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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 65 - 06 de Noviembre de 2000
Fecha:Lunes, 6 de Noviembre, 2000  02:04:52 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 65 - 06 de Noviembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Halladas en Italia las muestras de arte rupestre paleolítico más
antiguas.

  - El posible impacto de un asteroide contra la tierra.

  - ¿Poseídos por el Diablo?

  - Las difíciles condiciones de vida de la ISS.

  - La tripulación acondiciona la estación espacial tras superar el
estrés del viaje.

  - Los físicos del CERN piden seguir la búsqueda de la partícula Higgs.

  - El mayor láser del mundo en apuros, debido a problemas de gestión y
técnicos.

  - El agujero de ozono disminuye nuevamente su extensión a la mitad.

  - Detectar los primeros cambios en el cerebro con resonancia
contribuye a predecir la esquizofrenia.

  - Napster: del intercambio musical a su implantación en el mundo
científico.

  - Los galardones Nobel de este año confirman el dominio de EE UU.

  - La rigidez de las normas..

  - Arqueología submarina: el túnel del tiempo.

=== NOTICIAS =========================================================

HALLADAS EN ITALIA LAS MUESTRAS DE ARTE RUPESTRE PALEOLÍTICO MÁS
ANTIGUAS.
Por: Julio Arrieta

La noticia saltó el pasado día 1 de noviembre: un grupo de arqueólogos
italianos había localizado la estación de arte rupestre paleolítico más
antigua conocida hasta ahora. Se trata de la cueva Fumane, en el norte
de Italia, cerca de la ciudad de Verona, capital de provincia situada en
el Véneto e inmortalizada por la pluma del genial William Shakespeare  y
por los desamores de Romeo y Julieta.

En esta cueva los arqueólogos han encontrado fragmentos decorados de la
pared en un nivel estratigráfico datado entre los 32.000 y los 36.500
años BP. Se trata de dos bloques decorados con pinturas rojas, en muy
mal estado de conservación y cubiertas por una gruesa capa de calcita,
que representan un animal indeterminado y un antropomorfo con cabeza de
animal. Los bloques se debieron desprender en algún momento de la pared,
posiblemente a causa del frío, pasando a formar parte de la
estratigrafía del yacimiento, lo que ha facilitado la datación de los
mismos.

Alberto Broglio, de la Universidad de Ferrara, ha destacado la
importancia del hallazgo y su antigüedad, que viene a confirmar la
existencia de un arte rupestre auriñaciense. Hasta la fecha la cueva
decorada conocida con fechas más antiguas es la cueva Chauvet, en
Francia que ha dado una sorprendente serie de dataciones que van del
30.340 BP, la más reciente, al 35.000 BP la más antigua.

Chauvet ha sido la cueva que ha roto todos los esquemas que los
especialistas manejaban sobre el arte paleolítico. Ocurre que siendo la
cueva más antigua, hasta el hallazgo de Fumane, Chauvet presenta
características de estilo que teóricamente se daban sólo en épocas más
"modernas" como el magdaleniense: policromía, perspectiva, detallismo
anatómico son algunos de los rasgos de las pinturas de Chauvet. Según el
ya caduco sistema de evolución del arte por cuatro estilos sucesivos que
impuso André Leroi-Gourhan, Chauvet debería rondar en torno a los 14.500
BP. Sin embargo el C14 ha dinamitado las dataciones basadas en criterios
estilísticos; más de 18 dataciones independientes han demostrado fuera
de toda duda que Chauvet fue pintada más allá de los 30.000 años BP.

Chauvet sólo fue un indicio de lo que ha venido después. Sus, para
muchos, turbadoras dataciones sólo han sido el principio del fin de los
esquemas de Leroi-Gourhan. Sucesivas pruebas mediante C14 AMS han
arrojado fechas sorprendentes y muy altas para varias cuevas: La Grotte
Cosquer, en la que se han fechado 24 muestras, fue pintada hacia el
27.110 BP, Le Pergouset ha sido fechada en 32.850 BP y Arcy-sur-Cure
entre el 28-26.000 BP.

Fumane viene ahora a engrosar el cada vez más nutrido catálogo de arte
rupestre Auriñaciense, siendo probable que tengamos, en este sentido,
más sorpresas dado que se están llevando a cabo dataciones mediante C14
en cuevas que ya habían sido "fechadas" anteriormente mediante criterios
estilísticos; Labastide, Tuc de Adoubert, Montespan, Marsoulas, son
entre otras muchas, algunas cuevas que pronto pasarán a engrosar el
cuadro de estaciones de arte rupestre paleolítico objetivamente
fechados.

Francisco Javier Ortiz Lejarza, especialista en análisis formal en arte
rupestre, afirma que: "los sistemas de datación por estilos han
demostrado que no funcionan, no sirven. El C14 está poniendo cada cueva
en su lugar, y a muchos no les gusta ver como el viejo cuadro
cronológico se descompone, o mejor dicho, se reordena. Y sin embargo, la
nueva imagen que surge de este arte es coherente y tiene sentido: para
empezar, vemos que el arte mueble auriñaciense se corresponde con un
arte rupestre igual de rico. No existe la vieja dicotomía: los artistas
trabajaban temas similares, no hay más que comparar las figuras muebles
de Vogerheld con los animales representados en Chauvet, son los mismos,
encajan perfectamente. Según el viejo esquema, en el auriñaciense,
mientras el arte mueble era abundante y técnicamente impecable, el arte
rupestre se limitaba a garabatos informes y siluetas inacabadas; esto no
tenía ningún sentido".

En Fumane ha sido fundamental que los bloques decorados hayan acabado en
el suelo formando parte de la estratigrafía del yacimiento; al tratarse
de pinturas rojas hubiese sido imposible datarlas de haber permanecido
en la pared. Diego Garate Maidagan, experto en este tipo de figuras
rojas, explica que "las figuras pintadas en rojo no se pueden fechar, el
ocre no es un elemento orgánico que se pueda datar mediante C14, hasta
ahora este tipo de figuras se fechaban mediante criterios de estilo, y
éste no es un método muy válido. La única alternativa para fechar
figuras rojas era datar la capa de calcita que las cubre, si la hay,
mediante termoluminiscencia, pero este método se está experimentando
ahora y muchos especialistas no lo consideran muy válido. Si hay suerte,
la figura puede estar cubierta por un estrato arqueológico, entonces es
el nivel y su contenido el que nos da la referencia cronológica." Y esto
es precisamente lo que ha ocurrido en Fumane, cuyo yacimiento, según
Alberto Broglio, ya había aportado abundante utillaje lítico y otras
evidencias de ocupación.

Fumane es por ahora la cueva decorada más antigua de Europa, en
competencia con Chauvet. Pero pronto habrá nuevas dataciones y,
posiblemente, más sorpresas.

                           ------------------

EL POSIBLE IMPACTO DE UN ASTEROIDE CONTRA LA TIERRA
Por: Pedro Luis Gomez Barrondo

Según la NASA podría ocurrir dentro de unos 30 años

Los científicos de la NASA anunciaron recientemente que un pequeño
asteroide, de entre 30 y 80 metros de largo aproximadamente, se acerca a
la Tierra y podría chocar contra nuestro planeta dentro de unos 30 años,
produciendo un impacto de características similares al de una explosión
nuclear.

El doctor Donald Yeomans, director de la oficina que la agencia espacial
creó especialmente para estudiar y monitorear los objetos cercanos a
nuestro planeta, afirmó que la posibilidad de que suceda una colisión
entre el mencionado asteroide y la Tierra es de una entre 500. Yeomans
agregó: "En este sentido, la preocupación de que se produzca es baja".

Los astrónomos de la NASA calcularon que la distancia entre el objeto y
la Tierra es actualmente de casi 13 millones de kilómetros (más de 30
veces la distancia de la Tierra a la Luna). Igualmente, han sido capaces
de predecir el día y el año del eventual choque: el 21 de septiembre de
2030.

Este asteroide, bautizado como 2000SG344, fue descubierto el 29 de
septiembre del presente año por astrónomos en la isla de Hawai. En la
actualidad se desconoce aún el material del que pudiera estar formado.

¿Caerá el cielo sobre nuestras cabezas?

El doctor Fernando Raúl Colomb, gerente de relaciones institucionales de
la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) de Argentina,
afirmó que: "No hay que asustarse. La probabilidad de una colisión es
baja y, además, existen conocimiento y tecnología para impedirlo: se
podría desviar su órbita o destruirlo en pedazos pequeños para que la
atmósfera los desintegrara antes de cualquier posible choque..."

El doctor Colomb agregó que , habida cuenta de la velocidad a la que se
desplaza este tipo de objetos – cercana a los 70 km/seg-, una colisión
de estas características podría sin lugar a dudas producir un impacto
similar al de una explosión nuclear y destruir una ciudad entera. De
todos modos, "y, sin lugar a dudas -prosiguió Colomb-, éste no sería
como aquel enorme asteroide de varios kilómetros que, según se cree,
terminó para siempre con los dinosaurios."

Preguntado sobre como era posible que su grupo hubiese sido capaz de
calcular la posibilidad de una colisión 30 años antes de producirse
contestó: "Muy simple, aplicando los cálculos de mecánica celeste de
Newton. Usando las posiciones de los objetos y sus movimientos en varios
días sucesivos, se puede tener una idea de cómo se irá moviendo ese
objeto. Pero, claro, no es un cálculo exacto. Prueba de ello es que hay
una posibilidad en 500 de que el choque ocurra. Pero a medida que avanza
se va perfeccionando el conocimiento sobre la órbita exacta."

Finalmente, el doctor Colomb no descartó que el asteroide sea en verdad
uno de los últimos estadios de los misiles Saturno 5, que se utilizaron
en las expediciones de la NASA a la luna y que  aún permanecen atrapados
en la órbita solar. No obstante, Steve Chesley, de la NASA, indicó que
el objeto es muy luminoso para tratarse tan sólo de un viejo misil.

El interés de los expertos y aficionados por los asteroides aumentó
especialmente desde julio de 1994, cuando un enorme asteroide, que
respondía al nombre de Shoemaker-Levy 9, colisionó contra Júpiter. En la
actualidad se conocen 10.000 de los 70.000 asteroides que se calcula
existen en órbitas relativamente cercanas a la Tierra. Cada vez que se
detecta uno nuevo, se comienza su estudio y se inicia su seguimiento.
Resulta sin embargo difícil predecir qué ocurrirá en tres décadas. Pero
de todos modos tenemos 30 años por delante para mantenerlo controlado.

Para más información:
Sobre la colisión joviana del Shoemaker-Levy 9
http://www.geocities.com/CapeCanaveral/3840/Shoemaker.html

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¿POSEIDOS POR EL DIABLO?
Por: Javier Armentia

M. era una persona normal, apacible, educada, de trato exquisito; hasta
que un día, de manera sorprendente para todos sus allegados, comenzó a
maldecir, a gritar, a comportarse de una forma en que nunca antes lo
habría hecho en público. Además, se retorcía, en convulsiones, con
espasmos muy violentos.

¿Le había sucedido a M. como a la niña que protagoniza la película “El
Exorcista”, que ahora vuelve a nuestras pantallas? En ella, adaptando el
best-seller de 1971 de William Peter Blatty, se describe su supuesta
posesión demoniaca y el exorcismo que la libera. Sin embargo, los
neurólogos describen el comportamiento psicótico de M. como “síndrome de
Tourette”, una relativamente rara enfermedad mental que puede paliarse
no con exorcismos, sino con medicinas, aunque su cura no se conoce. La
literatura psiquiátrica describe numerosos casos de síndrome de Tourette
que fueron interpretados erróneamente como posesiones del demonio, hasta
que fueron adecuadamente reconocidos como un trastorno neurológico.

Según psicólogos como Barry Beyerstein, de la Universidad Simón Frasier
en la Columbia Británica (Canadá), las conductas que se suelen describir
asociadas con fenómenos de posesión diabólica son normalmente
reconocibles como trastornos psiquiátricos, y por lo tanto tratables.
Como el síndrome de Tourette, pero también las epilepsias: algunos
ataques epilépticos son precedidos por una sensación de horror y miedo,
que desemboca en violentas convulsiones, lanzando al enfermo al suelo,
donde se retuerce mientras su mandíbula tiembla desordenadamente
produciendo la salida de espuma por la boca. Incluso algunos episodios
de trastornos neurológicos más frecuentes, como las migrañas, pueden
incluir algunas veces, o en algunos pacientes, episodios en los que
éstos ven una luz brillante, sin sentir dolor alguno, muy similar a las
visiones de algunos místicos. En otros casos, la esquizofrenia, la
hipermanía o algunos trastornos depresivos incluyen episodios muy
parecidos a los vistos en la famosa película.

El mejor conocimiento de la mente humana y de sus patologías ha
permitido que enfermos como los epilépticos puedan ser tratados
adecuadamente, en vez de ser considerados como iluminados, en unos
casos, es decir, tocados por un espíritu superior; o endemoniados, en
otros. Sin embargo, muchos casos siguen siendo objeto de controversia,
especialmente cuando el entorno social del enfermo favorece la
interpretación demoníaca. Algo que se ha comprobado en muchas ocasiones
con los pacientes epilépticos, la más extendida de las mencionadas
enfermedades. Pacientes con epilepsia en el lóbulo temporal, o también
en el sistema límbico (dos de las áreas del sistema nervioso central que
suelen quedar afectados por esta enfermedad en la que se genera una
sobreactividad eléctrica entre las neuronas), sufren cambios de
personalidad también entre los ataques, y a menudo tienen “episodios de
éxtasis místico, preocupaciones religiosas y escriben sobre temas
metafísicos, de manera compulsiva, o rezan en general sintiendo un
estado de bondad extrema”, como describe en un estudio sobre el tema el
psicólogo Arnold J. Mandell.

Recientes investigaciones, como la publicada por la psicóloga Elisabeth
Loftus en Journal of Experimental Psychology, apuntan a una nueva causa
de las posesiones demoniacas: las falsas memorias. Incluso en personas
que no han sufrido ningún trastorno real, ninguna psicopatología o
enfermedad neurológica, se pueden inducir memorias de que han sido
poseídos por espíritus. Para ello basta con que los sujetos crean que
tales fenómenos son posibles, o que sean inducidos a creer en esa
posibilidad. En el estudio, se proporcionaba a una serie de voluntarios
información sobre las posesiones, una serie de artículos que afirmaban
que tales hechos son más frecuentes de lo que parece. Posteriormente se
les pedía que describieran sus miedos, y entonces se les decía que ello
había sido producido porque durante niños habían contemplado una
posesión.

Casi una quinta parte de los sujetos que habían dicho, antes del
experimento, que las posesiones no eran reales, y que de niños no habían
visto nada igual, posteriormente dijeron lo contrario. Para la
psicóloga, el fenómeno es importante, como narra la nota de prensa de la
Universidad de Washington a la que pertenece Loftus: “teniendo en cuenta
lo que conseguimos con unas pocas historias y algo de sugestión,
imaginen lo que podría pasar con las imágenes impactantes que aparecen
esas películas; sé que ellas van a tener un efecto muy poderoso”. Se
refiere a películas como “El Exorcista”, evidentemente.

La propia Loftus ha dirigido experimentos similares no ya en Estados
Unidos, sino en Italia, donde la tradición católica hace que, por lo
general, la creencia en el demonio y en las posesiones, sea mayor. Y los
resultados son similares: cuando recibimos informaciones sobre algo
aparentemente implausible como si fuera real, podemos ser inducidos a
creer en ello, pero sobre todo, a que se genere una falsa memoria de que
hemos vivido o contemplado algo así. Un mecanismo que explicaría el
incremento de sucesos relacionados con las posesiones y sus exorcismos
en los últimos meses, que predice además que estos casos aumentarán con
la puesta en pantalla de la nueva versión de “El Exorcista”. Pero que
también permiten entender la persistencia de otras creencias en lo
sobrenatural, en los platillos volantes, y en otros fenómenos similares.

SEPARADO: UNA RELACIÓN PELIGROSA

La Iglesia Católica mantiene una posición ambigua en estos frentes
demoníacos: tras el Concilio Vaticano II, el Papa Pablo VI eliminó la
figura del exorcista, que fue recuperada, sin embargo, por Juan Pablo
II. Cada diócesis debe disponer de uno, aunque no todas lo tienen.
Algunos exorcistas católicos, como Raul Salvucci, autor del libro “¿Qué
hay que hacer con estos demonios?”, opinan que los casos de posesión
están aumentando debido al auge del esoterismo.

Sin embargo perviven algunos movimientos dentro de la Iglesia Católica,
de carácter fundamentalista, donde el exorcismo es el pan de cada día.
Ese es el caso del carismático obispo de Lusaka (Zambia) monseñor
Milingo, que vio limitada por Roma su actividad pública precisamente por
esta razón. Por su parte, la Iglesia Anglicana ha hecho recientemente
públicos sus temores de que exorcismos llevados a cabo por fanáticos
evangélicos puedan llegar a causar problemas serios a personas
indefensas, como declaró el Sínodo General de esta iglesia el pasado mes
de Julio.

En cualquier caso, los exorcismos aumentan: el Italia se ha pasado de 20
exorcismos el año pasado a 300 en el presente. Y mientras tanto, el
Vaticano ha revisado recientemente el rito de exorcismo, para “tratar el
problema de la manera más adecuada”, según se comenta en su
introducción. ¿Incluirá esto una adecuada supervisión médica o
psicológica?

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LA TRIPULACIÓN DE LA ISS VIVIRÁ 117 DÍAS CONFINADA Y SOMETIDA A LA FALTA
DE GRAVEDAD
Por: Luis Alfonso Gámez - Bilbao

La cápsula ‘Soyuz’ atracó ayer en la Estación Espacial Internacional Los
tres astronautas dispondrán de un espacio reducido y carente de
comodidades

A 383 kilómetros de altura sobre Rusia, la cápsula ‘Soyuz-TM-31’ de
William Shepherd, Yuri Guidzenko y Serguéi Krikaliov atracó a las 10.21
horas del pasado jueves en la Estación Espacial Internacional (ISS).
Tras dos días de viaje en una nave minúscula, los tres hombres entraron
en la que será su casa hasta el 26 de febrero, un apartamento que
crecerá en un lustro hasta contar con un espacio habitable similar al de
una mansión de 560 metros cuadrados.

Las imágenes de los astronautas sonrientes hacen a muchos desear, en el
salón de casa, estar en el pellejo de los ‘elegidos para la gloria’. ¿A
quién no le gustaría ver la Tierra desde el espacio, flotar libre de la
atadura de la gravedad, llegar hasta donde tan pocos han llegado?
Planteado así, seguramente, hay tantos astronautas en potencia como
espectadores de las hazañas espaciales. Sin embargo, la realidad es
otra.

MICROGRAVEDAD. Desorientación y efectos físicos

Para empezar, Shepherd, Guidzenko y Krikaliov no están ahí arriba para
hacer turismo, sino para trabajar -doce horas diarias- en la puesta a
punto de una complejísima estructura y hacer numerosos experimentos. Han
superado años de duro entrenamiento antes y después de ser seleccionados
para la misión. Y el martes, en el momento del despegue, la aceleración
les aplastó contra los asientos de la cápsula como a un automovilista
una violenta colisión por detrás.

Lo primero que notaron, tras franquear ayer la escotilla de acceso a
‘Zvezdá’ y poner en marcha los sistemas de soporte vital, es que en la
ISS el aire es más puro que en la Tierra: el sistema de regeneración
trata de impedir que haya microorganismos que se ceben con unas defensas
bajas por la falta de gravedad. Ya se sintieron mareados poco después
del lanzamiento a causa de la microgravedad; ayer, empezaron a hacerse a
la idea de que en su nueva casa no hay ni arriba ni abajo. Y a
acostumbrarse a darse de narices con los pies de un compañero que se
verá a sí mismo cabeza arriba, aunque su cráneo roce el ‘suelo’.

Pero la ingravidez ocasionará a los tres astronautas bastante más que
desorientación sensorial. La cara se les hincha porque el sistema
circulatorio no tiene que hacer frente a la gravedad y llega mayor
volumen de sangre a la cabeza. Y por cada mes en el espacio, el cuerpo
pierde un 10% de masa muscular y un 1% de la ósea. No se puede evitar,
pero se trata de paliar con una alimentación apropiada e intensas
sesiones diarias de ejercicio, para las que en el futuro habrá en la ISS
un gimnasio. Por ahora, los primeros inquilinos tendrán que hacer dos
horas de caminata diaria en una cinta para intentar compensar los
efectos de la ingravidez en el organismo. Cuando regresen a nuestro
planeta en la misma cápsula que les ha llevado hasta la ISS -atracada en
la estación como nave de salvamento en caso de emergencia-, notarán tal
flojera de piernas que, como los cosmonautas que han vivido meses en la
‘Mir’, necesitarán ayuda para sostenerse en pie.

PRIMERAS NECESIDADES. Todo es más complicado

Dentro de la estación -compuesta ahora por dos módulos habitables-, la
temperatura es de unos 20° C y vestirán como en casa. Si a Shepherd la
maleta se la ha hecho la NASA con los mismos criterios que para una
misión del transbordador espacial, dispondrá de un pantalón por semana,
una muda para cada día, una camisa para cada tres, una chaqueta y un par
de zapatos. El vestuario, dejando a un lado la ropa de trabajo, es
cómodo.

La comida es otro cantar. Aunque ha mejorado desde los tiempos de los
pioneros, la falta de gravedad y las limitaciones de peso a la hora de
los despegues imponen sus restricciones. En esta primera misión, la
despensa contiene, en su mayoría, alimentos deshidratados o
termoestabilizados. La preparación, en el caso de los primeros, exige
entre 20 y 30 minutos. Algunos platos de la carta: tortilla con pollo,
pescado en salsa de tomate, cóctel de gambas, maíz... Y, como bebidas,
café, zumo de naranja o albaricoque, y agua. Nada fresco ni congelado.
La ISS no cuenta todavía con nevera ni congelador.
Para comer -deberán hacerlo con cuidado para que la comida no acabe
flotando-, los astronautas abrirán el paquete de cada plato con unas
tijeras, y usarán cubiertos y una bandeja reutilizable que limpiarán con
una toallita húmeda. Todo ello, anclados a algún sitio siempre que no
quieran llevarse el tenedor a la boca flotando por el habitáculo.

El agua no sobra en órbita y emplearla como en casa sería un disparate.
Así que tendrán que olvidarse de la reconfortante ducha: el aseo
personal se limitará al uso de una esponja de baño. De hecho, en la ISS
se recicla el 90% de la orina que los tripulantes miccionan en el único
inodoro del complejo, a través de tubos -cada uno tiene el suyo- con
entradas adaptadas a ambos sexos. Las heces -al igual que la orina,
aspiradas por una bomba de succión- van a parar a un depósito para su
conversión en abono o envío a la Tierra tal cual.

Llegado el momento del descanso, no buscarán cada uno su cama. No la
hay. En su lugar, Shepherd, Guidzenko y Krikaliov se meterán en sacos
enganchados a la pared y se atarán a los mismos con cintas elásticas.
Además, se pondrán antifaces -las luces del habitáculo no se apagan- y
tapones en los oídos. Los módulos rusos son tan ruidosos que, si no, no
habría manera de conciliar el sueño.

Al margen de la falta de intimidad, aún cuando en la ISS llegue a haber
en un futuro tripulantes de ambos sexos, hay que descartar cualquiera de
las fantasías sexuales que los mortales de a pie creemos que pueden
hacerse realidad en ingravidez. «Si empiezas a empujar, puedes enviar a
tu pareja al otro lado de la cápsula espacial», afirma David Theison,
profesor de Astronomía de la Universidad de Arizona. Así que, de
cabriolas, nada. Además, si permitieran a una pareja hacer el amor en la
ISS, seguramente desistiría: deberían embutirse en un arnés que los
mantendría bien juntitos y que, a su vez, estaría anclado a las paredes
para evitar que se pusieran a rebotar por la estación como una pelota.

CONFINAMIENTO. La mente se rebela

En una estancia de dos semanas en órbita -lo que puede durar una misión
del transbordador espacial- se notan todas esas incomodidades, y algunas
más. Pero no se experimentan los efectos psicológicos que pueden sufrir
Shepherd, Guidzenko y Krikaliov durante 117 días de confinamiento. El
largo encierro está agravado por las barreras culturales, por mucho que
hablen en esa mezcla de ruso e inglés que han bautizado como ‘runglish’.
«En misiones internacionales, el lenguaje y las diferencias culturales
son muy importantes», indica Nick Kanas, profesor de Psiquiatría de la
Universidad de California y asesor de la NASA. En ese sentido, es
Shepherd el que lo tiene más difícil. Está en minoría y experiencias
anteriores en la ‘Mir’ han demostrado que el ‘astronauta solitario’
acaba la misión menos satisfecho que sus compañeros.

Imagínese encerrado en un piso durante cuatro meses con dos personas y
cómo pueden deteriorarse las relaciones. Lo mismo les puede ocurrir a
los astronautas en la ‘Mir’ o en la ISS, por muy bien adiestrados que
estén. «Cualquier pequeño problema anterior se pone de relieve»,
advierte Kanas. La depresión, la ansiedad, la hostilidad y la
irritabilidad que conlleva casi siempre un largo confinamiento en órbita
son uno de los graves escollos de cara a futuras misiones
interplanetarias.

                           ------------------

LA TRIPULACIÓN ACONDICIONA LA ESTACIÓN ESPACIAL TRAS SUPERAR EL ESTRÉS
DEL VIAJE
Agencias - Moscú

Los astronautas todavía se encuentran cansados del vuelo de dos días a
bordo de la nave ‘Soyuz’

La primera tripulación ruso-estadounidense, que desde el jueves habita
la Estación Espacial Internacional (ISS), ya ha comenzado a acondicionar
el módulo ‘Zvezda’, su residencia durante los próximos cuatro meses. Los
astronautas continúan recuperándose del estrés del viaje de dos días a
bordo de la nave ‘Soyuz TM 31’, según ha informado el Centro de Control
de Vuelos Espaciales de Rusia (CCVE).

«Los cosmonautas tuvieron ayer una jornada de trabajo ligera para
recuperarse y adaptarse», precisó Valeri Lindin, portavoz del CCVE.
Lindin subrayó que el estado de los rusos Yuri Guidzenko y Serguéi
Krikaliov y el estadounidense Bill Shepherd es «satisfactorio».

Tras soportar la carga física y emocional del despegue de Baikonur
(Kazajistán), casi dos días de camino en la nave ‘Soyuz TM-31’ y el
acoplamiento, los cosmonautas durmieron tres horas y media más de las
ocho previstas. «Ya tendrán ocasión de trabajar a toda marcha en los
cuatro meses que permanecerán a bordo de la Estación», dijo Lindin, al
explicar que el programa de vuelo de los cosmonautas se desarrolla de
acuerdo con los planes previstos.

En las primeras horas después del acoplamiento, los cosmonautas
encendieron la luz del complejo, acondicionaron el retrete, una especie
de cocinilla para calentar la comida y pusieron en orden el dormitorio
con dos camas a bordo. Uno de ellos, por lo tanto tuvo que dormir en el
suelo.

                           ------------------

LOS FÍSICOS DEL CERN PIDEN SEGUIR LA BÚSQUEDA DE LA PARTÍCULA HIGGS

Los investigadores del mayor acelerador de partículas del mundo, el LEP
del Laboratorio Europeo de Física de Partículas (CERN), junto a Ginebra,
propusieron ayer continuar el año que viene la búsqueda de la partícula
Higgs, un nuevo y fundamental constituyente de la materia. Esto
supondría mantener en funcionamiento el LEP, mientras que el plan del
CERN es cerrarlo ya para empezar a instalar en su lugar (un túnel de 27
kilómetros de circunferencia) el nuevo y más poderoso acelerador: el
LHC.

Los primeros indicios de que Higgs podría estar en unos registros de LEP
se conocieron a finales del verano pasado y el CERN decidió prorrogar el
funcionamiento del acelerador un mes para tomar más datos. Entonces se
habían logrado tres registros que podrían ser Higgs en uno de los
detectores, Aleph. Después se obtuvo otro indicio en el detector L3.

Los físicos de LEP analizaron ayer los datos y propusieron continuar
trabajando en el acelerador en 2001 para salir de dudas. Sus
conclusiones serán estudiadas la semana próxima por el comité científico
del CERN, que podría proponer la prórroga del viejo acelerador al
director general del laboratorio y al consejo de los países miembros del
mismo. El coste de la prórroga sería de unos 8.000 millones de pesetas.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

EL MAYOR LÁSER DEL MUNDO, EN APUROS
Por: James Glanz – Nueva York

Problemas de gestión y técnicos provocan la crisis del gran proyecto de
fusión de EE UU

Hace dos años, en una conferencia científica en Madison (Wisconsin, EE
UU), un físico llamado E. Michael Campbell presentó un informe
triunfalista sobre un proyecto para construir un láser del tamaño de un
estadio en el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore (EE UU). El gran
láser, el más potente jamás construido, consiguió el visto bueno del
Congreso a pesar de un coste de construcción de 1.200 millones de
dólares, más otros 1.000 millones para investigación. La instalación
serviría para investigar armas nucleares sin hacer explosiones reales y
para explorar una alternativa para generar energía por fusión, está en
la cuerda floja por graves problemas de organización, de presupuestos e
incluso de viabilidad tecnológica.

Campbell dijo que la clave del éxito del proyecto, denominado
Instalación Nacional de Ignición, estaría en su triple interés para la
ciencia y la sociedad. Cuando la instalación estuviera terminada en
2004, sus 192 rayos láser independientes podrían converger en una
pequeña pastilla de combustible, aplastándola y calentándola hasta que
las reacciones de fusión de sus átomos empezaran a generar energía
nuclear. Esto permitiría a los fabricantes de bombas estudiar la física
de las armas nucleares sin necesidad de hacerlas explotar, garantizando
así la fiabilidad del arsenal nuclear del país. También los ingenieros
podrían explorar la posibilidad de crear centrales eléctricas basadas en
este tipo de fusión láser y ofrecería a los científicos la posibilidad
de estudiar la materia en condiciones nunca antes creadas en un
laboratorio.

Los participantes de la conferencia de Madison escucharon con una mezcla
de envidia y admiración. Muchos estaban profundamente desesperanzados
por las recientes revelaciones acerca de costes astronómicos y problemas
técnicos de otro proyecto titánico de fusión, el ITER (Reactor
Experimental Termonuclear Internacional), que atraerían pronto las iras
del Congreso y harían que su hacha presupuestaria cayera sobre él.
Ahora, tras una serie de complicaciones, el fabuloso láser podría
afrontar un destino parecido.

Los acontecimientos posteriores han dañado la credibilidad de Livermore,
han hecho descarrilar carreras de científicos y quizá amenazado la
capacidad de EE UU para salvaguardar su arsenal nuclear. Incluso ha
resultado que Campbell no es el licenciado por Princeton que sus colegas
habían supuesto que era. Más aún, la instalación, si el proyecto
sobrevive, costará por lo menos mil millones de dólares más de lo
esperado inicialmente. El pasado 7 de septiembre fueron denunciados los
responsables del proyecto en el Senado de EE UU.

Ahora, los legisladores deben decidir si desplazar unos 135 millones de
dólares en el presupuesto de 2001 para la construcción del gran láser.
Es la cantidad solicitada por el Departamento de Energía, que
prácticamente triplicaría la petición original de la administración
Clinton para el proyecto, pero que lo salvaría por el momento.

Los responsables del laboratorio rechazan todas la acusaciones de haber
ocultado intencionadamente algunos problemas técnicos diciendo que sus
científicos simplemente infravaloraron la complejidad de la construcción
del láser. Pero la caída política del proyecto ha sido vertiginosa.
"Parecía como si tuvieran todas las respuestas y estuvieran avanzando
con el proyecto y luego se ha desplomado el techo sobre sus cabezas",
dijo Dale Meade, jefe de conceptos avanzados de fusión en el Plasma
Physics Laboratory de Princeton y especialista en el tipo de fusión que
el ITER podría producir.

Gerald A. Navratil, un experto en física aplicada de la Universidad de
Columbia, dijo que, dado que numerosos científicos habían dado el visto
bueno al proyecto de láser, sus costes astronómicos y los problemas
técnicos planteaban preguntas aún más preocupantes. "Esto hace que te
cuestiones la forma en que funciona hoy el sistema", dijo Navratil.
"Creo que beneficiaría a la ciencia el que aprendiéramos de esto y nos
asegurásemos de que no volverá a pasar".

Un comentario publicado por dos expertos en la revista Nature (14 de
septiembre) y titulado Cuando falla el análisis de los colegas, llegaba
a conclusiones similares sobre el proyecto: "Los defensores acabaron
cautivos de su propia retórica y se hizo caso omiso de las voces en
contra".

La primera piedra de la Instalación Nacional de Ignición se puso en
1997. Al año siguiente, tras la conferencia de Madison, y ante los
primeros indicios de que algo iba verdaderamente mal, una investigación
interna en Livermore, dirigida por el ingeniero Edward I. Moses,
dictaminó que la construcción del láser costaría mucho más de lo que
habían calculado los físicos, en parte porque no habían contado con la
dificultad de reunir todas las piezas de alta tecnología.
Pero, como seguía la construcción, los responsables de Livermore,
incluido C. Bruce Tarter, director del laboratorio, no transmitieron
esta información al Secretario de Energía Bill Richardson antes de que
presentara un discurso en junio de 1999 diciendo que el proyecto estaba
dentro de plazo y de presupuesto.

Faxes anónimos

El trabajo de Moses resultó ser correcto. Poco después del discurso de
Richardson, llegaron faxes anónimos a Livermore revelando que Campbell
carecía del doctorado que el laboratorio creía que tenía y dimitió. Más
o menos al mismo tiempo, Richardson anunció iracundo una reorganización
total de la dirección, una elevada multa para la Universidad de
California, que dirige el laboratorio contratado por el Departamento de
Energía, y otras medidas para volver a encarrilar el proyecto.
Por último, la agencia de auditorías del Congreso informó el pasado mes
de que los costes reales del proyecto serían, por lo menos, de 4.000
millones de dólares, que no estaría terminado antes de 2008 y que los
responsables del laboratorio y funcionarios de bajo nivel del
Departamento de Energía no habían revelado los problemas cuando tuvieron
conocimiento de ellos.

El destino inmediato del proyecto depende de las negociaciones del
presupuesto en el Congreso a finales de año. Por su parte, los
responsables del proyecto dicen que la cantidad gastada superior a la
presupuestada asciende a 1.000 millones de dólares y que los otros
costes descubiertos por la Oficina General de Contabilidad estaban ya en
el presupuesto y no eran ninguna sorpresa.

Estos funcionarios afirman también que fue una inspección interna de
Livermore la que descubrió los problemas en primer lugar, después de que
numerosas inspecciones externas los hubieran pasado por alto, y dicen
que nunca hubo intención de engañar sobre las cantidades gastadas, que
fue simplemente un periodo particularmente inoportuno de incredulidad y
confusión.

Hace poco, paseando por el edificio de la instalación, que está
prácticamente terminado, aunque no se ha instalado aún ningún componente
del láser, Moses dijo que el presupuesto del proyecto era ahora realista
y que todos los demás problemas de ingeniería se podían solucionar. "Lo
único que nos detendría es que no nos dieran el dinero", dijo Moses, que
es ahora el director del proyecto del láser, mientras miraba desde una
pasarela unas enormes abrazaderas de hormigón diseñadas para sostener
los sistemas de óptica láser.

Agujero en la organización

Edward I. Moses compara los problemas de dirección de la Instalación
Nacional de Ignición a los que surgen cuando los visionarios de la
tecnología en la industria privada fundan empresas, pero carecen de
conocimientos prácticos y de organización. Y dijo que una buena parte
del incremento de los costes se debía a que los responsables del
proyecto no habían pensado en cómo se montaría el láser. Por ejemplo,
los tubos de haces tienen que estar limpios de polvo que pueda caer
sobre las lentes y calentarse, quemando las superficies ópticas cuando
el potente rayo láser incidiera sobre ellas. Aunque los tubos se
construyen en salas limpias, tienen que ensamblarse en el edificio de la
instalación, donde normalmente hay polvo. Los responsables no cayeron en
cosas así. "Cuando piensas en ello, te das cuenta de que había un
agujero en la organización, en el plan", dijo Moses.

Los críticos mantienen que el conjunto de elementos ópticos que
enfocarán los haces hacia el objetivo tienden a estropearse por muy
limpios que estén. Moses dijo que el problema se podía afrontar
cambiando los elementos ópticos de vez en cuando, e insinuó que el
laboratorio estaba cerca de una solución técnica con un tratamiento
especial de las superficies.

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EL AGUJERO DE OZONO SE REDUJO A LA MITAD
Al menos esto es lo que indican mediciones realizadas el 29 de Octubre

"El agujero de ozono ha disminuido su extensión. Esta superficie es
ahora cercana al promedio", informa un boletín distribuido ayer por el
Servicio Meteorológico Nacional de Argentina.

El pasado día 29, el fenómeno atmosférico del agujero de ozono cubría ya
solamente la mitad del área que había ocupado durante su pico máximo
registrado a mediados del mes de septiembre. Según datos registrados por
el satélite TOMS, de la NASA, sus límites se encuentran ya muy lejos de
Tierra del Fuego, a pesar de que aún ocupe una extensión aproximada de
15 millones de kilómetros cuadrados.

Según el citado boletín, si todo prosigue como indican las previsiones
basadas en los registros históricos, la disminución "continuará en las
próximas semanas".

Pero la tranquilidad es aún mayor si se tiene en cuenta que, como
explica el doctor Luis Orce -investigador del CONICET y director de la
Red Latitudinal de Registro de la Radiación Ultravioleta, que registra
1440 datos diarios en sus cuatro radiómetros de Jujuy, Buenos Aires,
Trelew y Ushuaia-, la radiación recibida es normal en este momento del
año para Ushuaia, en octubre para Trelew, en septiembre para Buenos
Aires y en agosto para Jujuy. Los habitantes del Sur no recibieron más
radiación ultravioleta que la que reciben en Jujuy, sin agujero en la
capa de ozono.
"En Ushuaia, hubo personas que fueron a ver al oftalmólogo porque temían
haber sufrido daño ocular por la radiación. Sin embargo, de ninguna
manera una radiación como ésta puede tener un efecto agudo, porque se
requieren muchos años de radiación acumulada para que haya daño
biológico", explica el bioquímico, que desde hace más de treinta años
estudia el efecto de las radiaciones solares sobre los tejidos vivos.

Según el investigador, cuando al final del invierno el sol empieza a
calentar las capas superiores de la atmósfera sobre la Antártida, las
moléculas se expanden y tienden a desplazarse. Eso hace que se formen
vientos ciclónicos que confinan una gran masa de aire. Al registrarse
allí los procesos fotoquímicos que destruyen el ozono, se forma el
agujero. Luego, cuando avanza el año y las temperaturas se equilibran,
el vórtice (que es como una chimenea irregular) se rompe y se produce
una entrada de ozono fresco desde la zona ecuatorial. Por eso, después
de mediados de diciembre el agujero desaparece.

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DETECTAR LOS PRIMEROS CAMBIOS EN EL CEREBRO CON RESONANCIA CONTRIBUYE A
PREDECIR LA ESQUIZOFRENIA
Europa Press

Un nuevo estudio de proyección de imágenes cerebrales del Instituto de
Psiquiatría de Estados Unidos muestra que importantes cambios cerebrales
de la esquizofrenia se hacen presentes en las primeras fases de la
enfermedad, lo que significa que estos cambios preceden a la aparición
de síntomas psicóticos.

Los hallazgos, publicados en el American Journal of Psychiatry, pueden
también indicar que los escáneres del cerebro pueden cumplir una función
al señalar signos que alertan sobre la presencia temprana de la
enfermedad, lo que puede servir para evitar su desarrollo.

En el estudio, dirigido por el doctor Nonmoy Sharma, participaron 68
personas, entre las que había 37 que habían experimentado su primer
episodio de psicosis y un grupo de voluntarios sanos. Los escáneres de
resonancia magnética identificaron diferencias en la estructura de
regiones claves, tales como el lóbulo temporal, entre los voluntarios
sanos y los que sufrían psicosis.

Estudios anteriores han mostrado que existen diferencias en los cerebros
de las personas con esquizofrenia, con respecto a quienes no padecen
esta enfermedad, pero estos estudios a menudo se han hecho con personas
que habían tenido la enfermedad durante muchos años. Debido a esto,
resultaba difícil identificar si los cambios se debían al proceso de
envejecimiento o eran consecuencia de la enfermedad o de los efectos
secundarios de la medicación.

En el presente estudio, todos los participantes habían experimentado
psicosis durante tan solo tres meses o menos y algunos incluso nunca
habían tomado medicación antipsicótica con anterioridad.

Aún así, los escanners de resonancia magnética mostraron cambios muy
notables en el cerebro en regiones claves, lo que indica que en el
momento en que alguien comienza a mostrar síntomas de comportamiento
psicótico, su cerebro tiene ya una estructura diferente.

Se sabe que las personas con esquizofrenia tienen más opciones de
recuperación si se tratan en las fases iniciales de la enfermedad. Los
hallazgos del presente estudio indican que los cambios cerebrales son
evidentes cuando esta enfermedad mientras se dan esas primeras fases.

Por ello, los investigadores están empezando a centrarse en una etapa
más anterior, llamada "fase pródromo", antes de que la psicosis se
manifieste, para evitar así la esquizofrenia. Sin embargo, los síntomas
del pródromo son difícil de distinguir desde el comienzo de otras
enfermedades psiquiátricas o en la adolescencia normal.

Los autores del estudio indican que se necesita desarrollar un método
sistemático de reconocer los síntomas iniciales de la esquizofrenia y
creen que en el futuro las técnicas de escaneado cerebral pueden
proporcionar una forma para identificarlos para evitar su desarrollo.

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NAPSTER: DEL INTERCAMBIO MUSICAL A SU IMPLANTACIÓN EN EL MUNDO
CIENTÍFICO
Por: Olalla Cernuda

Todo el mundo habla de ello, pero ¿qué es eso de Napster?
Es una empresa fundada por el joven estadounidense Shawn Fanning, que
introdujo en el mundo un novedoso concepto: poner a disposición de los
internautas las herramientas necesarias para poder intercambiar ficheros
(de música, vídeo o programas informáticos) gratis.

El funcionamiento de este tipo de sitios es muy sencillo. El internauta
sólo tiene que descargar el programa Napster (u otro similar) en su
ordenador, que se consigue gratis en la Red. Una vez instalado, éste
crea en el PC una carpeta llamada music, a la que podrá acceder el resto
de los usuarios de Napster.

Cuando el usuario se conecta a la Red y abre el programa, ya está todo
listo para comenzar a grabar las canciones en el ordenador. Basta con
buscar (por autor o título) el tema deseado y Napster se encarga de
localizarlo en todos los ordenadores de los usuarios que en ese momento
estén conectados. Para poderlos guardar, basta con un sólo clic. Incluso
se puede elegir la persona de la que se quiere copiar la canción en
función de la velocidad de conexión y del tiempo que se tarda en
descargar.

Pero Napster no es la única solución para los internautas que quieran
conseguir canciones o películas sin pagar ni un duro por ellas.
Amparados por el éxito de la empresa de Fanning, la Red se ha llenado de
sitios que funcionan igual. Es el caso de Scour, Freenet o Gnutella, que
han logrado situarse en las listas de los webs más visitados en sólo
unos meses.

Esta tecnología, denominada “peer to peer”, ya se ha revelado como la
tendencia a seguir. Y también ha sido aprobada por la comunidad
científica que propugna, entre otras cosas, para, la utilización de
estas fórmulas para acelerar la reconstrucción del genoma humano.

La empresa ha logrado tener 38 millones de clientes en algo menos de un
año. Ciertamente, muchos de ellos han llegado a Napster guiados por los
medios de comunicación, que hicieron un flaco favor a las discográficas
al anunciar el posible cierre del sitio tras las acciones judiciales
emprendidas en EEUU. Pero en sólo unos meses Napster se ha convertido en
una de las páginas web más visitadas del mundo. Todo por la música.

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El País http://www.elpais.es/

LOS GALARDONES DE ESTE AÑO CONFIRMAN EL DOMINIO DE EE UU
Por: Ignacio F. Bayo - Madrid

Un año más, Estados Unidos ha dominado en ese especial derby del
conocimiento que es el Premio Nobel de las disciplinas científicas, con
seis premiados, junto a un sueco, un japonés y un ruso. En los últimos
30 años, estadounidenses han sido 40 de los 70 premiados en Física, 32
de los 56 premiados en Química y 41 de los 68 premiados en Medicina, a
pesar de que la producción científica de EE UU es sólo del 32,6% del
total, medida en publicaciones.

El famoso galardón cumple este año su primer siglo de existencia y, ante
tales cifras, los estadounidenses se preguntan, con su ingenuidad
característica, la razón de su predominio. "¿Somos más listos?",
preguntaba hace unos días la corresponsal científica de la agencia
Reuters a Phillip Schewe, miembro del Instituto Americano de Física.
"Probablemente, no. Creo que se debe a que hay más dinero involucrado en
la investigación", contestaba Schewe. El dinero explica, sin duda, una
parte de la cuestión, pero influyen otros factores, como el peso
político del país.

Así se explican determinados olvidos, como el ocurrido en 1998 cuando la
Academia sueca decidió conceder el premio de Medicina al descubrimiento
del papel del óxido nítrico en diversas funciones del organismo,
especialmente en la regulación de la presión sanguínea, dejando de lado
al pionero y principal investigador del tema, el hondureño Salvador
Moncada. Estos descuidos han sido una constante en la historia del
premio, especialmente cuando se trataba de científicos del Tercer Mundo,
incluyendo a España en este capítulo.

Los españoles han sufrido esta sutil discriminación incluso en aquellos
casos en que fueron premiadas las investigaciones en las que ellos
habían participado más activamente, como ha ocurrido en los últimos años
con Mariano Barbacid y Antonio García Bellido. El premio de 1989 lo
recibieron Harold Varmus y Michael Bishop por sus investigaciones
pioneras sobre los oncogenes. Barbacid, que encabezaba el grupo que
identificó los primeros oncogenes en seres humanos, se quedó fuera. Algo
similar ocurrió en 1995 cuando fueron premiados Edward Lewis, Eric
Wieschaus y Christiane Nüsslein-Volhard por sus trabajos en genética del
desarrollo, una especialidad en la que García Bellido ha sido uno de los
pioneros mundiales, con un enorme reconocimiento que no tuvieron en
cuenta los miembros del Instituto Karolinska.

Aún con todas sus deficiencias, la trayectoria del Premio Nobel dibuja
un panorama acertado de los derroteros que ha tomado la investigación
durante el siglo XX y pone de manifiesto el modo en que la investigación
ha ido cambiando. Por ejemplo, la distribución de premios por
nacionalidades muestra claramente el traslado de la actividad científica
pionera de Europa a Estados Unidos. Cuando se suspendió su entrega por
culpa de la II Guerra Mundial, Europa seguía siendo el centro de la
investigación mundial. Alemania contaba por entonces con 34 premiados
(sin incluir a Einstein, que figuraba como suizo); Gran Bretaña, con 22;
Francia, con 16, y Estados Unidos, con tan sólo 13. De los 128 premios
en áreas científicas otorgados hasta entonces, 112 se quedaron en
nuestro continente, 15 se fueron a América y uno a Asia.
Desde entonces, las cosas han cambiado notablemente. África se ha
incorporado con un premio a la lista, Asia (incluyendo Australia) ha
incrementado su presencia alcanzando 12 premios y América ha superado
ampliamente a Europa con 190 premiados por 138. Bien es verdad que
muchísimos de estos científicos eran nacidos en Europa y que fue la
guerra, y sobre todo la posguerra, la que forzó su emigración. El
ejemplo más cercano es el de Severo Ochoa, que consta como
estadounidense en la relación de los premiados, ya que ésta era su
nacionalidad (y nunca renunció a ella) y allí realizó la mayor parte de
su carrera científica.

Los emigrados encontraron, y siguen encontrando, un clima propicio a la
investigación, tanto básica como aplicada, y una atmósfera calurosa que
les llevó, con los años, a adquirir la nacionalidad estadounidense. Este
factor sigue pesando en las cifras. De hecho, de los seis premiados de
ese país en la presente edición, tres son extranjeros por origen y
nacimiento; uno, austriaco; otro, alemán, y un tercero, neozelandés.

Otro factor distintivo es la obsesión por el Nobel que se vive en
Estados Unidos y que ha orientado en muchas ocasiones la actividad
científica. Las universidades más destacadas pugnan descaradamente por
conseguir el mayor número posible de galardones. "En Estados Unidos
tienen las ideas muy claras, trabajan pensando en el Premio Nobel y van
a por él. Saben lo que hay que buscar y ponen todos los medios para
encontrarlo. Muchos lo consiguen, pero también muchos se quedan en el
camino", dice Mariano Esteban, director del Centro Nacional de
Biotecnología y con 20 años de experiencia en investigación en aquel
país.

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LA RIGIDEZ DE LAS NORMAS
Por: Ignacio F. Bayo - Madrid

Las normas que rigen la concesión de los premios, establecidas por el
Comité Nobel y no por el testamento de su creador, Alfred Nobel,
resultan en ocasiones anacrónicas y han sido causa de injusticias y
olvidos. Es lo que ocurre con el límite de tres galardonados por año y
apartado o el hecho de que, salvo en el premio de la Paz -uno de los
últimos en incorporarse a estos galardones-, no se otorgue nunca a
grupos o instituciones.

La investigación científica ha cambiado mucho durante este siglo y los
descubrimientos ya no son, salvo raras excepciones, la labor de una
persona, sino de un grupo, y con frecuencia de varios equipos repartidos
por todo tipo de universidades y centros de diferentes países.

Las cifras también reflejan esta evolución, y mientras que en el periodo
1901-1940 los premiados individualmente fueron 80, hubo 21 premios
dobles y tan sólo en dos ocasiones un galardón se otorgó a tres
personas, en el periodo 1971-2000 en 37 ocasiones un galardón se ha
otorgado a tres personas, en 30 ocasiones a dos y en 23 a una sola. En
cambio, una norma emanada de la voluntad de Nobel -que el premio se
concediera a una investigación realizada el año anterior- ha sido
modificada con muy buen criterio. En la actualidad es difícil en muchas
ocasiones juzgar con tan poco tiempo la importancia real de un
descubrimiento. Es necesario con frecuencia que pasen algunos años antes
de comprobar plenamente la validez del hallazgo o de que muestre todas
sus posibilidades.

El criterio actual es conceder el premio a un descubrimiento cuya
importancia se haya puesto de manifiesto el año anterior, lo que en la
práctica implica que no hay plazo. El Nobel es, por ello, el reflejo de
los derroteros de la ciencia, pero con un cierto retraso temporal.

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ARQUEOLOGIA SUBMARINA: EL TÚNEL DEL TIEMPO
EFE - Washington

El explorador y oceanógrafo Robert Ballard, quien encontró en 1985 los
restos del Titanic, afirmó que por primera vez en la historia de la
arqueología submarina se encontraron los restos inalterados de un buque
de madera hundido hace 1500 años.

Si bien éste no es el caso más antiguo que se conoce, hasta ahora lo
hallado en los naufragios era la carga que llevaban los navíos: ánforas,
metales o vidrio. El buque en sí mismo siempre desaparecía. Pero el
hallazgo, esta vez, fue en el Mar Negro. "Este -afirmó Ballard- posee
unas especiales características que lo hacen diferente de otros mares.
Se denomina anoxia, es decir, falta de oxígeno. Y donde no hay oxígeno
no hay actividad de los microorganismos que se comen la madera, por
ejemplo, los conocidos gusanos teredos, que en apenas unas décadas
pueden llegar a devorarla." Ballard exhibió las fotos de un antiguo
buque que según las pruebas realizadas sobre la base de radio carbón
tiene 1500 años de antigüedad y aún conserva erguido su mástil, de cerca
de 12 metros de altura.



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