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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 08
Fecha:Miercoles, 24 de Enero, 2001  02:24:35 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2001 - Número 08 - 24 de enero de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - Convivir con los volcanes.

  - ¿Y por qué no tienen ruedas los animales?

  - Hawking pronostica una raza humana superior para el próximo milenio

  - Hitler, el héroe británico y otros errores.

  - Nuevo y potente ordenador destinado a la investigación en genómica.

  - El Tribunal Supremo niega a la Cienciología acceso a archivos de
interior.

  - Se anuncian varias sorpresas en relación al genoma humano.

  - Celera presenta un nuevo sistema para acceder a su base de datos.

  - Israel: anuncian el descubrimiento de un marcador genético que
permitiría detectar la esquizofrenia con un análisis de sangre

  - Universidad de Cantabria: consiguen que un ratón con síndrome de
Down mejore su memoria espacial.

  - Inventado el sexo cibernético con robots 'on line'.

  - Dos grupos de científicos logran detener, almacenar y congelar la
velocidad de la luz.

  - La Cámara de los Lores aprueba la clonación de embriones humanos.

  - Lo básico sobre una palabra que asusta demasiado.

  - Un investigador español desarrolla una inmunoterapia tres veces más
eficaz y más potente frente al asma en ratones.

  - Una completa librería virtual sobre genética para el especialista.

  - Los norteamericanos apoyan la financiación pública de las
investigaciones con células madre.

  - Presentado un nuevo test que averigua en vacas vivas si padecen la
EEB o la desarrollarán en el futuro.

=== NOTICIAS =========================================================

CONVIVIR CON LOS VOLCANES
Por: Javier Armentia

Don Goyo parece haberse calmado de nuevo. Aunque sigue siendo el volcán
con mayores emisiones de dióxido de azufre del mundo (unas 8.000
toneladas al día), pero el nivel de alerta que fija el CENAPRED, el
Centro Nacional de protección de Desastres mexicano tiene el semáforo
amarillo: precaución, pero sin necesidad de desalojar las zonas
habitadas cercanas.

Don Goyo es más conocido como Popocatépetl (“la montaña que humea”),
Popo por simplificar, uno de los 1500 volcanes que están actualmente
activos en nuestro planeta. Pero es el único que tiene casi 30 millones
de habitantes a menos de 100 kilómetros: a 55 km. al oeste está México
DF y a 45 al este, Puebla, donde alcanzaron recientemente las cenizas de
una de las exhalaciones que está teniendo el volcán desde hace 4 años.
Realmente, el Popo está activo continuamente, y en los últimos cinco
siglos ha tenido 17 erupciones, acumulando varias decenas de centímetros
de espesor de cenizas por todo el Valle de México, donde se asienta la
megápolis.

Miles de kilómetros al Sur, al oeste de Quito, está el Guagua Pichincha,
una cima de casi 4.800 metros sobre el nivel del mar que acumula también
lava enfriada, como el Popo, en una caperuza sólida que, a modo de tapón
en una olla exprés, mantiene una alta presión en el magma que intenta
escapar del interior de la Tierra. Su actividad se ha incrementado en
los últimos diez años, cubriendo todo el área de cenizas blancas que han
cambiado el color de los valles cercanos a la capital ecuatoriana. Las
crónicas aún recuerdan la erupción de 1660, cuando algunas zonas de la
ciudad se cubrieron de más de un metro de cenizas.

En ambos casos, existe un domo de lava solidificada tapando el volcán.
Una circunstancia potencialmente peligrosa, porque si la fuerza interior
rompe de repente esa estructura, se crea una nube de ceniza y polvo
ardiente capaz de desplazarse a grandes velocidades, superiores a los
200 km/hora. Estas nubes piroclásticas son uno de los principales
peligros que entraña vivir cerca de un volcán. Pero no el único.

La actividad de los volcanes se debe a una actividad geológica, en el
interior de la Tierra. Aunque tendemos a pensar que vivimos sobre algo
muy sólido, la corteza continental está flotando sobre el magma (roca
líquida) del interior de nuestro planeta, un material que soporta
grandísimas presiones. Y todo esto es una situación dinámica, de manera
que las placas continentales se están desplazando lentamente, y nueva
corteza se genera en los centros de los grandes océanos. Toda esta
tectónica de placas, que fue entendida a partir de los años 60, tiene
que ver con los volcanes y con los terremotos: en las zonas de
interacción entre placas, como sucede en todo el dorsal oeste de las dos
Américas, el fondo oceánico se mete por debajo de la placa continental,
lo que ha provocado el levantamiento de las cordilleras de los Andes
sudamericanos, la Sierra Madre o las Rocosas ya en Norteamérica. Pero
también ha hecho de la zona una de las principales regiones sísmicas, y
la existencia de numerosos puntos por los que el magma busca su salida
al exterior: los volcanes.

La actividad de un volcán está siempre, por lo tanto, relacionada con
una alta sismicidad: las regiones cercanas a los volcanes activos están
sintiendo continuamente pequeños temblores de tierra, debido a los
reajustes en la presión del material sólido, una energía muy poderosa
que puede, finalmente, liberarse de forma dramática. A menudo, sin
embargo, la actividad sísmica permanece de forma moderada durante la
vida activa del volcán. Como sucede en el caso del Kilauea, en la isla
de Hawaii, que sigue en erupción podríamos decir tranquila: la lava
fluye de manera suave desde su caldera por el valle de Pulama Pali,
llegando hasta el mar y creando una nueva costa. Se trata de una
erupción que tiene ya 18 años, desde enero de 1983 cuando comenzó, y que
ha creado ya 205 hectáreas de nueva tierra. El caso de los volcanes
hawaianos muestra otro tipo de volcanes: no están en el borde de una
placa continental, sino sobre un punto caliente del interior de la
Tierra que se abre camino a través de la placa oceánica, de menor
espesor.

En otros casos, las erupciones tienen peores consecuencias. El volcán de
Soufrière Hills, en la Isla de Monserrat permanece estos días con una
actividad elevada, con un domo de lava que sigue aumentando, alta
actividad sísmica y continuas lluvias de piedras, aparte de una continua
exhalación de gases tóxicos. Su primera erupción se dio en 1995, con
nubes piroclásticas que primero obligaron a desalojar el sur de esta
isla y posteriormente sepultaron su capital, Plymouth. Aunque las
pérdidas materiales y económicas han dado al traste con la isla, las
medidas de prevención permitieron evitar que se produjera una
catástrofe, como sucedió en 1902 con el Mont Pélé, que mató a casi
30.000 personas en la isla de Martinica.

Otras veces, lo que se viene encima de las zonas cercanas al volcán no
es una nube de cenizas, o bombas de piedra volcánica que salen por los
aires. Si el volcán es una cima nevada, la erupción puede fundir toda
esa masa de agua sólida, creando un lahar, o avalancha de barro. Algo
que sucedió en 1985 en Colombia, cuando un lahar desde el Nevado de Ruiz
arrasó la ciudad de Armero matando a 35.000 personas. A pesar de que la
erupción del Nevado de Ruiz había sido pronosticada por los
especialistas, los fallos en la organización civil de desalojo de la
zona propiciaron el desastre. Unos años después, la lección colombiana
se tuvo en cuenta para poder prevenir las avalanchas del Monte Pinatubo,
en Filipinas: en 1992 las avalanchas sólo produjeron unas decenas de
muertos.

Se estima que unos quinientos millones de personas viven cerca de uno de
los 1.500 volcanes actualmente en actividad. Más o menos conscientes del
peligro que conlleva, sin duda están agradecidos que los vulcanólogos
puedan, cada vez más, pronosticar mejor cuándo va a ser la próxima
erupción.

Pronóstico y no predicción

A los geólogos no les gusta hablar de “predicción” con el tema de los
volcanes. Suena poco científico: prefieren el término pronóstico, más
cercano a la meteorología. Y es que, afortunadamente, un volcán activo
que esté siendo monitorizado puede ser comprendido, y se puede conocer
si la actividad va a aumentar en un nivel que llegue a ser peligroso. Un
volcán como el Popo está siendo continuamente analizado de todas las
maneras posibles. Visualmente, con cámaras de televisión remotas, y
sobrevuelos diarios que permiten comprobar si hay nuevas emisiones de
fumarolas, o desplazamientos apreciables de rocas. A ello se une una red
de estaciones sismológicas, que dan información sobre el estado interno
del volcán; junto con los datos sísmicos (los de mayor importancia)
mediciones geodésicas permiten conocer día a día cómo está el edificio
volcánico. Por ejemplo, inclinómetros instalados en las pendientes del
cono permiten conocer inclinaciones y pequeños desplazamientos que
anteceden a los fenómenos activos. Finalmente, los análisis geoquímicos,
analizando la composición de las exhalaciones gaseosas, del agua de los
manantiales cercanos, permiten apuntar también al estado de actividad.

Todo ello permite ya pronosticar con días de antelación la aparición de
una nueva erupción. Pero esto no es la solución definitiva: los
vulcanólogos siguen soñando con poder realizar pronósticos fiables a más
largo plazo, pero sobre todo con que sus recomendaciones sean siempre
tenidas en cuenta. No quieren ser como el zagal que siempre avisaba de
que llegaba el lobo...

                           ------------------

Barrapunto http://barrapunto.com/

¿Y POR QUÉ NO TIENEN RUEDAS LOS ANIMALES?
Por: Richard Dawkins
Traducción al español por: Gabriel Rodríguez Alberich (Redacción
Astronomía Digital)
Enviado por: Víctor R. Ruiz

La rueda es un arquetípico y proverbial invento humano. No sólo viajamos
sobre ruedas; son las ruedas (perdonadme) las que hacen que el mundo
gire. Desmonta cualquier máquina de una complejidad mayor a la
rudimentaria, y encontrarás ruedas. Las hélices de los barcos y los
aviones, taladros, tornos - nuestra tecnología funciona sobre ruedas y
se paralizaría sin ellas.

La rueda quizá se inventó en Mesopotamia durante el cuarto milenio a.C.
Sabemos que era lo bastante elusiva como para necesitar que se
inventase, porque las civilizaciones del Nuevo Mundo todavía carecían de
ellas en el tiempo de la conquista española. La presunta excepción aquí
(los juguetes de los niños) parece demasiado extraña como para arrojar
dudas. ¿Podría ser una de esas falsas leyendas, como la de los
esquimales con 50 palabras para la nieve, que se extiende sólo por ser
memorable?

En cuanto los humanos tienen una buena idea, los zoólogos se sacan
montones de acusaciones para encontrar las mismas ideas anticipadas en
el reino animal. ¿Por qué la rueda no?

Los murciélagos y los delfines han perfeccionado sofisticados sistemas
de localización por eco millones de años antes de que los ingenieros
humanos nos dieran el sónar y el radar. Las serpientes tienen detectores
de calor por infrarrojos para detectar a las presas, precediendo al
misil Sidewinder. Dos grupos de peces, uno en el Nuevo Mundo y otro en
el Viejo, han desarrollado independientemente la batería eléctrica, en
algunos casos asestando corrientes suficientemente fuertes para aturdir
a un hombre, en otros casos utilizando los campos eléctricos para
navegar a través de aguas turbias. Los calamares tienen propulsión a
chorro, permitiéndoles subir a la superficie a 70 km/h y disparar a
través del aire. Los grillos moteados tienen el megáfono, excavando una
trompa doble en el suelo para amplificar su ya asombrosamente ruidosa
canción. Los castores tienen la presa, inundando un lago privado para
tener su propio conducto seguro a través del agua.

Los hongos desarrollaron los antibióticos (por supuesto, de ahí
obtenemos la penicilina). Millones de años antes de nuestra revolución
agraria, las hormigas plantaban, escardaban y abonaban jardines de
hongos. Otras hormigas cuidaban y ordeñaban su propio ganado de
pulgones. La evolución darwiniana ha perfeccionado la aguja hipodérmica
(el aguijón de las avispas), la bomba de válvulas (corazón), el arpón
(dardo letal del caracol), la caña de pescar (pez pescador), la pistola
de agua (el pez arquero asesta chorros de agua para hacer caer a los
insectos de los árboles), las lentes de enfoque automático, el
fotómetro, el termostato, la bisagra, el reloj y el calendario. ¿Por qué
la rueda no?

Hoy en día, es posible que la rueda nos parezca maravillosa sólo en
contraste con nuestras indistinguibles piernas. Antes de que tuviéramos
motores propulsados por combustible (energía solar fosilizada), éramos
superados fácilmente por las piernas de los animales. No es de extrañar
que Ricardo III ofreciera su reino por un transporte de cuatro patas.
También nos mostramos pobres contra otros corredores de dos piernas,
como las avestruces o los canguros.

Quizá la mayoría de los animales no se beneficiaría de las ruedas porque
pueden correr muy rápidamente con patas. Después de todo, hasta hace muy
poco, todos nuestros vehículos eran tirados por la fuerza de las patas.

Desarrollamos la rueda, no para ir más rápido que un caballo, sino para
permitir a un caballo transportarnos a su propio ritmo (o un poco
menos). Para un caballo, una rueda es algo que te ralentiza.

He aquí otra manera en la que nos arriesgamos al sobrevalorar la rueda.
La rueda depende, para una eficiencia máxima, de un invento anterior: la
carretera, u otra superficie dura y lisa. Un motor potente permite a un
vehículo batir a un caballo o un perro o un guepardo en una carretera
plana y dura o en lisos raíles de hierro. Pero haz la carrera en el
bosque salvaje o en un campo arado, quizá con cercas y zanjas de por
medio, y será una derrota: el caballo dejará al coche dando botes y
probablemente volcando. Teniendo en cuenta la relación de tamaño, una
araña corredora es con toda seguridad más rápida que cualquier vehículo
con ruedas.

Quizá la mayoría de los animales no se beneficiaría de las ruedas porque
pueden correr muy rápidamente con patas. Después de todo, hasta hace muy
poco, todos nuestros vehículos eran tirados por la fuerza de las patas.

Bueno, entonces, quizá deberíamos cambiar nuestra pregunta. ¿Por qué no
han desarrollado los animales la carretera? No hay una gran dificultad
técnica. La carretera deber ser un juego de niños comparado con el
embalse de un castor o el adornado jardín de un pájaro jardinero. Hay
algunas avispas excavadoras que prensan el suelo con una herramienta de
piedra. Según cabe presumir, estas habilidades pueden ser utilizadas por
animales mayores para apisonar una carretera.

Ahora llegamos a un problema inesperado. Incluso si la construcción de
carreteras es técnicamente factible, es una actividad peligrosamente
altruista. Si yo, como individuo, construyo una buena carretera desde A
hasta B, podrías beneficiarte de ella tanto como yo. ¿Por qué debería
importar esto? Esto muestra uno de los aspectos más tormentosos y
sorprendentes de todo el darwinismo, el aspecto que inspiró mi primer
libro, El Gen Egoísta. El darwinismo es un juego egoísta. Construir una
carretera que podría ayudar a otros será penalizado por la selección
natural. Un individuo rival se beneficia de mi carretera, pero él no
paga el coste de construirla.

La selección darwiniana favorecerá la construcción de carreteras sólo si
el constructor se beneficia de la carretera más que sus rivales. Los
parásitos egoístas, que usan tu carretera y no se molestan en construir
la suya propia, serán libres de concentrar sus energías en reproducirse
más que tú. A menos que se tomen medidas especiales, la tendencia
genética hacia una explotación perezosa y egoísta florecerá a expensas
de la industriosa construcción de carreteras. El resultado será que no
se construirá ninguna carretera. Con el beneficio de la previsión,
nosotros podemos ver que todo el mundo se beneficiará. Sin embargo, la
selección natural, a diferencia de los humanos con nuestro gran cerebro
recientemente desarrollado, no tiene previsión.

¿Qué tenemos de especial los humanos, que hemos conseguido superar
nuestros instintos antisociales y hemos construido carreteras que todos
podemos compartir? Tenemos gobiernos, impuestos, trabajos públicos a los
que todos nos suscribimos, queramos o no. El hombre que escriba "Señor,
es usted muy amable, pero creo que preferiría no unirme a su esquema de
impuestos sobre la renta" podemos estar seguros que tendrá noticias de
Hacienda. Desafortunadamente, ninguna otra especie ha inventado el
impuesto. Sin embargo, han inventado la valla (virtual). Un individuo
puede asegurarse el beneficio exclusivo de un recurso si lo defiende
activamente contra los rivales.

Muchas especies de animales son territoriales, no sólo las aves y los
mamíferos, sino también los peces y los insectos. Defienden un área
contra rivales de la misma especie, a menudo para asegurar una zona
privada de alimento, o una pérgola de cortejo o zona de nidaje. Un
animal con un territorio grande se podría beneficiar construyendo una
red de buenas carreteras planas a través del territorio del que los
rivales son excluidos.

Esto no es imposible, pero tales carreteras animales serían demasiado
locales para los viajes de larga distancia y alta velocidad. Las
carreteras de cualquier tipo estarían limitadas al pequeño área que un
individuo puede defender contra los rivales genéticos. No es un comienzo
favorable para la evolución de la rueda.

Ahora debo mencionar que existe una reveladora excepción en mi premisa.
Algunas criaturas pequeñas han desarrollado la rueda en el sentido más
amplio de la palabra. Uno de los primeros dispositivos de locomoción
desarrollados puede haber sido la rueda, dado que durante la mayor parte
de sus primeros 2.000 millones de años, la vida no consistió en otra
cosa que en bacterias, pero incluso nuestras células bacterianas
personales superan en mucho a nuestras "propias" células.

Muchas bacterias siguen utilizando hélices espirales con forma de rosca,
cada una manejada por su propio eje en continua rotación. Se solía
pensar que estos "flagelos" se agitaban como las colas, dando la
apariencia de una rotación espiral, resultado de un movimiento
ondulatorio a lo largo del flagelo, como el meneo de una serpiente. La
verdad es mucho más notable. El flagelo bacteriano está unido a un eje
manejado por un pequeño motor molecular, y rota libre e indefinidamente
en un agujero de la pared celular.

El hecho de que sólo las criaturas muy pequeñas hayan desarrollado la
rueda sugiere la que puede ser la razón más plausible por la que las
criaturas mayores no lo han hecho. Es una razón algo mundana y práctica,
pero de ninguna manera es la menos importante. Una criatura grande
necesitaría grandes ruedas, que, a diferencia de las ruedas hechas por
el hombre, tendrían que crecer in situ en vez de ser construidas
separadamente a partir de materiales muertos y luego montadas. Para un
organismo viviente de gran tamaño, el crecimiento in situ demanda sangre
o su equivalente. El problema de suministrar vasos sanguíneos a un
órgano en rotación libre, sin mencionar los nervios, y evitando que se
líen nudos entre ellos, es demasiado gráfico para que necesite mayor
explicación.

Los ingenieros humanos podrían sugerir que se hicieran conductos
concéntricos para llevar sangre desde el centro del eje hasta el centro
de la rueda. Pero ¿cómo habrían sido las partes intermedias en la
evolución? Las mejoras de la evolución son como escalar una montaña
(Montaña Improbable). No puedes saltar desde la base de un acantilado
hasta la cumbre de un salto. El cambio súbito y precipitado es una
opción para los ingenieros, pero en la naturaleza salvaje, la cima de la
Montaña Improbable puede alcanzarse sólo si se puede encontrar una rampa
gradual hacia arriba desde un punto de inicio dado.

La rueda puede ser uno de esos casos en los que la solución tecnológica
puede verse a simple vista, pero ser inalcanzable con la evolución
porque yace al otro lado de un valle profundo que atraviesa el macizo de
la Montaña Improbable.

Artículo original
http://www.sunday-times.co.uk/news/pages/sti/96/11/24/stirevnws01009.htm
l
Richard Dawkins http://www.world-of-dawkins.com/

Astronomía Digital

                           ------------------

CNN http://www.cnnenespanol.com/

HAWKING PRONOSTICA UNA RAZA HUMANA SUPERIOR PARA EL PRÓXIMO MILENIO
Bombay / India - Con información de Associated Press
Noticia enviada por: Enrique  Márquez

Stephen Hawking, el físico más famoso del mundo, pronosticó el domingo
que la raza humana colonizará a otros planetas dentro de un siglo y que
será capaz de estructurar un ser humano genéticamente superior en el
próximo milenio.

"Alguien mejorará la raza humana en algún lugar del planeta", declaró
Hawking ante una conferencia sobre el futuro de la ciencia a la que
acudieron unas 3.000 personas en Bombay.
"No estoy ofreciendo mi respaldo a la ingeniería genética como si fuese
algo bueno, lo que quiero decir que es muy posible que se produzca en el
próximo milenio, nos guste o no", indicó Hawking en una disertación.

Hawking, postrado en una silla de ruedas y semiparalítico, también
vaticinó que los bebés darán a luz fuera del útero en los próximos
siglos.

El físico británico señaló que la raza humana mejorará sustancialmente
sus capacidades mentales y físicas y superará los retos de la era
espacial.
"Si no causamos nuestra propia destrucción en los próximos 100 años, yo
estimo que llegaremos a otros planetas en el sistema solar y luego a las
estrellas cercanas", manifestó Hawking.

El científico padece de la esclerosis lateral amiotrófica, o el mal de
Lou Gehrig, desde hace más de 30 años. Tiene la misma cátedra que tuvo
Isaac Newton en la Universidad de Cambridge y es autor del enorme éxito
editorial "Breve historia del tiempo".
Hawking se encuentra en Bombay para un conferencia científica sobre la
llamada "teoría de las cuerdas". El y otros científicos creen que una
vez que se compruebe, se convertirá en la resolución de una serie de
teorías contradictorias sobre el origen y futuro del universo.

Hawking señaló que la vida en los demás sistemas planetarios sería más
primitiva o más avanzada que en la tierra.
"Si la vida se ha ido desarrollando en sistemas, existe una pequeña
posibilidad de darle alcance al mismo punto en el que se encuentra
actualmente la raza humana.
"Podríamos darnos cuenta que al explorar otras galaxias, éstas tendrían
un estado primitivo, pero sin seres parecidos a nosotros".

Hawking declaró que es poco probable que hayan seres más avanzados que
la raza humana en otros planetas.
"Si eso fuese así, entonces ¿por qué no se ha extendido en las galaxias
y no nos ha visitado? ¿O solamente será que nos están observando y
dejándonos juguetear con nuestras costumbres primitivas?", bromeó.

Hawking instó a un freno del ritmo de crecimiento de la población del
planeta, que se duplica cada 40 años.
"Para el año 2.600, el número de habitantes agobiará la vida en el
planeta y el consumo de energía eléctrica será desmedido", subrayó.

El físico reiteró su temor de que una guerra nuclear u otra catastrófica
destruya la raza humana.
"Existe un peligro muy latente de extinción en este planeta justo cuando
tenemos los medios tecnológicos para hacerlo", señaló.

                           ------------------

HITLER, EL HÉROE BRITÁNICO Y OTROS ERRORES
Con información de Reuters – Londres

Algunos alumnos británicos de secundaria creen que los romanos
estuvieron en el poder en Inglaterra hasta hace 150 años y que Adolf
Hitler condujo a Inglaterra hacia la victoria durante la Segunda Guerra
Mundial, según un estudio publicado el jueves pasado en este país.

Casi una cuarta parte de los 200 alumnos estudiados por el editor
educativo Osprey no podían colocar la Primera Guerra Mundial en el siglo
correcto y casi la mitad no podía relacionar a Oliver Cromwell con la
guerra civil inglesa.
Osprey dijo que el estudio mostraba la impactante ignorancia sobre los
nombres y fechas más básicos y que la única solución era hacer que la
historia fuese asignatura obligatoria hasta los 16 años.
Uno de cada diez estudiantes británicos pensaba que el Gran Incendio de
Londres ocurrió en 1066, cuando en verdad ocurrió en 1666.

Entre los temas que se preguntaban, se incluían reinas y reyes, pero dos
de cada cinco niños no sabía que Enrique VIII tuvo seis esposas. Un
tercio asumía que había tenido ocho.

Aproximadamente la mitad de los chicos encuestados contestaron a todas
las preguntas de forma correcta, pero el autor del informe, Jan Walsh,
dijo que la encuesta mostraba que el conocimiento histórico de los
adolescentes había tocado un mínimo llamativo.
"El forzar a los niños que elijan entre la historia y otra asignatura
troncal está causando brechas alarmantes en las apreciaciones de toda
una generación sobre sus antepasados y en su comprensión del futuro",
afirmó el profesor de Historia de la Guerra de la Universidad de Oxford,
Robert O'Neill, editor de Osprey.

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UN ACUERDO ENTRE DIFERENTES EMPRESAS PERMITIRÁ LA CREACIÓN DE UN
ORDENADOR DESTINADO A LA INVESTIGACIÓN
EUROPA PRESS SALUD

Un acuerdo firmado entre los grupos Celera Genomics, Sandia National
Laboratories y Compaq permitirá la creación de un sofisticado ordenador
destinado a la investigación médica y biológica y que será uno de las
más rápidos jamás diseñados.

El secretario estadounidense de Energía, Bill Richardson, anunció el
lanzamiento del proyecto, del que el grupo informático Compaq se ocupará
de la fabricación, mientras que los laboratorios del departamento de
Energía (Sandia) y el laboratorio privado de investigación genética
Celera Genomics se encargarán del desarrollo de programas de
investigación y análisis biológicos.

El ordenador estará operativo en el 2004 y será capaz de realizar
100.000 billones de operaciones por segundo, ocho veces la velocidad
alcanzada por la máquina más rápida que existe actualmente.

                           ------------------

El País http://www.elpais.es/

EL SUPREMO NIEGA A LA CIENCIOLOGÍA ACCESO A ARCHIVOS DE INTERIOR

El Tribunal Supremo ha denegado a diversas asociaciones vinculadas a la
Iglesia de la Cienciología -entre ellas Dianética y Narconon-, la
posibilidad de acceder a los registros, archivos, datos y expedientes
que tiene el Ministerio del Interior sobre estas entidades.

La sentencia del Supremo argumenta que el derecho de acceso a los
registros y documentos administrativos está enraizado con el principio
de transparencia administrativa. Sin embargo, este derecho exige que se
pida en un grado razonable y en el presente caso las asociaciones
recurrentes formularon "una petición de conocimiento de todos los
documentos que directa o indirectamente pudieran afectarles". "Estamos
pues", dice el Supremo, "en presencia de una petición injustificadamente
genérica u opaca".

Añade la sentencia que de las peticiones de la Iglesia de la
Cienciología y demás asociaciones se desprende que tienen un legítimo
interés en conocer los antecedentes documentales en poder de la
Administración, "especialmente los informes administrativos negativos
aportados en determinado proceso penal".
Para el Supremo, ese legítimo interés no es incompatible con exigirles
"que especifiquen los datos concretos", pues a lo largo del expediente
administrativo, "las asociaciones recurrentes han insistido en formular
su petición de manera absolutamente genérica, sin concretar en un grado
mínimamente razonable el tipo o características de los documentos que se
interesan".

La sentencia ha contado con los votos disidentes de tres magistrados,
partidarios de ordenar a la Administración que responda a la petición y
haga posible el ejercicio de ese derecho.

                           ------------------

El Mundo Salud http://www.elmundosalud.com/

EL MAPA DEL GENOMA HUMANO TIENE ENTRE 30.000 Y 35.000 GENES

Se anuncian unas semanas de 'grandes noticias'

En las próximas semanas se conocerán varias sorpresas relativas al
genoma humano. Así lo anunció ayer el doctor Francis Collins, director
del consorcio público Proyecto Genoma Humano , durante una conferencia
sobre los aspectos éticos y sociales de la genética, celebrada en los
Institutos Nacionales de la Salud de EEUU.
Según explicó Collins, a lo largo del próximo mes se publicarán varios
estudios en revistas científicas que incrementarán notablemente los
datos que se presentaron el pasado mes de junio, cuando se anunció que
el mapa del genoma humano estaba casi completo.

El primer dato se refiere al número de genes humanos, una cifra que,
finalmente, oscila entre 30.000 y 35.000, menos de la mitad de lo que se
había afirmado. Otra de las 'sorpresas' de las próximas semanas es la
descripción de las funciones que desempeñan los genes inactivos.

Los progresos de las próximas décadas

Para explicar las consecuencias de todos estos descubrimientos, Collins
usó el ejemplo de las discriminaciones raciales, «que carecen de base
científica». La investigación genética ha demostrado que las personas
dentro de un mismo grupo racial tienen diferencias genéticas con más
frecuencia que entre grupos distintos.

Durante su conferencia, Collins también especuló sobre los grandes
progresos que se harán en las próximas décadas, como la realización de
pruebas genéticas antes de cada tratar cualquier enfermedad.

Para más información:
Proyecto Genoma Humano http://www.nhgri.nih.gov/HGP/

                           ------------------

CELERA PRESENTA UN NUEVO SISTEMA PARA ACCEDER A SU BASE DE DATOS
EP/AFX – Nueva York

La empresa Celera Genomics ha lanzado una nueva versión de su sistema de
acceso 'on line' a las bases de datos genéticas que ofrece. El sistema,
llamado 'Discovery' , permite a los suscriptores un mejor acceso a
información del genoma humano desde sus ordenadores personales, según ha
informado hoy la compañía.
Celera Genomics, que junto a la compañía Applied Biosystems forma parte
de Applera Corporation, ha señalado que el nuevo sistema permitirá a los
usuarios una identificación más precisa de los genes más importantes de
sus investigaciones.

Esta herramienta incluye documentación e informes de Celera y de
científicos externos que disponen datos genéticos almacenados en las
bases de datos de Celera. El pasado mes de junio, el presidente de la
compañía, Craig Venter, presentó junto a Francis Collins, director del
consorcio público Proyecto Genoma Humano , el primer borrador del mapa
del genoma humano.

A finales del año pasado, se anunció que la publicación del mapa se
retrasaba, en principio, a los primeros meses de 2001.

Para más información:
Celera Genomics http://www.celera.com/
Discovery System http://www.celera.com/cds/cds_tour_frameset.cfm

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CNN http://www.cnnenespanol.com/

MARCADOR GENÉTICO PERMITIRÍA DETECTAR LA ESQUIZOFRENIA CON UN ANÁLISIS
DE SANGRE

Investigadores israelíes anunciaron el martes que han hallado un
marcador genético que permitiría detectar la esquizofrenia con un
análisis de sangre, algo que podría ahorrar meses de pruebas y ayudaría
a iniciar el tratamiento en fases tempranas de la enfermedad.

Los esquizofrénicos presentan un gen superactivo, conocido como D3, que
está asociado con un neurotransmisor llamado dopamina, dijo el
investigador Tal Ilani y sus colegas del Instituto Weizmann de Ciencia
en Rehovot, Israel.
"La dopamina es el principal neurotransmisor en el sistema nervioso
central y sus receptores están vinculados con varios trastornos
neuropatológicos, como el mal de Parkinson y la esquizofrenia",
escribieron los autores en su estudio publicado en los Anales de la
Academia Nacional de Ciencias (Proceedings of the National Academy of
Science).
El equipo de Ilani indicó que otras investigaciones han revelado que
ciertas células del sistema inmunológico, como los linfocitos, tienen
receptores de dopamina.
Los receptores son como puertas químicas en las células, que son
utilizadas por varios químicos, virus y otras células.

Los investigadores analizaron a 14 pacientes esquizofrénicos y a 14
individuos sanos del mismo sexo y el mismo grupo de edad.
Durante el estudio, descubrieron que los esquizofrénicos tenían un mayor
número de un tipo de receptores, denominados receptores de dopamina D3.
Los científicos no establecieron cifra exacta, pero hicieron pruebas
genéticas para buscar niveles de ARN mensajero, que indica cómo un gen
se está expresando.
Tanto los pacientes que tomaban medicamentos como quienes no los tomaban
mostraron tendencia a tener al menos el doble de receptores D3 que los
que no padecían de esquizofrenia, informaron los investigadores.
"Proponemos que el receptor D3 de ARN mensajero en los linfocitos es el
marcador para identificar y estudiar la esquizofrenia", dijeron los
investigadores.

La mayoría de los medicamentos para la esquizofrenia actúan sobre un
receptor llamado D2.
Los investigadores advirtieron que se necesita profundizar en el
estudio, pero se mostraron optimistas de que sus resultados conduzcan al
desarrollo de análisis de sangre para detectar la esquizofrenia,
enfermedad que afecta al uno por ciento de la población mundial.

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INVESTIGADORES DE LA UNIVERSIDAD DE CANTABRIA CONSIGUEN QUE UN RATÓN CON
SÍNDROME DE DOWN MEJORE SU MEMORIA ESPACIAL
EFE

Investigadores de la Universidad de Cantabria han comprobado que un
ratón trisómico mejora su memoria espacial cuando es sometido a técnicas
de enriquecimiento ambiental, lo que demuestra que el cerebro de las
personas con síndrome de Down es plástico y, por lo tanto, tienen
capacidad de aprendizaje.

El responsable del proyecto y catedrático de farmacología de la
Universidad de Cantabria, Jesús Flórez, explicó hoy en conferencia de
prensa que se trata de la primera vez que se demuestra
experimentalmente, con un ratón, que su alteración cromosómica no es tan
poderosa como para alterar irreversiblemente su capacidad de
aprendizaje.

El programa de investigación "Desarrollo y envejecimiento: biología,
conducta y educación", promovido por la Fundación Marcelino Botín, ha
permitido estudiar un modelo animal de síndrome de Down, en un ratón
trisómico en el par cromosómico 16.

El cromosoma 16 del ratón tiene un segmento que contiene los mismo genes
que otro segmento del cromosoma 21 humano, que provoca el síndrome de
Down cuando es trisómico.

Los investigadores han comprobado que un ratón con problemas genéticos
de desarrollo cerebral es capaz de mejorar su aprendizaje cuando es
sometido a estas técnicas de enriquecimiento ambiental, lo que "abre una
esperanza" para las personas con síndrome de Down.

Jesús Flórez explicó que el cerebro de este animal es "plástico" y con
estas técnicas de enriquecimiento ha mejorado sobre todo su aprendizaje
espacial y, por lo tanto, puede ser abordado y mejorado por distintos
métodos terapéuticos (educativos, farmacológicos o de conducta).

A partir de experimentos previos obtenidos en el ratón trisómico, los
investigadores de la UC también han estudiado los cerebros humanos de
adultos con síndrome de Down y la enfermedad de Alzheimer y han
comprobado que presentan una severa reducción en importantes mecanismos
neuroquímicos que sirven para procesar las señales externas que llegan
al cerebro.

Estas deficiencias en la capacidad de procesamiento de señales son mas
acusadas en el síndrome de Down que en el Alzheimer y provocan fallos en
la memoria y en la capacidad de comprensión.

La Universidad de Cantabria comenzó a estudiar el modelo animal de
síndrome de Down en 1995 y la Fundación Marcelino Botín ha invertido en
el proyecto 100 millones de pesetas.

El laboratorio donde se realizan los experimentos se ha convertido en un
centro de referencia sobre los estudios con el ratón.

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UN AUSTRALIANO INVENTA EL SEXO CIBERNÉTICO CON ROBOTS 'ON LINE'
REUTERS - Londres

Los usuarios podrán programar el sistema para que su compañero pueda
parecerse a cualquier famoso

Si su vida sexual no le satisface o si usted busca una relación a
distancia, un inventor australiano tiene previsto patentar lo que usted
necesita: realidad virtual... sexual.

Dominic Choy, un inventor de Nueva Gales del Sur, en Australia, ha
solicitado una patente para reemplazar el sexo real por robots 'on
line', similares a seres humanos, según publica la revista 'New
Scientist' .
«Los servomotores mueven sus articulaciones y otras partes del cuerpo en
respuesta a señales tanto de Internet como de sensores que responden al
sonido y al tacto con su cuerpo», explica la publicación.
El sexo cibernético permitirá a personas situadas en extremos opuestos
del planeta verse y escucharse conectados a Internet, mediante visores
de realidad virtual y robots.
Choy ha destacado que los amantes 'on line' incluso podrán programar el
sistema de manera que uno de sus compañeros sexuales pueda parecerse a
su celebridad favorita.

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El País http://www.elpais.es/

DOS EXPERIMENTOS LOGRAN PARAR TOTALMENTE PULSOS DE LUZ
Por: Malen Ruiz de Elvira – Madrid

El objetivo es almacenar y transmitir datos en ordenadores cuánticos

Dos equipos de la Universidad de Harvard (EE UU) han obtenido, en franca
competencia, el mismo resultado: controlar hasta su parada total, o
almacenamiento, un pulso de luz en un medio gaseoso y recuperarlo luego
sin perder información. Los científicos esperan que estas técnicas
permitan en el futuro utilizar la luz para almacenar y transmitir datos
en los ordenadores y redes de comunicación cuánticos.

Estos experimentos son la consecuencia de numerosos estudios teóricos y
una línea de trabajo iniciada hace dos años que demostró que se puede
hacer que la luz se propague muy despacio. La velocidad de la luz es
distinta según el medio por el que se propaga. En el vacío, su
velocidad, de 299. 792 kilómetros por segundo, es la máxima que permiten
las leyes físicas. En el aire su velocidad es menor, pero mayor que
cuando pasa a través del agua o de un cristal (se observa fácilmente que
los rayos se desvían) aunque el retraso es muy pequeño.

Efectos cuánticos

Para conseguir que la luz vaya muy despacio, es preciso que el medio por
el que se propague sea uno en el que resulten importantes los efectos
cuánticos de interferencia. Son medios no usuales y los montajes
necesarios para los experimentos son muy complicados. A principios de
1999, la investigadora danesa Lene Vestergaard Lau, que trabaja en la
Universidad de Harvard, logró en un experimento retrasar la propagación
de la luz hasta los 60 kilómetros por hora, una velocidad que puede
alcanzar fácilmente un ciclista. Ahora, su equipo ha conseguido, con el
mismo método, que el pulso alcance velocidad cero, por decirlo de forma
poco exacta, y luego recuperarlo intacto. El artículo en el que cuenta
los detalles del experimento se publicará el próximo jueves en la
revista Nature.

Al mismo tiempo, un equipo del Centro Harvard-Smithsonian de
Astrofísica, dirigido por Mikhail D. Lukin, ha conseguido lo mismo con
un método ligeramente diferente. El artículo correspondiente se
publicará el 29 de enero en la revista Physical Review Letters.
"Los fotones, partículas sin masa, son los transportadores de
información más veloces y robustos", recuerda Lukin, "pero son difíciles
de localizar y almacenar". Lukin explica que el método que ha utilizado,
con un láser y gas de rubidio a una temperatura entre 70 y 90 grados
bajo cero, es no destructivo, por lo que se consigue que la fase y el
estado cuántico (la información) del pulso introducido, parado y
recuperado, se mantengan, aunque también señala que el tiempo de
almacenamiento es limitado.

Conseguir esto es un logro porque normalmente la información sobre el
estado original de un fotón se pierde cuando éste resulta absorbido por
un átomo. Sin embargo, con el método utilizado por Lukin, que él mismo
propuso el año pasado, los fotones se mezclan con los átomos formando
los llamados polaritones y su energía se dedica exclusivamente a cambiar
el spin de los átomos, un proceso reversible. "La naturaleza no
destructiva de esta técnica de almacenamiento de luz la convierte en un
atractivo candidato para aplicaciones que requieran una comunicación
coherente entre sistemas cuánticos distantes".

El experimento de Lau se ha hecho a una temperatura mucho menor, muy
poco por encima del cero absoluto (273 grados bajo cero) con gas de
sodio y también utiliza luz láser para inducir las condiciones
necesarias para que se produzca el proceso y controlarlo. La
investigadora explica que ella y su equipo han conseguido demostrar
experimentalmente que se puede almacenar información óptica coherente en
un medio atómico y luego leerla, y que este sistema se podría utilizar
para la transferencia de información cuántica. En la misma línea que los
dos investigadores, otros expertos han indicado que lo conseguido en
estos experimentos señala una vía para conseguir ordenadores mucho más
rápidos y comunicaciones más seguras.

Para más información:
Revista Nature http://www.nature.com/nature/
Physical Review Letters http://prl.aps.org/

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El Mundo http://www.elmundo.es/

LA CÁMARA DE LOS LORES APRUEBA LA CLONACIÓN DE EMBRIONES HUMANOS
EFE

Londres .- Tras un apasionado debate de más de ocho horas, la Cámara de
los Lores británica ha dado luz verde a la clonación de embriones
humanos de menos de catorce semanas para la investigación con fines
terapéuticos.
La Cámara Alta ha aprobado también la creación de una comisión
parlamentaria para que examine en profundidad las implicaciones de el
uso de células madre para la investigación científica de tratamientos
contra enfermedades degenerativas como el Parkinson o el Alzheimer.

El respaldo a esta medida se ha hecho efectivo tras el rechazo de una
enmienda para retrasar la propuesta modificación de la legislación con
el fin de estudiar más a fondo las consecuencias de permitir la
utilización de embriones humanos para la investigación médica.

Una ley ya aprobada en la Cámara de los Comunes

La legislación en discusión fue aprobada ya holgadamente en la Cámara de
los Comunes el 19 de diciembre pasado y supone una importante
modificación de la existente ley sobre fertilización humana y
embriología, al permitir la utilización de células madre de fetos
menores de catorce días.

La actual ley sólo permite la investigación con embriones humanos apenas
formados en áreas muy específicas como la contracepción o las
enfermedades congénitas. Los científicos sostienen que el 'cultivo' de
los embriones humanos para obtener sus células madre puede acabar con el
rechazo del organismo al trasplante de órganos ajenos.

Presión de los líderes religiosos

Han resultado nulos los intentos de los líderes y autoridades de
diferentes religiones en el Reino Unido de presionar a los Lores para
que estudien más a fondo las implicaciones de la legislación propuesta.
La Iglesia anglicana, a través del arzobispo de Canterbury, unió fuerzas
con los arzobispos católicos de Glasgow y Westminster, con el rabino
jefe en el Reino Unido y con el presidente de la escuela islámica para
protestar por los intentos del Gobierno para dar luz verde a la
clonación de embriones.

La primera enmienda en el debate fue presentada por lord Alton de
Liverpool, quien en una apasionada intervención ha advertido sobre las
consecuencias constitucionales, morales, éticas y legales de la nueva
normativa.

«Las cuestiones éticas que esto levanta no pueden ser tomadas a la
ligera», ha declarado lord Alton, al subrayar que «no hay nada de
terapéutico en este procedimiento para obtener embriones humanos».

«No estamos preparados para votar esto»

Asimismo, ha añadido que «una vez haya sido utilizado el embrión humano
será destruido» y ha considerado que la nueva legislación no tiene en
cuenta los derechos del donante de embriones. Según lord Alton, desde
1990 se han destruido entre 300.000 y medio millón de embriones humanos
en experimentos que prometían «curas milagrosas para 4.000 enfermedades
hereditarias».

Para este miembro de la Cámara de los Lores, «lo que está claro es que
no estamos preparados adecuadamente para votar sobre estas regulaciones
y que el proceso ético y político que utilizamos para decidir estos
asuntos no es apropiado ni adecuado».

En contraste, lord Hunt ha defendido la propuesta legislativa, al pedir
a la Cámara que tuviese en cuenta los millones de personas afectadas por
enfermedades congénitas y degenerativas. «La ciencia ha dejado claro que
esta investigación tiene el potencial de aportar las respuestas a estos
males», ha dicho lord Hunt, quien ha resaltado que «debemos tener un
gran respeto por el embrión humano», pero también lo merecen «los
millones de personas que viven con estas enfermedades devastadoras».

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LO BÁSICO SOBRE UNA PALABRA QUE ASUSTA DEMASIADO
Por: Ainoa Iriberri

El pasado 19 de diciembre, el Parlamento británico tomó una decisión
histórica: aprobar la clonación terapéutica para obtener células madre.
No fue una sorpresa; el 16 de agosto de este año que acaba, el Gobierno
de Blair ya anunció que iba a someter tan polémica medida a votación,
tras recibir un informe, realizado por un comité de expertos
independientes y titulado Investigación con células madre: progreso
médico con responsabilidad, que recomendaba la utilización de la
clonación terapéutica, entre otras muchas técnicas, para obtener células
pluripotenciales.
En estas células madre los científicos tienen depositadas sus esperanzas
para acabar con enfermedades incurables como el Alzheimer o el
Parkinson. Desde que el Gobierno del Reino Unido anunció esa votación,
la polémica ha protagonizado más de un artículo en los medios de
comunicación de todo el mundo.

A las protestas de la Iglesia, se unieron las de los agoreros que veían
esta aprobación como un preámbulo al Mundo Feliz que vaticinó Adolf
Huxley. Pero, como siempre en temas científicos, ha faltado, quizás, una
información completa sobre lo que significaba esta medida.

Por ejemplo, pocos medios han señalado que, a la vez que se aprobó la
clonación reproductiva, también se dio luz verde al uso de los miles de
embriones congelados sobrantes de tratamientos de fertilidad, un
problema que también afecta a nuestro país, ya que no se está haciendo
nada con ellos y, si no se utilizan para investigación, acabarán
teniéndose que destruir.

Además, la publicidad que se ha dado a esta decisión no es comparable a
la que han tenido las posibles repercusiones de la investigación con
células madre. Quizás se hubiera debido hablar más de que su uso podría
ser una forma de acabar con el rechazo a los trasplantes (un problema
importante que obliga a los que reciben un órgano a tomar medicación de
por vida) o, también, de que muchos científicos ven en la investigación
con células madre la única solución posible a enfermedades degenerativas
que cada vez afectan a más personas.

Entonces, quizás, la opinión pública no hubiera reaccionado con tanto
pánico a una palabra, clonación, que asusta más de lo que debería.

Dudas mas frecuentes

¿Qué son las células madre?
Las células madre podrían definirse como comodines biológicos. Llamadas
también pluripotenciales, éstas son las células que dan origen a todos
los tejidos que conforman el organismo humano. Para explicarlo con
claridad, cualquier célula del cuerpo humano ha sido una célula madre
antes de definirse. Por ello, los embriones tienen muchas células madre
que se van convirtiendo en distintos tipos según se desarrolla el feto.
Lo que los científicos hacen con este tipo de células es cultivarlas en
laboratorio para que se conviertan en un tipo determinado de tejido.

Así, podrían acabar con un problema importante de la Medicina actual: la
escasez de tejidos para trasplantes. Los científicos tienen puestas sus
esperanzas en las células madre para conseguir la cura de enfermedades
degenerativas actualmente incurables, como el Alzheimer o el Parkinson.
Pero, además, este tipo de células pueden ayudar a la comunidad
científica a saber más cosas sobre el funcionamiento del cuerpo humano.
Concretamente, su estudio podrían explicar qué es lo que hace que una
célula pluripotencial se convierta en un tejido u otro. Todo un misterio
que, a su vez, podría tener infinitas aplicaciones.

¿Cómo se pueden conseguir las células pluripotenciales?
Existen diversas fuentes de células madre, algunas más exentas de
polémica que otras. Se pueden obtener de los llamados embriones
tempranos creados in vitro; es decir, de los sobrantes en un tratamiento
de fertilidad. Ahora mismo, en España, hay más de 20.000 embriones
congelados que no han sido utilizados en tratamientos de este tipo, de
los que se podrían obtener células madre para investigación y posibles
tratamientos.

Otra fuente, también polémica, son los tejidos de fetos de un aborto,
bien provocado o espontáneo. Estas células madre ya se han utilizado en
un tratamiento pionero contra el Parkinson. El cordón umbilical es
también fuente de células pluripotenciales. En Estados Unidos existen
algunos bancos donde guardan el nexo entre madre e hijo para posibles
usos futuros. Algunos tejidos adultos, como la médula ósea, se han
demostrado fuente de células madre.

Este sería, quizás, el método menos polémico y más sencillo para
obtenerlas. Otra opción es obtener células de determinados tejidos y
reprogramarlas, en laboratorio, para que se conviertan, de nuevo, en
células madre.

¿Qué es exactamente la clonación terapéutica?
La clonación terapéutica es la fuente más polémica para la obtención de
células madre. Consiste en transferir el núcleo de una célula adulta a
un óvulo previamente desnucleizado. A partir de ahí, y en laboratorio,
se provoca la activación para que ambos se fusionen y para que empiece
el desarrollo, como ocurriría en la fecundación normal de un óvulo por
un espermatozoide.

Cuando la mezcla llega a convertirse en un blastocito (o embrión
temprano) se extraen las células madre. Uno de los problemas, aparte de
los éticos, que rodea a esta técnica, es el hecho de que existen pocos
óvulos que puedan utilizarse con este fin.

Por ello, hay diversas compañías de biotecnología que pretenden utilizar
óvulos de animales para alojar el núcleo de una célula humana lo que,
por supuesto, eleva aún más la controversia ética que rodea a este
asunto.

¿La clonación terapéutica sirve para crear seres humanos genéticamente
iguales?
No. La clonación terapéutica sirve sólo para obtener células madre para
investigación en la cura de enfermedades (por eso se denomina
terapéutica). Si el embrión se dejará desarrollar más, entonces se
hablaría de clonación reproductiva. En ese caso, habría que buscar una
madre de alquiler que alojase el embrión hasta que se desarrollara por
completo.

Esto está absolutamente prohibido en todo el mundo, a pesar de que,
probablemente, podría llevarse a cabo ya que es una técnica que se ha
hecho con terneras, toros y, por supuesto, con ovejas. La famosa Dolly
fue el primer animal de este tipo creado por clonación reproductiva.

De todas maneras, para crear a la propia Dolly se tuvieron que insertan
núcleos celulares en muchos óvulos, por que no es una técnica fácil y
está en fase experimental. Por ello, es muy difícil hablar de clonación
reproductiva humana porque sería algo probablemente complicado de llevar
a cabo.

¿Está permitida la clonación terapéutica en España?
No. La legislación española no contempla la clonación terapéutica. De
hecho, el Reino Unido ha sido el primer país en aprobar esta técnica, y
sólo lo hizo después de que el Gobierno pidiera un informe a un grupo de
expertos independientes que recomendó esta técnica como posible solución
a la estancada investigación en enfermedades degenerativas.

¿Por qué es objeto de tanta polémica?
El miedo es lo que más explica el pánico colectivo en torno a la
clonación. Por ello, es muy importante diferenciar la terapéutica de la
reproductiva. Asimismo, es básico resaltar la dificultad de la técnica,
que hace muy difícil que, en un futuro, podamos llegar a fabricar seres
vivos como rosquillas. Por otra parte, hay quien opina, como la Iglesia,
que siempre que haya una vida potencial se debe dejar que ésta se
desarrolle porque es un ser humano con los mismos derechos que otro.

Aunque se legalizara ¿sería ésta la técnica más usada para conseguir
células madre?
Probablemente no. La dificultad de esta técnica y el hecho de que se
necesiten óvulos dificultan que sea la fuente primordial de células
pluripotenciales. Reprogramar las células adultas en laboratorio será,
seguramente, la opción más convincente y menos compleja.

*- Fuentes: «Science», Departamento de Salud del Gobierno británico.

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UN INVESTIGADOR ESPAÑOL DESARROLLA UNA INMUNOTERAPIA TRES VECES MÁS
EFICAZ Y MÁS POTENTE FRENTE AL ASMA EN RATONES
EUROPA PRESS SALUD
El alergólogo del Hospital Gregorio Marañón José Manuel Zubeldia, que
investiga un nuevo modelo de asma en ratones sensibles al polen de
olivo, señaló que el nuevo modelo de inmunoterapia (o inmunoterapia
mejorada) con el que está experimentando, es "tres veces más eficaz y
más potente" en los ratones que el clásico.

Este nuevo modelo consiste en administrar, junto con la proteína a la
que el paciente es alérgico, una secuencia de ácido dexorribonucleico
(ADN) que "potencia el sistema inmune y hace que la respuesta de éste al
alergeno sea más rápida", señaló a Europa Press el doctor Zubeltia.

En su opinión, serán millones de españoles los que se beneficiarán,
"dentro de unos diez años", de las terapias que se deriven de las
investigaciones que se realizan en España y en Estados Unidos. "La
alergia más frecuente en España es la alergia al polen, y dentro de los
distintos pólenes, el del olivo es el segundo más importante por afectar
a más personas".

Por otra parte, el alergólogo está midiendo los niveles pulmonares de
los ratones asmáticos, para comprobar la eficacia de la inmunoterapia en
la respuesta de los bronquios. "Se ha demostrado que mejora su eficacia
pulmonar", señaló Zubeldia.

A finales de verano, un laboratorio estadounidense comenzó sus ensayos
clínicos con el nuevo modelo de inmunoterapia en pacientes con rinitis
alérgica.
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Diario Médico http://www.diariomedico.com/

UNA COMPLETA LIBRERÍA VIRTUAL SOBRE GENÉTICA PARA EL ESPECIALISTA

Dirección:
http://www.ornl.gov/TechResources/Human_Genome/genetics.html
Velocidad de acceso: Normal
Contenido: Base de datos sobre genética

La aparición del primer mono transgénico en el panorama de la ciencia ha
acaparado la atención de los medios de comunicación. Una vez más se
demuestra el interés mayoritario por los avances de la genética y la
necesidad creciente de obtener información cualificada en los medios,
entre ellos Internet. Uno de los recursos más recomendables de la red es
Genetics Virtual Library, una completa base de datos sobre genética,
avalada por el Oak Ridge National Laboratory (del Departamento de
Energía de Estados Unidos).

El diseño resulta poco atractivo pero esta deficiencia se subsana por la
ingente cantidad de información que contiene la página. El primer
apartado con el que se encuentra el usuario es el Índice de Organismos,
en el que se da acceso a los distintos proyectos que se han llevado a
cabo para estudiar el ADN de seres vivos, desde microbios hasta
primates. Además informa sobre todo lo referente a los animales y
vegetales transgénicos.

No menos completo es el apartado dedicado al organismo humano. Para
facilitar su consulta los estudios y páginas web

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LOS NORTEAMERICANOS APOYAN LA FINANCIACIÓN PÚBLICA DE LAS
INVESTIGACIONES CON CÉLULAS MADRE
(EUROPA PRESS SALUD)

Casi el 70 por ciento de los norteamericanos apoyan la financiación
pública de investigaciones con células madre, según revela una encuesta
publicada recientemente por la Juvenile Diabetes Research Foundation
(JDRF).
Este elevado nivel de aprobación pública resulta significativo si
tenemos en cuenta que el recién nombrado presidente Bush está estudiando
la posibilidad de suspender todos los fondos públicos destinados a estas
investigaciones, en la que suelen utilizarse embriones humanos.

Para Lawrence Soler, encargado de las relaciones con el gobierno en la
fundación, el estudio no deja lugar a dudas sobre el contundente apoyo
de la opinión pública a las investigaciones con células madre.
Las células madre con mayores posibilidades terapéuticas se encuentran
en los embriones humanos, al ser capaces de desarrollarse en cualquier
tipo de célula humana. Los científicos esperan poder cultivar estas
células y utilizarlas posteriormente para reemplazar células dañas por
varias enfermedades.

La encuesta revela que el 33 por ciento de los participantes declara
estar "claramente a favor" de la financiación pública de estos estudios,
mientras que otro 33 por ciento señala estar "más a favor que en contra"
de esta política. El 9 por ciento respondió con un "no sabe no
contesta".
"Dejamos claro a los encuestados cuál era el origen de las células
madre, no intentamos esconder nada", señala Soler. "Los individuos eran
conscientes de estar abordando un tema considerado por algunos como
polémico".

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PRESENTADO UN NUEVO TEST QUE AVERIGUA EN VACAS VIVAS SI PADECEN LA EEB O
LA DESARROLLARÁN EN EL FUTURO
EUROPA PRESS SALUD

Los científicos alemanes Hannah Bergman y Henry Proddie presentaron hoy
en A Coruña el nuevo test que permite averiguar en vacas y ovejas vivas
y en un plazo de dos horas y media si el animal padece la Encefalopatía
Espongiforme Bovina (EEB) o incluso si desarrollará la enfermedad en un
futuro, con lo cual no sería necesario sacrificar a los animales
sospechosos.
La empresa española Clonagen-Kemia, radicada A Coruña y Madrid, posee la
patente para comercializar el nuevo test, llamado BSE Plus, en nuestro
país, Portugal, Norte de África y próximamente en diversos estados
iberoamericanos.

El director general de Clonagen, Fernando Ansede, avanzó ayer a Europa
Press que el nuevo test BSE Plus comenzará a utilizarse en breve en
Francia y Holanda, y que ha superado las pruebas oficiales necesarias
para comercializarse en Estados Unidos. Ansede subraya que en el examen
al que se sometió el sistema por parte de la Administración
norteamericana obtuvo un 100 por ciento de efectividad.

Para el principal representante de Clonagen este modelo podría "marcar
un antes y un después en el mal de las vacas locas", toda vez que el
test actual se efectúa post-mortem, es decir, a animales ya fallecidos.

Explica que el BSE Plus se basa en el descubrimiento de que con el
análisis de tres pequeñas proteínas se puede saber si la res padece la
EEB o la desarrollará. En la práctica se trata de tomar una pequeña
cantidad de sangre, que se centrifuga para separar el plasma del suero,
que es el componente que se somete a análisis.

La empresa Colagen también posee la patente para comercializar otro test
similar, elaborado por los mismos investigadores, sobre la enfermedad
del Alzheimer en humanos.






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