hasta
260 kilómetros cuadrados. Sin embargo, Horner, uno de los científicos
que ha asesorado a Spielberg en la saga 'Parque Jurásico', cree que aún
es pronto para sacar conclusiones.

Los paleontólogos, que han extraído la mayor parte de un esqueleto y
huesos de otros tres, además de haber ubicado el quinto, concluirán sus
trabajos de campo sobre los fósiles en el verano de 2001. Entonces se
sabrá si uno de los especimenes, el bautizado como C-rex, es –como
sospechan sus descubridores- más grande que Sue, el tiranosaurio de
mayor tamaño conocido, cuyos restos se encuentran exponen en Chicago
desde mayo.

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El país http://www.elpais.es/

REINO UNIDO: ¿SE ABRE UN NUEVO FRENTE EN LA LUCHA POR LOS DERECHOS
CIVILES?
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Llegaba esta tarde a nuestra redacción la noticia de que las
aseguradoras británicas habían logrado presionar al Gobierno británico
hasta conseguir que este les facultase para la utilización, a la hora de
realizar una póliza nueva o de renovar las cláusulas de las vigentes, de
aquellos datos genéticos disponibles sobre sus clientes, aumentándoles
las correspondientes primas de riesgo o negándoles incluso una póliza de
vida.

Esta decisión, que ha sido duramente criticada por el Consejo Nacional
de Consumidores,  ha convertido al Reino Unido en el primer país en
aprobar el uso comercial de los avances en el campo de la genética
humana, mediante la segregación de los ciudadanos en base a unos
patrones de supuesta pureza racial mercantilista.

Las compañías, que no estarán facultadas para exigirle al cliente que se
haga un análisis genético, si podrán por el contrario indagar libremente
sobre su historial genético y el de su familia, con el fin de rellenar
una ficha médica que formará parte inseparable de su declaración
precontractual.

En el caso de que algunos clientes se nieguen a facilitar la información
requerida, sobre su herencia genética, podrán ser lisa y llanamente
rechazados por las aseguradoras. Las compañías estarán en su derecho
legal de negar un seguro de vida o de un concertar un seguro de
cobertura sanitaria. Por su parte tanto las hipotecas como cualquier
otro tipo de cobertura quedan, por contra, libres de cualquier exigencia
genómica.

Por el  momento, la única enfermedad genética por la que serán
interrogados los clientes es la Corea de Huntington, un mal degenerativo
congénito para el que en la actualidad no existe tratamiento y que se
caracteriza por una pérdida paulatina de la función cerebral, debida a
la muerte de células cerebrales en la región de los ganglios basales y a
la pérdida de algunos neurotransmisores que son sustituidos por otros
como la dopamina. La Corea de Huntington está generada por un gen que,
merced a las nuevas técnicas de análisis genético, puede ser
identificado antes de que aparezcan los síntomas propios de la
enfermedad e incluso intra útero.
Según el Comité para la Genética y los Seguros, que fue creado por el
propio Gobierno laborista para evaluar la fiabilidad de los análisis
genéticos, el de la Corea de Hutington es el único que ha demostrado ser
cien por cien fiable.

Por su parte, la Asociación de Aseguradores Británicos no pierde el
tiempo y ha pedido ya permiso para incluir en sus formularios de
concertación preguntas sobre los antecedentes personales y familiares en
otras nueve enfermedades, entre ellas cáncer de mama, Alzheimer y un
tipo de distrofia muscular. Estas cuentan con pruebas de detección
genética similares a la de Huntington, pero que no han sido aún
ratificadas por el Comité.

La Comisión sobre la Genética Humana, organismo asesor del Ejecutivo,
pidió, hace dos años, que no se autorizara aún el uso comercial de los
análisis genéticos. El Gabinete laborista desestimó en su momento dicha
solicitud y prefirió dejar el asunto en manos del Comité para la
Genética.
John Durant, presidente del Comité, declaró ayer "Nadie será penalizado.
Lo que esperamos es que el cliente nos diga si se ha hecho una prueba
así voluntariamente y por qué motivos. Como sólo las personas que corren
riesgos de heredar un gen defectuoso se habrán preocupado de buscarlo,
si no son portadores obtendrán su póliza sin problemas".

La asociación británica de ayuda a las familias aquejadas de la Corea de
Huntington como el Consejo Nacional de Consumidores expresaron su temor
a que, con estas medidas, muchos ciudadanos puedan quedarse sin seguro
de ningún tipo por su historial genético. Según Sue Watckin, miembro de
la Asociación de Familias mencionada, "ha habido casos de portadores del
gen, con un 50% de posibilidades de enfermar, que han visto aumentadas
en un 300% las primas añadidas a su póliza". Los representantes del
consumidor apuntan, por otro lado, que mucha gente prescindirá de la
detección precoz de patologías susceptibles de tratamiento por miedo a
perder un seguro de vida.

Según Peter Brand, médico de profesión y diputado liberal demócrata, con
este proceder las aseguradoras crearán a la larga una clase inferior de
ciudadanos marcados por su herencia genética. "Una vez sacas el genio de
este tipo de botellas es muy difícil volver a meterlo. Buscar una
enfermedad genética para combatirla es serio y confidencial", ha dicho.
Sólo dos firmas británicas del sector de los seguros, la Standard Life y
la Cornhill, han anunciado que por el momento no tienen pensado recurrir
a los análisis genéticos para ajustar sus primas.

En España, las aseguradoras no preguntan actualmente, a la hora de
contratar un seguro de vida o una póliza sanitaria, sobre enfermedades
de índole genético si bien desde hace años han recurrido a preguntar
sobre el historial de enfermedades familiares. El debate, no obstante,
puede ya otearse en el horizonte, tal y como señalan en diferentes
compañías consultadas.

El fantasma de la genuina segregación racial parece que ha escogido esta
vez encarnarse en la figura de compañía aseguradora británica con ansias
de rentabilización extrema y de un gobierno poco interesado en defender
los derechos de sus ciudadanos frente a las multinacionales del
afianzamiento.

                           ------------------

SCIENCE PUBLICA UN ESTUDIO SOBRE LA ESTRATEGIA BACTERIANA DE ATAQUE A
LAS CÉLULAS DIRIGIDO POR UN INVESTIGADOR ESPAÑOL
Europa Press

Un nuevo estudio, que publica esta semana la última edición de la
revista Science describe una ingeniosa pero poco conocida estrategia que
ciertas bacterias emplean para controlar a las células, basada en la
inducción de daño celular limitado con el fin de estimular respuestas
celulares que beneficiarán al patógeno.

Entre estas bacterias, la Campylobacter jejuni, es la causa principal de
intoxicaciones alimentarias. Sin embargo, a pesar de su importancia como
patógeno y a pesar de haberse completado la secuenciación de su genoma,
se sabe muy poco de sus mecanismos de patogénesis.

La investigación describe el mecanismo de acción de una toxina presente
en este organismo y en otros microorganismos patógenos igualmente
importantes. La división de las células eukaryotas se lleva acabo a
través de una serie de eventos cuidadosamente orquestados que
constituyen el ciclo celular.

La progresión de esta serie de eventos se encuentra bajo un estricto
control a través de puntos de control (check points) para asegurar que
el proceso se complete adecuadamente. Así, cualquier indicación de daño
en el ADN activa estos mecanismos de control, determinando una parada en
el ciclo celular con el fin de asegurar que el daño al ADN sea reparado
antes de proceder con el avance normal de la división celular, ha
declarado el doctor Jorge Galán, director del estudio y presidente de la
Sección de Patogénesis Microbiana de la Escuela de Medicina de la
Universidad de Yale.

El conocimiento de estos procesos es de gran importancia ya que sus
alteraciones conducen a divisiones celulares anómalas que pueden
originar cáncer.
El estudio muestra que Campylobacter jejuni posee una toxina, Cytolethal
Distending Toxin, capaz de inducir una parada en la progresión del ciclo
celular en las células intoxicadas. Esta parada en la replicación se
produce en un punto determinado del ciclo celular cuando la replicación
del ADN ya se ha completado y la célula esta preparada para entrar en
mitosis.

Los autores del estudio explican el mecanismo de acción de esta toxina
que está constituida por tres proteínas diferentes. Una de las tres
proteínas actúa en manera similar a una enzima deoxirybonuclasa I (DNasa
I) causando daño celular cuando es introducida en el núcleo de las
células intoxicadas. El daño que esta enzima bacteriana causa en el ADN
celular es limitado con el fin de interrumpir la progresión normal del
ciclo celular sin inducir la muerte inmediata de la célula afectada.

Para más información:
Revista Science http://www.sciencemag.org/

                           ------------------

FEDERICO MAYOR ZARAGOZA DEFIENDE LA INVIOLABILIDAD DEL GENOMA HUMANO
Europa Press

El ex presidente de la UNESCO, Federico Mayor Zaragoza, ha defendido la
inviolabilidad del genoma humano en una conferencia sobre bioética
pronunciada ayer en la Universidad Pompeu i Fabra de Barcelona titulada
'Ética del conocimiento científico y tecnológico'.

Mayor Zaragoza defendió la inviolabilidad del genoma como un derecho
fundamental del ser humano y afirmó que "nadie puede determinar las
características genéticas de otras personas", y consideró "importante
experimentar con los genes para patentar sustancias que puedan
solucionar enfermedades pero nunca para producir vida". Por otro lado,
Mayor recomendó a los gobiernos del todo el mundo, "la creación de unos
comités de bioética en los Parlamentos en quienes consultar sobre el
avance en genética".

                           ------------------

Diario Médico http://www.diariomedico.com/
"LA CLONACIÓN TERAPÉUTICA DEBE SER UN TEMA DE ESTADO Y NO DE LOS
PARTIDOS POLÍTICOS"
Por: Toni González - Barcelona

Los comités de bioética deben participar según, Federico Mayor Zaragoza

"La experimentación destinada a lograr la clonación de embriones con
fines terapéuticos debe ser un asunto de Estado y no de partidos
políticos", ha manifestado a DM Federico Mayor Zaragoza, director
general de la UNESCO hasta 1999 y actualmente presidente del Consejo
Científico de la Fundación Ramón Areces.

"El consenso de la comunidad científica sobre la conveniencia de la
experimentación para la clonación terapéutica ya se alcanzó en la
Declaración universal sobre el genoma humano del año 1991", ha indicado
el también catedrático de Bioquímica de la Universidad Autónoma de
Madrid. Sin embargo, respecto a la clonación de embriones con fines
reproductivos "se ha reconocido internacionalmente por 187 países de la
Human Genoman Organization la prohibición de la clonación con fines
reproductivos de modo unánime". Los comités de bioética "donde hay
representantes de la sociedad, de los beneficiados por los
procedimientos clínicos y de la propia comunidad científica deben
participar en cualquier legislación que se articule a nivel estatal
sobre clonación", según Mayor Zaragoza .

Dicho proceso también tiene que plantearse en función de los límites que
se desprenden de cada Gobierno. "Cada país tiene una legislación que ha
de respetarse, pero siempre hablamos de una cuestión de estado y no
partidista", subraya el experto, que ha impartido una conferencia en la
Universidad Pompeu Fabra, de Barcelona, y en el marco de una entrega de
premios de la Fundación Víctor Grifols y Lucas. "Atenta contra todo y es
evidente que no cabe discusión sobre la prohibición de la clonación con
fines reproductivos para predeterminar la vida de una persona. Es el
sueño de Hitler y el menosprecio absoluto de la dignidad humana".
Actualmente, "está garantizada la identidad genética puesto que no es
posible alterar la información genética del individuo si no hay una
finalidad terapéutica". Respecto a una probable patente comercial sobre
el genoma, Mayor Zaragoza ha explicado que "se pueden patentar
procedimientos específicos que intervienen en el método de
experimentación genética, pero no el resultado final que se alcanza. Es
como si se patentara un diccionario". Uno de los retos que se plantea en
la propagación del conocimiento científico, según el conferenciante, es
la denominada ciberética : "No podemos estar indiferentes ante los
riesgos que supone para toda la sociedad la difusión del conocimiento a
través de la red Internet". Refiriéndose a la necesidad de establecer
controles legales en Internet considera que "si no prevemos las
situaciones inmorales en el presente, en el futuro nos encontraremos
problemas muy difíciles de resolver".

Premios

El II Premio Fundación Víctor Grifols y Lucas para la investigación
sobre bioética, entregado en el mismo acto, ha recaído en Xavier
Sobrevia Vidal, por su trabajo "La comunicación del enfermo oncológico
en situación terminal con el médico".

Por otro lado, de los 28 proyectos de bioética presentados para las
becas que concede la fundación los tres premiados son: Estudio de la
evolución, pronóstico y resultado de los pacientes afectos del fracaso
multiorgánico ingresados en los servicios de medicina intensiva,
realizado por el Hospital de Barcelona; Estudio sobre la influencia de
la metodología docente de las asignaturas de ética y legislación en
enfermería y bioética, en los estudiantes de la Diplomatura
Universitaria de Enfermería, realizado por la Escuela de Enfermería
Gimbernat, de la Universidad Autónoma de Barcelona, Medidas de
restricción física: estudio de prevalencia y análisis de los aspectos
éticos relacionados con su indicación, del Hospital Mutua de Terrassa.

Para más información:
Fundación Ramón Areces http://www.fundacionareces.es/

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El país http://www.elpais.es/

LOS TRANSBORDADORES CUMPLEN 100 VUELOS

Con la actual misión del Discovery, los transbordadores espaciales de la
NASA cumplen cien vuelos desde el primer lanzamiento de una de estas
naves, el Columbia, el 12 de abril de 1981. En total, en las naves de
esta flotilla emblemática de la NASA han volado 596 astronautas y se han
llevado al espacio 1,5 millones de kilos de carga útil.

Además del Discovery y el Columbia, forman la flotilla el Atlantis y el
Endeavour. Un quinto transbordador, el Challenger, se perdió al explotar
en el lanzamiento del 28 de enero de 1986, que costó la vida a los siete
astronautas que iban dentro.

Los transbordadores se diseñaron como vehículos baratos, reutilizables y
cómodos para los tripulantes. Desde luego, son más confortables que las
antiguas cápsulas (que aún utilizan los rusos), pero el soñado
abaratamiento no se logró. Pese a las decenas de vuelos cumplidos, los
transbordadores seguramente realizan ahora, con la construcción de la
ISS, la función mejor adaptada a sus características, como vehículo para
ir a una estación y regresar a la Tierra.

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El Mundo http://www.elmundo.es/

CRÓNICA DE UNA TRAGEDIA ANUNCIADA
Por: Felipe Cuna – Nueva York

La noche del 27 de enero de 1986, los teléfonos del Centro Espacial
Kennedy, en Cabo Cañaveral, Florida, del Centro de Vuelos Espaciales
Marshall, en Huntsville, Alabama, y de Morton Thiokol, en Utah, la
empresa fabricante de cohetes de propulsión del transbordador ”
Challenger”, «ardieron» con docenas de llamadas entre los ingenieros
encargados del lanzamiento de la nave espacial, previsto para las 11:38
de la mañana del día siguiente.

Hacia frío esos días del mes de enero en Florida y Larry Wear, el
encargado del cohete de propulsión del transbordador en Cabo Cañaveral,
llamó a los ingenieros de Utah para preguntarles si el frío podía
provocar algún problema inesperado en el lanzamiento del “Challenger”.
Desde esa primera llamada, a la 1 de la tarde hora de Florida, del 27 de
enero de 1986, un grupo de 34 ingenieros y científicos tuvieron en sus
manos la vida de seis astronautas y de la profesora Christa McAuliffe,
la primera maestra en salir al espacio.

A las 5:45 de la tarde, en una conferencia telefónica en la que
participan directivos e ingenieros del Centro Kennedy, donde estaba el
'Challenger' y sus astronautas dormían a la espera de despegar, del
Centro Marshall, el que prepara los cohetes de propulsión para el vuelo,
y de Morton Thiokol, la empresa fabricante de los cohetes, se discutió
por vez primera la posibilidad de que los inmensos tubos de propulsión
con millones de litros de combustible en su interior pudieran estallar a
consecuencia de las bajas temperaturas.

Los ingenieros de Morton aconsejaron a sus colegas de la NASA que era
mejor retrasar la salida del transbordador hasta la tarde, cuando la
temperatura subiera por encima de los cero grados centígrados que había
en Florida en esos momentos.

A las 8:45 de la tarde, Roger Boisjoly y Arnie Thompson se presentaron a
otra conferencia telefónica con gráficos que demostraban que los
O-rings, las piezas que unen las distintas partes del cohete de
propulsión, podían abrirse y producir un escape de gases calientes si la
temperatura exterior era muy baja.
«¿Dios mío, Thiokol, cuándo queréis que salga, en abril?», se preguntó
Larry Mulloy, el director encargado de los cohetes en el centro Marshall
de Alabama. Fue entonces cuando Joe Kilminster, vicepresidente de
Thiokol, decidió intervenir ante la disputa existente entre los
ingenieros de la NASA y sus técnicos. «Necesito cinco minutos para
hablar con mis hombres», dijo Kilminster.
Media hora después, y a pesar de las dudas y de los avisos de Boisjoy,
Thompson y de otros técnicos de su compañía, Kilminster comunicó a los
ingenieros y directivos de la NASA en Alabama y Florida que Thiokol
había cambiado de opinión y que autorizaba el lanzamiento, a pesar de
las bajas temperaturas.

El 'Challenger' fue lanzado a las 11:38 de la mañana del 28 de enero de
1986 cuando las temperaturas en el Cabo Cañaveral eran de 2,2 grados
centígrados. A los 1 minuto y 13 segundos de la salida, el 'Challenger'
explotó sobre las aguas del Atlántico. El informe final de la NASA
determinó que los O-rings se habían roto como consecuencia del frío y se
había producido una desastrosa fuga de combustible que convirtió la nave
en una pira ardiente.

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LA LUZ COMO ONDA Y COMO PARTÍCULA
Por: Malen Ruiz de Elvira – Madrid

La luz puede considerarse formada por partículas (los fotones) o por
ondas (el campo electromagnético). Ahora, por primera vez, unos
investigadores han hecho un experimento que relaciona el aspecto
partícula de la luz con el aspecto onda.

Cuando se intenta medir el campo electromagnético (el aspecto de onda de
la luz) de un fotón, que es la partícula de la luz, se plantea una gran
dificultad, puesto que el fotón es un cuanto (un paquete) de energía
electromagnética, explican los investigadores de la Universidad de Nueva
York en Stony Brook y de la Universidad de Oregón. Además, ¿cómo saber
cuándo va a aparecer un fotón para poder medirlo? El problema no era
sencillo de resolver, pero los investigadores lo han logrado con un
nuevo aparato, que han denominado correlacionador onda-partícula.

Aunque la discusión sobre la naturaleza de la luz en la época moderna
data de los tiempos de Newton, fue hace 100 años, con el nacimiento de
la mecánica cuántica, cuando la dualidad partícula-onda de la luz surgió
con toda su fuerza. A lo largo de este tiempo se han ido conociendo los
aspectos de partícula y de onda de la luz. Ambos están presentes en la
descripción de la realidad que hace la física moderna, con sus
fluctuaciones e incertidumbres inherentes.

El método utilizado por los investigadores es complicado, y también es
complicado de explicar. Se trata de una fuente de luz muy débil; en este
caso, un rayo de átomos de rubidio que pasan entre dos espejos altamente
reflectantes (una cavidad QED). Un láser se apunta a uno de los espejos.
La cavidad así excitada absorbe la luz y la reemite. Un fotón se escapa
ocasionalmente de la cavidad hacia un espejo y se detecta como partícula
en un fotodiodo. Le suele seguir un segundo fotón, y la detección del
primero dispara la medida de las propiedades de onda del segundo. En
realidad, se miden interferencias, cuyo patrón sólo aparece después de
muchas de estas medidas, condicionadas por la detección de cada fotón.
Cualquier interferencia indica características de los campos
electromagnéticos que las producen, y es así como se llega a medir el
campo electromagnético de los fotones de esta fuente de luz,
aprovechando el estado cuántico inducido en la fuente por la detección
de cada fotón que se escapa.

Según Luis Orozco, de la Universidad de Nueva York, uno de los
investigadores que han hecho el experimento y lo han publicado en
Physical Review Letters (9 de octubre), "el método utilizado, la
medición condicionada, es lo que nos ha permitido saber cuándo y cómo
está el fotón".

El experimento puede resultar además importante en dos aspectos, resalta
este investigador mexicano: "Abre la puerta a la posibilidad de preparar
y estudiar estados cuánticos y también permite pensar en mejoras en la
ciencia de imágenes (la microscopía, por ejemplo), ya que
tradicionalmente se hace con intensidades y se pierde la información de
la fase, mientras que con nuestro método se conserva la información".

Para más información:
Physical Review Letters http://prl.aps.org/

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EL GOBIERNO DE COSTA RICA PROMULGA UN DECRETO RETRÓGRADO QUE PROHÍBE LA
FERTILIZACIÓN 'IN VITRO'
Europa Press

Costa Rica ha promulgado esta semana un decreto retrógrado que lo
convierte en el único país del mundo que prohíbe la fertilización
artificial, conocida como fecundación "in vitro". Los magistrados de la
Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia de Costa Rica
emitieron el pasado miércoles un decreto que prohíbe la gestación de los
llamados 'bebes probeta', por considerar que esta práctica viola la vida
humana. Según el fallo de los jueces de Costa Rica la fecundación "in
vitro" viola el derecho a la vida pues crea embriones que tienen pocas
posibilidades de vivir.

"En cuanto ha sido concebida una persona estamos ante un ser vivo, con
derecho a ser protegido por el ordenamiento jurídico", señala el texto
de la resolución. El acuerdo del tribunal recibió los votos de cinco
jueces contra la negativa de dos de ellos. De esta manera se ha
declarado inconstitucional la fecundación artificial y se ha desatado
una polémica entre quienes aplauden la medida y quienes sostienen que
éste era el único mecanismo disponible para aquellas personas que por
impedimentos físicos no pueden concebir niños de manera convencional.

"Es un retroceso sin precedentes en la evolución científica del país",
ha señalado el médico Gerardo Escalante, pionero de la fecundación "in
vitro" en Costa Rica y miembro del Instituto Costarricense de
Infertilidad (ICI). Sin embargo, Hermes Navarro, abogado que presentó la
solicitud de prohibición al juzgado, se muestra complacido, porque de
acuerdo con sus palabras esta medida garantiza la protección de la vida
humana en todo momento. Navarro es miembro de una comisión asesora de la
Conferencia Episcopal de Costa Rica.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

ESPAÑA DISFRAZA GASTO MILITAR COMO CIENTÍFICO, SEGÚN “NATURE”
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

La revista denuncia que la falta de transparencia del presupuesto de
Ciencia y Tecnología enmascara inversiones en armamento.

La política científica del Gobierno español recibe esta semana un serio
revés en 'Nature'. En un duro editorial, la prestigiosa revista
científica acusa al Gabinete Aznar de «tratar de esconder» en la partida
destinada a Investigación y Desarrollo (I+D) para 2001 lo que en
realidad son inversiones en armamento, así como de elaborar unos
presupuestos poco transparentes para dificultar «la distinción entre
gasto militar y civil».Hasta el momento, la única reacción del Ejecutivo
ha consistido en señalar que una de las cifras que da la revista
británica es errónea.
El Gobierno ha puntualizado que, de los 572.000 millones que gestionará
el próximo año el Ministerio de Ciencia y Tecnología, 'sólo' el 34% se
destinará a gastos militares, frente al 50% del que habla 'Nature'.

La diferencia es considerable, pero no afecta al fondo de la cuestión:
que gran parte de lo que se presenta en nuestro país como dinero para la
investigación va a parar en realidad a la compra y desarrollo de
armamento. «Estados Unidos, Francia y el Reino Unido hacen una clara
distinción entre gastos civiles y militares y la información es
accesible a todos», recalca el editorial de la revista.

Aznar anunció en julio que «la política científica y tecnológica tendrá
ya prioridad en los Presupuestos de 2001» y dijo que, dentro de cuatro
años, España dedicará el 2% del PIB a investigación. Lo que nunca ha
aclarado el presidente es si se incluyen en ese 2% -lo habitual en los
países desarrollados- los gastos militares y las inversiones destinadas
a la sociedad de la información o si ese porcentaje se dedicará
únicamente a la investigación científica.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

EL GOBIERNO CANARIO PRESIONA PARA QUE LA BBC MATICE EL DOCUMENTAL SOBRE
EL HUNDIMIENTO DE LA ISLA DE LA PALMA
Por: Carlos Elías - Madrid

No ha llegado a un conflicto diplomático pero ha faltado poco. La
intriga sobre si los editores de la BBC aceptarán las matizaciones que
quieren introducir los políticos canarios para evitar una previsible
avalancha de cancelaciones del turismo británico hacia La Palma se
mantuvo hasta las 21.30 horas (hora británica) de ayer.
Justo en ese horario de prime time se emitió en el Canal 2 de la BBC
británica el polémico documental científico en el que aparece una
modelización informática en la que la mitad de la isla canaria de La
Palma se desploma, se hunde en el mar y genera una gigantesca ola de 650
metros que arrasa el Caribe y la costa este de Estados Unidos.

El productor del documental, Marc Hedgecoe, dijo a EL MUNDO que el
programa ya está cerrado y que, de ninguna manera, aceptarán «presiones
sobre matizaciones».

Esta modelización informática está basada en estudios de científicos del
Instituto Tecnológico de Suiza a partir de datos de tensiones geológicas
medidos en La Palma. Está comentada por el científico británico Simon
Day, del Centro de Investigación de Riesgos de la University College de
Londres, quien, tras relatar la investigación que sobre este asunto ha
realizado en estos últimos años, sostiene que el edificio volcánico de
Cumbre Vieja de La Palma es muy activo y que, teniendo en cuenta que en
este siglo ha sufrido dos erupciones, en 1949 y en 1971, en cualquier
momento puede haber otra. Asegura también que la sobrecarga de lava
haría desplomarse el flanco oeste de una isla en precario equilibrio
geotécnico como La Palma.

Hace unos días el servicio internacional de la BBC difundió un resumen
de esta información, recogido en la prensa europea y, según el consejero
de Turismo de la Isla de La Palma, Juan de la Barreda, esto ha generado
la cancelación de miles de reservas hacia la isla. Sin embargo, el
efecto se multiplicará hoy cuando la cadena británica emita el
documental.

Para calentar motores, el diario británico Daily Express publicaba ayer
una página completa con la noticia acompañada por una infografía en la
que se podía observar la isla de La Palma dividida dramáticamente a la
mitad y la neoyorquina Estatua de La Libertad sumergida hasta su nariz
como consecuencia de la supuesta ola.

El profesor de Geología del University College de Londres George Plafker
declara al diario británico: «Es seguro que La Palma va a colapsar en el
Atlántico Norte. La pregunta es cuándo». Y es este matiz el que quieren
introducir los políticos canarios.

Para el científico británico Simon Day esto ocurrirá en el momento en el
que suceda otra erupción. Algo bastante probable, en su opinión, porque
en este siglo se han producido dos. De hecho, invita a todos los
telespectadores a que estén muy atentos a los volcanes de la isla.
Pero el geólogo del CSIC en la delegación de Canarias, Juan Carlos
Carracedo, descalifica rotundamente a Day. Este investigador señaló a EL
MUNDO que, «aunque nadie discute que la isla de La Palma vaya a
colapsar, porque el volcán de Cumbre Vieja es uno de los más activos del
mundo y episodios de colapsos como éstos ha habido en todas las islas
Canarias; el matiz, que es muy importante, está en que el último se
produjo, precisamente en La Palma, hace 560.000 años. Es decir, y que
quede claro: estos episodios se desencadenan en tiempos geológicos que
abarcan millones de años y no dentro de una década. La Palma es uno de
los sitios más tranquilos del mundo».

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PIDEN AL REINO UNIDO UN PLAN QUE PREVEA EL DERRUMBE DE LA PALMA
Por: Irene Hernández Velasco - Londres

Más o menos, el fin del mundo será así: el Cumbre Vieja, en la canaria
isla de La Palma, entrará en violenta erupción y el flanco occidental
del volcán se derrumbará, arrojando de golpe al mar medio trillón de
toneladas de roca y lava. El mar reaccionará creando una ola gigantesca

de unos 650 metros de altura que se moverá a 720 kilómetros por hora. Ni
que decir tiene que el mundo alrededor de las Islas Canarias
desaparecerá. Pero además, la ola cruzará el Atlántico y, aunque
debilitada, llegará incluso al Caribe y a la costa este de Estados
Unidos, donde causará estragos en el litoral y llegará a meterse 20
kilómetros tierra adentro.

Ese es el siniestro panorama que pinta Simon Day, geólogo del University
College de Londres, y varios de sus colegas. Un panorama del que la BBC
se hizo ayer eco a través de su programa Horizonte, que a las 21.30
horas emitió en su segundo canal de televisión un apocalíptico
documental sobre el tema.

Pero por estas tierras, lo realmente importante es que la erupción del
Cumbre Vieja puede arrasar varias localidades del litoral británico. Así
que un equipo de geólogos pidió ayer al Gobierno del Reino Unido que se
tome en serio el asunto y ponga en marcha planes de contingencia para
cuando llegue ese funesto día en que el flanco occidental del Cumbre
Vieja se derrumbe. Es verdad que pueden pasar miles de años sin que
ocurra nada, pero los geólogos opinan que es mejor estar preparados.

Estudio

El mes pasado, el ministro británico de Ciencia, Lord Sainsbury, recibió
de manos de unos científicos el estudio sobre meteoritos que les había
encargado, y en el que los investigadores informaban del grave peligro
de que el planeta sufriese el impacto de un meteorito de mediano o gran
tamaño. Los expertos aconsejaban la creación de un equipo de seguimiento
que estuviese permanentemente vigilando el cielo en busca de meteoritos
para, en caso de encontrar alguno que tuviese a la Tierra en su
trayectoria, poder actuar a tiempo y enviar una nave a destruir el
asteroide.

Simon Day opina que existen serias posibilidades de que el volcán de la
isla de La Palma ocasione un gigantesco corrimiento de tierras que, a su
vez, dé origen a la enorme y terrible ola. Por eso, la institución pidió
ayer al Gobierno británico que tenga listos, por si acaso, los planes de
evacuación pertinentes y que, además, continúen las investigaciones
sobre el particular.

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EL 95% DEL GENOMA DEL RATÓN DE LABORATORIO DESCIFRADO POR CELERA
GENOMICS.
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Celera Genomics, la empresa dirigida por el científico Craig Venter,
anunció ayer que está a punto de acabar de secuenciar el genoma del
ratón de laboratorio.
La compañía estadounidense, la primera en anunciar que había logrado
desentrañar el mapa del genoma humano, asegura que ha descifrado en
menos de seis meses los 9.300 millones de pares de bases que componen el
95% del código genético de esta especie así como el de otros dos tipos
de ratones, informaba ayer “BBC News”. Según Celera se han encontrado
diferencias genéticas entre los tres tipos de roedores.

«El genoma del ratón es una herramienta de incalculable valor para
interpretar el genoma humano y para la investigación biomédica, que usa
al ratón como animal modelo», indicó ayer Craig Venter, presidente de
Celera y director de investigaciones. El científico añadió que, a partir
de ahora, la comparación de nuestro genoma con el del roedor -cuya
información sólo facilitará Celera a quien pague por ella- «ayudará a
los investigadores a realizar importantes descubrimientos». De estos
estudios se ha obtenido igualmente la estimación de que los ratones y
los humanos compartimos entre el 85 y el 90% de nuestros genes.

Por su parte, un consorcio británico-estadounidense con participación
pública anunció la semana pasada que va a destinar 11.000 millones de
pesetas a secuenciar el genoma del ratón y que, a diferencia de lo que
ocurre con Celera, el acceso a los datos será totalmente gratuito.

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EL 'DISCOVERY' SE ACOPLÓ CON ÉXITO A LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL
EFE – Houston (EE.UU)

Durante los próximos días, se trabajará en la construcción y ampliación
de las instalaciones para albergar a la tripulación que llegará el día
30

El transbordador 'Discovery' ha logrado acoplarse sin problemas a la
Estación Espacial Internacional (ISS), según ha anunciado la NASA. La
maniobra de ajuste ha sido dirigida por el comandante Brian Duffy sobre
territorio ucraniano y ni siquiera ha necesitado la antena que
normalmente se utiliza como radar en esta operación, que falló el
jueves.

Durante los próximos 11 días, la tripulación trabajará en la
construcción y ampliación de las instalaciones con vistas a la llegada
de la primera tripulación el próximo día 30.
En esta misión, la número 100 de los transbordadores espaciales de la
NASA, los siete astronautas de la tripulación —cinco estadounidenses, un
español y un japonés— tendrán que acoplar a la estación dos nuevos
elementos: un adaptador presurizado para el acoplamiento de los
transbordadores espaciales y la plataforma Z-1. Esta, valorada en 273
millones de dólares, se empleará para la instalación de los paneles
solares que se colocarán posteriormente para alimentar de energía al
enorme complejo.
La plataforma tiene además cuatro giróscopos que ayudarán a la estación
a mantener su estabilidad y orientación. Cuando la ISS esté concluida,
hacia el año 2005, tendrá más de cien elementos y el tamaño de un campo
de fútbol.

Esta es la última tarea de acondicionamiento antes de que la Estación
Espacial, situada a 380 kilómetros sobre la Tierra, reciba sus primeros
habitantes, cuyo despegue, a bordo de un cohete ruso Soyuz, está
previsto para el 30 de octubre.

El lanzamiento del 'Discovery' desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo
Cañaveral (Florida), se efectuó con éxito en la noche del miércoles
(madrugada del jueves en España) después de varios aplazamientos
causados por problemas técnicos o meteorológicos.
Finalmente, y a pesar de algunos temores con los vientos racheados, el
transbordador despegó sin problemas y en menos de nueve minutos se situó
con normalidad en la órbita terrestre.