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EL ESCÉPTICO DIGIT Pedro Lu
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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2000 - Número 73 - 27 de Noviembre de 2000
Fecha:Lunes, 27 de Noviembre, 2000  02:05:26 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2000 - Número 73 - 27 de Noviembre de 2000

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Lecciones de Ciencias.

  - Un mundo de sospechas.

  - Universidad de Zurích: Realizan un importante descubrimiento en los
priones patológicos responsables de la Encefalopatía Espongiforme
Bovina.

  - La clonación puede dar marcha atrás al reloj del desarrollo.

  - El gusano ayuda a averiguar la función de los genes humanos.

  - SDR-3X.  El nuevo humanoide bailón y futbolero.

  - La NASA cancela una misión a Plutón y se replantea otra a Europa.

  - El plasminógeno diferencia entre priones patógenos y normales.

  - Un estudio coordinado por el Servicio de Inmunología del Hospital
Gregorio Marañón podría ser "crucial para el futuro desarrollo de una
vacuna terapéutica para el SIDA".

  - El astronauta de la NASA Franklin Chang-Díaz prevé el primer viaje
tripulado a Marte para el 2018.

  - El sueño se revela básico para consolidar la memoria y el
aprendizaje.

  - El científico colombiano Manuel Elkin Patarroyo afirmó que en dos
años espera disponer de una "vacuna efectiva" al cien por cien contra la
malaria.

  - Científicos británicos crean una mano biónica para niños.

  - Logran detectar el síndrome de Down a través de la sangre materna.

  - La revista Nature publica el pacto social por la ciencia.

  - Entrevista a Antonio Pellicer, investigador del IVI.

=== NOTICIAS =========================================================

LECCIONES DE CIENCIAS
Por: Antonio Muñoz Molina

Aterra pensar en la cantidad de seres humanos que han sufrido y han
muerto y que han matado y matan en el mundo en nombre de cosas que no
existen, de malentendidos, de leyendas, de dioses. Hay sufrimientos
inevitables, y mortandades provocadas por causas objetivas –una
catástrofe natural, una epidemia-, pero unas cuantas ideas han sido
mucho más mortíferas que la Peste Negra que asoló Europa en el siglo
XIV, y dos o tres dislates de la Ciencia y de la Historia -por no hablar
de los delirios de las religiones- han justificado los peores crímenes
contra la Humanidad. El III Reich se basaba en un embuste histórico y en
otro científico: según el primero, Alemania no fue derrotada por las
armas en la Primera Guerra Mundial, sino traicionada -la puñalada en la
espalda- por unos cuantos políticos, sobre todo socialistas y judíos,
que impusieron la rendición a un ejército victorioso; el segundo
embuste, certificado por investigaciones científicas sumamente serias,
era la existencia objetiva de grandes diferencias raciales entre los
seres humanos, la cual se correspondía con otro disparate muy de moda
hasta los años treinta, el de las psicologías de los pueblos. Una
disciplina miserablemente falsa, pero muy respetada, la llamada
eugenesia, estudiaba el perfeccionamiento biológico de las razas, y los
peligros de su degradación, y esta imbecilidad no sólo condujo al
nazismo, sino también a crueles programas de esterilización de personas
consideradas inferiores en países tan fuera de sospecha como Estados
Unidos y Suecia. Ni las personas más inteligentes están a salvo de una
estupidez de consecuencias criminales: un hombre tan apacible, tan
cultivado, como nuestro Pío Baroja era crudamente racista en virtud de
su formación científica.

Personas bienintencionadas y valientes sostuvieron contra viento y marea
que todas las razas son iguales, y su heroísmo ayudó a cambiar el mundo
en lugares tan cruelmente marcados por la segregación como Suráfrica o
el Sur de Estados Unidos. Ahora la Ciencia por fin pone las cosas en su
sitio y demuestra no ya que las razas humanas sean iguales, sino que
simplemente no existen: según los investigadores que van trazando el
mapa del genoma humano, los caracteres considerados raciales o
étnicos -el color de la piel, la forma de los ojos o de la boca-
constituyen menos del 0,01 % de nuestro patrimonio genético: es decir,
nada. Nada de nada. No hay diferencias objetivas, sino un cierto
adiestramiento cerebral que nos permite fijarnos en rasgos mínimos
gracias a los cuales atribuimos una individualidad a cada uno de
nuestros semejantes. El chiste idiota de que todos los chinos o todos
los japoneses se parecen se vuelve cierto en la medida en que todos los
seres humanos nos parecemos muchísimo: tanto que no hay crimen que no
sea un parricidio, ni guerra que no sea una guerra civil.

Pero la Ciencia acaba de ofrecernos otra enseñanza aún más
aleccionadora. Pensábamos, con grosero chovinismo, que la especie humana
era la reina de la creación, o la cima de la evolución de la vida sobre
la Tierra. La Biblia asegura que Dios creó al hombre a su imagen y
semejanza, y Darwin y sus discípulos, que ocupamos el pináculo en la
pirámide evolutiva. La religión y la ciencia, tan divergentes en casi
todo, se aliaban para atribuirnos la monarquía indisputada sobre el
mundo, el derecho a regir tiránicamente a las especies inferiores. Las
consecuencias de semejante idea no han podido ser más apocalípticas: el
porvenir a corto plazo de la vida sobre la Tierra está en gravísimo
peligro por culpa de la proliferación y del delirio arrogante de
superioridad de los seres humanos. Pues también era todo mentira: si ya
resultaba humillante saber que nuestro patrimonio genético es idéntico
al de los gorilas en un 97%, lo que definitivamente nos baja los humos y
nos desaloja de un trono usurpado es el descubrimiento de que el número
de genes necesario para constituir un hombre es sólo el doble de los que
tiene un gusano.

Somos hermanos de los gorilas y primos de las lombrices y de las moscas
del vinagre, y nuestra parentela más directa incluye a los caníbales que
hace cientos de miles de años se cobijaban en las cuevas de Atapuerca y
a los inuit que en la noche polar cazaban hasta hace nada leones marinos
con arpones de hueso. Procedemos de una sola Eva que caminó erguida por
África en la noche de los tiempos, y al corromper los mares con venenos
químicos estamos profanando nuestra patria más antigua, y no hay idioma
del mundo que no sea nuestra lengua materna, ni hombre o mujer que no
sea hermano nuestro. Quien mata a un semejante es Caín, y el que muere
siempre es Abel. Y que conste que el autor de estas palabras, aun siendo
de la provincia de Jaén, tiene el RH negativo...

                           ------------------

Suplemento Futuro de Página 12 http://www.pagina12.com.ar/

UN MUNDO DE SOSPECHAS
Por: Pablo Capanna

Las visiones conspirativas de la realidad contaron, a lo largo de la
historia, y aun en la actualidad –desde las cacerías de brujas, las
invasiones marcianas y la epidemia de “falsas memorias”–, con gran
número de adeptos. Pero cuando el estado de sospecha mueve y determina
las acciones –a veces, de verdaderas multitudes– es posible que las
profecías se autocumplan. En esta edición de Futuro, el filósofo
argentino Pablo Capanna analiza algunas características de la especie
humana: manías, pánicos, locuras colectivas y persecuciones derivadas. Y
cómo en un mundo entrelazado por las telecomunicaciones, los rumores y
sospechas pueden amplificarse hasta lo imprevisible.

Una de las mejores descripciones de la paranoia que conozco es el viejo
cuento chino del campesino que había perdido el hacha. Mirando por
encima de la cerca vio la cara sonriente de su vecino y se le ocurrió
que ésa era la cara típica de un ladrón de hachas. Al rato, pasó la
mujer del vecino, que iba a buscar agua. Tenía el aspecto de la típica
esposa de un ladrón de hachas. ¿Y los hijos del vecino? Pequeños
ladrones, que estaban aprendiendo a robar hachas...

Pero al otro día el campesino encontró el hacha y, desde ese momento,
los vecinos recuperaron su cara de vecinos. En esa sensación, que todos
hemos experimentado alguna vez, están en germen todas las manías,
pánicos, locuras colectivas y cacerías de brujas. Pero en un mundo
entrelazado por las telecomunicaciones, los rumores y sospechas pueden
amplificarse hasta lo imprevisible. Se diría que los medios pueden
actuar como catalizadores, acelerando y amplificando un fenómeno muy
antiguo.

Esperando al menemóvil

A veces el viejo mecanismo del rumor es suficiente para inducir el
pánico. Basta recordar lo que ocurrió con los saqueos de 1989, que
aceleraron la caída de Alfonsín. Solía decirse que fueron el efecto de
la hiperinflación, pero no volvieron a repetirse en los dos años
siguientes, cuando hubo picos inflacionarios parecidos.

Una mañana, en el pueblo del conurbano donde vivo corrió un rumor: una
horda de desarrapados había saqueado la avenida principal, arrasando
todo a su paso. Al mediodía, alguien que venía de otra localidad trajo
la misma versión, pero con otra avenida por escenario. Cuando salí de
casa, descubrí que la calle estaba intacta, pero junto a la vía del tren
se veían fogones de gente que montaba guardia armada de palos y piedras
para defenderse de las hordas salvajes. Al parecer, todos creían que los
“bárbaros” venían “del fondo”, un lugar tan impreciso y movedizo como el
horizonte. Lo mismo había ocurrido en las villas, donde la gente también
esperó con miedo al enemigo que venía de otra villa.
Lo más sorprendente fue que a un amigo que llegó ese día de España,
también le habían contado que una horda había saqueado la Avenida de
Mayo. Por supuesto, no hubo mayores catástrofes ni en Buenos Aires, ni
en los suburbios, ni más allá.
Algún día habrá historiadores que investiguen la impecable maniobra de
inteligencia que nos había vuelto a todos paranoicos por un día, para
rendir nuestras voluntades ante el Mesías riojano.

El Anestesista Loco

Tanto la paranoia inflacionaria argentina, que duró unos meses, como la
caza de brujas, que abarcó un siglo, se parecían en algo: un estado de
sospecha que crecía sin control, hasta alcanzar en algún momento la satu
ración y decaer hasta perderse en el olvido.
Uno de los casos más fulminantes que han estudiado los psicólogos
sociales es el de Mattoon. En agosto de 1944, una mujer de Mattoon
(Illinois, Estados Unidos) denunció haber sido manoseada por un
desconocido que se había colado en su dormitorio, anestesiándole las
piernas. Al día siguiente, el diario local comenzó a hablar del
Anestesista Loco. A los trece días, ya había veinticinco denuncias y los
maridos se armaban. A los quince, la policía comenzó a enfriar el caso y
el mismo diario comenzaba a hablar de “histeria colectiva”. La historia
no cambia demasiado si reemplazamos al anestesista por el hombre araña,
los extraterrestres bajitos y hasta ese fugaz “pitufo” que este mismo
año creyeron ver algunos catamarqueños.

La gran cacería de brujas

A pesar de lo que se cree, el auge de la brujería no estuvo en el
Medioevo sino entre los siglos XV y XVII. Coexistió con la Reforma, con
el nacimiento del Estado y el de la ciencia moderna.
Durante toda la primera parte de la Edad Media, la brujería era
considerada una superstición. El clero era escéptico ante los poderes
mágicos y un sínodo alemán del año 785 condenaba como herencia pagana la
práctica (popular) de quemar las brujas.
La perspectiva cambió radicalmente a comienzos del s. XVI. Después de
las hambrunas, la peste negra, los cismas y las rebeliones, la gente y
las autoridades comenzaron a buscar culpables y no encontraron nada
mejor que las brujas; el pueblo creía en ellas y muchos intelectuales
confiaban en la magia hermética. Bastó un breve período de prosperidad
(1525-1560) para que decayeran los procesos por brujería. Luego
renacieron hasta alcanzar su mayor ferocidad en el siglo XVII,
cobrándose medio millón de víctimas.
A esta altura todos, desde el Papa Juan XXII, Calvino, Lutero y los
sectores más progresistas de la sociedad (incluyendo a pensadores como
Jean Bodin) creían firmemente en el poder de la magia negra. De paso,
católicos y protestantes aprovechaban para acusarse mutuamente y ambos
culpaban a los judíos.
En tiempos de pánico, observa el historiador Trevor-Roper, los primeros
chivos emisarios son los débiles, como las viejas solitarias, pero
pronto todos caen bajo la sospecha. Los escépticos y los jueces sensatos
son vistos como cómplices. Negarse a confesar ya es prueba de
culpabilidad.
En estas circunstancias proliferan las acusaciones mutuas. Cuando la
locura ya rueda sin control aparecen los que se acusan a sí mismos.
Algunos, pensando en salvarse, pero otros movidos por una suerte de
masoquismo. El tratadista Del Río y los autores del Martillo de las
Brujas llamaban “cupio dissolvi” a esta manía autodestructiva, que llevó
a muchas “brujas” a acusarse espontáneamente de las peores fechorías y a
ir a la hoguera convencidas de que eran invulnerables.
Pero cuando se alcanza el paroxismo, el círculo se cierra. Se empieza a
prestar atención a los escépticos y algunos inquisidores terminan siendo
acusados. En el caso más famoso en América –las brujas de Salem de 1696–
los propios jurados terminaron firmando una confesión donde declaraban
haber sido engañados por el demonio.

La invasión marciana

El 30 de octubre de 1938 hubo pánico en los Estados Unidos cuando Orson
Welles hizo un radioteatro con La guerra de los mundos y la gente se
echó a correr a cualquier parte, convencida de que los marcianos habían
desembarcado en New Jersey.
El fenómeno era inédito y, para estudiarlo, la Universidad de Princeton
convocó a luminarias como Paul Lazarsfeld, Hadley Cantril, Gordon
Allport y Muzafer Sherif, todos los cuales se destacarían luego en el
campo de la psicología del rumor y del prejuicio.
Según una encuesta de la cadena CBS, al 48 por ciento de los oyentes no
se le había ocurrido verificar las “noticias” que daba la radio.
El resto intentó hacerlo por distintos medios, desde mirar por la
ventana hasta llamar a la policía. Ninguno alucinó nada, pero la
confianza que sentían por la radio los sugestionó hasta distorsionar lo
que veían con sus propios ojos.
Un oyente sacó la cabeza por la ventana para mirar si era cierto que los
marcianos venían destruyendo todo a su paso. Por supuesto, creyó sentir
olor a gas y oleadas de calor. Otro no vio autos en la calle y dedujo
que los marcianos habían cortado la ruta. El que vio muchos autos pensó
que era gente que estaba huyendo. El que no vio nada raro dedujo que los
marcianos estaban por llegar.
Hubo quien confundió las luces de un auto con un monstruo marciano y
quien al escuchar música religiosa por otra radio pensó que era gente
rezando. El más realista llamó a la policía, pero le aconsejaron hacerle
caso a la radio. Todo terminó en una avalancha de juicios a la emisora y
a los productores.

El pánico satánico

Cuando todos creían –a pesar del nazismo– que las cacerías de brujas
pertenecían al pasado, el fenómeno volvió a darse en Estados Unidos
durante los años ochenta, si bien de manera menos cruenta. Algunos
sectores conservadores echaron a correr la versión de que los discos de
rock tenían mensajes satánicos subliminales que aparecían pasándolos al
revés. Como no faltan los cultos satánicos, tanto de utilería como de
los otros, no era imposible que alguno hubiera intentado la experiencia,
pero la histeria no se detuvo y puso bajo sospecha a toda la música
popular.
En 1988 el libro El coraje de sanar de Ellen Bass y Laura Davis, con
750.000 ejemplares vendidos, generó una avalancha de talk shows, notas y
videos que desencadenaron una verdadera epidemia de acusaciones y
juicios. Muchas familias quedaron destruidas, mucha gente quedó
trastornada y como en los mejores tiempos de Salem, hubo inocentes que
fueron a la cárcel.
La epidemia fue iniciada por terapeutas aficionados o no tanto que,
armados de una versión vulgarizada de la represión freudiana, se
lanzaron a buscar historias macabras en el inconsciente de neuróticos
corrientes. No sólo los previsibles traumas vinculados con abuso sexual
sino también complejas historias de cultos clandestinos.
Los métodos más usados eran la hipnosis, la “visualización guiada” y el
recurso a drogas como el “suero de la verdad” (amytal sódico). Los más
eclécticos hacían su propio menú de técnicas “alternativas”.
Muchos pacientes fueron inducidos a “recordar” que durante su infancia
habían sido abusados en el curso de rituales satánicos. Los libros de
Roseanne Barr Arnold, Los subsuelos de Satán y Michelle recuerda,
contribuyeron a desatar una epidemia de fantasías siniestras que invadió
a los Estados Unidos en 1988-89. Pacientes y terapeutas comenzaron a
hablar de una vasta red de cultos satánicos en las sombras. Como si no
hubiera sido suficiente con los mafiosos, los narcos y los traficantes
de armas, ahora renacían los brujos.

Denuncias al por mayor

Hubo una avalancha de denuncias de cultos secretos, jamás descubiertos,
que supuestamente practicaban mutilaciones rituales y sacrificios
humanos o criaban bebés para comérselos. No faltaron los que aseguraban
haber sido arrebatados por demonios extraterrestres o recordaban haber
sido brujos en vidas anteriores. Había para todos los gustos.
El caso más famoso fue el de Paul Ingram, acusado de abuso sexual en
rituales diabólicos por su hija al día siguiente de que ambos vieron un
documental por TV. Ingram no sólo lo admitió sino que usando su propia
técnica de meditación se autoacusó de haber presidido durante años un
culto satánico con sede en Olympia (Washington) y se hizo responsable de
sacrificar unos 250 niños.
Como los inquisidores de antaño, las inefables autoras de El coraje de
sanar se apresuraban a calificar de “negadores” a los escépticos. Negar
que uno hubiera sido sometido a abusos rituales o aparecer con el
semblante triste en una foto de infancia eran pruebas. De ahí a
construir la leyenda de la secta diabólica, había un paso. En 1983 James
Rud, de Minnesota, fue acusado de violar a dos chicos y comprometió a
otros 18 miembros del vecindario. Pronto hubo 60 chicos que acusaron a
sus padres, tíos y vecinos de formar parte de dos grupos orgiásticos
interconectados, como en los tiempos de Salem.
En 1986, Nadean Cool, una enfermera de Wisconsin, descubrió bajo la
hipnosis, que durante su infancia había sido llevada a rituales
satánicos donde había comido carne de bebés, había sido violada por
animales y obligada a presenciar el asesinato de una compañera. El
terapeuta le hizo creer que tenía 120 personalidades distintas,
incluyendo varios ángeles y hasta un pato, que él había intentado
reintegrar mediante un exorcismo casero. Cuando la Sra. Cool,
reivindicando su apellido, se dio cuenta de que le habían “plantado” las
memorias le hizo juicio a su terapeuta, ganándose la bonita suma de 2,4
millones de dólares.

El movimiento de la “memoria recuperada”

La histeria volvió a renacer en los noventa, apenas se comenzó a tomar
conciencia de la violencia y los abusos sexuales en la familia. Eran
temas serios e ineludibles, que de ningún modo hay que minimizar, pero
en ese momento fueron trivializados por profesionales y aficionados que
mediante técnicas poco ortodoxas comenzaron a “descubrir” abusos
reprimidos en la memoria, de la misma manera que antes habían
descubierto ritos diabólicos. La epidemia de denuncias volvió a tomar la
figura de la curva acampanada. Antes de la epidemia, en junio de 1992,
hubo 500 denuncias por abuso sexual contra los padres, pero en marzo de
1994 ya habían trepado a 11.000. Luego de 1991, cuando se fundó la False
Memory Syndrome Foundation (Fundación Síndrome de la Falsa Memoria), una
organización que sigue siendo cuestionada, las denuncias se redujeron
hasta normalizarse.
El caso más grotesco fue el de Beth Rutherford, quien en 1992
 “descubrió” que había sido violada reiteradamente por su padre, un
pastor evangélico, y obligada por su madre a abortar dos veces. Sin
embargo, cuando el juez ordenó una pericia, se probó que era virgen y el
terapeuta tuvo que pagarle un millón de dólares.
Peor le fue a George Franklin. Condenado en 1991 por homicidio de una
compañera de su hija, estuvo seis años preso, hasta que una prueba de
ADN probó que era inocente.
En 1995 Vynette Hamanne le sacó 2,7 millones a su psiquiatra y sentó jur
isprudencia para que otro cliente obtuviera 2,5 millones más. La
profesional la había convencido de que había sido violada por su padre,
madre, abuela, tíos, vecinos y transeúntes.
Entre los nuevos Torquemadas, el más famoso fue el detective Robert
Pérez, quien en 1995 sembró el pánico en la comunidad rural de East
Wenatchee (Washington). Pérez obtenía confesiones bajo presión. Su mejor
testigo fue una niña de diez años, a quien sacó de la escuela dándole
“diez minutos para decir toda la verdad”. Consiguió que implicara a casi
todo el pueblo: una mujer fue acusada por 3200 casos de abuso sexual y a
un septuagenario se le atribuyeron 12 (doce) violaciones por día, lo
cual parece un tanto exagerado. Pérez llegó a Time y a la cadena ABC, y
fue destituido.

El circuito se cierra

Los estudiosos de las grandes cazas de brujas históricas, como Trevor
Roper y Macfarlane, han propuesto un modelo de explicación que
encontramos ejemplificados en todos estos casos.
En la caza de brujas, las víctimas solían ser mujeres (aunque fueron
hombres en los 80 y los 90), pero en casi todos los casos suele haber
ingredientes sexuales.
A partir de cierto número de denuncias, cualquier acusado comienza a ser
considerado culpable y acusa a otros. Cuando el fenómeno alcanza su
punto crítico, la sospecha es universal. Entonces comienza la
declinación. Algunos se preguntan si no habrá que escuchar a esos
escépticos, de quienes se desconfiaba antes y algunos inquisidores
terminan siendo acusados. En los años que siguen, el movimiento se
diluye y sólo sobrevive como creencia marginal.
Todavía queda por ver qué papel juega la comunicación en todo esto.
Entre Salem y la invasión marciana de 1938 hubo un salto: habían
aparecido los medios masivos. Por entonces, la radio generó el rumor, lo
difundió y casi llegó a provocar alucinaciones.
En las epidemias de los 80 y los 90, ya había otros medios, que jugaron
un papel decisivo. No sólo en la propagación del rumor, sino actuando
como catalizadores en la génesis de la epidemia.
Pero al mismo tiempo que los medios aceleran la propagación, acortan el
tiempo que tarda la curva en alcanzar el paroxismo. También aceleran el
proceso que lleva a dudar y cuestionar, y contribuyen a disipar la
burbuja con una velocidad que nunca alcanzaría el mero rumor.
Como ocurre con la fabricación de políticos mediáticos, los medios
parecen cumplir con la Ley de Warhol ofreciendo a lo sumo quince minutos
de fama. Lo cual no deja de ser positivo, cuando ayuda a desactivar el
proceso y evitar las peores consecuencias.

                           ------------------

El Mundo http://www.elmundo.es/

HALLAN UNA FORMA DE DETECTAR EL MAL EN LA SANGRE

Por: M. T. Benítez de Lugo – Ginebra

Investigadores de la Universidad de Zúrich han realizado un importante
descubrimiento en los priones patológicos responsables de la
Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB), que podría mejorar las pruebas
de detección y, en el caso de la variante humana o enfermedad de
Creutzfeld Jakob, desarrollar terapias contra la misma.

El profesor Adriano Aguzzi y su equipo de neuropatología afirman haber
identificado, en experimentos realizados en laboratorio, una proteína de
la sangre capaz de unirse específicamente con los priones infectados
evitando los sanos.

Durante las investigaciones los científicos consiguieron interrumpir la
trayectoria de estos priones hacia el cerebro. Los priones son proteínas
producidas normalmente, por las células humanas o animales, pero en
algunos casos se desarrollan de manera anormal provocando una enfermedad
degenerativa del cerebro.

                           ------------------

LA CLONACIÓN PUEDE DAR MARCHA ATRÁS AL RELOJ DEL DESARROLLO

Un equipo de investigadores del Instituto Whitehead de Estados Unidos y
de la Universidad de Hawai (EEUU) ha demostrado que un óvulo puede
reajustar el reloj del desarrollo de una célula adulta femenina, primero
revirtiendo y después reproduciendo fielmente un fenómeno genético de
las primeras fases del desarrollo, llamado inactivación X.

La inactivación X es un proceso mediante el cual uno de los dos
cromosomas X de los embriones femeninos se silencia al azar durante el
desarrollo.

El hallazgo, publicado en la última edición de la revista Science,
proporciona la primera evidencia molecular de la capacidad del óvulo de
reprogramar una célula adulta de vuelta atrás a su estado embrionario, y
muestra por primera vez que el proceso de la inactivación X en los
clones se produce de una forma muy parecida a la que se da en el
desarrollo normal.
En el presente estudio, los investigadores realizaron experimentos con
ratones.

Para más información:
Revista Science http://www.sciencemag.org/

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

EL GUSANO AYUDA A AVERIGUAR LA FUNCIÓN DE LOS GENES HUMANOS
Por: Javier Sanpedro - Madrid

Una vez completada la secuencia del genoma humano, y en contra de lo que
pudiera parecer, los animales modelo de los genetistas -el gusano, la
mosca y el ratón, principalmente- se han hecho más necesarios que nunca.
De los 40.000 genes humanos que ha revelado el proyecto genoma, sólo se
conoce la función de unos pocos miles. Pero los científicos del Sanger
Center (Cambridge, Reino Unido), del Laboratorio Europeo de Biología
Molecular (Heidelberg, Alemania) y del Instituto Max Planck en Dresde
(Alemania) han hallado una forma muy rápida de usar el gusano
Caenorhabditis elegans para averiguar la función de grandes cantidades
de genes en una tacada.

La actividad de un gen en una célula puede bloquearse si se añade a esa
célula una molécula (ARN, muy similar al ADN que constituye los genes)
que tiene la misma secuencia (orden de las letras químicas en el ADN o
el ARN) que el gen en cuestión. La forma de añadir el ARN a todas las
células del gusano no puede ser más simple: basta con contaminar su
comida con una bacteria que ha sido manipulada para que contenga el ARN
en cuestión. El gusano se come la bacteria, y el gen correspondiente al
ARN queda bloqueado en sus células.

308 nuevas funciones

Naturalmente, es preciso crear una bacteria manipulada distinta para
cada gen del gusano que se quiera inactivar, pero este paso es
relativamente rápido. Por ejemplo, los investigadores han generado sin
problemas 2.416 bacterias distintas, cada una de las cuales inactiva un
gen del cromosoma I del gusano. Esto supone el 87% de los 2.769 genes
existentes en ese cromosoma. (El gusano tiene en total 19.100 genes).

Los resultados se presentaron en Science el 16 de noviembre. La técnica,
desde luego, no es perfecta. El ARN no logra inactivar a veces a su gen.
Otras sí lo inactiva, pero no pasa nada observable (algunos genes cubren
las funciones de otros defectuosos). Con todo y ello, los científicos
han sido capaces de asignar una función al 13,9% de los genes del
cromosoma I que han probado, es decir, a 378 genes. Para darse cuenta
del salto que eso supone, basta considerar que, tras 30 años de
exhaustivo estudio genético de Caenorhabditis , hasta ahora sólo se
conocía la función de 70 genes del cromosoma I. (Para ser exactos, de 70
genes que además estén aislados molecularmente).
Se estima que cerca de la mitad de los genes del gusano (es decir, unos
10.000 genes) tienen un equivalente en los seres humanos, por lo que
esta técnica basada en comer bacterias manipuladas -a la que no muchas
personas se someterían- puede ayudar aclarar la función de varios miles
de genes humanos de los que actualmente se conoce la secuencia, pero
poco más.

Para más información:
Revista Science http://www.sciencemag.org/

                           ------------------

SDR-3X  EL NUEVO HUMANOIDE BAILÓN Y FUTBOLERO
Por: Redacción El Escéptico Digital

Pasea, baila, hace gimnasia, patea un balón... es la nueva estrella de
Sony.
La empresa presentó ayer el robot humanoide SDR-3X, que mide 50
centímetros, pesa cinco kilos y tiene 24 propiedades para realizar
movimientos como levantarse, andar o balancear una pierna. El robot es
controlado verbalmente mediante dos micrófonos colocados en sus oídos y
reconoce 20 palabras pregrabadas, así como colores a través de una
cámara en su cabeza.
Durante la demostración sus expositores recurrieron al deporte del
balompié, en el que el nuevo prototipo demostró ser todo un crack. Chutó
algún que otro penalti y fue capaz incluso de festejar sus propios goles
poniéndose de rodillas y alzando los brazos en señal de victoria.

Para más información:
Imágenes
http://www.elcorreodigital.com/portada/noticias/imagenesdeldia/Indice.ht
ml

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ESPACIO. LA NASA CANCELA UNA MISIÓN A PLUTÓN Y SE REPLANTEA OTRA A
EUROPA
Por: Felipe Cuna – Nueva York

El presupuesto es demasiado elevado

La NASA ha decidido suspender una misión a Plutón y puede cancelar antes
de final de año otra a Europa, una de las lunas de Júpiter, porque ambas
han superado los presupuestos iniciales y se han convertido en
operaciones inalcanzables y muy caras.

Edward Weiler, el jefe científico de la agencia espacial estadounidense,
ha frenado los trabajos de preparación del Express Kuiper a Plutón, una
misión con un robot que tenía prevista su salida en el año 2003, con el
objetivo de llegar al planeta más pequeño del Sistema Solar y hasta
ahora el más desconocido para el hombre.
Junto al Express Kuiper iba a desarrollarse una misión a Europa, donde
muchos científicos creen que puede existir agua, y que iba a comenzar su
viaje a esta luna jupiteriana en el año 2004. Weiler declaró ayer al
diario The Washington Post que ha aconsejado a sus superiores en la
agencia que se cancele la misión a Plutón y que sólo una drástica
reducción de los gastos podrá salvar el viaje a Europa.

Los dos proyectos tenían un presupuesto conjunto inicial de 654 millones
de dólares, pero debido a varios retrasos y a las dificultades para la
construcción de las naves necesarias para realizar el viaje el
presupuesto actual es de 1.400 millones de dólares.

La NASA considera el viaje a Europa una prioridad y por eso ha decidido
suspender la misión a Plutón para ahorrar dinero. Pero los críticos de
la agencia aseguran que la razón principal de la cancelación del viaje a
Plutón y de que la misión a Europa pueda ser suspendida se debe al miedo
al fracaso y no a los problemas presupuestarios. La NASA ha perdido en
menos de dos años tres misiones a Marte.

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EL PLASMINÓGENO DIFERENCIA ENTRE PRIONES PATÓGENOS Y NORMALES

Facilitará depurar los hemoderivados

Las encefalopatías espongiformes transmisibles se han asociado con una
acumulación de PrPSc, un coformador de proteína celular denominado PrPC.
Se sabe que el PrPSc se replica impartiendo su conformación dentro del
PrPC, efectuando una discriminación entre el PrPC y el PrPSc que es
difícil de detectar. Como la deposición del PrPSc sola no es suficiente
para producir neuropatología, el PrPSc probablemente daña el cerebro
interactuando con otros constituyentes celulares.

El equipo de Adriano Aguzzi, del Instituto de Neuropatología del
Hospital Universitario de Zurich, en Suiza, ha identificado los
mecanismos en la sangre de los humanos y de los murinos por los que se
unen al PrPSc y también ha detectado la inefectividad de los priones,
pero no ha sucedido lo mismo con la de los PrPC, según se recoge hoy en
un estudio que publica Nature.

Los investigadores han localizado un plasminógeno, una proproteasa
implicada en la excitotoxicidad neuronal, como una proteína de unión de
la PrPSc. Dicha asociación se elimina si la conformación del PrPSc se
altera mediante una 6M urea o guanidina.

Los investigadores aislaron la lisina de unión localizada en el
plasminógeno (kringles I-III) que retiene la actividad unificadora y esa
unión puede completarse con la lisina.

Selección

Por eso, el plasminógeno representa el primer factor endógeno que puede
discriminar entre una proteína priónica normal y una patológica.
Teniendo en cuenta estos datos, los investigadores creen que esas
propiedades insospechadas del plasminógeno se podrán utilizar con fines
diagnósticos.

Además, han indicado que si la depleción del plasminógeno reduce la
carga de la infección de los priones en el plasma, podrá ser útil para
mejorar la eliminación de los priones en los derivados hematológicos. De
esta forma, se podrá tener una mayor seguridad en el control de la
transmisión de dichas neuropatías.

Asimismo, las bases moleculares descritas por el equipo de Zurich
ofrecen datos sobre la biología de las enfermedades priónicas y sobre la
naturaleza física de estos agentes infecciosos ahora tan actuales.

[Nota] * Noticia aparecida en Nature 2000; 408: 479-483.

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EL COMITÉ DE EXPERTOS CONSIDERA CRUCIAL EL ESTUDIO ESPAÑOL SOBRE LA
VACUNA DEL SIDA
EFE

Un comité internacional de especialistas de España y EE UU consideró que
los resultados inmunológicos del estudio que coordina el Servicio de
Inmunología del Hospital Gregorio Marañón pueden ser "cruciales para el
futuro desarrollo de una vacuna terapéutica para el SIDA".

Según un comunicado del Comité de Seguridad y Eficacia, que evaluó el
estudio que se lleva a cabo en 13 hospitales españoles con 243 pacientes
infectados con el VIH, los resultados inmunológicas refuerzan los datos
positivos del ensayo y recomiendan que el estudio continúe hasta su
finalización dentro de seis meses.
El coordinador del estudio, Eduardo Fernández-Cruz, jefe del servicio de
Inmunología del Gregorio Marañón, dijo que esta vacuna supone "un cambio
radical en el tratamiento de la infección", al reforzarse las defensas
del paciente.
Según Fernández-Cruz, los pacientes podrán tratarse con los
antirretrovirales y con la vacuna, de forma que se podrá permitir un
mejor control de la infección a largo plazo.

El objetivo, según el inmunólogo, es que el paciente quede con una
infección atenuada y controlada, y en el futuro incluso podría
plantearse su erradicación.
Una de las ventajas de la vacuna es que es mucho más accesible
económicamente que los tratamientos antirretrovirales que se utilizan en
los países occidentales para controlar la infección, lo que según
Fernández-Cruz podría permitir su uso en países donde no tienen a su
alcance los fármacos.

La vacuna terapéutica sobre la que trabaja el equipo español en trece
hospitales de las CC AA de Madrid, Barcelona, Sevilla, Asturias y Murcia
fue diseñada por Jonas Salk, creador de la vacuna contra la polio, que
falleció hace unos años.
Fernández-Cruz, que trabajó durante unos años en EE UU con este
científico, comenzó en 1997 su investigación con la vacuna de Salk y
aunque hay otros lugares del mundo en los que se trabaja con este mismo
diseño es en España donde el estudio está más adelantado y ha tenido
mejores resultados.

La vacuna terapéutica, que se llama REMUNE y está hecha con el virus
VIH-1 inactivado, tiene además capacidad de reaccionar con otros
subtipos del virus VIH.

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El País http://www.elpais.es/

UN ASTRONAUTA DE LA NASA PREVÉ EL PRIMER VIAJE A MARTE PARA 2018
Redacción EL PAÍS - Madrid

El astronauta de la NASA Franklin Chang-Díaz afirmó ayer que sería
factible iniciar el primer viaje tripulado a Marte el 6 de mayo de 2018,
por las tecnologías que se pueden desarrollar, aunque la cita no figura
aún en los planes oficiales de la agencia espacial. Chang-Díaz, junto a
Pedro Duque, Miguel López-Alegría y otros 70 astronautas, asisten esta
semana en Madrid al 16º Congreso de la Asociación de Exploradores del
Espacio (ASE).

La precisión de la fecha (6 de mayo) para ir a Marte se explica por los
cálculos de órbitas y trayectorias idóneas para el viaje en función de
la posición relativa más ventajosa de la Tierra y el planeta rojo. Pero
el programa marciano que está elaborando la NASA por ahora cubre sólo
hasta 2010 y, en todo caso, hasta 2014, cuando podrían traerse a la
Tierra muestras del planeta vecino. De lo que Chang-Díaz habló fue del
trabajo de estudio de posibilidades que realiza un grupo de expertos en
Houston (EE UU), explorando tecnologías y estrategias para el futuro.
"Sería una misión con mucha potencia energética", explicó Chang. La nave
para ir a Marte tendría un motor de plasma alimentado por hidrógeno
supercrítico, y el viaje duraría 115 días. Los astronautas permanecerían
en Marte un mes. ¿Daría tiempo a preparar una misión así sólo cuatro
años después de que llegasen las primeras muestras de Marte? "Sí, pero
haría falta una política tecnológica muy agresiva", contestó Chang-Díaz.

De realidades más próximas hablaron Duque y López-Alegría: el primero
está esperando que se le asigne otra misión orbital y el segundo acaba
de regresar de su vuelo a la Estación Espacial Internacional (ISS) el
mes pasado.
"La ISS sirve para muchas cosas: para hacer ciencia fuera de la
atmósfera terrestre; como plataforma para las empresas industriales de
Europa, EE UU, Canadá y Japón; para desarrollar nuevos equipos que luego
llegarán a los mercados, y para preparar sistemas para ir a explorar
otros planetas", dijo Duque. "Estamos aprendiendo ahora cooperación
internacional, y hay que tener en cuenta que un futuro viaje a Marte
sería internacional", puntualizó López-Alegría. "La ISS es un puente,
estamos aprendiendo cómo hacer operaciones en el espacio con
tripulaciones de diferentes países".

La ASE se constituyó en 1985 y, desde entonces, organiza un congreso
anual cuyo objetivo es la divulgación del desarrollo y la exploración
del espacio. Pertenecen a la misma 270 astronautas de 28 países y es
requisito necesario para ser miembro haber participado en un viaje
espacial.

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EL SUEÑO ES BÁSICO PARA CONSOLIDAR LA MEMORIA Y EL APRENDIZAJE

Las dos fases, de onda lenta y REM, se complementan en el proceso

Además de para descansar, el sueño es fundamental para la consolidación
de la memoria, es decir, para el proceso por el que la experiencia o el
aprendizaje se transforman en una mejor actuación posterior. Dos
estudios que se publicarán en diciembre en Nature Neuroscience refuerzan
la hipótesis de que el sueño, con sus dos fases de onda lenta y REM,
interviene activamente en la retención de los distintos aprendizajes.

La deprivación del sueño se ha usado para probar la importancia del
descanso en la memoria y el aprendizaje. Sin embargo, los resultados han
sido difíciles de interpretar debido a los efectos secundarios, como la
fatiga y la reducción de la alerta y la atención. El equipo de Robert
Stickgold, del Laboratorio de Neurofisiología de la Universidad de
Harvard, en Boston, ha solventado estas complicaciones con un pequeño
truco con el que han comprobado que las personas que permanecen en vela
la noche siguiente a una prueba de aprendizaje, como los estudiantes que
duermen poco antes de un examen, muestran un escaso rendimiento en su
actuación posterior. "Después de estudiar una lección, por ejemplo,
necesitamos dormir esa noche si queremos aprobar el examen", dice
Stickgold.

Tras someter a 24 voluntarios a una prueba de discriminación visual,
consistente en identificar la orientación de tres barras diagonales que
aparecían durante menos de un segundo bajo el cuadrante izquierdo de la
pantalla de un ordenador lleno de barras horizontales, la mitad de los
sujetos se fueron a dormir esa noche mientras que la otra mitad
estuvieron en vela. A ambos grupos se les permitió dormir la segunda y
tercera noches. El cuarto día se analizó la discriminación visual de
ambos grupos. Los que durmieron la primera noche identificaron la
correcta orientación de las barras diagonales mucho más rápidamente que
en el primer día. El otro grupo no mostró una mejoría significativa a
pesar de las dos noches de sueño. "Pensamos que en esa primera noche de
sueño comienza ya el proceso de consolidación de la memoria".

Dos tipos

En otro estudio, que también se publicará en diciembre en Nature
Neuroscience, el equipo de Jan Born, del Departamento de
Neuroendocrinología Clínica de la Universidad de Lubeck, en Alemania,
usó una prueba similar de discriminación visual para averiguar qué tipo
de sueño se requiere para la consolidación de la memoria. Como es
sabido, hay dos tipos básicos de sueño: el sueño de onda lenta, que
predomina al comienzo de la noche, y la fase REM o movimiento rápido
ocular, que ocurre ya avanzada la noche y en la que surgen los sueños.

Los autores encontraron que el sueño de onda lenta fue suficiente para
el aprendizaje de la prueba, pero que ambos tipo de sueño son necesarios
para conseguir el resultado óptimo. Esto sugiere que hay un mecanismo
secuencial para la consolidación de la memoria, que requiere un periodo
inicial de sueño de onda lenta seguido de periodos de sueño REM. El
trabajo muestra además cómo la memoria implícita (inconsciente) se
relaciona con la explícita (consciente) para obtener el máximo
rendimiento.

Para más información:
Revista Nature http://www.nature.com/neuro/
Universidad de Harvard http://www.harvard.edu/
Universidad de Lubeck http://www.mu-luebeck.de/

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PATARROYO ESPERA CONTAR EN DOS AÑOS CON UNA VACUNA CONTRA LA MALARIA
EFICAZ EN EL 100% DE LOS CASOS
Europa Press

El científico colombiano Manuel Elkin Patarroyo, descubridor de la
vacuna contra la malaria y Premio Príncipe de Asturias, afirmó hoy que
en dos años espera disponer de una "vacuna efectiva" contra la malaria,
capaz de aportar una protección del cien por cien frente al 20 ó 30 por
ciento de la actualidad.

Elkin Patarroyo, anunció que cuenta ya con financiación española para
proceder a una vacunación masiva contra esta enfermedad y que en dos
años espera contar con un método universal para la fabricación de
vacunas.
Manuel Elkin Patarroyo, que pronunció hoy una conferencia magistral en
el marco del XII Congreso nacional Farmacéutico en el Palacio de
Congresos de Maspalomas (Gran Canaria), aseguró que "es legítimo
desperdiciar la vida en la búsqueda de soluciones a los grandes
problemas que padece la humanidad" y recordó que en 1995 murieron en el
mundo 17 millones de personas víctimas de la malaria.

El profesor también afirmó que para 600 enfermedades infecciosas
conocidas, en la actualidad sólo hay vacunas para una veintena de ellas
y agregó que después de más de 20 años de trabajo en este campo, su
objetivo sigue siendo conseguir un método universal que permita la
fabricación de vacunas.
No obstante insistió en que la meta más inmediata es desarrollar una
vacuna eficaz contra la malaria, una enfermedad aguda, de rápido
desarrollo, que es de fácil diagnóstico y que origina unas pérdidas
anuales de 20.000 millones de dólares en los países del tercer Mundo.

Los estudios llevados a cabo por el equipo científico dirigido por
Manuel Elkin Patarroyo en América Latina y en el África Subsahariana han
arrojado unos resultados de protección que oscilan entre el 33 y el 55
por ciento, aunque el objetivo sigue siendo alcanzar una protección
contra esta enfermedad de prácticamente el cien por cien.
Manuel Elkin Patarroyo no quiso entrar en la polémica suscitada a raíz
de la recomendación de Estados Unidos para que no se aplique la vacuna
contra la malaria desarrollada por el científico colombiano. Sí denunció
en cambio la existencia de una doble moral y agregó que "no tiene
interés alguno en competir con los grandes laboratorios".
Añadió que si hubiese vendido la patente de sus descubrimientos "no le
haría ni cosquillas a Bill Gates" y agregó que no "busca la santidad"
sino trabajar en beneficio de la humanidad.

El profesor Elkin Patarroyo agradeció el apoyo incondicional que prestan
a sus investigaciones los gobiernos colombiano y español y criticó la
actitud etnocéntrica y poco solidaria de los países desarrollados. En
este sentido señaló que enfermedades que se consideraban eliminadas en
el mundo occidental, están emergiendo de nuevo.

Al respecto señaló que en algunos lugares del Sur de Estados Unidos se
producen del orden de los 2.500 casos anuales de malaria y recordó que
hasta 1940 se detectaron casos de tuberculosis en Copenhage y Montreal.
El doctor Patarroyo advirtió también que el calentamiento de la Tierra
está favoreciendo la aparición de determinadas enfermedades infecciosas
y aseguró que sólo patentará sus descubrimientos para donárselos a la
humanidad y así evitar que se conviertan en propiedad privada.

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El País http://www.elpais.es/

CIENTÍFICOS BRITÁNICOS CREAN UNA MANO BIÓNICA PARA NIÑOS

Un grupo de científicos británicos ha creado una mano biónica lo
suficientemente pequeña como para ser usada por un niño. La tecnología
se ha ensayado en el hospital de Nottingham City con jóvenes pacientes,
de entre 2 y 11 años, que sólo tenían una parte de la mano. Los
ingenieros y médicos del Reino Unido han tardado más de 20 años en
conseguir estas manos de alta tecnología.
El problema que han resuelto ha sido el de realizar motores y baterías
lo suficiente pequeñas y que fueran completamente independientes. Los
dos motores que ponen en funcionamiento la mano se encuentran dentro de
pulgar y en el índice. Gracias a los experimentos realizados, se ha
conseguido diseñar una mano artificial para niños de muy corta edad con
el fin de que pueden usar el aparato lo antes posible y consigan
explotar al máximo sus posibilidades.

David Gow, el médico que fue pionero en la utilización de este tipo de
tecnología en el hospital Princess Margaret de Edimburgo en los años
setenta y ochenta, ha señalado que, "si no se cogen los niños muy
pequeños y se consigue que se adapten a estos aparatos desde que son
capaces de gatear, no serán capaces de sacarles partido después a lo
largo de su vida". Según Gow, este hallazgo no es comparable con ningún
otro experimentado en el mundo y "éste es el punto de partida para
intentar que acabe estando disponible a través del Sistema Nacional de
Salud".

Jeremy, uno de los pequeños pacientes que ha recibido una manos biónica,
ha asegurado que su nueva prótesis es magnífica: "Me ayuda a hacer un
montón de cosas, como abrir puertas, sostener un libro y pasar sus
páginas y coger una bolsa de patatas fritas".

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El Mundo http://www.elmundo.es/

LOGRAN DETECTAR EL SÍNDROME DE DOWN A TRAVÉS DE LA SANGRE MATERNA

La posibilidad de diagnosticar el síndrome de Down sin poner en peligro
la vida del feto parece más próxima. Un grupo de científicos chinos ha
logrado detectar el defecto genético que produce esta discapacidad a
través de un análisis de sangre de la madre.

El síndrome de Down, que afecta a un niño de cada 800, se produce por un
error en la formación celular. Los afectados, en lugar de tener los 26
cromosomas habituales, tienen uno más en el cromosoma 21. El trastorno
también se llama por este motivo trisomía 21.

A día de hoy es posible diagnosticarlo en los tres primeros meses de
gestación a través de una amniocentesis o de una biopsia de las
vellosidades coriónicas. El riesgo de aborto, aunque es muy bajo,
existe, además de las molestias que conllevan ambas pruebas para la
madre.

En el nuevo procedimiento, Leo L. M. Poon, de la Universidad de Hong
Kong (China), y sus colaboradores probaron un método de diagnóstico no
invasivo denominado FISH, las siglas en inglés de hibridación
fluorescente in situ. Utilizando cultivos de células fetales que se
obtienen a partir de muestras de sangre de la madre, el sistema permite
determinar si el feto porta el defecto genético asociado con el síndrome
de Down. En pruebas preliminares con tres mujeres, el sistema ha sido un
éxito, según escriben los investigadores en The Lancet.

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El Mundo http://www.elmundo.es/

«NATURE» PUBLICA EL PACTO SOCIAL POR LA CIENCIA
Por: Carlos Elías - Madrid

La revista Nature, la publicación científica de mayor impacto
internacional, hace referencia en su número de hoy al Pacto Social por
la Ciencia y la Tecnología que el pasado 13 de noviembre entregó un
grupo de científicos españoles a la ministra de Ciencia y Tecnología,
Anna Birulés.
En el citado manifiesto, se reclamaba mayor sensibilidad para los temas
científicos así como un plan de choque para que España pueda alcanzar la
media europea de inversiones en ciencia básica y en lo referido al
número de investigadores.

Gastos de Defensa

En la información de Nature se resaltan algunos puntos del Pacto entre
los que destacan que actualmente existe un «contraste extraordinario»
entre el nivel de la ciencia y la tecnología y los grandes avances que
se han producido en España en los terrenos político, económico y social
desde que llegó la democracia a nuestro país.
También se entresacan las frases en las que se critica el hecho de que
se mezclen los presupuestos de investigación militar con los destinados
a la ciencia, algo ya denunciado por Nature, así como el escaso aprecio
que históricamente ha sentido la sociedad española por la cuestión.

La delegada de Nature en España, Amanda Wren, señaló a este periódico
que los editores de la revista «estaban asombrados» de que una comunidad
tan poco proclive a dar sus nombres y a asociarse como la de los
científicos españoles haya tomado la determinación de presentar un
Manifiesto, que apoyan con nombres y apellidos, arriesgándose a futuras
represalias.
«La revista Nature es absolutamente independiente, no dependemos de
ningún gobierno concreto y, desde esa concepción, hemos criticado mucho,
sobre todo durante los dos últimos años, la política científica que se
hace en España», comentó la portavoz de la publicación.
«A veces pensábamos que estábamos solos. Pero ahora parece que la
comunidad científica se empieza a mover y creo que es lo más importante
que ha pasado en mucho tiempo. Dentro de poco sabremos si todo esto ha
servido para algo o no», añadió Wren.

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SELECCIÓN DE EMBRIONES: ENTREVISTA A ANTONIO PELLICER, INVESTIGADOR DEL
IVI

La utilización de determinadas técnicas de reproducción asistida ha
desatado la polémica en un amplio sector del mundo científico y de la
sociedad en general. El pasado mes de octubre un matrimonio
norteamericano utilizó pruebas genéticas para elegir, entre varios
embriones, uno sano que pudiera salvar la vida de su única hija. Antonio
Pellicer, director del grupo de investigación del Instituto Valenciano
de Infertilidad (IVI) y miembro del Comité de Expertos de la Fundación
del Museu de les Ciències “Príncipe Felipe”, considera que si bien este
tipo de metodologías traspasan los límites de lo que dicta la
naturaleza, también es cierto que son positivas pues están encaminadas a
disminuir la enfermedades.

Pregunta- El caso de Colorado (EEUU) ha conmocionado a gran parte de la
sociedad, que ve cómo con el tiempo la Ciencia es capaz de todo o de
casi todo. Sin embargo, ¿cree usted que es ético utilizar pruebas
genéticas para elegir, entre varios embriones, un hijo sano?
Respuesta- Soy de los que piensan que si un procedimiento médico está
encaminado a hacer el bien o si alguien se va a beneficiar a través de
él y no perjudica a nadie, debe ser al menos considerado y no condenado
ya de forma tajante, simplemente argumentando que esto se nos puede ir
de las manos o que podemos hacer los niños a la carta, entre otras
razones. Siempre están los miedos a lo que podría pasar pero lo único
que nos planteamos es poder diagnosticar que esos fetos no tengan
enfermedades determinadas. Si nosotros no tenemos la posibilidad de
diagnosticar los problemas antes de implantarlos, una vez estén los
niños implantados estas mujeres van a abortar.

P- ¿Hasta qué punto son legales este tipo de técnicas?
R- La cuestión de la selección de sexo es completamente legal en España,
siempre y cuando lo hagamos para evitar enfermedades como la hemofilia,
que la transmiten las mujeres pero la padecen los hombres. En este caso,
si lo que nos interesa es tener chicas se aplicará el método de
separación espermatozoides x e y. A partir de ahí, cogeremos el grupo
que nos interesa, el x, inseminamos los óvulos y el 90 por ciento de
esos embriones son chicas. Lamentablemente, solamente hay un centro en
todo el mundo que utiliza este método, de manera que el IVI envía las
muestras de sus pacientes a los Estados Unidos. Es un problema de
aparatajes, de utilizar citometría en flujo. Se empezó con el estudio de
los cromosomas de las células que se podían biopsiar del embrión. Uno de
los primeros que estudiamos fue el x y el y, con lo cual ya estábamos
eligiendo el sexo. No obstante, cada vez detectamos más enfermedades
ligadas a genes concretos. Es decir, ahora somos capaces de coger una
célula, estudiar el gen y ver si en una familia existe una enfermedad
determinada.

Congelación de embriones

P- No obstante, hay quien opina que la eliminación de embriones
cualquiera que sea su objetivo constituye una forma de aborto provocado.
R- Los embriones enfermos se congelan y las parejas pueden donarlos para
investigación únicamente si se trata de embriones no viables. La ley
española lo permite. Además, esta investigación nos ayuda a progresar en
el conocimiento de la implantación en la especie humana. Es cierto que,
de alguna manera, aplicamos unos criterios de selección que no emplea la
naturaleza pero los hacemos en pro de disminuir las enfermedades. Creo
que es una salida honrosa para esos embriones. En el IVI tenemos
alrededor de unos 20 a 25 casos al año de selección de embriones
normales.

P-¿En qué consiste la técnica del diagnóstico genético pleimplantatorio?
R- Las mujeres tienen en los ovarios pequeños óvulos y, normalmente,
cada mes ovulan uno. La técnica empieza por administrar unas sustancias,
denominadas Gonadotrofinas, que estimulan el ovario para conseguir
muchos óvulos. Estos medicamentos se dan durante 10 o 12 días después de
la regla. De este modo, al final en lugar de haberse hecho un óvulo
grande se tienen pequeños óvulos, unos 10 aproximadamente. Lo óvulos se
almacenan en los folículos. A continuación, se procede a la captación
ovular. Por vía vaginal se pincha un ovario, visualizándolo mediante un
aparato de ultrasonido. Una vez aspiramos una media de 10 o 12 óvulos
los inseminamos. A la mañana siguiente, de estos óvulos me habrán
fecundado en el Laboratorio de Fecundación in Vitro unos nueve. Pasadas
las 24 horas, estos embriones tendrán dos o cuatro células y un día más
tarde ocho.
El siguiente paso es colocarlos de nuevo en el microscopio y con el
láser hacerle un agujero a la envoltura del embrión, llamada zona
pelúcida, para sacar una célula (Biopsia Embrionaria). Dicha célula se
fija en un portaobjetos para aplicarle técnicas de diagnóstico: la
técnica FISH (fluorescence in situ hibridization), que es la que estudia
los cromosomas, y la PCR (Polymerase Chain reaction), que se ocupa de
los genes. Mediante este procedimiento, que dura un día, podremos
conocer los embriones normales. Al quinto día se procede a la
Transferencia Embrionaria (implante del embrión en la matriz).

P- ¿Cree que este tipo de investigaciones deberían estar subvencionadas
por la Seguridad Social, tal y como ocurre en Estados Unidos?
R- En mi opinión, es lamentable que en España no ocurra lo mismo. El IVI
ha tenido dos o tres casos que a los pacientes, por falta de recursos
económicos, no se les ha podido aplicar esta técnica. Los hemos remitido
a las autoridades sanitarias argumentando y certificando que en la
Seguridad Social no se les podía ofrecer este tipo de tratamientos y la
respuesta que nos han dado es que no entran en el Catálogo de
Prestaciones de la Seguridad Social. Creo que es inaceptable que hoy en
día puedas conseguir que la gente tenga hijos sanos, que puedas
diagnosticarlo y que las autoridades no sean sensibles. Las mujeres se
ven abocadas a abortar. En el Norte de Europa, Escandinavia y los Países
Bajos está cubierto por la Seguridad Social, mientras que en otros
países como Alemania o Suiza están prohibidos.

P- Sin embargo, el Instituto Valenciano de Infertilidad se ha convertido
en un centro de referencia internacional.
R- Es cierto, tenemos más de 100 casos al año. Las Alemanas, por
ejemplo, vienen al IVI porque creo que tienen miedo a cualquier cosa que
huela a selección genética por las reminiscencias de la Segunda Guerra
Mundial.

P- ¿Es usted partidario de la clonación?
R- Si la clonación va a servir para crear tejidos, mejorar la medicina y
aspectos de la vida humana está fuera de discusión. No obstante, creo
que es un tema que hay que discutir, debemos de ir creando opinión pero
hoy por hoy es técnicamente inviable.
Desde el punto de vista de la reproducción humana pienso que ahora mismo
la clonación no es pensable que pueda servir para algo. En el caso de
individuos que no tienen espermatozoides, podríamos fecundar el óvulo
con una célula del labio o de la piel de él y crearíamos un clon que
llevaría los cromosomas del padre. Si esto se consigue el problema
estará en que una pareja decida entre tener un hijo en el que ha
participado un tercero o tener un hijo que lleve los cromosomas sólo del
padre y no de la madre.






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