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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 06
Fecha:Lunes, 15 de Enero, 2001  00:46:38 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2001 - Número 06 - 15 de enero de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - ¿Es Stonehenge un fraude arqueológico?

  - Receta para hacer predicciones en un día..

  - Priones: El agente infeccioso de moda.

  - Ventanas al conocimiento.

  - Shanghai: Obtienen muestras de ADN en huesos de hace 5.000 años.

  - Los físicos preparan la nueva ”web”.

  - EEUU: La vida en la Tierra pudo existir mucho antes de lo que se
cree.

  - El ADN más antiguo cuestiona que la humanidad venga de África.

  - El ultimo alimento de la galaxia.

  - ¡Madrugad malditos!.

  - Los expertos creen que los monos transgénicos tardarán en
utilizarse.

  - La modificación de la especie humana.

  - Rusia: La estación MIR caerá al Océano Pacífico el próximo 6 de
marzo.

=== NOTICIAS =========================================================

¿ES STONEHENGE UN FRAUDE ARQUEOLÓGICO?
Por: Julio Arrieta

El pasado día 10 de enero de 2001, el diario bilbaíno El Correo
publicaba esta impactante noticia:

------------------

“UN ESTUDIANTE ACABA CON EL MITO DE LA MAGIA NEOLÍTICA DE STONEHENGE

Brian Edwards afirma en su tesis doctoral que el sagrado círculo de
piedras es en realidad una obra de albañilería levantada en el siglo XX

Cada año se juntan en torno a Stonehenge para celebrar el solsticio de
verano el estrafalario gremio de druidas y una tribu juvenil de
quincalleros y viajantes. Y hay una gran algarabía, incluido un juego
chusco a policías y ladrones, para ocupar y desocupar el sagrado círculo
de pedruscos neolíticos que, cuando no hay solsticio, saca mil pesetas
por cada visita a confiados turistas.

Ya se sabía que esa semisagrada congregación anual era una farsa. Que la
presencia de gente ya mayor de nuestro tiempo ataviada, según su
entendimiento, como druidas del mítico pasado celta para apoderarse del
espíritu del círculo mágico de las piedras, era un monumental camelo.
Pues druidas, de haberlos, los hubo mucho más tarde de que las piedras
fueran puestas allí, en las planicies de Salisbury.

Ahora un estudiante de historia, Brian Edwards, ha preparado una tesis
doctoral que informa que el camelo se extiende a las mismas piedras. Su
investigación traza la cadena de obras que han alterado Stonehenge
durante este siglo y de la que no informan los panfletos explicativos
que vende el Patrimonio Nacional Británico.

Otra reconstrucción

Hay un cuadro de John Constable, de 1.835, que retrata Stonehenge como
un desorden de piedras inclinadas o tumbadas. Hasta la equilibrada
perfección circular de hoy se ha llegado en sucesivas obras, con uso de
grúas, para subir unas piedras sobre otras, o de hormigón, para sostener
o simular piedras. Según Edwards, "tal ha sido el impacto en el paisaje,
que el monumento de Stonehenge que heredarán futuras generaciones no es
ni la creación de pueblos prehistóricos ni de las comunidades que han
habitado estas tierras a lo largo de la historia."

El autor de la investigación ya había mostrado que un monumento
neolítico vecino, el círculo de piedras de Avebury, que con frecuencia
se presenta como una realización más genuina y menos turística, es una
entera reconstrucción de 1.920, obra de un tal Alexander Keiller, que
allí encontró un desahogo casi paleolítico tras hacer su fortuna en el
comercio de la mermelada.

Los directivos del Patrimonio Nacional Británico negaron ayer que hayan
querido ocultar información a los turistas, a quienes obligan a pagar
para descender por un túnel y mostrarles su montaje histórico de
Stonehenge. Dicen que aún no se ha discutido, pero que quizás el próximo
panfleto explique a los turistas que lo que ven es el orden que canteros
y albañiles recientes crearon con el desorden del pasado. Eso sí, las
piedras estaban allí. Ya era suficiente maravilla.”

------------------

La verdad es que me sentí bastante alarmado al leer la noticia, pues se
daba a entender que, como mucho, Stonehenge era un simple montón de
piedras prehistóricas que algún listo había transformado en el
espectacular monumento megalítico que todos tenemos en mente. ¿Qué hay
de verdad en esta noticia?

A continuación expondré brevemente las transformaciones que ha sufrido a
través de la historia este (auténtico) cromlech, modificaciones que,
efectivamente, no han sido pocas.

Sobra decir que Stonehenge ha estado ahí, en la campiña inglesa, desde
su erección en tres fases entre el 2.800 y el 1.100 a.C. Varios autores
romanos lo mencionan ya en sus obras. También lo hicieron algunos
cronistas medievales, como Geoffrey de Monmouth (s. XII) que, en su
“Historia de los Reyes de Bretaña”, lo menciona como el “círculo de los
gigantes” y sitúa en él la tumba de Uter Pendragón, padre del rey
Arturo. En otros textos de la época se atribuye su construcción al
mismísimo mago Merlín, e incluso existe una miniatura francesa del siglo
XIV que representa al mítico mago erigiendo los famosos trilitos él sólo
y a mano, ante la mirada atónita de unos lugareños.

Stonehenge empezó a recibir visitas de curiosos  y eruditos hacia
mediados del siglo XVI, época en la que se empezó a atribuir su
construcción a los romanos. Para disgusto del redactor de la noticia
anteriormente reseñada, existe un grabado de 1.574 que retrata el
cromlech con casi todas las piedras en pie, salvo aquellas que fueron
utilizadas en construcciones de casas y puentes de los alrededores -y
que no han sido repuestas-. En el grabado se pueden observar los famosos
trilitos del circulo exterior y los gigantes del interior. Stonehenge
sirvió de cantera improvisada hasta bien entrado el siglo XVII, época en
la que el lugar se convirtió en escenario de una feria rural anual.

La propiedad en la que está situado el cromlech fue adquirida por la
familia Antrobus en 1824. En la siguiente década el monumento fue
visitado por John Constable, que realizó su famosa acuarela al volver a
casa y de memoria, lo que explica el extraño aspecto que presenta el
monumento en este cuadro, a pesar de mostrar erigidos los trilitos del
círculo interior y buena parte de los del exterior, y no “un desorden de
piedras inclinadas o tumbadas” como indica en su tesis Brian Edwards.

Prácticamente nadie se preocupó por el mantenimiento de Stonehenge  -
que para entonces era  ya atribuido a los druidas - hasta que el
Inspector de Monumentos Pitt Rivers presentó un plan de protección hacia
1.890 que consistía, básicamente, en la presencia de un policía que
vigilase el cromlech. Ante la desidia de la familia Antrobus una de las
piedras de círculo exterior se vino abajo en 1.797, seguida por otra en
1.900. Esta segunda caída motivó el cierre del monumento ante el posible
peligro para las visitas, más numerosas desde que se popularizaron las
ideas sobre la orientación astronómica de la construcción: Durante la
última década del siglo XIX se llegaban a reunir en Stonehenge hasta
3.000 personas durante el solsticio de verano.

El monumento fue vallado para evitar accidentes con la subsiguiente
polémica que contribuyó a aumentar la popularidad del lugar.

En 1.915 la familia Antrobus vendió toda la propiedad, monumento
incluido, a Cecil Chubb que patrocinó la pantomima anual de la “Orden de
los Druidas” hasta que cedió Stonehenge a la nación inglesa en 1.918.
Fue en este año cuando se llevó a cabo la reconstrucción: Se levantaron
seis de las piedras caídas y se fijaron con hormigón al mismo tiempo que
se encargó un estudio arqueológico a la Society of Antiquaires.

La siguiente intervención para consolidar los monolitos fue llevada a
cabo en la década de los 50, ante el temor de que el aluvión de
visitantes pudiese causar un derribo.  Hacia 1.962 se arregló el suelo
del interior del círculo con grava, que sustituyó a la difunta hierba
arrasada por los turistas. A mediados de los 70 Stonehenge recibía
alrededor de 600.000 visitas anuales. El acceso al monumento fue cerrado
en 1.977 por razones de conservación, asimismo se cerró la carretera que
bordeaba el monumento y se eliminó el parking.

A pesar de las diferentes medidas de protección, se toleró el acceso a
neodruidas y neopaganos durante los festivales anuales hasta  1.984 en
que se prohibió el acceso al monumento. Esto tuvo lugar en un año en el
que la romería new-age había reunido a más de 30.000 individuos del más
diverso pelaje. En 1.985 se ratificó el cierre, apoyado por el Wiltshire
County Council. Aún así el festival había sido convocado, lo que causó
serios disturbios entre los participantes y los más de 1.000 policías
que protegían el cromlech.

Desde entonces se llevó a cabo un programa de actuaciones para facilitar
la visita y la comprensión del monumento mediante un complejo expositivo
y un acceso subterráneo que no afecta a la estructura megalítica, que
permanece intacta desde las últimas intervenciones de consolidación en
los 50.

Y esto es todo. Se levantaron seis piedras caídas y se consolidaron
otras tantas con hormigón. De ahí a decir, como afirma Brian Edwards,
que Stonehenge es una obra de albañilería del siglo XX hay un trecho.
Por esa regla de tres, también la torre de Pisa o el techo de los
bisontes de Altamira, por poner sólo dos ejemplos, serían obras de
albañilería, dado que ambos monumentos han recibido sus correspondientes
inyecciones de hormigón.

En cuanto a Avebury, sobra decir que tampoco es un invento de un señor
en 1.920. No hay más que ver los grabados de los siglos XVII y XVIII en
los que aparece representado para comprobar que dicha afirmación carece
de fundamento.

Para más información:
Artículo original publicado en The Times
http://www.thetimes.co.uk/article/0,,2-64420,00.html

                           ------------------

RECETA PARA HACER PROFECÍAS EN UN DÍA
Por: Yeub Ovlac Suil Esoj

En navidad, además del turrón, vuelven a casa los presagios de videntes
de todo pelaje y condición que gozan de sus cinco minutos de gloria
mediática. ¿No ha sentido nunca un ramalazo de envidia al ver cómo se
asoman a la pequeña pantalla y deseos de emularlos y poder decir en voz
alta: “Yo también salí en televisión”?

Para facilitarle el acceso al exclusivo (y lucrativo) mundo de los
videntes hemos decidido revelarle los arcanos del más hermético método
de predicción del futuro, la melopeamancia. No se preocupe si Vd. es
incapaz de distinguir la constelación de la Osa Menor de la de Can
Mayor, si considera que una Casa en el Tarot es una urbanización
residencial de lujo o si cree que El Libro de las Mutaciones es una
publicación de activistas antinucleares.

Después de sesudas -con dos eses, no seamos mal pensados-
investigaciones hemos desarrollado un método adivinatorio que no precisa
de conocimientos previos y que, además, resulta totalmente infalible.

Pongámonos en situación. Resulta conveniente el ataviarse para la
ocasión, en especial si vamos a recibir la visita de una emisora
televisiva. Aunque sea Vd. una persona de gustos clásicos en el vestir,
olvídese de ello. No debe parecer un presentador de concursos. Recuerde
que está a punto de ingresar en la cofradía de los augures y la
competencia es dura. Para los caballeros, resultan muy “in” las túnicas
con bordados de lentejuelas, cuanto más llamativos mejor. Es de muy buen
gusto el que las figuras representadas sean signos zodiacales, runas
vikingas, símbolos alquímicos... En cualquier caso, no olvide que la
venta de productos asociados con su imagen resulta tan lucrativa como el
ejercicio de la propia videncia. Le sugerimos que cree su propia línea
de complementos mágicos. Pulseras magnetizadas, piedrecitas de colores,
bolas de cristal... son productos que tienen una fácil salida comercial.

Arreglado el asunto del vestir, se nos plantea otro problema. ¿Dónde
pasaremos consulta? Elija una habitación interior, tan oscura como le
sea posible. La única iluminación debe proceder de
velas -preferiblemente negras-. No sólo ahorrará en electricidad sino
que evitará el riesgo de que alguno de sus clientes insatisfechos le
reconozca por la calle. La decoración puede atenerse a dos modelos
básicos, el clásico y el minimalista. Recomendamos el segundo, ya que la
inversión a realizar será considerablemente menor. No olvide que el
sillón que destine a sus clientes debe ser un ejemplo de comodidad.
Cuanto más tiempo dure la visita, más elevada podrá ser la factura. Con
el mismo fin, es aconsejable servir un café o un té con pastas y dedicar
un par de horas a comentar el tiempo que hace. Evite cuidadosamente el
hablar de fútbol y política. No es cosa de perder un cliente por una
discrepancia en torno a si da más y mejores patadas a un balón Zutanito
o Fulanito.

Concluidos estos importantes prolegómenos, ha llegado pues el momento de
la verdad. Deberemos tener presente que la videncia comercial presenta
siempre un problema, la dificultad de acertar los presagios que
realicemos. La solución en teoría es fácil, basta con no augurar
absolutamente nada y evitaremos así la posibilidad de equivocarnos. Este
planteamiento, cuya lógica reconocerá hasta el más irredento escéptico,
tiene un problema de orden práctico. El cliente difícilmente volverá a
nuestra consulta si no obtiene algún tipo de respuesta. Para dar
solución a esta disyuntiva hemos creado la melopeamancia.

El punto de partida de nuestro novedoso método es de una rigurosidad
popperiana. Nuestro objetivo será que el cliente no recuerde
absolutamente nada de lo que predigamos, es más, ni siquiera tendremos
que molestarnos en vaticinar ningún suceso.

Esto resulta sencillo de decir, pero rápidamente se nos comienzan a
presentar problemas. ¿Cómo convencer al cliente? Hay que recordarle la
célebre sentencia: “In vino veritas” -de paso quedará Vd. como una
persona muy cultivada que incluso habla sánscrito- así como las
costumbres de muchos pueblos indígenas de proceder a la ingesta de
substancias alucinógenas para ponerse en contacto con los espíritus. No
estará de más realizar alguna referencia al soma hindú. Quedará así de
manifiesto que nuestro método adivinatorio se cimenta, como todo sistema
augural que se precie, en “tradiciones milenarias del acervo cultural de
la humanidad” -apréndase esta frase de memoria y con cuidado de no
convertir el acervo en un ciervo-

¿Quién debe ingerir el licor? Por supuesto que el cliente. Hay que
convencerle de que sus problemas nadie los conoce mejor que él mismo y
que, por tanto, debe ser él en persona el que plantee los interrogantes
sobre su futuro al Gran Espíritu (N.B. el Gran Espíritu no debe tener
otro nombre que éste. No caiga en la tentación de llamarle Yavhé, Alá o
de cualquier otra manera. Uno de nuestros primeros discípulos pronunció
el nombre de Yavhé delante de un cliente que resultó tener origen
palestino. Aún no se ha recuperado de las lesiones sufridas.) ¿Entonces
para qué nos necesita el cliente? Porque sin nuestra presencia, él
solamente se emborracharía. Al ingerir el bebedizo delante nuestro
tendrá una experiencia mística de dimensiones extraordinarias. Con
nuestra asistencia podrá romper las barreras del espacio-tiempo y
bañarse, ebrio de gozo, en las fuentes del saber de las que dimana todo
conocimiento humano y divino -estas frases también debe aprendérselas de
memoria-.

¿Qué bebida usaremos? Para darle el adecuado toque mistérico, después de
cientos de experimentos de doble ciego -tomando los sujetos de dos en
dos y poniéndoles ciegos a beber- hemos llegado a la conclusión de que
los licores más adecuados son la Chicha de Jora peruana (lo que además
nos permitirá explayarnos en múltiples detalles sobre las líneas de
Nazca, las piedras de Ica, las pirámides aztecas... de tan rancio
abolengo en la historia auténtica de la humanidad que los malditos
arqueólogos se empeñan en ocultar) ¿Dónde estábamos? ¡Ah, sí!. El otro
licor que recomendamos es la Strega italiana, cuyo color verde y su
propio nombre nos darán pie para otras interesantes disgresiones sobre
la brujería y la inquisición antigua y moderna (esos malditos arpíos,
siempre empeñados en dejar videntes en paro).

¿Cuál es la dosis adecuada? Depende. Recomendamos empezar por medio
litro bebido de un trago. Si no causa el efecto deseado en diez minutos,
repetir la dosis tantas veces como sea necesario. Hay que señalar que en
algunas personas especialmente resistentes no bastará la ingestión de
alcohol para provocar el estado de apertura espiritual deseado. ¿Qué
hacer en este caso? Hemos obtenido resultados espectaculares provocando
un trance con la combinación de bebedizos y la escucha repetitiva de un
CD con la versión flamenca de las canciones de Trastamara interpretados
por el célebre “cantaor” Tomatito de Ondarribia acompañado por la
orquesta sinfónica andalusí de Osaka. Tanto es así que tenemos dos
clientes esperando despertar de su viaje iniciático desde hace seis
meses.

Ya tenemos al paciente sumido en un letargo que para los no iniciados se
semeja al coma etílico. ¿Qué hacemos entonces? Grabaremos cualquier
palabra, gruñido o balbuceo que el cliente emita. Cuando despierte, lo
enviaremos de vuelta a casa, previniéndole de que el dolor de cabeza que
experimentará al día siguiente está causado por el comienzo de la
apertura de su ojo psíquico. Una semana después volveremos a citarle y
le preguntaremos qué le ha sucedido en ese lapso temporal. Cuando
concluya la narración, diremos -con una sonrisa triunfal- que eso ya lo
sabíamos puesto que durante su trance había predicho todos esos
acontecimientos. Para convencerle, en el caso de que se muestre
escéptico, procederemos a reproducir la grabación -escuchándola al revés
que es el método correcto según el cual deben oírse las cintas para
desvelar su auténtico mensaje- con las interpretaciones que sean
menester. Esta fase es la más crítica del proceso y debemos esforzarnos
por mejorar nuestro poder de persuasión. Con ello, habremos puesto
nuestra primera piedra para escalar el Olimpo de los augures.

Por desgracia, este método es impracticable cuando se nos demande desde
una televisión nuestra predicción para el año entrante. En este caso
nuestra estrategia deberá cambiar radicalmente. Abandonaremos la
melopeamancia para entrar de lleno en la vatemancia. Con este nombre
hemos querido rendir homenaje a nuestro maestro, el insigne Quasimodo de
Notre Dame.
Tras cientos de horas dedicadas al estudio de sus “Centones y otras
predicciones”, hemos  logrado desentrañar su secreto, arcano que ahora
les brindamos en exclusiva.

¿Qué considera Vd. que es posible que suceda en el año entrante? Puesto
que el Papa está delicado de salud es probable su fallecimiento, pero
limitarse a enunciar nuestro presagio como: “Juan Pablo II morirá” es
algo propio de necios, puesto que también es posible que continúe vivo
durante un año más. ¿Qué hacemos entonces? Ampliaremos nuestra
predicción. ¡Qué diferencia entre un simple “El Papa morirá” -afirmación
de una zafiedad absoluta- y las hermosas poesías de la vatemancia!
El augurio anterior, de acuerdo con nuestros postulados quedaría en:

“Lúgubre cortejo en calles romanas.
Corvíneos sacerdotes. Fúnebre danza.
Iglesia desolada. Llanto y lamento.
Insigne varón por tierra muerto.”

Ni que decir tiene que post facti podemos interpretar la profecía como
queramos. Si el Papa fallece, ya lo avisamos nosotros. Si muere un
cardenal, un obispo, un párroco, un sacerdote o un monaguillo los versos
anteriores también lo han predicho. En el caso de que el entierro no
suceda en Roma tampoco importa. Era una metáfora poética, no una parte
importante del vaticinio.

También es bastante probable el óbito de la reina madre en Inglaterra.
Para un vatemante, semejante suceso se expresaría con la siguiente
cuarteta:

“Voces broncíneas claman su pregón:
Vencido por edad el femenino león.
Llanto del pueblo. Sobre alba Albión
Asfixiante sudario. Cese tu canción.”

Por descontado que bastará el fallecimiento de cualquier inglesa
medianamente conocida y de edad avanzada para que los ripios anteriores
adquieran un elevado valor augural.

Como consejo final, recuerde nuestro lema: “No hay mejor vidente que el
e-vidente”.

Post Scriptum: Ésta es la primera lección del trabajo titulado “El
cambio de los paradigmas paradigmáticamente paradigmáticos.” Si desea
recibir el curso completo (216 cintas de audio de una hora de duración,
un volumen de 666 páginas y una cinta de vídeo protagonizada por el
conocido actor porno Long Jhon Silver) envíe una donación mínima de
5.000 $ a la C/C 0000 0000 00 0000000000, accesible a través de la
página web http://www.@@...  Junto al justificante de la
transferencia deberá incluir una declaración jurada de que Vd. no
pertenece a ARP-SAPC, CSICOP, CAIRP o cualesquiera otra asociación
escéptica ni a las fuerzas de seguridad de cualquier estado terrestre o
extraterrestre.

[Nota] *El autor, que desea permanecer en el anonimato por obvios
motivos fiscales, hace constar que cualquier parecido con videntes o
videntas viv@s o muert@s es mera y puritita coincidencia.

                           ------------------

PRIONES: EL AGENTE INFECCIOSO DE MODA
Por: Javier Armentia

A mediados de los años cincuenta Carleton Gajdusek conoció en Nueva
Guinea una enfermedad cerebral que afectaba a algunas tribus del
interior de la isla. Se daba más en mujeres y niños y, en cuanto
aparecían sus síntomas, principalmente dificultad para andar y
descoordinación de movimientos, se comprobó que la destrucción del
tejido nervioso era ya imparable, y que en un periodo de 6 a 12 meses se
llegaba a la muerte. Era el Kuru (una palabra que en la lengua Forte
significa “temblor”), una enfermedad cuyos síntomas parecían indicar que
no estaba causada por ningún tipo de agente infeccioso: ni
inflamaciones, ni fiebre asociada. Gajdusek llevó a cabo un completo
estudio epidemiológico. También analizó muestras del cerebro de
pacientes muertos, de aquellos que accedieron a permitirlo; la
investigación era doblemente compleja porque no se sabía qué la causaba,
pero también porque afectaba a una cultura neolítica, donde cualquier
extranjero era mirado como sospechoso. Su cerebelo aparecía como una
masa esponjosa, debida a neuronas muertas convertidas en vacuolas de
líquido.

Lo más misterioso era que no parecía que el factor hereditario fuera
determinante a la hora de padecer el Kuru. Y tampoco era un agente
tóxico en la comida, o un déficit nutricional... Sin embargo, el Kuru se
parecía a una enfermedad ovina que se conocía desde antiguo, llamada
scrapie y conocida en algunas zonas de España como “ovejas tardas”. Esto
animó a los investigadores a intentar ver si la enfermedad podía ser
transmitida a animales. Pero no consiguieron nada hasta probar con
chimpancés, a los que se inoculaba tejido cerebral, y que desarrollaban
una enfermedad similar a la humana. Posteriormente, también, se logró
saber que la transmisión entre humanos del Kuru estaba asociada a
prácticas de canibalismo ritual: a veces se comía el cerebro de los
parientes muertos. El agente infeccioso, por lo tanto, existía, estaba
en el cerebro, y era de una naturaleza desconocida hasta entonces. Las
investigaciones de Gajdusek le valieron el Nobel de Medicina en 1975, y
supusieron los primeros estudios de una serie de enfermedades cuyo
agente transmisor está de completa actualidad: el prión.

Otro Premio Nobel ha sido concedido a investigaciones relacionadas con
estas proteínas: el de Stanley B. Prusiner en 1997, no exento de
controversia porque aún hoy los priones son cuestionados como agentes
infecciosos. ¿Por qué? Principalmente porque nunca hasta recientemente
se había pensado que una proteína pudiera ser capaz de algo similar a la
reproducción, algo limitado a los agentes infecciosos clásicos, virus o
bacterias. En 1972 Prusiner comenzó a estudiar un tipo de demencia senil
humana denominada enfermedad de Creutzfeld-Jakob (CJD) y que provoca en
el córtex cerebral una destrucción masiva del tejido, que queda con
textura de esponja. Se trata de una enfermedad con rasgos hereditarios,
que aparece espontáneamente, normalmente en personas de cierta edad, y
que afecta aproximadamente a un millón de personas en el mundo.

Hay otras enfermedades que tienen idéntico resultado, y que se agrupan
bajo el término “encefalopatías espongiformes”. Aparte del Kuru y del
CJD, en los humanos existen dos enfermedades bastante raras:  la
enfermedad de Gertsmann-Sträussler-Scheinker (GSS), detectada en unas 50
familias, que provoca la muerte en unos seis años, en cierto modo
similar al Kuru; y el Insomnio Fatal Familiar (FFI), de carácter
marcadamente hereditario, y que afecta la región del tálamo cerebral. Al
CJD clásico, el estudiado por Prusiner y que dio origen en 1972 a la
identificación de la proteína prión como responsable, hay que añadir un
nuevo tipo de CJD, detectado en pacientes más jóvenes, a través de
trastornos depresivos, contracciones musculares involuntarias,
dificultades ambulatorias y, en fases más avanzadas, demencia. Esta
nueva variante, conocida recientemente, es la que está asociada al
consumo de productos vacunos infectados de otra enfermedad priónica: la
encefalopatía bovina espongiforme (BSE).

Fue a comienzos de los 80 cuando se supo que la forma actualmente más
común de BSE estaba asociada al consumo de piensos con harinas de
animales, en concreto de ovejas enfermas de scrapie. Una especie de
cadena compleja, porque el scrapie no se transmite directamente a los
humanos. Y tampoco lo hacen otras encefalopatías espongiformes que se
dan también en felinos, roedores o cérvidos.

Prión es un término acuñado por el equipo de Prusiner, y viene de
"partícula proteínica infecciosa”, abreviado como PrP, el nombre
científico del prión. Los priones se producen en todos los organismos,
como el resto de las proteínas se forman a partir de materiales
existentes en las células. Una construcción codificada por genes
presentes en todos los mamíferos. ¿Por qué entonces ese prión no es un
agente que desarrolla siempre la enfermedad? Aquí viene lo más
sorprendente del tema: como muchas otras proteínas, el prión tiene una
estructura tridimensional compleja. Podemos imaginarnos una proteína
como una cadena de aminoácidos. Esa cadena no está estirada, sino
enrollada sobre sí misma en una estructura compleja. Los priones
aparecen normalmente en una versión inocua: el PrPc. Pero puede suceder
que se enrolle de otra manera, una versión que es la infecciosa y que
resulta ser más estable: el PrPSc. Esto es lo que facilita que pueda
“contagiar” a los priones normales por contacto, iniciando así una
reacción en cadena que acaba con una gran cantidad de priones
infecciosos.

Pensemos en un PrPSc que llega a la membrana de una neurona. Allí hay
muchos PrPc, los normales. Pero la molécula contagia su forma a éstos, y
poco a poco, se produce un acúmulo de PrPSc, que se distribuyen a modo
de filamentos. Estos filamentos consiguen romper por completo la
neurona, creando esas vacuolas llenas de líquido que, en esta fase de la
enfermedad, acaban con el tejido neuronal creando la masa esponjosa.

El mismo gen que produce los priones normales puede mutar, provocando
priones infecciosos, los responsables de las enfermedades mencionadas de
carácter hereditario. Según sea la mutación, la proteína resultante es
diferente, y puede acumularse en diferentes zonas cerebrales. Por otro
lado, como se ha comprobado en el caso de la BSE y de la variedad
“bovina” del CJD, (o como el que creó la BSE a partir del scrapie de las
ovejas), ciertos priones pueden pasar de una especie a otra y seguir
siendo infecciosos. Algo nada tranquilizador.

¿Soluciones?

Por el momento, el escaso conocimiento de los priones y de las
enfermedades que producen imposibilita la existencia de un arma contra
ellas. Más aún, de hecho tampoco se sabe para qué sirven los PrPc, los
priones normales inocuos: se ha comprobado con ratones transgénicos que
éstos pueden vivir perfectamente sin codificar priones de ningún tipo.
¿Pasará lo mismo en los humanos? En el futuro, quizá, una terapia génica
que consiguiera que las células no codificaran priones sería una
solución a estas enfermedades. Por el momento, se investigan otras vías,
como la destrucción de los PrPSc: algo no sencillo, al ser una forma muy
estable resiste el ataque de disolventes capaces de romper otras
proteínas, e incluso se mantiene entero a altas temperaturas, por encima
de 100 grados.

Esto obliga a tomar medidas preventivas respecto a la alimentación y la
ganadería. No es sencillo, y ahora vivimos los primeros problemas
políticos y económicos que estas medidas van a provocar. El camino pasa
también por una mejor comprensión de este nuevo mundo de los priones,
investigaciones que deberán ser promovidas en todos los ámbitos.

[Nota] * El presente artículo, escrito por el director del Planetario de
Pamplona y actual presidente de ARP-SAPC, apareció publicado el pasado
06 de diciembre de 2000, dentro del Suplemento Territorios editado por
el diario El Correo.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

VENTANAS AL CONOCIMIENTO

Los museos de la ciencia han tomado al asalto Internet para ofrecer en
formato digital los contenidos interactivos del mundo tangible

Los museos de la ciencia son los templos de la divulgación tecnológica.
Y sus páginas, el vestíbulo que muchos internautas utilizan para saber
qué se encontrarán una vez accedan a las versiones tangibles de lo que
allí se exhibe. Las ‘webs’ son muy dispares. Algunas tienen una
realización exquisita, mientras que otras parece mentira que pretendan
ser altavoces de la avanzadilla digital con unos medios tan pobres.

Uno de los más clásicos es el Museo de la Ciencia de Barcelona, que
lleva abierto desde 1981. Su ‘web’ es sencilla y diáfana. Ofrece las
informaciones imprescindibles sobre el propio centro de una forma
directa y sin rodeos. Es una de las páginas más logradas y es muy útil
cuando se trata de planificar una visita.

La recién llegada ‘Ciudad de las Artes y de las Ciencias de Valencia’,
que dirige el físico Manuel Toharia, ha desembarcado en la Red por la
puerta grande. La página no tiene desperdicio y es digna del fastuoso
edificio en el que se sitúa uno de los museos más espectaculares de
nuestro país. Hace uso de las últimas tecnologías en creación de ‘webs’,
por lo que será necesario tener incrustados en el equipo los últimos
añadidos, como la aplicación ‘Flash’ de Macromedia.
La interactividad de la página es total, pero su navegación desde un
ordenador que no esté a la última es, prácticamente, imposible. Se echa
en falta una versión sólo texto o que, al menos, no haga un uso tan
intensivo de las últimas tecnologías.
Los que dispongan de lo necesario para su correcta visualización tendrán
ante sí una página de una cuidada elaboración, que tarda bastante en
cargar, pero que aporta frescura y dinamismo a este tipo de sitios.

Canarias, la comunidad autónoma con los cielos más límpidos, es donde se
asienta el ‘Museo de la Ciencia y el Cosmos’. El centro tiene su sede en
Tenerife y, como indica su nombre, está dedicado a la divulgación del
Universo. Murcia también tiene un museo temático, aunque, en este caso,
el objeto de estudio es el agua. Eso sí, sus páginas son de una simpleza
que parecen estar hechas hace un lustro. Todo lo contrario ocurre con el
‘Parque de las Ciencias’ de Granada. Sin hacer gala de un alarde de
medios descomunal, pero con una cuidada estética, muestran un ‘sitio-web
’ realmente interesante.

El planetario de Pamplona tiene una mascota de lo más lograda para
recibir a los visitantes que llegan a su trasposición digital: una
estrella sanferminera que está vestida con atuendo específico. No falta
ni el periódico. La página está bien nutrida de contenidos interesantes.
Su sección de enlaces es francamente interesante y mantendrá entretenido
al curioso más recalcitrante. Es una pena que no tengan un dominio
propio que facilite el acceso a la página y sea indispensable acceder a
través de un redireccionador como ‘pagina.de’.

Aunque, ¿quién obliga a un museo a tener presencia en el mundo físico
para que cumpla con su cometido? El ‘Museo Hispano de Ciencia y
Tecnología’ sólo está disponible en la Red. Habrá que ver si esto es el
futuro.

Para más información:
Pamplonetario / Planetario de pamplona http://pagina.de/pamplonetario
Parque de las Ciencias de Granada http://www.parqueciencias.com
Casa de las Ciencias de La Coruña http://www.casaciencias.org/
Museo de la Ciencia de Barcelona
http://www.fundacio.lacaixa.es/cas/equips/museu.htm
Museo de la Ciencia y el Agua http://www.cienciayagua.org/
Ciutat de les Arts i les Ciencies de Valencia http://www.cac.es/
Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC). http://www.mncn.csic.es/
Museo de La Ciencia y El Cosmos. Tenerife http://www.mcc.rcanaria.es/
Planetario de Madrid http://www.planetmad.es/
Museo Hispano de Ciencia y Tecnología http://mhct.dit.upm.es

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

SHANGHAI: OBTIENEN MUESTRAS DE ADN EN HUESOS DE HACE 5.000 AÑOS
EFE – Pekín

Científicos chinos del Laboratorio de Antropología de Shanghai (al este
de China) acaban de extraer muestras de ADN de huesos de hombres que
vivieron hace 4.000 y 5.000 años, según ha informado la agencia estatal
Xinhua.
La fuente ha agregado que este avance científico demuestra que China
ocupa una posición de honor en el estudio de los pueblos que habitaron
hace miles de años el continente asiático.

Con anterioridad, el citado laboratorio, que trabaja en colaboración con
el Instituto para la Investigación Genética de la Universidad de Fudan,
obtuvo el ADN de confederaciones tribales que poblaron el este de china.
Hace tres años, el Laboratorio de Antropología de Shanghai recuperó el
ADN de los huesos de personas que habitaron la actual región de Xinjiang
(oeste de China), hace 3.200 años, añade el comunicado.
«Los estudios posteriores demostraron que los pueblos caucásicos y
mongoles vivieron juntos en épocas remotas», añade la agencia estatal.
La nota agrega que el citado laboratorio ha anunciado que «va a
establecer un banco genético de huesos de los pueblos de la antigua
china».

La civilización china, que cuenta con unos 5.000 años de historia, es
considerada una de las cunas de la humanidad, junto a la egipcia,
babilónica e india.

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El País http://www.elpais.es/

LOS FÍSICOS PREPARAN LA NUEVA 'WEB'
Por: Alicia Rivera – Madrid

El sistema Grid de proceso y comunicación de datos estará listo en
Europa en cinco años

Los físicos de partículas tienen que tener listo dentro de cinco años un
sistema con una capacidad de computación y de almacenamiento y
transmisión de datos superior en varios órdenes de magnitud a la de la
actual Internet. Para hacer frente a esta urgencia -una necesidad de los
experimentos del futuro acelerador de partículas europeo LHC- se prepara
el Grid, la siguiente World Wide Web, las populares www de Internet. Se
trata de desarrollar un sistema de comunicación entre ordenadores
ultraeficiente y fácil de usar. En ello están los expertos de Europa y
EEUU que creen que Grid servirá también a genetistas y climatólogos y,
seguramente, a empresas, a servicios públicos y a millones de usuarios
que ahora sufren la lentitud y las dificultades de Internet.

La web, que ha revolucionado el mundo de los ordenadores y de Internet,
nació hace una década en el CERN (Laboratorio Europeo de Física de
Partículas, junto a Ginebra) para facilitar la comunicación por
ordenador entre centenares de científicos participantes en los
experimentos del acelerador LEP. Ya no es suficiente. Ahora en ese
laboratorio se desarrolla una nueva tecnología, toda una infraestructura
informática que será millones de veces más potente que la actual. Para
dar una idea del reto, Fabrizio Gagliardi (responsable del proyecto Grid
en el CERN) explica: "La cantidad total de datos proporcionados por el
LEP en 11 años de funcionamiento es aproximadamente 50.000 veces menor
que la cantidad que dará uno solo de los experimentos de LHC en un año".

Para los físicos es una exigencia, pero parece que Grid será muy útil
para otros científicos, como los biólogos, que, en la era de la genómica
y la proteómica, tienen necesidades de potencia de cálculo, de
almacenamiento de datos y acceso a la información que se ajustan muy
bien a lo que esta nueva tecnología ofrece. También los expertos en
clima y en ciertas aplicaciones de la defensa son consumidores
intensivos de potencia informática. La gestión del tráfico aéreo
mundial, por ejemplo, es otro ámbito en el que se agradecerían las
soluciones de Grid, apuntan los expertos. Varias empresas están ya
implicadas en el programa.

Miles de investigadores

De momento, el problema que los físicos de partículas tienen que tener
resuelto en cinco años (plazo de inauguración del LHC) se plantea así:
por un lado, en los experimentos se generarán ingentes cantidades de
datos que habrá que almacenar; por otro, hará falta una potencia de
cálculo enorme para trabajar con esa información y acceder a los
resultados científicos; participarán miles de investigadores de muchos
países.

La idea de Grid surgió en EE UU y allí recibió el nombre, el de la red
eléctrica nacional que la gente identifica con el bienestar porque
proporciona a todos acceso fácil a la energía. Chris Jones, jefe del
grupo de Transferencia de Tecnología (CERN) dice: "El objetivo es lograr
un sistema altamente productivo de computación distribuida para que
trabaje una comunidad científica de alta colaboración, que permita un
rápido y transparente acceso a grandes cantidades de datos y a sistemas
de cómputo".

El esquema consiste en compartir los recursos en una infraestructura en
la que supercomputadoras, granjas de ordenadores, bancos de datos,
herramientas ínformáticas y miles de personas están unidas por una red
de muy alta velocidad. Es decir, utilizar muchas computadoras situadas
en decenas de institutos de investigación y comunicadas eficazmente
entre sí para almacenar y tratar los datos. La computación distribuida
permitirá repartir el cálculo entre muchos ordenadores y poner en común
los resultados.
Es mucho más complicado que la web, dice Jones. ¿Qué es más difícil, el
desarrollo del hardware o el del software? "Los dos", contesta. Un
elemento esencial de esta nueva infraestructura es el middleware,
programas intermediarios capaces de pegar o mediar entre programas
diferentes existentes.

Lo que está claro es que en este sistema tienen que participar muchos
porque nadie tiene capacidad de hacer por sí solo todo el trabajo, ni
siquiera el CERN con sus potentes sistemas de cómputo. En el LHC
participan científicos de 40 países. "Sólo en Europa habrá 4.600
usuarios de datos de LHC; en el acelerador los haces de partículas se
cruzarán cada 25 nanosegundos y en las colisiones se generará un flujo
de datos en bruto de un petabyte [1.000.000.000.000.000 bytes] por
segundo", dice Jones. "El CERN es un excelente banco de pruebas para
Grid porque encaja muy bien con nuestras necesidades" .

Sistema multicapas

La cuestión es aprovechar recursos y el esquema con el que se está
trabajando es un sistema multicapas, con un centro en el CERN unido por
una red de alta velocidad con una decena de centros nacionales o
regionales, cada uno de los cuales tendrá recursos informáticos
importantes. Éstos a su vez están conectados con centros regionales,
capaces de hacer fracciones de análisis, y, a su vez, con las
universidades. Será una red de alta potencia equipada con software que
es extremadamente complejo de desarrollar pero muy fácil de usar, aclara
Gagliardi en la revista Graviton del CERN.
Desde luego, no es este laboratorio europeo, como coordinador principal
del esfuerzo de 21 socios -incluidos la Agencia Europea del Espacio, el
CNRS francés, el PPARC británico, el INFN italiano y una decena de
grupos más pequeños, como el Instituto de Física de Altas Energías, en
Cataluña -, el único que esta trabajando duro en Grid. En EE UU hay
programas Grid en institutos, laboratorios nacionales, agencias y
universidades. Y si la UE financia el trabajo de Grid en el CERN con 10
millones de euros, EE UU le dedica más de diez veces más al año.

En la NASA, por ejemplo, tiene en marcha el programa Information Power
Grid, que "tendrá un interfaz inteligente", explica Ayse Sercan. "Justo
bajo ese interfaz inteligente habrá una capa por donde corren
aplicaciones de usuario y herramientas de análisis de sistema. Además
habrá herramientas sofisticadas de explotación de datos y oculto para el
usuario estará el sistema de operación de la red en grupos que conectará
a los usuarios con los recursos distribuidos. El usuario accederá a esos
recursos sin necesidad de saber exactamente dónde están ni cómo
funcionan".

Lo cierto es que Grid no existe sólo sobre el papel. "Hay partes de todo
esto ya en funcionamiento", dice Jones, "pero tenemos que desarrollar
mucho más y hacer experimentos intermedios antes de tener el sistema a
punto".

Parece que la historia de la web se repite, pero ahora con pleno
conocimiento de las perspectivas del nuevo desarrollo. Cuando Tim
Berners-Lee inventó la www en el CERN, difícilmente podía imaginar la
difusión mundial que tan rápidamente tendría algo creado para facilitar
la comunicación de los físicos de partículas por Internet. Sin embargo,
a nadie se le escapa la capacidad potencial de Grid. "Hay mucha gente
apoyando esto, lo que hace falta es que todo el mundo se mantenga en la
dirección correcta", dice Jones.

Una aguja en 20 millones de pajares

"Los datos en bruto que proporcionará por segundo cada uno de los
gigantescos detectores de partículas del acelerador LHC serán
equivalentes a la información almacenada en los CD-ROM apilados en una
columna de una milla de altura [cinco veces la torre Eiffel]", dice
Chris Jones, del CERN. Es una de las comparaciones que han calculado los
expertos, pero todas ellas son igualmente desconcertantes por su
magnitud. Otra: ese volumen de datos equivale a la información
transmitida si cada uno de los habitantes del planeta (6.000 millones)
habla por 20 teléfonos simultáneamente y todos a la vez.

Pero no toda la información de las colisiones de protones del LHC es
interesante. Los físicos tienen que filtrar los datos para pescar los
resultados significativos. A efectos de volumen de datos a manejar, la
situación sigue siendo abrumadora: la cantidad de información a analizar
tras el filtrado equivale al tráfico de toda la red telefónica mundial.

El principal objetivo del nuevo acelerador es encontrar, en las
partículas creadas en colisiones de haces de protones, pruebas
concluyentes de la nueva partícula elemental bosón de Higgs, pero los
físicos saben que su producción en el LHC no será muy abundante. Al
contrario, tendrán que tomar ingentes cantidades de datos para encontrar
ese trofeo. Será como buscar una aguja no en un pajar, sino en 20
millones de pajares, explican los expertos del CERN

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SEGÚN CIENTIFICOS ESTADOUNIDENSES, LA VIDA EN LA TIERRA PUDO EXISTIR
MUCHO ANTES DE LO QUE SE CREE
Descubren restos de material sólido que datan de hace más de 4.400
millones de años
EFE - Londres
La vida en la Tierra pudo existir bastante antes de lo que hasta ahora
creían los científicos, según afirma un grupo de geoquímicos de la
Universidad estadounidense de Los Ángeles y de la australiana de Curtin
(Perth).

La revista británica ‘Nature’ publica hoy un artículo en el que afirma
que estos científicos han hallado al oeste de Australia los restos de
material sólido terrestre más antiguo descubierto hasta ahora y que
podrían alterar la visión de la historia del planeta.
Se trata de varias partículas de cristal de circón, un mineral de
silicato de circonio, de un tamaño algo mayor al diámetro de dos
cabellos humanos juntos, que datan de hace más de 4.400 millones de
años.

Hasta ahora se creía que la Tierra surgió hace unos 4.500 millones de
años, que estaba cubierta de magma y que tuvo que pasar mucho tiempo
hasta que se enfrió lo suficiente como para que surgieran los océanos,
se produjera su condensación a partir de la espesa atmósfera, se
formaran los continentes y apareciese la vida.

La hipótesis que hasta ahora ha prevalecido es que hace más de 4.000
millones de años la Tierra era un océano incandescente formado por
magma —masa fundida de la que se formaron las rocas ígneas—, sin
posibilidad de existencia de organismos vitales.

Los restos del mineral de silicato de circonio descubiertos ahora
parecen demostrar, sin embargo, que hace 4.000 millones de años la
Tierra se había enfriado lo suficiente como para albergar materia sólida
en su corteza, con la posibilidad de que tuviera continentes rodeados de
agua en los que pudo surgir la vida.

El planeta se enfrió antes de lo estimado

«Los resultados podrían significar que la Tierra se enfrió antes de lo
estimado», explica el profesor John Valley, de la universidad
estadounidense de Wisconsin-Madison, en un artículo en la revista
‘Nature’.

Hasta ahora, «las pruebas más antiguas sobre la existencia de agua
líquida en la Tierra, una condición inevitable para la vida, procedían
de una roca que data de hace aproximadamente 3.800 años», ha dicho
Valley, quien ha añadido que los microfósiles más antiguos eran de hace
3.500 millones de años.

La razón de que no se hayan descubierto restos de vida antes pudo
deberse a algún desastre que acabó con posibles organismos, explican los
expertos en su trabajo.
«Es posible que la vida hubiera evolucionado y posteriormente se
extinguiera a causa de algún tipo de catástrofe, como las provocadas por
los meteoritos», ha señalado el profesor Valley.

El análisis de los restos de circón encontrados en Australia fue
dirigido por el doctor Colin Graham, de la Universidad de Geofísica de
Edimburgo (Escocia), para quien el nivel de isótopos de oxígeno del
material descubierto no pudo surgir más que a partir de un ambiente
húmedo, a baja temperatura.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

EL ADN MÁS ANTIGUO CUESTIONA QUE LA HUMANIDAD VENGA DE ÁFRICA
Por: Joseph Corbella – Barcelona

Una investigación en la que se ha analizado ADN humano de hace 60.000
años pone en duda la versión clásica de la evolución Los autores de la
investigación han analizado por primera vez ADN antiguo de "Homo
sapiens" como nosotros.

Científicos australianos han analizado el ADN humano más antiguo
conocido hasta la fecha: 60.000 años. Su investigación pone en duda una
teoría aceptada por la mayoría de expertos en evolución humana: que
nuestra especie apareció en África hace unos 200.000 años y después se
extendió por el mundo barriendo a las especies humanas anteriores como
los neandertales y el "Homo erectus". Como explicación alternativa, los
investigadores proponen que la humanidad evolucionó simultáneamente en
África, Asia y Europa y que los neandertales y el "Homo erectus" no se
extinguieron, sino que son nuestros abuelos.

Los científicos han analizado un fragmento de ADN del hombre de Mungo,
que vivió en Australia hace 60.000 años, y de otros nueve especímenes,
también australianos, que vivieron hace más de 8.000 años. Todos ellos
están clasificados como "Homo sapiens" ya que tienen un esqueleto igual
que el nuestro. Genéticamente, sin embargo, son distintos: el pequeño
fragmento de ADN que los científicos han analizado no tiene nada que ver
con el de los humanos modernos.

La investigación, que se publicará este mes en la revista "Proceedings",
de la Academia Nacional de Ciencias de EE.UU., llena un importante vacío
en el estudio genético de la evolución humana. Hasta ahora, las tres
únicas muestras de ADN antiguo que se habían analizado pertenecían a
neandertales. Las muestras, de entre 28.000 y 45.000 años, eran muy
diferentes del ADN de los humanos modernos. Esta diferencia genética se
había interpretado como una prueba de que los neandertales y los humanos
modernos son especies distintas.

Pero esta interpretación tenía detractores: "Faltaba comparar el ADN
(...) de los 'Homo sapiens' actuales con el de fósiles antiguos"
clasificados también como "Homo sapiens", apunta John Relethford, de la
Universidad del Estado de Nueva York (Estados Unidos) en un artículo que
la revista "Proceedings" ha difundido ya por Internet.

Es lo que han hecho los científicos australianos. Una vez demostrado que
el fragmento de ADN de "Homo sapiens" antiguo que se ha analizado es
distinto del ADN de los "Homo sapiens" modernos, se desmorona la tesis
de que los neandertales eran una especie distinta porque tenían un ADN
distinto.

La investigación representa así un nuevo capítulo en el viejo debate que
enfrenta, desde mediados de los 80, a la mayoría de investigadores que
sostiene que nuestra especie salió de África hace 100.000 años y a la
minoría que cree que ha estado evolucionando en tres continentes desde
hace un millón de años.

"Lo que nuestras pruebas demuestran es que la situación es mucho más
compleja de lo que cualquiera de los defensores de la teoría ‘out of
Africa’ hubiera imaginado", declaró ayer a Associated Press Alan Thorne,
científico de la Universidad Nacional Australiana que ha dirigido la
investigación.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

EL ULTIMO ALIMENTO DE LA GALAXIA
EUROPA PRESS - Madrid

Fósiles galácticos revelan cómo pudo ser el desarrollo de la Vía Láctea

Patrones de movimiento estelar y composición de la Vía Láctea estudiados
por científicos de la Universidad de Johns Hopkins (EE.UU.) parecen
indicar la presencia de restos de una galaxia más pequeña consumida por
la Vía Láctea hace cientos de millones de años, según los primeros
resultados de la investigación.

Los autores del estudio sospechan que se trata del último 'alimento'
significativo de la Vía Láctea. En una presentación realizada en la
reunión anual de la Sociedad Astronómica Americana, en San Diego
(EE.UU.), los astrónomos señalan, sin embargo, que aún es pronto para
considerar satisfactorias las investigaciones en su búsqueda de
reliquias históricas de galaxias emergentes en la Vía Láctea.
Por ello, se han planteado ampliar las observaciones para aumentar los
datos conseguidos, que hasta ahora suponen información sobre 1.500
estrellas parecidas al Sol, hasta un total previsto de 10.000 estrellas.

Los datos conseguidos, según los autores del estudio, podrían tener
consecuencias de largo alcance en las teorías sobre los orígenes de la
galaxia y otras estructuras a gran escala. «La Vía Láctea es una gran
galaxia y creemos que se formó mediante el surgimiento de una serie de
galaxias más pequeñas», afirma la profesora Rosemary Wyse, especialista
en Físicas y Astronomía de la Escuela Krieger de Artes y Ciencias de la
Universidad de Johns Hopkins.

«Lo que no está claro aún es qué es lo que surgió realmente y cuándo, lo
que es importante para formar teorías sobre cómo evolucionan las
galaxias», agrega. Wyse y sus colaboradores estudiarán la composición,
distancia y movimiento de 10.000 estrellas parecidas al Sol,
concentrando la mayor parte de sus observaciones en estrellas que se
encuentran en regiones externas a la galaxia, lejos del disco delgado
que es el rasgo principal de la Vía Láctea.

«La Vía Láctea es una galaxia de disco, lo que significa que contiene un
disco de gas y estrellas que se mueven aproximadamente en órbitas
circulares alrededor del centro de la galaxia y todas las estrellas se
mueven a la vez, pero existe también un componente llamado el disco
grueso, porque se hincha a una altura mayor que el resto del disco»,
explican los investigadores. Este efecto, según el estudio, es con mucha
probabilidad el resultado de la entrada de una galaxia de satélites
masivo en la Vía Láctea.

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La Brújula http://ibrujula.com/

NUEVO GEN PUEDE EXPLICAR EL COMPORTAMIENTO DE LOS MADRUGADORES
Por: Redacción, iBrujula.com

Varios investigadores estadounidenses han publicado un artículo en la
revista Science en el que afirman haber identificado el gen que 'obliga'
a determinados cuerpos humanos a levantarse más temprano de lo habitual.

El gen se localiza en un sitio específico cercano al extremo del
cromosoma 2q, y, según estos autores, la causa del síndrome se debe a
una mutación suya, un cambio en el alfabeto genético que dio lugar a un
polimorfismo de nucleótido único o SNP, y que provoca que sus portadores
se levanten a las 4:30 de la mañana y se vayan a la cama a las 7:30 de
la tarde.
Esa es la conclusión a la que llegó Howard Hughes, el neurólogo y
genetista del Instituto Médico Howard Hughes, que junto a sus colegas de
la Universidad de Utah, estudiaron personas con Síndrome de Fase de
Sueño Avanzado de Origen Familiar (FASPS, por sus siglas en inglés).

Según estos investigadores, entender cómo actúa el gen y encontrar las
formas de bloquear su acción podría ayudar a los médicos a tratar
diversos problemas, desde el cansancio debido al desfase horario hasta
las alteraciones de sueño que aparecen con la edad.

El gen pertenece a la familia de los llamados genes de ritmo circadiano,
que también gobiernan los procesos biológicos básicos. Muchos de estos
genes se han encontrado en las moscas mediterráneas, en ratones y en
otros animales, pero esta es la primera mutación que se identifica en
una situación específica en seres humanos.

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El País http://www.elpais.es/

LOS EXPERTOS CREEN QUE LOS MONOS TRANSGÉNICOS TARDARÁN EN UTILIZARSE
Por: Malen Ruiz de Elvira – Madrid

La terapia genética es la aplicación con más posibilidades
Aunque todavía lejanas, las aplicaciones potenciales en medicina de
monos como ANDi, el primer primate transgénico, presentado el jueves en
Estados Unidos, se centran en la terapia genética, contra el cáncer y
otras enfermedades. Junto a las esperanzas, la modificación de un animal
tan próximo genéticamente al hombre provoca también reparos morales y es
un atisbo preocupante de lo que se puede intentar próximamente en
humanos.

ANDi es el único fruto de 224 experimentos que pretendían demostrar la
viabilidad de insertar un gen extraño en un primate. "Se ha derribado
una barrera técnica", ha declarado el director de la agencia
gubernamental que ha financiado la investigación. Pero Patricia Backlar,
una profesora de bioética de la misma universidad (la de Ciencias de la
Salud de Oregón) que ha logrado este mono rhesus transgénico, ha
añadido: "Pero también está el tema de que quizás no deberíamos hacer
esto en primates no humanos. Ése es un tema a discutir".

"En cáncer, ahora mismo este avance técnico no tiene ninguna aplicación,
pero sí es interesante para el futuro, especialmente para la terapia
genética", opina Eugenio Santos, director del Centro de Investigación
del Cáncer de Salamanca. "Se trata de conseguir métodos que permitan
introducir genes en un tejido concreto, y con los monos se podrá
estudiar mejor todo el proceso con el fin último de aplicar la terapia
en humanos". Santos no ve problemas éticos en introducir genes externos
(incluidos humanos) en monos: "Es un experimento más con la idea de
tratar enfermedades".

Fátima Bosch, quien trabaja en Barcelona con ratones transgénicos como
modelo animal para el estudio de la diabetes, es más escéptica respecto
a la utilización de monos transgénicos en su área. "Lo primero que se me
ocurre es lo carísimo que sería", dice. Su equipo ha creado unas 40
líneas de ratones transgénicos, cada uno con una modificación diferente,
y el gasto de animalario (el mero cuidado de los animales) no baja de
las 600.000 pesetas mensuales. "No sé si valdría la pena el coste",
comenta. "El ratón está dando mucha información, aunque no es tan
parecido al humano como el mono". En otras áreas, como el cáncer, Bosch
no descarta que pueda haber aplicaciones interesantes. Lo que sí resalta
es que lo hecho hasta ahora con ANDi es poco, porque el método utilizado
no permite dirigir el gen introducido (en este caso, un gen simplemente
marcador) a una zona concreta de los cromosomas. En ratones sí se ha
conseguido anular genes determinados introduciendo otros. Como no se
puede dirigir el gen, puede resultar no ser activo o incluso destruir
otra función. Por esta misma razón, esta investigadora está totalmente
en contra de hacer modificaciones genéticas transmisibles en humanos.

Otros investigadores también creen que es un pequeño paso: "Tiene el
ADN, así que es un animal transgénico", ha dicho de ANDi Brigid Hogan,
del Howard Medical Institute, a The New York Times. "Pero, a no ser que
se pueda demostrar un alto nivel de expresión de la proteína
[correspondiente al gen insertado], no es para andar dándose tanta
importancia".

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LA MODIFICACIÓN DE LA ESPECIE HUMANA
Por: Malen Ruiz de Elvira – Madrid

Hace apenas cuatro meses, se hizo público en Estados Unidos el resultado
de dos años y medio de discusiones entre especialistas en ciencia,
ética, religión y derecho sobre las posibilidades y la conveniencia de
introducir en los óvulos, espermatozoides o embriones humanos
modificaciones genéticas que se transmitan a la descendencia, es decir,
de modificar la especie humana por vías artificiales. Los expertos
alertaban de que pronto estarán disponibles las técnicas para hacerlo y
recomendaban a la sociedad que se prepare para afrontar sus
implicaciones éticas.

El primer primate modificado genéticamente, el macaco ANDi, ya está
aquí, y le da la razón a los expertos de EE UU, aunque el jefe del
equipo que lo ha creado, Gerald Schatten, se ha apresurado a comentar:
"No estamos aquí para hacer bebés de diseño, sino para intentar curar
enfermedades". Pero a nadie se le escapa que ha caído una de las
barreras técnicas todavía existentes para manipular la herencia.

Las implicaciones éticas en el caso concreto de ANDi van por dos
caminos. Uno es la conveniencia o no de utilizar animales tan próximos
al hombre para experimentos muchas veces cruentos. El otro es la posible
extensión de las modificaciones genéticas al ser humano. "Una vez que
empiezas a intentar hacer ingeniería genética en monos, los seres
humanos no tardarán mucho en llegar", ha dicho Lori B. Andrews,
especialista estadounidense en derecho y técnicas de reproducción.

Por su parte, Vicente Bellver, especialista en bioética de la
Universidad de Valencia, cree que tras ANDi puede llegar a medio plazo
la posibilidad de incorporar genes en la línea germinal del ser humano y
que no es bueno por el momento abrir esa puerta porque hay muchos
riesgos y existen métodos alternativos para conseguir objetivos médicos.
Bellver cree también que la actuación sobre animales superiores tan
próximos al hombre debe ser ponderada y respetuosa.


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RUSIA: LA ESTACIÓN MIR CAERÁ AL OCÉANO PACÍFICO EL PRÓXIMO 6 DE MARZO
EUROPA PRESS – Moscú

La estación orbital MIR caerá finalmente al Océano Pacífico de forma
controlada el próximo 6 de marzo, y no el 27 ó 28 de febrero como se
creía en un principio, según ha anunciado hoy a Interfax el servicio de
prensa de Rosaviakosmos (la agencia rusa de aviación espacial).

El calendario previsto para el hundimiento de la veterana estación se
decidió ayer jueves en una reunión de miembros de la comisión
interdepartamental estatal que dirige los trabajos para acabar con la
existencia de la MIR, la cual será reemplazada por la ya en órbita,
Estación Espacial Internacional (ISS).





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