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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 11
Fecha:Jueves, 1 de Febrero, 2001  02:45:01 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2001 - Número 11 - 01 de febrero de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - El Top Ten de la Ciencia y la Sociedad.

  - La abducción de los Hill y el “Día de la Marmota”.

  - El Más Allá de la videncia.

  - ¡Cuidado charlatanes! Los refutadores argentinos están al acecho.

  - La seguridad de los alimentos. Creutzfeldt-Jakob y “Vacas Locas”.

  - El primer turista irá en dos meses al espacio.

  - El 60% de las trombosis tienen causa genética.

  -. La NASA intentará posar la sonda “Near Shoemaker” sobre “Eros”.

  - Nueva terapia para la Esclerosis Múltiple.

  - La NASA obtiene en un laboratorio las células primitivas que
pudieron originar la vida.

  - Los tintes de pelo permanentes, asociados con el cáncer de vejiga.

  - Las ratas que sueñan con laberintos.

  - Un químico consigue que una gota de agua suba en vez de caer.

  - Exorcismo, un fenómeno que crece en los EE.UU.

  - Un tema delicado.

  - Gotas de agua que suben en lugar de caer.

  - Bacterias para el tratamiento de la otitis media en el niño.

=== NOTICIAS =========================================================

EL TOP TEN DE LA CIENCIA Y LA SOCIEDAD
Por: Robert P. Crease
Traducción en español por: Gorka Moral López

Se han puesto de moda, a las puertas del nuevo milenio, las listas con
los retos científicos más extraordinarios – pero todas coinciden en que
la sociedad tendrá que pagar su precio, sea el que sea. Robert P. Crease
enumera diez puntos sobre ciencia y sociedad que deben ser cumplidos
antes de nada.

Hace cien años el matemático David Hilbert reunió en una lista los
grandes problemas que su campo de conocimiento tenía por resolver. Un
siglo más tarde, la creación de listas se ha hecho popular  ­ incluso
Physics World llevó a cabo el año pasado una encuesta sobre el milenio y
publicó varios artículos sobre los diez "desafíos más extraordinarios"
en el campo de la física (diciembre de 1999). Mientras tanto un grupo de
físicos teóricos elaboró una lista con las 10  preguntas del milenio,
que incluía el periodo de vida del protón, la constante cosmológica y la
naturaleza supersimétrica del universo (véase
feynman.physics.lsa.umich.edu/strings2000/millennium.html ). Contestar
cualesquiera de estos desafíos requeriría un proyecto enorme que
consumiría cantidades enormes de recursos. Los autores de estas y otras
listas parecen asumir alegremente que la sociedad desea que esto ocurra.
Yo no estoy tan seguro.

Un artículo reciente de Roel Snieder en Nature (2000 406 939) comparaba
las comunidades científicas con las colonias de gusanos de tubo que
viven en el fondo del océano y que se agrupan alrededor de los
respiraderos hidrotérmicos que les suministran alimento. Como los
gusanos de tubo, escribía el autor, los científicos "confían plenamente
en la estabilidad de su hábitat". Sin embargo, como los proyectos
científicos han crecido en escala, gasto y notoriedad, puede que, a
veces, les exijan demasiado, o sean una amenaza para sus hábitats. Las
ayudas a  instalaciones científicas, incluidas la Advanced Neutron
Source y el Superconducting Super Collider, en los EE.UU., han sido
canceladas estos últimos años en sus primeras etapas de planificación o
construcción.
Generalmente se culpa de estas perturbaciones del hábitat a villanos
como las universidades, los medios de comunicación o los políticos. Sin
embargo, el comportamiento de estos actores es, simplemente, el reflejo
de fluctuaciones más profundas del hábitat. No solamente es probable que
continúen las fluctuaciones, sino también que vayan a peor al aumentar
la cantidad de hábitats. ¿Se están preparando los proyectos científicos
para cuando lleguen a su límite natural, o hay una cierta co-evolución o
reintegración de posibles hábitat o proyectos?

Las preguntas del milenio: ciencia y sociedad

Propongo otra lista del milenio: diez preguntas que deben contestarse
para que esta co-evolución sea posible. A medida que los proyectos
científicos son más grandes y costosos, se grava más el hábitat, se
generan más problemas de estabilidad y estas preguntas adquieren más
importancia.

1. ¿ Cómo se genera, se perpetúa, se interrumpe y se recupera la
confianza?
La confianza tiene cada vez más importancia en la ciencia contemporánea.
Antes de la segunda guerra mundial era raro que un proyecto
científico-universitario se viese perturbado, ahora la confianza es
crítica en la planificación de cualquier empresa científica a largo
plazo y es una preocupación de facto para cualquier institución
científica. Ha habido varios episodios en los últimos 50 años que han
sembrado la desconfianza  en la gente, respecto a la investigación
científica, incluido el infame estudio Tuskegee sobre la evolución de la
sífilis no tratada en varones afro-americanos, así como el encubrimiento
de vertidos tóxicos de sustancias químicas y radiactivas. Esta
desconfianza ha afectado desfavorablemente a la investigación
socialmente valiosa y moralmente justificable.

2. ¿ Cómo podemos evitar la construcción de líneas Maginot
medioambientales ?
Los riesgos ambientales, a menudo, solamente captan a la atención
política en respuesta a crisis reales o manipulaciones específicas. Este
planteamiento fragmentario puede traer consigo la adjudicación de
recursos significativos para paliar ciertas amenazas para el medio
ambiente de menor importancia o hasta inexistentes (tales como la
radiación de fondo y los campos electromagnéticos). Esto puede terminar
por ocasionar la construcción, por decirlo así, de una serie de líneas
Maginot medioambientales. Lo cual es dañino porque malgasta recursos en
los lugares incorrectos, hace que la gente se sienta en una falsa
seguridad, es vulnerable a la manipulación política y apenas contribuye
al propósito original - la seguridad pública ­ que es el objetivo
aparente. Una sociedad que aborda el riesgo de esta manera pone en
peligro no sólo a la ciencia sino también a sí misma.

3. ¿ Cómo puede la confianza en la opinión de los expertos,
reconciliarse con la pluralidad democrática?
La opinión de los expertos es crucial para una sociedad que depende de
la ciencia y de la tecnología. Sin embargo, la autoridad que se da a un
experto parece chocar con el democrático y anti-elitista impulso de
conceder la misma importancia a todas las opiniones. ¿ Cómo puede la
necesidad de una opinión experta, en una sociedad dependiente de la
ciencia y la tecnología reconciliarse con la pluralidad democrática?

4. ¿ Cómo puede la ciencia presentarse en los medios?
Los medios son como un prisma, distorsionan sistemáticamente todo lo que
pasa a través de ellos, dando al mismo tiempo ilusión de transparencia.
Su comportamiento, aunque no sea inmutable, está tan profundamente
arraigado y reforzado por otros factores, que sería tan inútil echarles
la culpa o utilizarlos para provocar un cambio, como maldecir a un
prisma por sus distorsiones o esperar alteraciones en las leyes de la
óptica. ¿Qué otras posibilidades hay para presentar a la ciencia ante
los medios ?

5. ¿ Cómo es la ciencia social ?
La ciencia avanza tanto por intereses ­ es decir, se desarrolla para
responder a las cambiantes necesidades y deseos de la sociedad ­ como
por acontecimientos, es decir, se desarrolla en respuesta a
acontecimientos físicos ocurridos en el laboratorio. La reciente "guerra
de la ciencia" entre científicos y ciertos sociólogos de la ciencia, ha
sido protagonizada por aquellos que ponen de relieve solamente uno de
los aspectos. ¿Por qué no tener en cuenta ambos aspectos
simultáneamente? El concepto de acción proporciona una pista: una acción
es tanto un acto singular producido por un contexto social e histórico
específico, como, simultáneamente, algo que puede tener un significado
por sí mismo, que no se reduzca a ese contexto. ¿Cómo debería ser el
concepto de ciencia definida como acción científica?

6. ¿ Puede el discurso perder su aspecto feudal?
En las controversias públicas con una dimensión técnica, las posiciones,
a menudo, no se discuten, sino que son presentadas teatralmente por
gente que piensa en slogans y los comunica en imágenes. Los
manifestantes contrarios a la biotecnología, que la presentan como un
nuevo doctor Frankenstein, o los manifestantes que llaman a los
traslados de residuos radiactivos de bajo nivel "Chernóbil móviles",
mientras portan pancartas con el cráneo y las tibias cruzadas,
desplazan, en los escenarios públicos, a los que discuten o informan. Se
tratan los problemas como si fueran un entretenimiento, y se impide de
hecho que el público se involucre. El filósofo alemán Jurgen Habermas se
refiere a estas tácticas paternalistas como una "refeudalización" de la
esfera pública. ¿Hay alguna alternativa a la capitulación ante la
feudalización? ¿ Puede alguien intentar dirigir el discurso hacia la
comprensión mutua y aún así obtener audiencia?

7. ¿ Cómo se puede lograr una mejor "impedancia de adaptación"?
Existe una gran distancia entre el conocimiento sobre un tema que puede
haber en un laboratorio y el conocimiento sobre el mismo tema existente
entre el gran público. Hay una diferencia enorme en la ‘carga’ de
conocimientos, por decirlo así, nacida en ambos casos del mismo
discurso. Llegar a igualar las dos requiere una especie de "impedancia
de adaptación", en la que se va reduciendo la diferencia entre ambas.
Esto no puede ser un proceso a realizar en uno o dos pasos- educación
más la popularización de ciencia ­ sino que requiere una serie de
procesos cada uno de los cuales soporten diversas ‘cargas’.

8. ¿ Pueden coexistir la ciencia y la pseudociencia?
La pseudociencia es un síntoma del pensamiento mágico, que no es a su
vez una forma corrupta o defectuosa del pensamiento científico, sino una
manera de pensar diferente. El pensamiento mágico juega una función en
la vida humana, plantea y busca respuestas a un tipo de cuestiones
diferentes de las del pensamiento científico. ¿ Puede la ciencia
coexistir pacíficamente con ella?

9. ¿ Es la ciencia un interés especial ?
Robert Oppenheimer llamó una vez a la ciencia un "interés especial", por
el sentido de que todo el mundo se beneficia cuando prospera. Hoy día, a
menudo, se ve como interés especial en un sentido más vulgar, como los
quehaceres de una élite con estudios y privilegios especiales. ¿Cuál es
la definición buena?

10. ¿Cómo respetar la esfera pública?
Es tentador tratar al público como una masa de la gente mal educada y
fácilmente manipulable que debe ser convencida o hasta engañada para
conseguir su apoyo en grandes proyectos científicos. Si eso fuese
cierto, la mejor manera de asegurar la continuidad de la ciencia de alta
calidad sería aislarla lo más posible de la esfera pública. Sin embargo,
el público no es una masa estática; está, al mismo tiempo, involucrada
en la creación del raciocinio, y a la vez se interesa por una predecible
estabilidad. Como señaló el filósofo John Dewey, la esfera pública está
siempre en proceso de generación o reconstrucción. ¿ Cómo se podría
hacer para reconstruir la esfera pública de otra manera?

El punto crítico

Mi lista del milenio es diferente de otras. Las listas realizadas por
científicos consisten en cuestiones técnicas que pueden solucionarse
independientemente unas de otras, mientras que mis cuestiones no son
puramente técnicas. La mía es una lista de problemas sociales, cada uno
de los cuales es, en efecto, una versión de la misma, a saber: ¿ cómo
funciona la esfera pública? Cada problema incide en un aspecto diferente
del modo en que se posiciona la ciencia, y cómo se presenta a sí misma
en la esfera pública.

Estos problemas no pueden, por lo tanto, ser atacados por separado por
un grupo de instigadores, que dicen confiar en los expertos, intoxicando
la educación pública y científica. Ni pueden ser abordados por
científicos solamente, en la misma medida en que un gusano de tubo no
puede modificar las condiciones de los respiraderos termales de los que
depende para vivir. Puede que se requiera algún acontecimiento como el
del Sputnik, - quizá un gran proyecto científico internacional cuyo
fracaso amenazara al gran público que no lo apoyó ­ para causar la
búsqueda del alma, la percepción de la amenaza inminente, la
reorganización masiva y el compromiso interdisciplinario necesarios para
dirigirlo todo. La reintegración podría no ocurrir nunca. Pero no
tomarse estas cuestiones en serio, significa no tomarse en serio el
futuro de la ciencia.

La integración de la ciencia y su hábitat no ha sido siempre así. Antes
de la decimonónica “filosofía naturalista” existía un intenso y diverso
intercambio entre un amplio espectro de grupos sociales. Sin embargo,
desde entonces la interacción entre la ciencia y los diversos segmentos
de la sociedad se ha vuelto más unidimensional. Quizá la relativa
estabilidad del hábitat, en lo que se refiere al mantenimiento de
grandes proyectos científicos, en la segunda mitad del siglo XX, ha sido
un acontecimiento fortuito, propiciado por la prosperidad sin
precedentes vivida por los científicos con las autoridades durante la 2ª
guerra mundial, y para la que sólo una nueva reintegración serviría de
soporte para proyectos mayores.

Si una co-evolución así es posible, estas preguntas deberían ser
respondidas antes. Si no se resuelven, muchas de las demás, milenarias
preguntas puramente científicas, quedarán sin garantía de que vayan a
ser resueltas.

[Nota] *El autor Robert P. Crease  trabaja en el departamento de
filosofía, de la universidad del Estado de Nueva York en Stony Brook, y
es historiador en el laboratorio nacional de Brookhaven, EE.UU., correo
electrónico rcrease@...

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LA ABDUCCIÓN DE LOS HILL Y EL DÍA DE LA MARMOTA
Por: Julio Arrieta

¿Recuerdan una película titulada "Atrapado en el tiempo"? En ella Bill
Murray interpretaba a un insoportable locutor de TV que se veía obligado
a vivir una y otra vez una festividad especialmente kitsch, el Día de la
Marmota, en un pueblo de Nueva Inglaterra. Bill soportaba todos los días
una misma jornada, escuchando una y otra vez las mismas tonterías
relacionadas con una marmota meteoróloga. Era todo el rato lo mismo, lo
mismo y lo mismo.

Pues bien, una sensación similar a la que vivía el personaje
interpretado por Murray me invade cada vez que me encuentro con
historias paranormales que se repiten, se repiten, se repiten y se
repiten invariablemente a pesar de que hayan sido desmontadas una y otra
vez, una y otra vez, una y otra vez por investigadores críticos.

Uno de los ejemplos de este fenómeno es la madre de todas la
abducciones, la del matrimonio Hill, ocurrida supuestamente en la noche
del 19 al 20 de septiembre de 1961. No voy a resumir la historia porque
ustedes querido amigos ¡TAMBIÉN ESTÁN ATRAPADOS EN EL DIA DE LA MARMOTA
ABDUCTORA! y se saben la historia al dedillo, porque la han oído una y
otra vez, una y otra vez, una y otra vez.

Uds. bien saben que se trataba de un matrimonio interracial, que viajaba
a altas horas de la noche por una carretera desierta. Saben que los Hill
vieron una luz, que sintieron mucho miedo, que se detuvieron en la
carretera y que llegó el olvido del tiempo perdido. Saben que no
recordaron nada, que tuvieron pesadillas, que acudieron a un
psicoterapeuta. Saben que hubo sesiones de regresión hipnótica, que
aparecieron unos recuerdos ocultos y terroríficos; y, finalmente, Uds.
saben que los Hill fueron secuestrados, introducidos en una nave
espacial y, una vez allí, separados y sometidos a horribles exámenes
físicos por parte de unos seres que no hace falta describir... Porque
ustedes amigos conocen perfectamente el aspecto que tiene un
extraterrestre abductor; ¡lo han visto tantas y tantas y tantas veces!.

Uds. recuerdan que hubo un libro titulado "The interrupted Journey", de
un tal John Fuller; y que también hubo una película realizada para la
televisión y que fue seguida de la consiguiente oleada de abducciones.
Como siempre, más de lo mismo, lo mismo y lo mismo.

Da igual que desde muy pronto surgieran las voces críticas - entre ellas
las del terapeuta que sometió a hipnosis a la pareja -, que se
cuestionase con argumentos de peso la veracidad de la historia, que se
supiera que tanto Barney como Betty Hill, especialmente ella,
presentaban todos los indicios de haber fantaseado la historia, puede
que inconscientemente. Da igual porque persistente, continua e
invariablemente se nos cuenta una y otra vez la misma interpretación del
relato, la misma versión comercial, la absolutamente acrítica y
sensacionalista de la historia, omitiendo por supuesto cualquier atisbo
de análisis racional. Y así es como nos encontramos la misma historia
una y otra vez, y otra y otra y otra... como en el Día de la Marmota.

Esta visto que a los divulgadores de lo oculto les interesa tenernos
atrapados en un bucle de desinformación. Por lo menos a Bill Murray le
quedaba el consuelo de aprender a tocar el piano en su continuo Día de
la Marmota. Nosotros estamos en nuestro infinito Día de la Abducción, o
de las Caras de Bélmez, o del los Cuentos de Ochate. Siempre las mismas
historias, nunca cambian. Da igual que las voces críticas hayan
intentado romper el ciclo varias veces. Siempre nos vamos a encontrar a
Betty Hill y su mapa estelar esperándonos en alguna revista enigmática o
en algún programilla de televisión nocturno con escenografía de
concierto de rock gótico, como el indescriptible “Otra Dimensión” de Mon
Santiso, hasta la fecha erigido en el último vocero de la aventura de
los Hill y de otras supuestamente paranormales historias.

Pero, no nos engañemos. Uds. pueden romper su perverso bucle. Uds.
pueden acudir a la información que ellos sistemáticamente les niegan.
Así, por ejemplo, pueden leer "Veredicto Ovni", de Robert Sheaffer, y
encontrarse en el con una versión de la abducción de los Hill que a buen
seguro que ni les suena. Comprobarán, si siguen mi consejo, como puede
cambiar de raíz una historia que creían conocer en todo detalle. Ya me
contarán entonces en donde se queda tanto misterio.

Y bueno, nunca es tarde para aprender a tocar el piano.

                           ------------------

EL MÁS ALLÁ DE LA VIDENCIA
Por: Víctor Vicuña.

En su número 144, perteneciente a febrero de 2001, la revista “Más Allá
de la Ciencia” publica los resultados de una encuesta realizada entre
varias videntes.
El resultado global se plasma en un porcentaje promedio de aciertos del
40,8% que queda desglosado de la siguiente forma:
Zulay Landi el 26%.
Silvia Auñón el 38%.
Nuria Baladin  el 47.7%.
Luz María Anguita el 52.7%.
Leonor Alazraki el 50%.
Ángela Mora el 37.7%.
Conchita Hurtado el 35.7%, y
Karmen Pastora el 43.4% .

El articulo, como no podía ser de otra manera, es excesivamente blando
en sus criticas, nunca habla de fracaso por parte de las vidente y da
como aciertos verdaderas banalidades. Veamos algunos ejemplos de estas
triviales videncias:
Sobre el mal de las vacas:"Un nuevo virus atacará al ganado vacuno".
Elecciones españolas:"Ganará el partido popular, pero tendrá que
pactar".
El fin del milenio: "habrá reacciones de rebeldía y tendencia a
suicidios colectivos".
El Papa: "Viajará en busca de un contacto con la Virgen".
Fidel Castro: "Los conflictos con EE.UU. se agudizarán".

Hacia el final del articulo se reserva un apartado especial para las
excusas de las videntes. Así podemos leer que "Con este tipo de
predicciones, no espontáneas, se está violentando la intuición".

A pesar de todo no se puede evitar cualquier critica así que el articulo
termina con: "En conclusión: salvo excepciones, cuanto más respuestas
válidas se ofrecieron, menos acertaron las videntes";(texto literal).

Para terminar valga una joya que ellos mismos se encargan de rescatar de
la hemeroteca adivinadora. Octavio Aceves en 1987 predijo textualmente
que: "California desaparecerá tragada por el mar entre 1992 y 1993, al
hundirse toda la costa oeste por causas naturales".

                           ------------------

CNN http://www.cnnespanol.com/

¡CUIDADO CHARLATANES! LOS REFUTADORES ARGENTINOS ESTÁN AL ACECHO
Reuters – Buenos Aires

Parapsicólogos, adivinos, curanderos, nuevos profetas... todos son
blanco de los implacables "refutadores" argentinos, hombres de ciencia
dedicados a arrojar luz sobre la superchería.
Estos investigadores utilizan el método científico y sus sesudas
explicaciones para convencer a la gente de que en el cerro Uritorco de
la provincia de Córdoba - asiduamente visitado por cazadores de OVNIS -
no descienden naves extraterrestres, y que el mítico monstruo que habita
en el patagónico lago Nahuel Huapi es sólo una formación de hierbas y
gases.
Son destacados físicos, médicos, paleontólogos y magos dispuestos a
estudiar el engaño y dejar en evidencia las "pseudociencias", aquellas
creencias cuyos resultados no han sido comprobados científicamente.

Organizados en el Centro Argentino de Investigación y Refutación de las
Pseudociencias (CAIRP) intentan que la gente no sea engañada y la razón
se imponga sobre la credulidad fanática.

Contra las pseudociencias

"No somos caballeros armados medievales, no somos inquisidores, somos un
grupo de amigos a los que nos une el amor al conocimiento y nos molesta
el engaño", dijo Gustavo Contarelli, cirujano odontólogo, profesor y
licenciado en Historia y en Crítica de la Ciencia.

Contarelli es uno de los integrantes del CAIRP, el hijo argentino del
Comité de Investigación Científica de Fenómenos Paranormales (CSICOP),
fundado en 1976 en Estados Unidos, y al que se asociaron el famoso
científico Carl Sagan y el escritor Isaac Asimov, entre otros.
Como en el CSICOP, el debate en la asociación argentina gira en torno a
lo que para algunos son formas de conocimiento, como la astrología y la
parapsicología, y que para ellos no son más que trucos e
interpretaciones.

Las "pseudociencias" se alimentan de las limitaciones de la ciencia y de
la necesidad desesperada de la gente por hallar solución a sus
problemas.
Pero entre el Feng Shui - un arte chino sobre la edificación armoniosa
de las viviendas -, la quiromancia, la aromaterapia, el reiki, el tarot
y los métodos alternativos para curar el cáncer, hay grandes
diferencias.
"No todas las pseudociencias son de igual manera destructivas. Si
alguien cree en OVNIS no es tan grave; ahora, si tomas remedios de la
medicina psicotrónica, es malo porque dejas algo científico por algo
alternativo", dijo Contarelli.
"Nos preocupa que la gente vaya a ver a un médico filipino (que
supuestamente cura con las manos) y abandone un tratamiento contra el
cáncer y muera", coincidió el mago Christian Sanz.

La convivencia entre ilusionistas y científicos en el CAIRP es vital.
"En todo comité científico tiene que haber un mago que desenmascare a
estos nuevos brujos, porque los científicos podemos ser engañados por el
ilusionismo", comentó Contarelli.

Creer o no creer

"Nosotros no nos dirigimos a la persona que cree, nos metemos con los
que engañan", dijo Sanz. El mago es, paradójicamente, hijo de una
parapsicóloga que de pequeño lo obligaba a estudiar debajo de una
pirámide energética para concentrarse mejor.

Para los refutadores no son las creencias sobre las propiedades
curativas de las flores de Bach ni la fe en quienes dicen ser hijos de
Dios lo que se discute, sino el daño que esas "pseudociencias" pueden
provocar a la gente.
"Uno no tiene que quitarle la necesidad de creer a la gente, pero creer
por lo menos en cosas que no le arruinen la vida, como las medicinas
alternativas", sostuvo Contarelli.

Pero como no son "escépticos dogmáticos", ofrecen 10.000 dólares a quien
pueda demostrar, en condiciones de control experimental, que tiene
poderes paranormales. Todavía no se ha presentado nadie.

Mientras tanto, los refutadores recordaron algunas de sus victorias,
como la del "profesor" que aseguró haber inventado un "telecomando
sexual a distancia", el adivino que predijo que habría una vacuna contra
el SIDA en 1995 y las huellas de naves espaciales falsificadas por un
empresario para impulsar el turismo en el centro del país.

Competencia desigual

Los refutadores se quejan de que su trabajo no tiene tanta difusión como
el de sus enemigos. Mientras es frecuente la aparición de astrólogos y
videntes en televisión, a ellos nadie los escucha cuando agitan la
bandera de la razón.
"Yo hago lo mismo que el parapsicólogo, pero a mí me dicen que es porque
soy mago y creen que él lo hace porque tiene poderes", dijo Sanz
indignado.

Y no se equivocan. De cada 100 libros que se escriben sobre cómo los
extraterrestres construyeron las pirámides de Egipto o cómo el Yeti
devora gente en el Himalaya, se publica uno de un arqueólogo explicando
cómo Keops, Kefrén y Micerinos fueron levantadas por los egipcios y otro
de un zoólogo demostrando que el gran animal peludo no existe.

"Nuestra pelea es desigual. Todo lo que un astrólogo hace en televisión
le va a conseguir clientes", afirmó el mago. "Ellos ganan guita (dinero)
y nosotros no vemos un centavo. Y encima nos metemos en líos", agregó
Contarelli entre risas.

                           ------------------

La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

LA SEGURIDAD DE LOS ALIMENTOS, CREUTZFELDT-JAKOB Y "VACAS LOCAS"
Por: Isidre Ferrer

La tembladera ("scrapie") en las ovejas, y el kuru y la enfermedad de
Creutzfeldt-Jakob en el ser humano son enfermedades producidas por la
conversión de una proteína normal de la cubierta de las células
nerviosas que se llama proteína priónica en unas formas anormales. Las
formas anormales son dañinas para las células nerviosas y producen la
muerte de las neuronas y la aparición de agujeros microscópicos en el
cerebro. Por este motivo, estas enfermedades se han llamado
encefalopatías espongiformes o priónicas.

La proteína priónica anormal tiene tres características asombrosas. La
primera es la resistencia a ser destruida, la segunda es su capacidad de
dañar a las proteínas priónicas vecinas y de favorecer el progreso de la
enfermedad, la tercera es que el daño producido por una proteína
priónica anormal puede transmitirse de un ser a otro ser.

Las encefalopatías priónicas son enfermedades potencialmente
transmisibles. El kuru de ciertas tribus de Nueva Guinea se asociaba al
canibalismo ritual. El desarrollo de la enfermedad era muy lento, de
muchos años, por lo que era difícil para los nativos determinar el
efecto causal que podía tener el comer el cerebro de una persona que
había estado enferma. La supresión del canibalismo ha producido
prácticamente la desaparición del kuru en el mundo.

La búsqueda de un componente alimentario en la enfermedad de
Creutzfeldt-Jakob ha sido negativa. No se sabe cuál puede ser el origen
de la enfermedad en la mayoría de los casos. En muy pocos, la enfermedad
es genética, es decir hay una predisposición familiar a sufrir la
enfermedad y ésta aparece en varios miembros de una misma familia.

El "scrapie" es una enfermedad restringida a ovejas y cabras, y ha
convivido con el hombre sin peligro de que éste se contagiara de las
ovejas. Sin embargo, la utilización de carcasas de ovejas enfermas
transformadas en harinas utilizadas para la alimentación del ganado
vacuno resultó en el Reino Unido en la transmisión del "scrapie" al
ganado vacuno, en lo que se ha llamado encefalopatía espongiforme bovina
o enfermedad de las "vacas locas". La persistencia de las autoridades
inglesas en no aceptar, por criterios economistas, el tratamiento
utilizado en otros países para la fabricación de harinas alimentarias de
origen animal ha producido una epidemia que, de momento, ha afectado a
más de ciento setenta mil cabezas de ganado y que ha significado
aproximadamente la entrada de unas cuatrocientas mil vacas en la cadena
alimentaria humana. La prohibición tardía de estas condiciones de
fabricación, junto al libre mercado de carne y de harinas y, muy
particularmente, al fraude, han contribuido a que la enfermedad se
extendiera a países con relaciones comerciales fluidas con el Reino
Unido, especialmente Irlanda, Portugal, Francia y Suiza. La llegada de
la encefalopatía espongiforme bovina a otros países como Alemania o
España ha sido más tardía, en el momento en que la epidemia va
decreciendo en otros países.

La encefalopatía espongiforme bovina se ha transmitido al ser humano,
posiblemente como resultado de la toma de productos contaminados de
origen bovino. Esta enfermedad se ha llamado nueva variante de la
enfermedad de Creutzfeldt-Jakob. La nueva variante ha afectado a unas
ochenta personas en el Reino Unido y a otras tres en Francia. No se han
descubierto personas afectadas, hasta el momento, en otros países.

La encefalopatía espongiforme bovina y la nueva variante de enfermedad
de Creutzfeldt-Jakob son enfermedades nuevas. No sabemos con certeza la
capacidad de daño que pueden suponer para el ser humano. Los modelos de
transmisión a ratones y otros animales han sido muy útiles para hacer
aproximaciones de lo que puede ser la enfermedad en el ser humano. Se
conoce que el cerebro, la médula espinal y los ojos, y en menor grado
las amígdalas, el tejido linfático y el intestino, tienen capacidad de
reproducir la enfermedad a animales de experimentación. Otros tejidos,
como el músculo y la piel, o ciertos productos naturales como la leche,
o determinados productos elaborados como los derivados de la sangre y
las gelatinas tienen una capacidad infecciosa prácticamente nula. En
este contexto, la prohibición de utilización de harinas, aun las
fabricadas correctamente; la eliminación de la cadena alimentaria humana
de los cerebros y de tejidos potencialmente dañinos de vacuno, incluso
los de animales aparentemente sanos, y la extensión de estudios
científicos a otras vías de contagio ha producido reacciones
enfrentadas. Para algunos son excesivas, para otros, insuficientes.
Estamos frente a un problema difícil que afecta a la salud humana y
animal, y que ha sido el resultado de la insensatez. Es un problema con
el que tendremos que convivir unos años, hasta tener la seguridad de que
los periodos de incubación de la enfermedad han caducado y estamos a
salvo.

Entre tanto, la toma de medidas cautelares, incluyendo la detección de
animales afectados, así como la total eliminación de productos de riesgo
de la cadena alimentaria humana y de otros animales son aspectos
fundamentales. Estas medidas requieren laboratorios, depósitos, plantas
de incineración y esfuerzo. No se puede improvisar, pero sí investigar,
planificar y construir un futuro más seguro.

[Nota] *Isidre Ferrer, catedrático de universidad. Especialista en
Neuropatología

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El Mundo http://www.elmundo.es/

RUSIA ENVIARÁ EN DOS MESES AL PRIMER TURISTA DEL ESPACIO
EFE - Moscú

El estadounidense Denis Tito se desplazará dentro de dos meses a la
Estación Especial Internacional.

Nuevo destino exótico para sus vacaciones. El director de la Agencia
Aeroespacial Rusa, Yuri Kóptev, ha firmado un contrato para enviar al
estadounidense Denis Tito a un viaje turístico a la Estación Espacial
Internacional. El documento establece que la excursión espacial se
realizará a finales de abril o a comienzos de mayo.

Tito, quien está siguiendo un programa de capacitación en el Centro
'Yuri Gagarin' para la Preparación de Cosmonautas, viajará a la ISS a
bordo de una nave rusa 'Soyuz TM' en compañía de los cosmonautas rusos
Talgat Musabéyev y Yuri Baturin.

Baturin, ex secretario del Consejo de Seguridad de Rusia en tiempos del
ex presidente Boris Yeltsin, fue el primer alto funcionario del Kremlin
que viajó a la estación MIR.
Inicialmente, Tito había firmado un contrato para viajar al viejo
ingenio ruso, pero la excursión se anuló porque el Gobierno decidió
hundir el próximo mes de marzo en el océano Pacífico el complejo
orbital.

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El País http://www.elpais.es/

LA TROMBOSIS ES DEBIDA EN UN 60% A CAUSAS DE ORIGEN GENÉTICO

Resultados del estudio GAIT del hospital de Sant Pau de Barcelona

El 60% de las causas de una trombosis -coagulación de la sangre que
origina infartos de miocardio, ictus y embolismos pulmonares- tiene base
genética, mientras que los factores ambientales, como la dieta o el
tabaquismo, son responsables del 40%. Así lo demuestra por primera vez
el estudio internacional GAIT, realizado en el hospital de Sant Pau de
Barcelona. El estudio ha demostrado también que el grupo sanguíneo O es
el que tiene menos riesgo de trombosis, una enfermedad que afecta al 15%
de la población y es la primera causa de muerte en los países
desarrollados.

El proyecto de investigación GAIT (análisis genético de la trombofilia
idiopática, en sus siglas inglesas) fue emprendido en 1995 por el
hospital de San Pau, junto con la Southwest Foundation for Biomedical
Research y la Trinity University, ambas de San Antonio (Estados Unidos),
para determinar la contribución de la herencia en la aparición de la
trombosis y la identificación de los genes implicados.

En estos seis años de investigación se han estudiado 21 familias con un
promedio de 17 componentes, que sumaban en total cerca de 400 personas.
Una parte de estas familias fue seleccionada por tener algún miembro que
hubiera padecido uno o varios episodios trombóticos antes de los 45 años
o hubiera presentado alguna localización extraña. La otra parte fue
seleccionada al azar y sirvió de control. El resultado ha permitido, por
primera vez, cuantificar el componente genético de la mayoría de los
factores que intervienen en la trombosis y descubrir cómo afecta el
grupo sanguíneo.

"Hasta ahora sólo se habían efectuado estudios en personas no
emparentadas, en los que no es posible determinar la base genética",
explica Jordi Fontcuberta, jefe de la unidad de Hemostasia y Trombosis
del hospital de Sant Pau. "Hemos analizado más de 40 fenotipos
relacionados con la hemostasia, el sistema enzimático responsable de que
la sangre sea fluida y no se coagule. Hasta ahora no se sabía qué parte
de la trombosis era debida a factores genéticos y cuál a factores
ambientales, como la hipertensión, el colesterol alto o el sedentarismo.
Ahora sabemos que la base genética es responsable en un 60% y los
factores ambientales, en el 40% restante".

Jordi Fontcuberta advierte inmediatamente que este hallazgo no debe
hacer minusvalorar los factores ambientales. "Siguen siendo tan
importantes como antes, porque es evidente que a la base genética se
superpone, como desencadenante, la ambiental. La cuestión es qué
cantidad de colesterol, hipertensión, tabaquismo, etcétera, es necesaria
en cada persona para que, sumado al componente genético, alcance un
umbral mínimo capaz de desencadenar el proceso de la trombosis".

En la estrategia para prevenir el infarto y el accidente cerebrovascular
seguirá siendo muy importante la eliminación de los factores de riesgo
ambientales. Pero lo interesante del hallazgo del estudio GAIT es que ha
permitido identificar las regiones cromosómicas implicadas en el proceso
de la trombosis y acotar la ubicación de los genes que pueden
condicionar su aparición. "En este proceso intervienen múltiples genes
que interactúan entre sí y con el medio ambiente. En el estudio hemos
logrado identificar siete señales (zonas) del genoma relacionadas
directamente con la trombosis. Estas señales están localizadas en seis
cromosomas. El objetivo, a largo plazo, es conocer con detalle los genes
implicados y tratar de desarrollar estrategias de reparación que
permitan reducir el riesgo de sufrir una trombosis", concluye
Fontcuberta.

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El Mundo http://www.elmundo.es/

UNA SONDA, ENVIADA POR LA NASA, SE POSARÁ POR PRIMERA VEZ SOBRE UN
ASTEROIDE
EUROPA PRESS - Madrid

El próximo 12 de febrero, la Agencia Espacial estadounidense (NASA)
tiene previsto que, por primera vez en la historia, una nave consiga
posarse sobre un asteroide. La sonda 'Near Shoemaker' intentará posarse
sobre 'Eros', una roca cercana a nuestro planeta.

Los responsables de la misión, dirigida por el Laboratorio de Física
Aplicada Kossiakoff de Laurel, en Maryland, llevan varios años
trabajando con esta nave para estudiar un posible acercamiento y su
futuro aterrizaje.
El pasado mes de octubre, la 'NEAR' consiguió acercarse a unos 5.000
metros de 'Eros', obteniendo imágenes y datos que la NASA pretende
ampliar cuando la nave haya conseguido posarse sobre el asteroide.
'Eros', que pasará en 2012 muy cerca de nuestro planeta, aunque sin
peligro de impacto, tiene tamaño suficiente para causar un gran
cataclismo.

La NASA pretende, con esta misión, avanzar en el estudio de estas
enormes rocas espaciales y prevenir quizás un futuro impacto contra el
planeta. Además, se pretende avanzar en la teoría de si fue uno de estos
cuerpos el responsable de la extinción de los dinosaurios.

Los expertos barajan la idea de que este posible impacto se produjo hace
millones de años, en una región de la península de Yucatán, en
Centroamérica. Los científicos estiman que muchos asteroides cruzan su
camino con la trayectoria de la Tierra pero, debido a su pequeño tamaño,
son destruidas tras su paso por la atmósfera o impactan contra ella sin
causar excesivos daños.

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El País http://www.elpais.es/

NUEVA TERAPIA PARA LA ESCLEROSIS MÚLTIPLE

Una nueva terapia, que ha demostrado su eficacia contra la esclerosis
múltiple inducida en monos, podría pronto probarse contra esta
enfermedad y otras patologías autoinmunes en humanos, según los autores
del estudio que se publica en el número de febrero del Journal of
Immunology. Los investigadores, pertenecientes al Instituto Nacional de
Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de EE UU, advierten que se
trata de una terapia experimental que sólo ha conseguido mejorar los
síntomas de la enfermedad pero no curarla totalmente, pero podría ser
una alternativa ventajosa.
"Los actuales tratamientos contra la esclerosis múltiple suprimen el
sistema inmune y pueden causar efectos secundarios tóxicos", afirma el
principal autor del estudio, Michael Lenardo, del Laboratorio de
Inmunología del NIAID. "Este tratamiento, llamado inmunoterapia mediante
el antígeno específico, se centra específicamente en las células T del
sistema inmune que causan la enfermedad. Se supone que no producirá
efectos secundarios".

Las enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide, la diabetes de
tipo 1 y la esclerosis múltiple afectan aproximadamente al 5% de la
población. "Las enfermedades producidas por el sistema inmune son el
principal objetivo del esfuerzo de investigación del NIAID", declara
Anthony S. Fauci, director del instituto. "Investigaciones como la del
profesor Lenardo son muy prometedoras para el desarrollo de nuevos
tratamientos para individuos con enfermedades autoinmunes".

Enfermedad paralizante

La esclerosis múltiple es una enfermedad paralizante que afecta a los
nervios del cerebro y de la médula espinal, dificultando el habla, la
visión y el movimiento. Afecta principalmente a adultos jóvenes, la
mayoría mujeres, que viven en latitudes nórdicas. La enfermedad está
causada por un mal funcionamiento del sistema inmune: ciertos glóbulos
blancos denominados linfocitos T atacan por equivocación a las capas de
mielina, cubiertas protectoras que rodean las fibras transmisoras de
señales de las células nerviosas.

La inmunoterapia mediante el antígeno específico se basa en el
descubrimiento realizado por Lenardo y sus colaboradores de que las
células T expuestas a pequeñas cantidades de proteínas que componen las
capas de mielina adquieren una tendencia a atacarlas, mientras que las
células T expuestas a grandes cantidades de las mismas proteínas
experimentan una secuencia previamente programada de suicidio celular.
"La terapia es contraintuitiva: se podría pensar que es como echar
gasolina al fuego", afirma Lenardo. Pero en realidad la secuencia de
autodestrucción protege al cuerpo de un exceso de células T, que pueden
en sí mismas resultar tóxicas.

Para más información:
Journal of Immunology http://www.jimmunol.org/

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El Mundo http://www.elmundo.es/

LA NASA OBTIENE EN UN LABORATORIO LAS CÉLULAS PRIMITIVAS QUE PUDIERON
ORIGINAR LA VIDA
EUROPA PRESS - Madrid

El descubrimiento supone que la vida puede estar en cualquier parte del
universo

Duplicando las duras condiciones del frío espacio interestelar en su
laboratorio, científicos de la NASA han construido células primitivas
que emulan a las estructuras membranosas encontradas en todos los
organismos vivos, según un artículo que publica la última edición de la
revista 'Proceedings'.

Mediante el empleo de compuestos químicos cotidianos, los autores del
estudio han creado, por primera vez, las llamadas protocélulas, las
células primitivas encontradas en todas las formas de vida.

Se trata de un proceso que se da constantemente en las densas nubes
moleculares del espacio. Los investigadores creen que estos compuestos
químicos pueden haber tenido que ver con el origen de la vida.

El hallazgo, realizado por especialistas del Centro de Investigación
Ames de la NASA, en el Silicon Valley de California (EEUU), es
importante porque algunos científicos consideran que la formación en
cometas, meteoritos y polvo interplanetario de similares compuestos
orgánicos surgidos del espacio interestelar, puede haber impulsado el
comienzo de la vida en la Tierra.
Los científicos creen que las moléculas que se necesitan para formar una
membrana celular, y por lo tanto para el origen de la vida, se
encuentran en todo el espacio.

Vida en cualquier parte del universo

El descubrimiento supone que la vida puede estar en cualquier parte del
universo, comenta el profesor Louis Allamandola, director del equipo
investigador. El descubrimiento supone también importantes implicaciones
para la misión astrobiológica de la NASA.

La formación de estos compuestos biológicos irradiando hielo
interestelar, muestra que algunos de los organismos que han caído en la
Tierra, como los meteoritos y el polvo interplanetario pueden haberse
originado en las regiones más frías del espacio. Lo que aún no saben los
científicos es si la vida comenzó como simple ARN o como material
genético encapsulado en las membranas. Pero, hasta cierto punto, las
membranas debieron ser claves.

Todas las formas de vida que conocemos en la Tierra emplean estructuras
membranosas para separar y proteger del exterior la química implicada en
el proceso de la vida. Todas la biología que conocemos emplea membranas
para captar y generar energía celular, explican los autores del
hallazgo.

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El País http://www.elpais.es/

LOS TINTES DE PELO PERMANENTES, ASOCIADOS CON EL CÁNCER DE VEJIGA

Las mujeres que se tiñen habitualmente el pelo con tintes permanentes,
así como los peluqueros que trabajan con dichas sustancias, tienen un
riesgo mayor de padecer cáncer de vejiga. Ésta es la conclusión de un
estudio que se publica en el número de febrero del International Journal
of Cancer y que supone la primera confirmación bien fundamentada de algo
que se sospecha desde hace 20 años.

El cáncer de vejiga es poco frecuente, pues representa el 2% de todos
los cánceres de las mujeres y el 6% de los que sufren los hombres. Hasta
ahora, había dos factores de riesgo bien establecidos: el tabaco,
responsable del 30% de los casos, y la exposición ocupacional a ciertas
sustancias (las aliraminas) en la industria química y textil,
responsable de un 15% a un 20%. A pesar de lo alarmante que puedan
parecer las conclusiones del estudio, "los cánceres de vejiga
atribuibles a los tintes de cabello serían una fracción mínima", asegura
Carlos Alberto González, epidemiólogo del Instituto catalán de Oncología
y experto en este tumor.

El estudio (del tipo caso-control), realizado con 3.000 personas por
investigadores de la Universidad de Southern California (USC) en EE UU,
pone de relieve que el riesgo de padecer cáncer de vejiga es el doble
para las mujeres que se tiñen el cabello con tintes permanentes al menos
una vez al mes durante un año que para quienes no lo utilizan. El riesgo
de quienes se tiñen el pelo por lo menos una vez al mes durante 15 años
o más es tres veces superior. El incremento de riesgo para los
peluqueros que han trabajado durante más de 10 años es de cinco veces.

Tres tipos de tintes

"Nuestro estudio sobre el cáncer de vejiga es el primero que examina el
uso de tintes para el cabello analizando las tres principales categorías
de tintes: permanentes, semipermanentes y temporales", explica Manuela
Gago Domínguez, investigadora de la USC en Medicina Preventiva y
principal autora del estudio. Los investigadores afirmaron que la
asociación con el aumento del riesgo de cáncer se descubrió sólo con los
tintes permanentes, no con los semipermanentes o el baño de color
temporal, que desaparece después de unos lavados.

"Debería tenerse en cuenta, sin embargo, que es necesario confirmar
estos resultados antes de que dicha exposición se pueda considerar uno
de los factores causantes del desarrollo del cáncer de vejiga", explica
Mimi C. Yu, catedrática de Medicina Preventiva de la USC.
Más de una de cada tres mujeres con más de 18 años y uno de cada 10
hombres con más de 40 en Europa, América del Norte y Japón utilizan
algún tipo de coloración para el cabello, informan los investigadores.
Los tintes permanentes representan las tres cuartas partes de todos
ellos.

Para más información:
International Journal of Cancer http://www.interscience.wiley.com/

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El País http://www.elpais.es/

LAS RATAS QUE SUEÑAN CON LABERINTOS
Por: Erica Goode – Nueva York

¿Sueñan los animales? Si es así, ¿sobre qué? Esto es algo que se ha
resistido a la investigación, aunque sólo sea porque los animales no
pueden describir con palabras sus experiencias mientras duermen. Ahora,
dos investigadores que estudian la memoria han ofrecido una evidencia de
que el cerebro de los animales dormidos funciona de manera que indica
que sueñan. Los animales del experimento parecían soñar con el laberinto
que estaban aprendiendo a recorrer.

Los investigadores, que han presentado sus resultados en la revista
Neuron, descubrieron que los patrones de actividad cerebral detectados
cuando las ratas recorrían un laberinto -tarea por la cual recibían un
dulce como recompensa- se reproducían con exactitud mientras las ratas
dormían. En particular, los patrones, detectados en la activación de
grupos de células del hipocampo, un área relacionada con la formación y
almacenamiento de la memoria, se reproducían durante las fases del sueño
que en los humanos están fuertemente ligadas a los procesos oníricos. Y
eran tan precisas que los científicos podían decir en qué parte del
laberinto estaría la rata si estuviera despierta, y si estaría
moviéndose o quieta.

"Está claro que el animal está recuperando recuerdos de esos
acontecimientos tal y como ocurrieron durante el estado de vigilia, y lo
hace en la fase onírica del sueño", dice Matthew Wilson, principal autor
del estudio y profesor de ciencias cerebrales y cognitivas del
Massachusetts Institute of Technology (EE UU).

Wilson añade que la investigación no es propiamente una prueba de que
los animales sueñan, porque la experiencia onírica es subjetiva. Pero
los resultados, afirma, "son la principal evidencia que tenemos hasta
ahora de que los animales experimentan algo similar a los sueños
humanos".

Científicos relacionados con el trabajo han declarado que la
investigación es importante no sólo porque permite entrever el cerebro
del animal dormido, sino también porque viene a apoyar la idea de que el
sueño desempeña un papel clave en la codificación y almacenamiento de
recuerdos. El estudio demuestra, por primera vez, que los recuerdos
complejos y episódicos se vuelven a representar o ensayar en el
hipocampo durante el sueño, quizá representando un proceso por el que el
recuerdo se consolida gradualmente y se traslada a otras partes del
cerebro, un modelo que preconizan varios investigadores.

La relación entre sueño y la memoria todavía es objeto de debate, pero
los estudios realizados en el laboratorio de Robert Stickgold, Hobson y
otros indican que cuando las personas aprenden nuevas aptitudes, sus
resultados dependen de cuanto tiempo disfrutan de ambas fases del sueño:
un sueño sin procesos oníricos, que se da en la primera parte de la
noche, y el denominado sueño de movimiento rápido de los ojos, o REM,
que se produce al final de la noche. En los humanos, durante la fase REM
es cuando más se sueña.

Howard Eichenbaum, de la Universidad de Boston, puntualiza que con el
nuevo estudio, todavía no está probada la teoría de que dormir es
indispensable para consolidar los recuerdos. Pero él y otros científicos
consideran que el trabajo es interesante por la avanzada tecnología
utilizada.

Como los humanos, los animales dormidos pasan por diferentes fases, y la
mayoría de los mamíferos presentan fases REM. La rata, afirma Wilson,
con un ciclo de sueño de 12 horas, generalmente experimenta una fase REM
cada 20 minutos, con una media de dos minutos cada una. En el estudio,
los investigadores entrenaron primero a las ratas para que recorriesen
el laberinto. Después, con unos electrodos implantados en el cerebro de
los animales, se registró la actividad electrofísica de los grupos de
neuronas del hipocampo. Se hicieron grabaciones mientras las ratas
recorrían el laberinto, y durante los periodos de sueño anteriores y
posteriores.

En trabajos previos, Wilson y otros científicos habían descubierto que
mientras las ratas recorrían un laberinto, las neuronas del hipocampo se
activaban siguiendo patrones específicos, produciendo una "firma única
de la experiencia del comportamiento". El patrón era distinto del que se
producía cuando las ratas recorrían un laberinto diferente, corrían el
mismo laberinto en diferentes condiciones, o realizaban una actividad
aleatoria. "Debido a la naturaleza repetitiva de la tarea", dicen los
investigadores, "los patrones de actividad se repetían consistentemente
durante una sesión dada".

Los sueños aparentes de las ratas de laboratorio resultaron ser algo
prosaicos, comenta Wilson, pero esto podía deberse a que en general
llevan una vida aburrida. "Es posible que las ratas de alcantarilla
tengan sueños tan excitantes como las aventuras épicas que nosotros
experimentamos mientras dormimos".

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Clarín http://www.clarin.com/

EXORCISMO, UN FENÓMENO QUE CRECE EN LOS EE.UU.
Por John W. Fountain - The New York Times
Traducido al español por: Claudia Martínez
 Noticia enviada por: Enrique Márquez

La Iglesia Católica aconseja antes que nada visitar a un medico

La Arquidiócesis de Chicago designó a un exorcista por primera vez en
sus 160 años de historia · Y la Diócesis de Nueva York ya tiene cuatro
especialistas

Aún en los inicios del siglo XXI, hay quienes sostienen que existen
demonios que atormentan y se manifiestan con convulsiones violentas a
través de la gente que logran poseer. Espíritus malvados, dicen, que
pueden apoderarse de las personas y hacerse oír en idiomas extranjeros.

Esa creencia llevó a la Arquidiócesis de Chicago a designar, el año
pasado, un exorcista por primera vez en sus 160 años de historia. Por la
misma razón, el reverendo Bob Larson, un predicador evangelista que
dirige un ministerio sobre exorcismo en Denver, ofrecerá una conferencia
sobre “Libertad espiritual” en Chicago en enero próximo.

Larson que tiene 40 "equipos de exorcismo" en Estados Unidos, dice que
su objetivo es que "nadie esté a más de un día de distancia de una
ciudad en la que pueda encontrar un exorcista. No hay por qué alarmarse.
Está en la Biblia. Cristo lo enseñó".

Según aseguran los expertos, la cantidad de exorcistas y exorcismos
aumentó en Estados Unidos en los últimos 10 años. Mientras que la
Arquidiócesis de Chicago tiene un exorcista oficial, la Diócesis de la
ciudad de Nueva York tiene cuatro, entre ellos el reverendo James LeBar,
su principal exorcista. En cambio, la Arquidiócesis de Chicago no reveló
la identidad de su exorcista, para mantener la privacidad de quienes
buscan sus servicios.

"Es un fenómeno que crece" dijo Michael Cuneo, sociólogo de la Fordham
University. Cuneo habla de una "red subterránea" de exorcistas que suman
alrededor de 100 y de una "asombrosa variedad de exorcismos que se están
llevando a cabo".

Además de los exorcismos católico-romanos, una cantidad desconocida de
ceremonias de limpieza espiritual son practicadas por curas no aprobados
por la Iglesia y por ministros evangélicos y carismáticos episcopales,
explicó Cuneo, que pasó dos años estudiando el tema y dijo haber
presenciado más de 50 rituales de este tipo.

Entre los factores que estimulan el incremento de los exorcismos, dicen
los expertos, está la creencia por parte de algunos de que el mal cada
vez abunda más en el mundo.

En los años 60, dijo Cuneo, "el exorcismo había desaparecido en Estados
Unidos. Era un fantasma en extinción". Y agregó que "la gente no corría
a que le expulsaran los demonios". Pero en 1973, la película El
exorcista cambió el panorama. La película, que se acaba de reestrenar,
dio lugar a una ola de filmes relacionados con la posesión del demonio y
el satanismo. Para mediados de los 80, hubo una proliferación de
exorcismos practicados por protestantes evangélicos, dijo Cuneo.

Según algunos expertos, la gente que busca el exorcismo ya agotó los
medios convencionales de aliviar un torbellino interior que los perturbó
durante tiempo y, por lo general, exhiben un comportamiento violento o
anormal. La Iglesia Católica Romana exige que un médico descarte la
existencia de un problema médico o psicológico antes de considerar el
exorcismo.

Toda esa gente que está "tan herida y quebrada, ya sea por adición a la
droga o por un abuso sexual serio, es gente increíblemente desesperada
que no tiene otro lugar adonde recurrir", dijo Larson.

En un exorcismo, el exorcista invoca el nombre de Cristo, bendice a la
persona poseída, recita pasajes bíblicos y le ordena al espíritu del mal
alejarse. Cuneo dijo que la mayoría de los exorcismos no son una
cuestión privada entre cura y paciente. "Aquí hay seres queridos y un
grupo de apoyo; la gente reza por uno y uno pasa a ser el centro de
atención", dijo. El exorcismo "puede provocar llanto y gritos, a veces
la gente se tira al piso, se arranca el cabello, la ropa, regurgita, y
hasta se golpea".

"Hay personas que hicieron terapia", dijo Larson. "Recibieron atención
médica y nada solucionó su problema. No les decimos que esto se
soluciona fácilmente. Lo que les decimos es que si uno tiene un demonio,
todas las modalidades de terapia lo van a llevar hasta ahí. No pasarán
ese obstáculo que le impide a uno llegar a cualquier parte".

En enero de 1999, el Vaticano emitió un rito católico de exorcismo
actualizado por primera vez desde 1614, donde reafirmaba, esencialmente,
que Satanás existe. Las nuevas reglas exigen que los exorcistas
aprobados por la iglesia consulten con la medicina moderna y descarten
la posibilidad de un desorden mental o físico.

Un exorcismo practicado en la Iglesia Católica Romana debe estar
aprobado por un obispo y sólo una cantidad relativamente pequeña de
casos investigados, en realidad, terminan en un exorcismo pleno. De
hecho, la semana pasada, el Vaticano dio a conocer nuevas normas
destinadas a frenar los exorcismos no autorizados, diciendo que los
exorcismos deben adherir al rito actualizado emitido el año pasado.

"Podría ser perjudicial hacer un exorcismo prematuramente", dijo el
reverendo Robert Barron, un teólogo de la Arquidiócesis de Chicago. "Uno
siempre agota las posibilidades médicas, fisiológicas, psicológicas y
psiquiátricas y sólo después se alienta la posibilidad de practicar un
exorcismo".

"Enfrentar el demonio es un trabajo desagradable", dijo Larson. "El
demonio es desagradable. El mal es desagradable. Cuando uno llega a lo
que yo llamo mal extremo en estado puro, la situación no es agradable".

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UN TEMA DELICADO
Por: Sergio Rubin

Es probable que la proliferación de las creencias esotéricas en este fin
de milenio (el "milenarismo"), muchas veces de la mano del auge de las
llamadas sectas, haya provocado un aumento de los ritos satánicos y, en
general, el temor a Satán. En rigor, algo parecido ocurrió en torno al
año mil. Quizá ahora habría que agregar entre las causas de ese fenómeno
la creciente deshumanización de la sociedad moderna.

Pero, de ahí a que los presuntos casos de posesión
diabólica —reconocidos como tales por la Iglesia Católica— hayan
aumentado, hay un trecho demasiado largo, sin que alguna estadística o
indicio conocido lo confirme. Por tanto, mal podría decirse que el
catolicismo necesita más exorcistas, o sea, sacerdotes capacitados en
"expulsar al demonio de un cuerpo", pese a que este tipo de curas
aumentan en EE.UU.

Es cierto que suele comentarse que el Papa Juan Pablo II exorcizó en El
Vaticano a una mujer. No lo es menos que la Iglesia no anda publicitando
estos casos. Pero también es verdad que, para el catolicismo, las
posesiones "son rarísimas, muy excepcionales". Con lo que, sí, los
sacerdotes se encuentran a veces, son con casos de presunta posesión que
luego, tras rigurosos estudios, determinan que no son tales.

En el país, en principio es difícil dar con un sacerdote especialmente
capacitado en exorcismos, pese a que suele decirse que en cada diócesis
hay uno. Es difícil encontrar a alguien que diga que tuvo algún caso de
posesión. Uno de estos curas, Gregorio Zitzmann, dijo a Clarín que, en
43 años de sacerdocio, nunca se topó con un caso.

Sólo el padre Carlos Mancusso, de La Plata, declaró que hizo dos
exorcismos en su vida. De todas formas, El Vaticano publicó
recientemente el ritual exorcista. Por las dudas.

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UN QUÍMICO CONSIGUE QUE UNA GOTA DE AGUA SUBA EN VEZ DE CAER
EUROPA PRESS – Madrid

Pasando vapor saturado sobre una superficie que repele el agua y con un
alto grado de tensión, se puede inducir a las gotas de agua a que suban
a más de un metro por segundo, por dicha superficie.
Así lo indica un estudio, realizado por el profesor de ingeniería
química de la Universidad de Lehigh y de la empresa Dow Corning (EEUU),
Manoj K. Chaudhury, en un estudio que publica la última edición de la
revista 'Science'.

Hace 10 años que este profesor encontró la fórmula para que las gotas de
agua treparan, contra su tendencia natural. En 1992, la velocidad
conseguida de este fenómeno era tan solo de 1 mm por segundo, según el
grado de resistencia al agua de la superficie empleada. En sus estudios
anteriores Chaudhury observó que el cambio en las propiedades de la
superficie creaban un desequilibrio de fuerzas en la tensión de la
superficie o un gradiente de baja a alta energía interfacial, lo que
ayudaba a propulsar el agua hacia arriba en un plano horizontal
inclinado.

Ahora, las nuevas velocidades alcanzadas en los experimentos de este
científico son —según él mismo explica— «el resultado de combinar el
gradiente de la superficie con la condensación rápida». El y sus
colaboradores dicen mostrarse «muy sorprendidos de ver la velocidad a la
que se mueven las gotas».

Los investigadores han habilitado una dirección de Internet en la que
pueden observarse los resultados del experimento en tiempo real. Según
ellos, el nuevo fenómeno puede aplicarse a los problemas de
transferencia de calor, en especial lo que implican sistemas operando en
cero o en microgravedad. En estos sistemas, un gradiente de tensión en
la superficie, realizando la función normal de la gravedad, bombearía el
agua radialmente desde una superficie horizontal, evitando que el
líquido se acumulara y mejorando así la eficacia de la transferencia de
calor.

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El País http://www.elpais.es/

TRATAMIENTO CON BACTERIAS PARA LA OTITIS MEDIA DEL NIÑO

Por extraño que parezca, algunas bacterias con capacidad de inhibir el
crecimiento de microorganismos patógenos pueden emplearse para proteger
a los niños propensos a la otitis media aguda y ayudar de paso a reducir
el tratamiento antibiótico, según un estudio del British Medical Journal
de esta semana. El uso repetido de antibióticos, en cambio, puede
contribuir a la cronificación de la otitis.

El estudio, realizado por investigadores del Hospital Lundby de
Gothenburg (Suecia) con 108 niños propensos a la otitis media aguda, de
entre seis meses y seis años, demostró que el tratamiento con
antibióticos y una solución de estreptococos alfa inhalada por la nariz
era más eficaz que la terapia antibiótica aislada.

A los tres meses, el 42% de los niños a los que se había administrado la
inhalación con estreptococos estaba sano y libre de la infección, en
contraste con tan sólo el 22% de los que se había administrado
antibiótico con un placebo inhalado. Según los autores del trabajo,
paradójicamente, los cursos repetidos de antibióticos pueden contribuir
a las infecciones recurrentes en estos niños, ya que la mayoría de los
antibióticos afectan a las bacterias normales que forman parte de las
defensas del organismo.

Para más información:
British Medical Journal http://www.bmj.com/






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