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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 14
Fecha:Lunes, 12 de Febrero, 2001  02:25:21 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <TXINBO @.....es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Crítica a la Pseudociencia y
Escepticismo
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico

    Edición 2001 - Número 14 - 12 de febrero de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - A favor y en contra de Darwin.

  - Una partícula subatómica abre una grieta en la Física del siglo XX..

  - ¡El Futuro ya está aquí!

  - Investigación mediante georradar del crimen múltiple de Lleida.

  - Los ladrillos con los que se construyó la vida en la Tierra,
pudieron proceder del espacio exterior.

  - La audiencia de Madrid abre la vista contra el líder mundial y 16
dirigentes de Cienciología.

  - Hubbard: un profeta de "todo a cien".

  - Los astronautas instalan el primero de los seis laboratorios de la
estación espacial.

  - Nuevos datos sobre el genoma.

  - Cáncer Cerebral. La radiación de los móviles es demasiado baja para
dañar el ADN.

  - La NASA intenta posar una sonda sobre el asteroide Eros.

  - Planean clonar un mamut hallado en Rusia.

  - El novedoso papel electrónico.

  - La clonación del gen de la flor del vino de jerez hará posible
retrasar su deterioro.

  - Sanidad considera "fundamental y necesario" invertir en
investigación.

  - Los Canabinoides inhiben las náuseas, reducen el dolor y aumentan el
apetito.

  - Obtienen por vez primera el genoma de una especie extinguida, el
Moa.

  - Los institutos nacionales de la salud presentan unas nuevas
directrices contra el SIDA

=== NOTICIAS =========================================================

A FAVOR Y EN CONTRA DE DARWIN
Por: Javier Armentia

Hoy mismo 12 de febrero se cumplen 192 años del nacimiento de Charles
Darwin. Desde hace unos diez años, ese día es, para diversas
instituciones que promueven la ciencia y el pensamiento crítico, el “día
de Darwin”. Idea nacida en los EEUU y popularizada por Internet
(www.darwinday.org), la fiesta tiene mucho de reivindicación del
progreso humano y la ciencia, más que de homenaje al científico que
cambió la forma en que vemos el fenómeno de la vida. Lo cierto es que en
los últimos años Darwin y la evolución son el frente de lucha de los
partidarios de la ciencia, por un lado, y la derecha tradicionalista,
principalmente cristiana evangelista. En diferentes estados
norteamericanos, como Kansas, Alabama o Georgia, la biología científica,
la evolucionista, se tiene que explicar en los colegios como una teoría
en igualdad de condiciones que las explicaciones de la Biblia: el
llamado “creacionismo”. Pero, ¿hay una divergencia en el plano
científico que justifique estas políticas?

Lo que se suele seguir llamando “teoría de la evolución” es el único
marco teórico científico en el que se pueden entender los
descubrimientos en biología (tanto zoología como botánica, pero también
biología molecular, genética, o biología evolutiva), en paleontología o
antropología. Aunque el “juicio del mono”, en el que resultó condenado
John Tomas Scopes, un profesor en Tennesee que enseñaba la evolución,
fue en 1925, la situación parece repetirse y retrotraerse a la primera
controversia que las ideas de Darwin y Wallace generaron en la
Inglaterra victoriana del XIX.

La evolución es no solamente una teoría, sino un hecho suficientemente
demostrado en la naturaleza y en el laboratorio. Tan demostrado como que
la Tierra tiene unos 4.500 millones de años de edad, que la vida nació
en ella hace más de 3.600 millones de años y que los organismos
pluricelulares tienen más de 800 millones de años de antigüedad. Como
teoría, parte del darvinismo, de la idea de la selección natural como
fuerza que moldea el cambio de las especies. La biología molecular
permitió establecer el mecanismo de acción de la evolución, cómo operan
los genes, sus expresiones (el fenotipo) y las poblaciones. Desde la
publicación de “El origen de las especies”, en 1859, las teorías
evolutivas han ido evolucionando –valga la redundancia- para
proporcionar la llamada Síntesis Moderna, en la que se desarrollan las
ciencias biológicas.

Quienes se oponen a su enseñanza suelen contraponer el llamado
“creacionismo científico” que en esencia significa que el texto de la
Biblia cristiana es una verdad científica, un recuento exacto de hechos
reales que sucedieron. No es realmente ciencia, como hacía notar el
paleontólogo Stephen Jay Gould: “puedo imaginar observaciones y
experimentos para comprobar si es falsa cualquier teoría evolucionista
que conozca, pero no sé qué datos potenciales podrían conducir a los
creacionistas a abandonar sus creencias”. Por ejemplo, muchos cristianos
fundamentalistas creen que el Universo fue creado el 23 de octubre del
año 4004 antes de Cristo. Hay evidencias, en los registros fósiles de la
Tierra, que tienen mucha más edad que el Universo. Pero un creacionista
dirá entonces que Dios creó esos fósiles en el –4004 con la apariencia
de que fueran anteriores.

Otros creacionistas propondrán que los métodos de datación son
incorrectos, o que los estratos no pueden contar la historia de la vida.
Dentro de los ataques, algunos llegan a presentar huellas (como las del
río Paluxy, en Texas, EEUU) en las que parecen cohabitar humanos
modernos y dinosaurios. A pesar de que ningún paleontólogo serio cree
que tales huellas correspondan a pies o manos humanos (o que aparezcan
hasta herramientas fosilizadas, como el martillo de London, Texas), los
creacionistas siguen aireando esto como prueba de que la evolución
miente.

Por el contrario, cada día se están publicando estudios que confirman
diferentes aspectos de las teorías evolutivas: esta semana, por ejemplo,
se ha presentado en la Universidad de California en San Diego el caso de
un pájaro cantor asiático, el Phylloscopus trochiloides, que muestra el
mecanismo de diferenciación de especies en acción a lo largo de Asia: el
canto de estos pájaros varía según las zonas en donde habitan,
llegándose a hacer ininteligible entre diferentes poblaciones, lo que
impide que sean interfértiles. Las pequeñas variaciones genéticas
conducen a la especiación, como predicen las teorías científicas que,
sin embargo, y por razones políticas, son atacadas por la mayoría moral
estadounidense. Porque, conviene recordarlo, religión y política se dan
la mano en este resurgir del fundamentalismo religioso, una práctica que
está siendo ya exportada a otros países, especialmente en Sudamérica.

Creacionismo en Europa

La controversia entre evolucionismo y creacionismo ha tenido mucha menor
fuerza en Europa. Por un lado, la Europa luterana ha permitido un
análisis personal de las escrituras bíblicas que siempre ha favorecido
que las ideas científicas se fueran incorporando al pensamiento sin
contratiempos, dentro de un esquema más liberal que los protestantes
“evangélicos”, más partidarios de una lectura literal de los textos
sagrados. Por otro, en la Europa de la contrarreforma, desde la
incorporación de las teorías evolutivas dentro de la teología católica
(se podría marcar el Concilio Vaticano II como época de la
transformación completa, aunque el primer Papa en aceptar abiertamente
la evolución ha sido Juan Pablo II), los católicos admiten la evolución
como el mecanismo válido para explicar la evolución de la vida,
manteniendo ciertos “momentos de intervención divina” necesarios según
ellos para justificar la aparición de la vida en nuestro planeta o el
origen del hombre (con alma inmortal). En promedio, sólo un 13% de los
europeos cree que el hombre ha sido creado directamente por Dios, frente
a un 87% que opina que “viene del mono” (según las encuestas del
Proyecto Planeta de las Naciones Unidas).

Sin embargo existen entidades católicas como el CESHE (Cercle
Scientifique et Historique) nacido en torno a Fernand Crombete a
mediados de los 60, que defienden literalidades bíblicas como el
diluvio, frente a la evolución, que siguen teniendo acogida en algunas
universidades católicas europeas. En nuestro país, según comenta el
doctor Eustoquio Molina,  paleontólogo de la Universidad de Zaragoza,
“existen dos tipos de creacionistas radicales que se oponen parcial o
totalmente a la evolución: por una parte, los que profesan un
creacionismo conciliador que pretende integrar los datos científicos con
la narración bíblica [...]; y por otra parte, los que creen en un
creacionismo literalista, consecuencia del proselitismo de los
fundamentalistas norteamericanos”.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

UNA PARTÍCULA SUBATÓMICA ABRE UNA GRIETA EN LA FÍSICA DEL SIGLO XX
Por: Luis Alfonso Gámez – Bilbao

Un experimento cuestiona el ‘modelo estándar’, una teoría que se formuló
hace treinta años y se creía demostrada

El pilar de la Física de partículas se tambalea. El llamado ‘modelo
estándar’ es el juego de leyes básico a partir del cual los científicos
describen el mundo físico. Desarrollado a partir de los años 60, unifica
bajo un paraguas teórico tres de las cuatro fuerzas de la naturaleza: la
nuclear fuerte, que mantiene unidos los núcleos de los átomos; la débil,
que describe el decaimiento radiactivo, y la electromagnética, que, por
ejemplo, permite las comunicaciones por radio. Queda fuera la gravedad.
En los últimos treinta años, se han sucedo las confirmaciones en
laboratorio, pero ahora una minúscula partícula parece haber abierto una
grieta en lo que se consideraba un sólido edificio teórico. Los físicos
están sumidos en la excitación de un experimento que puede obligarnos a
ver de otra manera la evolución y el origen del Universo.

En el Laboratorio Nacional de Brookaven, investigadores de once
instituciones de Alemania, Japón, Rusia y Estados Unidos han obtenido
resultados experimentales incompatibles con el ‘modelo estándar’. Los
científicos han medido los efectos de campos magnéticos sobre el ‘spin
 -la rotación- de unas partículas subatómicas llamadas muones. Aunque
hasta ahora este tipo de experimentos había respaldado el ‘modelo
estándar’, no ocurre eso con el realizado en el acelerador de partículas
neoyorquino. Los resultados de las mediciones se apartan de los
previstos por la teoría.

Si otros equipos confirman los datos, el actual pilar de la Física
subatómica «será insuficiente para describir nuestro Universo», indica
Thomas Kirk, uno de los directores del laboratorio. «Mucha gente cree
que el descubrimiento de la supersimetría -una teoría que predice la
existencia de partículas compañeras conocidas- puede estar a la vuelta
de la esquina. Podemos haber abierto la primera diminuta ventana a ese
mundo», afirma Lee Roberts, de la Universidad de Boston, quien no
descarta, que los extraños resultados se deban a interacciones de «una
nueva partícula».

                           ------------------

¡EL FUTURO YA ESTÁ AQUÍ!
Por: Gorka Moral López

Decía una canción de los 80 que ‘el futuro ya está aquí’, y nunca mejor
dicho. ¿Se imagina poder poner en marcha el horno, la calefacción o el
vídeo de su casa desde su móvil? ¿Conectarse a Internet desde su
portátil a través de su móvil, mientras está viajando? ¿Y que
desaparecieran los cables de la mesa de su oficina? Si es una de esas
personas con poca imaginación, no desespere,  todo esto y mucho más va a
ser posible muy pronto gracias a la tecnología BlueTooth. Esta
tecnología ya está disponible, y va a irrumpir en nuestras vidas antes
de lo que imaginamos.

Pero, ¿Qué es Bluetooth?

Simplificando, es un dispositivo que permite poner en comunicación, sin
necesidad de cables, hasta 8 aparatos electrónicos a la vez, y con una
distancia entre ellos de 10 metros, ampliable a 100 si disponemos de un
amplificador. Un ejemplo muy sencillo de una posible aplicación de esta
tecnología es la posibilidad de conectarse a Internet desde un portátil,
utilizando el móvil como línea telefónica, o comunicarse con otro móvil
que no esté muy lejos, como si fuera un walkie-talkie, o ...

Bluetooth, “diente azul” en el idioma anglosajón, es el resultado de los
esfuerzos de Ericsson, quien buscaba desarrollar una especie de
auriculares sin cable, que sirvieran para manejar un teléfono móvil sin
utilizar las manos. Así dieron con un novedoso sistema de comunicación
inalámbrico que utiliza las ondas de radio (utiliza la banda de 2’4
GHz), con lo que evita, como en el caso de los infrarrojos, que los dos
dispositivos tengan que ‘verse’, y deja de tener importancia que exista
algún obstáculo (una pared o un armario, por ejemplo) entre los
dispositivos a conectar. Además, junto con la transmisión de datos y,
puesto que utiliza ondas de radio, también permite la transmisión de
voz, con sus consiguientes aplicaciones.

Al primitivo proyecto se fueron uniendo otras empresas, que formaron el
Bluetooth Special Interest Group (SIG), a estas primeras cinco empresas,
la propia Ericsson, IBM, Intel, Nokia y Toshiba, se le unieron otras
cuatro, 3 Com Corp, Lucent Technologies, Microsoft y Motorola, quienes
terminaron conformando el Bluetooth Promoter Group, un ente para la
investigación y mejora del producto original, al que ya se han unido más
de 1800 empresas.

¿Y no interfieren unos aparatos con otros?

Bluetooth opera en la banda de los 2’4 GHz, pero realiza múltiples
saltos de espectro para evitar interferencias. La señal cambia 1600
veces por segundo de una a otra de las 79 frecuencias que utiliza (menos
en Francia, donde sólo se utilizan 23 frecuencias, por interferir con
las del ejercito).
El límite de usuarios conectados entre sí es de 10, con 8 dispositivos
cada uno. Además se han implementado tres niveles de seguridad, y
esquemas de encriptación y verificación de dispositivos por usuario a
los que se asigna una dirección única de 48 bits. Esto es lo que se
conoce como piconet. Una red de dispositivos esclavos conectados a uno
central, master, que los controla. Cuando se juntan dos o más masters se
crea una scattemet. Dentro de una piconet cada unidad tiene asignada una
mac address, una dirección de 3 bits para diferenciarse entre sí, esto
permite 8 direcciones.

Algunos ejemplos

/.-Adaptador para el teléfono móvil. Se ajusta a la base del móvil
(donde va el sin manos habitualmente), y permite, entre otras cosas,
comunicarse con otro móvil como si fuera un walkie-talkie, o
intercambiar datos con un ordenador.
/.-Tarjeta PC (PC Card). Permite poner en contacto dos o más portátiles
entre sí, un portátil con uno o varios periféricos, o con el móvil.
/.-Auriculares inalámbricos (Portable Headset): sirven, no sólo para
hablar por el móvil como los actuales (aunque sin cable), si no que nos
va a permitir la marcación directa por voz, o la consulta de nuestra
guía de teléfono, sin necesidad de usar las manos.
Kit manos libres para el coche: lo mismo que los auriculares pero
especialmente diseñado para el coche.
/.-Disco duro portátil: un disco duro conectable a cualquier ordenador
con bluetooth, con la consiguiente comodidad y con toda su capacidad.
/.-Bluetooth C pen: bolígrafo que permite escanear un texto, y mediante
un software OCR enviarlo al ordenador.

                           ------------------

INVESTIGACIÓN MEDIANTE GEORRADAR DEL CRIMEN MÚLTIPLE DE LLEIDA.
Por: el Dr. Zenón Sanz

Mi buen Dr. le adelanto un comentario que últimamente parece ir tomando
visos de consistencia: “La policía autonómica catalana va a emplear un
radar de subsuelo en la búsqueda de siete personas que podrían haber
sido asesinadas y enterradas en Lleida por una pareja de asesinos en
serie”.

Esta era la escueta nota que, procedente de la pluma de un buen amigo
del Institut de Criminología de la Universitat de Barcelona, encontré
dentro de un sobre de papel reciclado encima de la mesa de nogal de mi
aún modesta biblioteca. ¡Vaya!, pensé ¡por fin alguien ha decidido poner
a pensar la cabeza y ha decidido aprovechar los adelantos, con que nos
bendicen la ciencia y la tecnología, para un nuevo e interesante campo
de aplicación directa!.

La verdad sea dicha es que no volví a darle mayor importancia al asunto
pero, como a las dos semanas de haber recibido la anterior misiva, la
noticia de que la facultad de Geología de la Universitat de Barcelona se
encontraba colaborando con los Mossos d’Esquadra, en una investigación
encaminada al esclarecimiento del paradero de al menos siete personas
desaparecidas en Lleida, apareció publicada en diversos medios de
nuestro país. Al parecer, estas personas, literalmente esfumadas durante
la última década, se sospechaba que podrían haber sido asesinadas,
víctimas de los mismos homicidas, y enterradas en una huerta de las
afueras de la localidad leridana. Con el fin de localizar los
enterramientos la policía catalana había tomado la decisión de recurrir
al mencionado departamento de la UB y de solicitar la utilización de un
radar de subsuelo.

Según los diversos noticieros, el sistema del georradar, empleado por
los Mossos para esta ocasión, había sido ya usado anteriormente -con
notable éxito, dicho sea de paso- por la policía en el Reino Unido. En
concreto, se empleó en el jardín de la tristemente conocida como "Casa
de los Horrores", del 25 de Cromwell Street. Para quienes no recuerden
el caso, les comentaré someramente que fue en esa casa de la localidad
de Gloucester en la que el matrimonio formado por Frederick y Rosemary
Wets, dió muerte y posterior enterramiento, antes de ser descubiertos y
detenidos por el detective Hazel Savage, a un total de 12 personas. En
dicha ocasión la utilización del mencionado sistema de prospección
resultó de vital importancia a la hora de ubicar los enterramientos.

Sin embargo, su utilización en España, en este campo de la localización
de posibles fosas realizadas por criminales, resulta, dado que nunca
antes se había empleado en investigaciones de este tipo, absolutamente
novedosa. Hasta la fecha, su aplicación había estado restringida al
ámbito de la geología, la arqueología y la ingeniería. Con la decisión
de utilizar un radar de subsuelo, para la determinación del lugar de
enterramiento de los desaparecidos leridanos, los Mossos d’Esquadra han
apostado por aplicar el progreso, derivado de la ciencia y la
tecnología, al mundo de la criminología. Quienes gustamos de apostar por
el avance del pensamiento crítico y racional hemos de considerar, sin
lugar a dudas,  este hecho como un triunfo. Atrás han de quedar esos
negros años de la supuesta investigación policial pseudocientífica. Años
en los que algunos mandos policiales eran capaces de apostar por el
recurso a la radiestesia y por solicitar los servicios de quienes, como
el padre José María Pilón, tras mover desaforadamente sobre un plano, en
una u otra dirección, su péndulo acudían al supuesto lugar de los
hechos, acompañados de toda la tropa, para no obtener ningún resultado.

La utilización de un radar de subsuelo por parte de los Mossos, en la
localización del posible enterramiento masivo, ha de servir para
desterrar definitivamente enfoques obsoletos y oscurantistas, que lo
único que aportan es un halo de timo esotérico, de un campo de actividad
tan pragmático y sistemático como debiera ser el derivado del ámbito de
la investigación criminológica.

Según los informes que he podido recabar posteriormente, este sistema de
prospección mediante georradar, en el que colaboran diversos
responsables del  Departamento de Geofísica de la Universitat de
Barcelona, permite detectar, sin necesidad de cavar, cambios en la
textura del terreno así como la inclusión de elementos extraños en aquel
perímetro de subsuelo en el que se presume que podrían encontrarse los
cadáveres de los siete desaparecidos. No en balde, en los últimos años
ha sido uno de los grandes adelantos aplicado a la investigación de
depósitos arqueológicos por renombrados egiptólogos.

En palabras del propio Albert Casas, catedrático de Prospección
Geofísica de la UB, "la rapidez en la obtención de los registros, así
como su carácter no destructivo, hacen del georradar un método muy
adecuado para la mayor parte de los estudios que requieran un
reconocimiento del subsuelo con alta resolución". Casas ha advertido,
sin embargo, que debe tenerse en cuenta que el rendimiento del aparato
dependerá mucho de las condiciones del terreno así como de la
conductividad eléctrica que pueda haber en la zona de estudio. Así pues,
no será lo mismo buscar en un jardín, como el de la "Casa de los
Horrores" del matrimonio Wets, que en una amplia zona de fincas y
frutales, como es el caso de la investigación emprendida cerca de la
población de Albesa. De confirmarse que la zona de frutales investigada
encierra tan macabro secreto no me extrañaría lo más mínimo que se acabe
convirtiendo en la "Huerta de los Horrores".

Y ya dispuestos a hablar de horrores amigos, ¡menudo horror el que
presumiblemente nos espera!
Ya estoy videnciando el festín que se van a dar algunos de nuestros
parasitólogos -¡uy! perdón, quise decir parapsicólogos- patrios.
¡Menudas historias sobre supuestas huertas malditas que podrá crear, con
todo este material, nuestro querido investigador de falsos misterios, el
alavés Iker Jiménez Elizari, para ese nuevo y pernicioso programilla,
emitido por Antena Tres de televisión bajo el titulo de la Otra
Dimensión! ¡Ya podemos sentarnos frente al televisor dispuestos a
contemplar como Mon Santiso, presentador a la sazón del susodicho
engendro, se encarga de desinformar y aterrorizar nuevamente al sufrido
televidente con todo tipo de pretendidas fantasmogénesis, espectros
malintencionados, variopintos Poltergeist y repetitivas y nada
originales psicofonías! ¿Cuánto tardará Manuel Benito Carballal en
hablarnos, desde el foro de marujeo propiciado por Ana Rosa Quintana en
“Sabor a ti”, de los supuestos móviles satánicos de estos crímenes?
¿Cuánto tardará nuestro ectoplásmico Dr. Jiménez del Oso en colarnos
nuevamente una noticia de resurrecciones, al mejor estilo Lorquiano, en
su revista Enigmas?

Solamente hay algo que no me atrevo a predecir, pero que a buen seguro
en breve se encargaran de hacernos conocer la respuesta: ¿tendrán las
futuras psicofonías de la “Huerta de los Horrores” ese inconfundible
acento catalán que ineludiblemente acostumbraban a mostrar las
presentadas por  el paranormal investigador en TCI Sinesio Darnell?
“Grabación: ¿Eres Sinesio? / Pregunta: Si, lo soy, ¿dónde estas? /
Grabación: Yo acabo de  subir / Pregunta: ¿cómo estas? / Grabación: He
encontrado a Dios.”

Y de este modo todos tan contentos.

                           ------------------

LOS LADRILLOS CON LOS QUE SE CONSTRUYÓ LA VIDA EN LA TIERRA, PUDIERON
PROCEDER DEL ESPACIO EXTERIOR
NASA News
Traducido al español por: Carlos López Borgoñoz (ARP-SAPC Traductores)

Los “ladrillos” químicos necesarios para la formación de la vida sobre
la Tierra, así como las estructuras rudimentarias que pudieron
constituir la base para las primeras células, podrían haber llegado
desde el espacio, según ha concluido un grupo de científicos.

Un grupo de científicos de la NASA han conseguido replicar en su
laboratorio las duras condiciones reinantes en el frío espacio
interestelar, con el fin de reproducir en ellas las estructuras
membranosas que encontramos en los seres vivos de la actualidad. Estos
compuestos químicos podrían haber jugado un importante papel  en el
origen de la vida sobre nuestro planeta.

Este descubrimiento llevado a cabo por científicos pertenecientes al
Ames Research Center de la NASA en el  Silicon Valley de California es
importante, ya que  algunos científicos creen  que el material orgánico
de similar naturaleza aportado por  cometas, meteoritos y polvo
interplanetario, de origen interestelar,  podría haber  constituido el
“punto de partida” de la vida sobre la Tierra.

“Los científicos creen que las moléculas necesarias para formar una
membrana celular, y por lo tanto para el origen de la vida sobre la
Tierra, son ubicuas en el espacio. Este hallazgo supone que la vida
podría asimismo estar diseminada por todo el universo”, según el Dr.
Louis Allamandola, el líder del proyecto.

Llevando a cabo simples y rutinarios experimentos, los investigadores
del  Ames' Astrochemistry Laboratory  y el  Department of Chemistry and
Biochemistry  en la  University of California, Santa Cruz,  han creado
por primera vez, “protocélulas”, similares a las estructuras membranosas
presentes en todas las formas de vida. “Este proceso tiene lugar
continuamente en las densas nubes moleculares interestelares”, declaró
Allamandola.

Las implicaciones para el grupo de estudio de astrobiología de la NASA
son importantes. Para el Dr. Allamandola, “La formación  de estos
interesantes compuestos biológicos mediante la irradiación con radiación
ultravioleta en el vacío de hielo interestelar (compuesto por agua,
amoníaco, etanol y monóxido de carbono, congelados conjuntamente)
muestra que algunos de los compuestos orgánicos que caen a la tierra en
meteoritos y polvo interplanetario deben haber nacido en las regiones
más frías del espacio interestelar. El depósito de tales compuestos
debió ser fundamental para el origen de la vida sobre la Tierra.

En nuestros días no podemos asegurar si la vida sobre la Tierra empezó
en forma de RNA desnudo o como material genético encapsulado en
membranas, pero en algún momento, antes o después, las membranas  se
convirtieron en esenciales. " Todas las formas de vida que conocemos
sobre la Tierra utilizan estructuras membranosas para separar y proteger
del exterior la química involucrada en los procesos vitales. Todos los
seres vivos utilizan membranas para capturar y generar energía celular”
según el Dr. Jason Dworkin del Instituto SETI, miembro del equipo.

Para el Dr. Dworkin, “las membranas son como una casa. Podría ser que
esas moléculas representaran los materiales de construcción que
permitieron a los compuestos químicos necesarios para la vida el mudarse
a nueva vivienda y empezar a cuidarla como es debido o que permitieran
propiamente la construcción de sus casas”

En contraste con las ideas actuales, este nuevo trabajo demuestra que
las primeras etapas que consideramos importantes para el desarrollo de
la vida, no requieren un planeta ya formado. Por el contrario, parecen
tener lugar en el espacio profundo desde mucho antes de la formación de
los planetas.

Esto supone que el vasto espacio está lleno de compuestos químicos que,
en el caso de aparecer en un entorno “hospitalario” como el de la
Tierra, pueden impulsar el desarrollo de la vida.

Para más información:
http://web99.arc.nasa.gov/~astrochm/vesicle.html

                           ------------------

LA AUDIENCIA DE MADRID ABRE LA VISTA CONTRA EL LÍDER MUNDIAL Y 16
DIRIGENTES DE CIENCIOLOGÍA
Por: José Hernández – Madrid

El fiscal acusa a la entidad de fingirse iglesia para evadir el fisco y
sacar dinero a los adeptos

La Audiencia Provincial de Madrid juzgar, durante tres meses, al líder
mundial de la Iglesia de la Cienciología, el norteamericano Herbert
Jentzsch, y a otros 16 adeptos de esta organización, la mayoría
dirigentes de Dianética y de los centros de desintoxicación de Narconón
en España. El fiscal, Carlos Ladrón, imputa a los acusados un total de
12 delitos: asociación ilícita, contra la libertad y seguridad en el
trabajo, contra la salud pública, defraudación a Hacienda, amenazas,
intrusismo profesional, usurpación de funciones, detención ilegal,
lesiones, denuncia falsa, coacciones y simulación de delito. Para el
líder mundial de Cienciología -citado vía diplomática en su domicilio
norteamericano de Los Ángeles por la Audiencia de Madrid para que acuda
al juicio- el ministerio público reclama un total de 30 años de cárcel.

Fuentes jurídicas ignoran si Jentzsch comparecerá o no hoy ante el
tribunal español. Fuentes de Cienciología en España indicaron ayer que
Jentzsch no ha sido citado nunca oficialmente para que comparezca ante
el tribunal español. "Ante las peticiones de la Audiencia de Madrid, los
jueces americanos no han dado curso a las citaciones porque entienden
que no cabe imputar ningún delito a Jentzsch por el mero hecho de ser
presidente de Cienciología, que es legal en Estados Unidos", indicaron.

Cinco suspensiones

En cualquier caso, está previsto que este macrojuicio se inicie hoy, a
las 10 de la mañana, en la Sección Cuarta de la Audiencia de Madrid, que
preside la magistrada Pilar Oliván. Con anterioridad ha sido suspendido
en cinco ocasiones (varias veces, por enfermedad de algunos abogados de
los acusados) y sufrido numerosos incidentes: los acusados recusaron a
los tres jueces de esta sección al entender que tenían una imagen
deformada de los hechos por haber resuelto los recursos presentados
contra las decisiones del juzgado que, en 1988, destapó e instruyó los
supuestos delitos que se imputan a los acusados.

En este juicio sólo actuará como acusador el fiscal, ya que los dos
abogados de la acusación particular (de supuestas víctimas de
Cienciología) han retirado sus imputaciones. Según el escrito del
fiscal, la Iglesia de la Cienciología se estableció en España en 1968
para expandir la doctrina de su fundador, Ronald Hubbard, y con el fin
de captar personas con problemas para someterlas a costosos cursillos
(hasta 50) con la promesa de purificar sus espíritus y sanar sus males.
Fueron terapias que provocaron graves trastornos mentales a las personas
atrapadas en las redes de la organización. El fiscal compara a la
Cienciología con "una secta" que se disfraza "de iglesia" con el doble
objetivo de eludir al fisco y utilizar a los demás "para ganar y ganar
dinero". Para captar adeptos, se sirvió, dice el fiscal, del denominado
test de personalidad. Consistía en efectuar una prueba a potenciales
feligreses, y lo común era hallarles algún problema psíquico o físico.
Siempre según el fiscal, ese problema, muchas veces ficticio, tenía una
solución que consistía en el sometimiento del enfermo a una muy costosa
terapia. Entre las técnicas de regeneración espiritual y corporal, el
fiscal cita el lavado de cerebro, que la organización efectuaba a los
miembros indisciplinados. Esa suerte de catarsis consistía, siempre
según el fiscal, en encerrarles durante días en una habitación sin comer
ni dormir, y bajo intimidaciones y atosigadores interrogatorios.

Fuentes de Cienciología aseguran que las imputaciones del fiscal no se
corresponden con la realidad: "Con sus acusaciones", explicaron, "el
fiscal pretende rememorar el régimen del nacionalcatolicismo de Franco,
ya que se apoya en informes de la policía preconstitucional y de acuerdo
con las leyes fundamentales del Movimiento, que imponían una unidad de
pensamiento". Entre los procesados se encuentran el presidente de
Dianética, Arturo Reguera; sus ex presidentes Enrique Ayuso, Antonia
Navarro y Montserrat Aguilera, y los dirigentes de esta organización
Carmen Muñoz, Victoria de Blas y Enrique Coll, además de otros
dirigentes de Narconón.

Para más información:
El Escéptico Digital Edición 2001 - Número 08 - 24 de enero de 2001

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Diaro Médico http://www.diariomedico.com/

HUBBARD: UN PROFETA DE "TODO A CIEN"
Por: Francesc-Marc Alvaro

Son cienciólogos los actores John Travolta, Tom Cruise o Kristie Alley
Muchos apuntan su vinculación a los servicios secretos militares
En el origen está la rara figura del fundador de la cienciología, L.R.
Hubbard, fallecido en enero de 1986. Su chiringuito sigue

La Audiencia de Madrid ha empezado esta semana a juzgar a los líderes
españoles de la iglesia de la Cienciología. El macroproceso durará
varias semanas y en él participaran más de 150 testigos. El fiscal les
acusa de actuar como una secta y a sus dirigentes, de delitos contra la
libertad, contra la seguridad en el trabajo, contra la salud pública,
detención ilegal, amenazas e intrusismo

Tenemos las respuestas al sufrimiento humano, y están disponibles para
todos." La frase parece la de un vendedor con el catálogo más esperado y
más exclusivo del mercado. El vendedor se llamaba Lafayette Ronald
Hubbard, fundador de la dianética y de la cienciología. Una vez
fallecido este viajante, los continuadores de su particular negocio le
han convertido en una especie de santo. En sus papeles de propaganda,
definen así al amigo Ron: "Escritor, avezado marino, explorador, poeta y
letrista, creador de música, educador y filántropo". Como se ve, el
muñeco venía con todos los accesorios.

En realidad la historia del ciudadano que llegó al mundo en Tilden,
Nebraska, el 13 de marzo de 1911 es la de un listo que se lo montó a lo
grande. Un listo que, de haber nacido en nuestras latitudes, hubiera
quedado en modesto practicante de la picaresca. Pero el particular mundo
perfecto norteamericano de la guerra fría era campo abonado para que un
escritor de novelas de ciencia ficción y aventuras viera la posibilidad
de ganar dinero rápido con algunos libros de lo que hoy se vendería con
la variopinta etiqueta de "autoayuda". En 1950, Hubbard publicó
"Dianética: La ciencia moderna de la salud mental", que hoy sus fieles
denominan pomposamente "Libro uno" y del que aseguran haber vendido 18
millones de ejemplares. El escribidor metido a psicólogo de tresillo
sabía perfectamente en qué mundo vivía y tenía incluso algunas claves
que se escapaban al común de los yanquis de la época. Son muchos los que
apuntan su vinculación, durante la Segunda Guerra Mundial, a los
servicios secretos militares. En todo caso, Hubbard siempre tuvo claro
que no quería pasar por sospechoso de subversión, comunismo u otras
adscripciones que no eran entonces muy del gusto del Tío Sam. Recuérdese
que el Comité de Actividades Antiamericanas del senador McCarthy llevó
su caza de brujas entre los intelectuales y artistas durante el periodo
que va de 1947 a 1951. En el credo de los cienciólogos no hay veleidad
alguna que pueda echar a perder la venta: "No buscamos ninguna
revolución. Sólo buscamos una evolución hacia estados de ser más
elevados para el individuo y para la sociedad". Listados en negro los
progresistas y con los marcianos y el terror amarillo en el punto de
mira, Hubbard tuvo éxito con su recetario de la señorita Pepis contra
las neuras de la clase media que empezaba a consumir objetos y servicios
como nunca en la historia. El novelista de quiosco mezcló algo de
refrito del psicoanálisis freudiano con pastiche variado de filosofía de
bachiller y consejos orientales de calendario, lo aliñó con retórica
pseudocientífica y sentido común de rebajas, y a servir. La indiferencia
y las desautorizaciones del mundo académico y científico serio ante los
engendros de Hubbard añadieron a su personalidad ególatra el rasgo de un
perceptible resentimiento hacia la psicología y la medicina. Esto se
tradujo más tarde en incontables batallas intentando presentar a la
ciencia oficial como enemiga de la gente.

Aunque, en principio, lo único que pretendía Hubbard era exprimir al
máximo su capacidad para vender recetarios y terapias a un potencial
mercado de malestar moderno, la persecución de los colegios
profesionales y las demandas por intrusismo profesional le abocaron a la
creación de una nueva religión. Dado que la libertad de culto en toda su
inimaginable expresión está en la base fundacional de Estados Unidos, el
listo no tuvo más que abrir este paraguas protector para que su negocio
de sanación integral de las almas y los cuerpos se desarrollara con una
alegría económica extraordinaria. En 1954 y en Los Ángeles nació la
primera sede de la iglesia de la Cienciología, donde se acomodaron las
teorías y prácticas de la dianética, que darían y dan buenos réditos.
Años después, la multinacional de Hubbard extendió sus negocios a la
presunta rehabilitación de drogadictos, también en España.

Bryan Wilson, en un texto sociológico clásico sobre las sectas
religiosas, califica a la cienciología de grupo que intenta dar
"legitimación mística y metafísica a lo que antes fue una orientación
pseudocientífica", y añade que aquí, como en otras sectas, "las
doctrinas esotéricas vienen a ser no tanto una ayuda para llevar una
vida normal cuanto un nuevo medio de subsistencia". Buen relaciones
públicas,

Hubbard intentó captar para su credo a famosos que actuaran de imán. Le
dijeron que no personalidades de la talla de Hemingway, Walt Disney y
Picasso, pero hoy son cienciólogos declarados John Travolta, Tom Cruise,
Nicole Kidman y Kristie Alley.

El profeta de baratillo, que vivía por todo lo alto y hoy tiene museo
memorial en Hollywood, dejó una advertencia escrita para lectura del
incauto que se acerca a su lucrativo catecismo: "Pero nunca
traicionaremos su fe en nosotros mientras sea uno de nosotros". Más
claro, el agua.

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El País http://www.elpais.es/

LOS ASTRONAUTAS INSTALAN EL PRIMERO DE LOS SEIS LABORATORIOS DE LA
ESTACIÓN ESPACIAL
Por: Alicia Rivera - Madrid

Dos tripulantes del 'Atlantis' salen de la nave para ensamblar el módulo
'Destiny'

A las 16.50 hora peninsular, salieron ayer del transbordador Atlantis
los astronautas Tom Jones y Bob Curbeam para realizar el primero de los
tres paseos espaciales, de unas seis horas cada uno, previstos en la
misión. El principal objetivo de estas operaciones fuera de la nave es
montar y conectar el laboratorio estadounidense Destiny en la Estación
Espacial Internacional (ISS en sus siglas inglesas). El Destiny es el
primero de los seis laboratorios científicos previstos en la nueva base
orbital, que ya supera en volumen habitable a la vieja estación rusa
Mir.

Jones y Curbeam iniciaron el paseo espacial un poco antes del horario
planeado. Su colega Marsha Ivins utilizó el brazo robótico del Atlantis
para sacar el Destiny de la bodega de la nave y colocarlo en el módulo
estadounidense Unity de la ISS. Los dos hombres que estaban fuera del
transbordador prestaron la necesaria ayuda a Ivins en la maniobra, ya
que ella no podía ver desde la nave la escotilla de ensamblaje. Después,
Jones y Curbeam se ocuparon de hacer las conexiones entre el Destiny y
el Unity. Los siguientes paseos espaciales de la misión se harán el
lunes y el miércoles de la próxima semana.

El Atlantis, con cinco astronautas a bordo, fue lanzado desde Cabo
Cañaveral (Florida) el pasado jueves, y el viernes llevó a la ISS, donde
están viviendo desde noviembre los tres astronautas de la primera
tripulación permanente de la estación. La ISS es un programa
internacional cuyos socios principales son EE UU, Japón, Canadá y la
Agencia Europea del Espacio (ESA).

El Destiny es un módulo cilíndrico de 8,5 metros de largo y 4,3 metros
de diámetro, con un peso de 15 toneladas. Su coste asciende a 1.400
millones de dólares (unos 250.000 millones de pesetas). Por ahora el
laboratorio está prácticamente desamueblado, ya que no podía ser lanzado
al espacio con su equipamiento científico por el excesivo peso que
supondría para el Atlantis. En los próximos años se irán instalando en
el Destiny 24 contenedores, 13 de los cuales estarán dedicados a
experimentos científicos. El nuevo módulo laboratorio servirá, de
momento, como almacén, aunque la NASA ha anunciado que este año se
podrán hacer en él algunos experimentos.

En la actual misión del Atlantis, de casi once días de duración, los
astronautas instalarán en la ISS equipos diversos, antenas de
comunicaciones y adaptadores para futuras piezas y módulos. Este vuelo
es el primero de los transbordadores en 2001. Forman la tripulación
Ivins, Jones, Curbeam, el comandante Kenneth Cockrell y el piloto Mark
Polanski. En la estación orbital, a 370 kilómetros de altura sobre al
superficie terrestre, están viviendo el estadounidense Bill Shepherd y
los rusos Sergei Krikaliov y Yuri Gidzenko.

Con el montaje del Destiny, la nueva estación espacial, cuyo primer
módulo fue puesto en órbita a finales de 1998, alcanza un peso total de
unas 112 toneladas. Sus dimensiones son 171 metros de largo, 27 metros
de alto y 73 metros de ancho. En una misión anterior de un
transbordador, los astronautas instalaron grandes paneles solares que
alimentan de electricidad al complejo. La construcción de la ISS
continuará hasta 2006.

Para más información:
Especial Estación Espacial Internacional
http://www.elpais.es/p/d/especial/eei/pags/intro.htm

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

NUEVOS DATOS SOBRE EL GENOMA

El ser humano tiene menos de 40.000 genes, el doble que una mosca
Mañana se dará a conocer la versión más completa del genoma en
Washington, Tokio, Londres, París y Berlín - Tomando como base el código
genético, se realizarán en el futuro medicinas personalizadas

La versión más completa del genoma, que tendrá mañana su presentación
mundial en Washington, París, Londres, Tokio y Berlín, desvela que el
hombre posee sólo entre 35.000 y 40.000 genes, el doble de los que tiene
una mosca. Cifra muy alejada de los 100.000 que se barajaban cuando se
inició el proyecto. Además, registra una cantidad de información que los
investigadores deberán analizar para elaborar los medicinas del futuro.

El lunes es el día elegido para escribir un nuevo capítulo de la
Historia de la Ciencia. Cinco capitales serán testigos de la
presentación de la versión más completa del que ha sido llamado el 'gran
libro de la vida'.
Las descripciones científicas representan la continuación del anuncio,
efectuado en junio de 2000 por la Casa Blanca, de que las
investigaciones conseguirían establecer un mapa prácticamente completo
del genoma humano.

Después de varios años de trabajos acerca del desciframiento del genoma
humano, el consorcio internacional público y su principal rival, Celera
Genomics -empresa privada estadounidense dirigida por Craig Venter—
entregarán, por separado, su versión 'completa', que será publicada el
martes respectivamente en 'Nature' y 'Science'.
A partir de entonces, las dos secuencias estarán a disposición de la
comunidad científica a través de Internet.

El gran libro de la vida

La ingente labor de desciframiento del 'gran libro de la vida' confirma
que el hombre tiene un número de genes menor al previsto, —alrededor de
35.000—, es decir, «el doble que los de una mosca», reveló el director
del Centro francés de Secuenciación Humana, el profesor Jean
Weissenbach, una de las primeras personas en publicar la revisión del
genoma y que, junto al bioinformático estadounidense Philip Greenhaber,
redujo el número de genes del hombre. «Resta por comprender cómo tan
pequeño número de genes puede engendrar una mosca o una persona», señaló
Barbara Jasny, de la revista 'Science'.

El genoma tiene un extenso número de variaciones. Dichos cambios, que
reciben el nombre de 'polimorfismos mononucleotídicos' o 'SPN'
distinguen a los individuos y cumplen una función en la predisposición a
enfermedades como la diabetes o el Alzheimer. Alrededor de dos millones
de variaciones identificadas por Celera tendrían una importancia extrema
para la investigación de medicinas personalizadas.

No obstante, un importante número de cuestiones permanecen todavía en
suspenso. Los científicos ignoran, particularmente, la función que
desempeñan el 40% de los genes.

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CÁNCER CEREBRAL. LA RADIACIÓN DE LOS MÓVILES ES DEMASIADO BAJA PARA
DAÑAR EL ADN
DM. Nueva York

Un nuevo estudio, en esta ocasión realizado en Dinamarca, ha constatado
que no existe ningún tipo de relación entre el uso del móvil y el cáncer
de cerebro, según la evidencia científica disponible. El trabajo basado
en 400.000 usuarios de teléfono móvil y publicado esta semana en Journal
of the National Cancer Institute no ha descubierto ningún incremento del
riesgo de cáncer asociado al uso de estos aparatos.

Los resultados aparecen después de que dos trabajos norteamericanos
cuestionaran el vínculo entre móvil y cáncer, revelando que las personas
que utilizan con frecuencia estos aparatos no son más susceptibles de
desarrollar tumores cerebrales.

En este último estudio, un equipo dirigido por Chistoffer Johansen, de
la Sociedad Danesa de Cáncer, realizó un seguimiento de 420.095 usuarios
de móvil durante una media de tres años, algunos de ellos incluso
durante 15 años. Los investigadores no encontraron ningún incremento del
riesgo de sufrir cáncer de cerebro o del sistema nervioso central.
Además, la incidencia del cáncer no aumentaba con la duración del uso
del móvil.

Escasa potencia

Los teléfonos móviles emiten bajos niveles de radiación que, según
sugieren varios estudios en animales, pueden dañar el ADN. Se sabe con
certeza que la radiación de alta frecuencia provoca daños genéticos en
humanos. Es poco probable, sin embargo, que la radiación que desprenden
los aparatos domésticos -como los móviles- tenga la potencia suficiente
como para romper el ADN. Una hipótesis alternativa, no probada hasta
ahora, es que los móviles incrementen la temperatura de los tejidos
hasta el punto de inducir la formación de tumores.

En un editorial que acompaña a este estudio, Robert L. Park, de la
Universidad de Maryland, señala que, aunque la energía electromagnética
liberada por los móviles caliente tejidos, la energía no es suficiente
como para romper uniones químicas, y culpa a los medios de comunicación
de encender la polémica.

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El País http://www.elpais.es/

LA NASA INTENTA POSAR UNA SONDA SOBRE EL ASTEROIDE EROS

Al mediodía de hoy, lunes, el asteroide Eros entrará en los libros de
récords como el lugar más lejano donde se ha posado un ingenio humano.
La sonda espacial Shoemaker será sacada de su órbita a las diez y media
de la mañana (16.30 hora española) y caerá a la superficie del
asteroide, a 316 millones de kilómetros de la Tierra. Una distancia que
se puede recorrer una vez, pero no dos. La nave no tiene combustible
para volver.

Es el final de la misión NEAR (Near Earth Asteroid Rendezvous), que
comenzó hace cinco años con el lanzamiento al espacio de la Shoemaker,
con el objetivo de estudiar la composición geológica y mineral de los
asteroides del sistema solar y comprender mejor los procesos que
llevaron a la creación de los planetas, satélites y cometas.

El 14 de febrero del año pasado, tras cinco años de viaje, la sonda
iniciaba su órbita a 35 kilómetros alrededor del cuerpo (de unos 33
kilómetros de largo) y comenzaba a transmitir datos. El asteroide 433
Eros es el cuerpo celeste del que más información tienen los
científicos. Ahora, han decidido dar un paso más y hacerla aterrizar. La
sonda, de media tonelada de peso, ni siquiera está diseñada para tomar
tierra, ya que no era su misión inicial. Inmediatamente se han desatado
las especulaciones sobre las posibilidades de la pequeña Shoemaker de
caer de pie.

"Yo le doy un 85% de probabilidades de que todo salga bien", es la
apuesta de Robert Farquhar, director de la misión desde el laboratorio
de Maryland que construyó la sonda para la NASA. El objetivo es alcanzar
la superficie a una velocidad mínima de tres kilómetros por hora y
máxima de 11. Además, debe quedarse con los paneles solares intactos y
orientados y la antena de transmisión apuntando hacia la Tierra. Dadas
las características de la sonda, "existe el riesgo de que, al caer,
empiece a rodar y aplaste la antena. Lo más que podemos esperar es una
señal por parte de la NEAR Shoemaker de que sigue funcionando". Toda la
operación se podrá seguir en directo a través de Internet, como viene
siendo habitual en las misiones de la NASA, en la página especial de la
misión: http://near.jhuapl.edu.

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PLANEAN CLONAR UN MAMUT HALLADO EN RUSIA

Jarkov, un ejemplar de mamut de 20.000 años de antigüedad localizado por
una expedición franco-rusa a cuatro metros de profundidad, es mostrado
en el Museo del Frío de Katanga, a donde fue trasladado hace unos meses.
El mamut exhibe sus impresionantes colmillos, de 2,30 metros de longitud
y 60 kilos de peso, que corresponderían a los de un ejemplar muerto a
los 47 años. Los científicos acarician la posibilidad de ‘crear’ un
mamut con una complicada operación: clonar su material genético e
implantarlo en el útero de una elefanta, que pariría un animal idéntico
al desaparecido hace 200 siglos.

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El País http://www.elpais.es/

EL NOVEDOSO PAPEL ELECTRÓNICO
Por: Nuria de Francisco -  San José (California)

Llevamos siglos utilizando papel como medio para transmitir información
y 40 años con los ordenadores. Ambos se están combinando en el llamado
papel electrónico.

El papel electrónico ya existe. Bell Laboratories (el departamento R&D
de Lucent Technologies) y E Ink Corp. (una start-up de Cambridge, Mass)
ya tienen un prototipo. Consiste en una serie de capas muy finas, de
plástico, dispuestas una encima de otra. Entre esas láminas se incluye
un circuito electrónico, también de plástico, y la tinta, que cambia de
color como respuesta a un campo eléctrico generado por el circuito.

La tinta está hecha a base de un líquido acuoso con una alta
concentración de microcápsulas de plástico transparentes, de unos 50-100
micrómetros de diámetro. Cada microcápsula contiene partículas de
titanio blanco cargadas eléctricamente, que están suspendidas en un
aceite teñido de negro. Cuando a una de las láminas se le aplica un
campo eléctrico, las partículas blancas se mueven hacia el lado de la
microcápsula que nosotros vemos, y la superficie se ve de color blanco.
Si el campo eléctrico es contrario, las partículas blancas se mueven en
dirección opuesta, con lo que lo que se ve es una superficie negra.

Comercialización para tiendas

E Ink ya ha comercializado sus primeras tintas electrónicas en algunos
grandes almacenes. Los anuncios se usan para informar a los compradores
de saldos y rebajas en tiendas como J.C. Penney y Safeway. El texto que
se utiliza en estos anuncios es relativamente grande, con lo que no se
requiere un gran número de pixels, y el circuito es sencillo.

Sin embargo, todavía tardarán en verse en el mercado productos que
utilicen este tipo de papel electrónico. Entre algunas cosas a mejorar
están, por ejemplo, reducir el tamaño del pixel , ya que el del
prototipo es de un centímetro cuadrado. El objetivo es conseguir 100
micrómetros cuadrados. También se está trabajando en introducir tonos
grises, lo que dependería de la intensidad del voltaje aplicado, e
incluso se piensa en la introducción de colores.

Similitudes con el papel tradicional: Flexible, tacto rugoso, no pesa y
se lee desde cualquier ángulo y con más o menos luz.
Mientras que entre las diferencias: La información que se muestra en el
papel electrónico no es estática. Se puede cambiar fácilmente, incluso
animar, y con un gasto de energía muy pequeño.

Las utilidades de este tipo de papel son innumerables. Por ejemplo,
podrías cambiar los colores y los dibujos del papel de las paredes de tu
casa en un instante. Los periódicos podrían ser actualizados tantas
veces al día como fuere necesario. También podría convertirse en un PDA
del tipo del Palm Pilot o en un e-book tan fino y flexible que podría
enrollarse y guardarse en el bolsillo de tu chaqueta.

Y ¿Qué tal si el señor Paco Rabanne o quienes imitan sus diseños "hechos
de materiales contemporáneos" como él mismo suele decir, se pone en
contacto con Lucent y E Ink y nos prepara a todas unos modelos en papel?
¡Podríamos cambiar el color y los dibujos de cada vestido continuamente!

Para más información:
E Ink http://www.eink.com/
Bell Labs http://www.bell-labs.com/

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LA CLONACIÓN DEL GEN DE LA FLOR DEL VINO DE JEREZ HARÁ POSIBLE RETRASAR
SU DETERIORO

Un equipo de la Universidad Pablo de Olavide de Sevilla ha clonado por
primera vez el gen responsable de la formación de la flor que crece en
la levadura que protege la crianza y caracteriza el sabor del vino de
Jerez-Sherry. Junto a la clonación, el equipo, dirigido por el
catedrático de Genética Juan Jiménez, ha descubierto que este gen es el
responsable de la formación de la flor de la levadura del Jerez.

El descubrimiento de que este gen es el responsable de la formación de
la flor, por cuyo conocimiento compiten grupos de investigación de
Francia y Sudáfrica, no ha sido aún publicado científicamente pues una
compañía bodeguera tiene interés en patentarlo antes, dijo Jiménez,
quien considera que el descubrimiento «tiene una enorme relevancia»,
sobre todo en el campo de la biotecnología.

Este gen fue identificado hace dos años de entre los aproximadamente
6.000 que componen la levadura del vino y hasta ahora se desconocía su
función. Jiménez explicó que, una vez conocido su funcionamiento, se
puede controlar la flor de la levadura del vino, evitar su deterioro (y
el del vino) o hacer que crezca más rápidamente, lo que, en suma,
significa «formar la flor cuando uno quiera» y no a expensas de
condiciones ambientales.

Por otro lado, un grupo de biólogos de la Universidad de California, en
San Diego, han descubierto cómo convertir genéticamente hojas en
pétalos, un logro que puede ser «el equivalente botánico del sueño de
los alquimistas de transformar el hierro en oro», según la revista
‘Current Biology’.

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Diaro Médico http://www.diariomedico.com/

SANIDAD CONSIDERA "FUNDAMENTAL Y NECESARIO" INVERTIR EN INVESTIGACIÓN

El conseller de Sanidad, Serafín Castellano, considera "fundamental y
necesario" invertir en investigación y aseguró que la Generalitat
apuesta por ésta poniendo su "grano de arena" en alusión al Centro
Superior en alta tecnología científica para la Investigación en
Biomédica y en Trasplantes de Tejidos y Órganos de la Comunidad
Valenciana. Asimismo, El secretario de la Fundación Premios "Rey Jaime
I", Santiago Grisolía, destacó la importancia de premiar la
investigación para fomentarla y colaborar en su desarrollo.

El conseller, quien junto a Grisolia asistió a la presentación de la
convocatoria de los Premios "Rey Jaime I 2001", expuso la necesidad de
potenciar la cultura de la investigación y, en este sentido, se refirió
al nuevo centro que, con un presupuesto de más 6.000 millones de
pesetas, ocupará una superficie de unos 12.000 metros cuadrados ubicados
en torno a la Ciudad de las Artes y las Ciencias.

Este centro complementará la actividad investigadora que se desarrolla
en diversos centros de la Comunidad sumando esfuerzos y permitirá atraer
a las grandes firmas de investigación. Explicó que el proyecto se
encuentra ahora en proceso de redacción y se prevé que este mismo año
salgan las obras a licitación.

Por su lado, Santiago Grisolia destacó el efecto de los premios en la
investigación e indicó que, aunque la cantidad es pequeña, lo que se
logra con estas convocatoria es que científicos de todo el mundo lean la
labor investigadora de los españoles y puedan conocer el trabajo que se
desarrolla.
Los Premios Rey Jaime I, creados en 1989 y cuyo jurado se compone de una
decena de premios nobel entre otras personas, se convocan en cinco
modalidades diferentes: Investigación, Economía, Medicina Clínica,
Protección del Medio Ambiente y Nueves Tecnologías. El plazo para la
propuesta de candidatos finaliza el 16 marzo.

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La Vanguardia http://www.lavanguardia.es/

LOS CANABINOIDES INHIBEN LAS NÁUSEAS, REDUCEN EL DOLOR Y AUMENTAN EL
APETITO
Por: Joseph Corbella y Marta Ricart – Barcelona

"No hay que confundir el uso médico de la marihuana y su uso
recreativo", recalca un oncólogo

Los médicos apoyan la marihuana

Está demostrado que la marihuana es eficaz para prevenir las náuseas y
vómitos en personas con cáncer que reciben quimioterapia, afirman los
especialistas en farmacología y oncología. Sin embargo, sólo una minoría
de los pacientes sabe cómo conseguirla y cómo consumirla. Por este
motivo, médicos e investigadores consultados por "La Vanguardia" sobre
el uso terapéutico de la marihuana se declaran unánimemente a favor de
legalizarla como fármaco.

Aunque hay otros productos que inhiben las náuseas y vómitos de la
quimioterapia, "no todos los pacientes responden bien a ellos", informa
Josep Baselga, coordinador del servicio de oncología del hospital Vall
d'Hebron y del Centro Médico Teknon. "Si se puede aliviar este problema
con marihuana, ¿por qué no recomendarla? Los médicos no tendríamos
ningún problema en prescribirla, pero siempre bajo control de un
especialista."

Los médicos consultados recuerdan que ya hay otras drogas cuyo uso
médico es legal. El ejemplo más claro son "los opiáceos (como la
morfina), que se administran desde hace años bajo control y sin
problemas para aliviar el dolor. La marihuana se podría administrar en
las mismas condiciones", señala Pere Gascon, jefe del servicio de
oncología médica del hospital Clínic.

"No hay que confundir el uso médico de la marihuana y su uso
recreativo", recalca Josep Ramon Germà Lluch, jefe de servicio del
Institut Català d'Oncologia.

Los partidarios del uso farmacológico de la marihuana son mayoría
absoluta, no sólo entre los médicos, sino en el conjunto de la
población, según dos encuestas realizadas después que "La Vanguardia"
anunció el 27 de enero que la Generalitat impulsará la legalización del
producto.

El 29 de enero, en el programa "La columna" de TV3, un 98% de los
espectadores votó a favor de autorizar la marihuana como fármaco y un
2%, en contra. En la encuesta de "Bon dia, Catalunya", también de TV3,
un 96% votó a favor y un 4%, en contra.

La marihuana está aceptada como fármaco en Holanda, Alemania y algunos
estados de EE.UU. En España, una sentencia judicial reconoció en 1999 su
uso terapéutico.

La propuesta de legalizarla en España parte del Grupo Ágata, formado por
332 mujeres con cáncer de mama, y tiene el apoyo de los cinco grupos
parlamentarios catalanes y de la Generalitat. La propuesta, que debe ser
aprobada por el Ministerio de Sanidad, prevé la legalización de la
marihuana para prevenir náuseas y vómitos en tratamientos de
quimioterapia a pacientes con cáncer. Fuentes de Sanidad avanzaron que
por ahora no se plantean la legalización.

La marihuana tiene otras propiedades médicas demostradas y aun otras
sospechadas. Entre las propiedades demostradas, estimula el apetito (lo
cual puede ser útil en enfermedades como la anorexia, el SIDA o el
cáncer) y reduce la presión en el interior del ojo (lo que puede ser
útil contra el glaucoma, una causa de la ceguera). Entre las propiedades
menos claras, altera el estado de ánimo (parece que a dosis bajas lo
mejora y a dosis altas lo empeora) y modula el sistema inmunitario
(aunque los efectos también son dispares según la dosis).

La marihuana tiene además una acción analgésica más potente que la
aspirina, aunque menos que los opiáceos. El equipo de Rafael Maldonado
en la Universitat Pompeu Fabra investiga esta propiedad para desarrollar
nuevos fármacos contra el dolor. En la Universidad Complutense de
Madrid, el equipo de Manuel Guzmán ha observado que un compuesto de la
marihuana cura la forma más grave de tumor cerebral en ratas y ratones,
aunque aún no se sabe si será eficaz en personas.

Todas estas investigaciones se basan en el descubrimiento, en 1990, de
cómo actúa la marihuana en el cuerpo humano. Es un campo de
investigación reciente y que está en plena ebullición, informa
Maldonado, por lo que "las propiedades terapéuticas de los canabinoides
se clarificarán y se ampliarán en los próximos años".

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CNN http://www.cnnenespanol.com/

OBTIENEN POR VEZ PRIMERA GENOMA DE UNA ESPECIE EXTINGUIDA, EL MOA

Investigadores de las universidades de Oxford y Barcelona han conseguido
secuenciar el primer genoma mitocondrial completo de una especie ya
extinguida, el Moa, el ave de mayor tamaño que ha existido en la Tierra,
similar al avestruz, pero de más de 3 metros de altura.
El equipo liderado por Alan Cooper, de la Universidad de Oxford, en el
que participan los investigadores Carles Lalueza, de la Universidad de
Barcelona, y Jeremy Austin, del Museo de Historia Natural de Londres, ha
conseguido las primeras secuencias completas del genoma mitocondrial de
dos especies de Moa, aves gigantes que fueron alimento de los maoríes
hasta que las extinguieron hace más de 500 años.

Lalueza ha explicado el miércoles en conferencia de prensa en Barcelona
que, con esta investigación, que recoge la publicación "Nature" en su
último número y que ha durado dos años, "hemos recuperado cien
fragmentos de ADN a partir de trozos de huesos de las patas del Moa,
hasta obtener el genoma mitocondrial completo".

¿Pero, supone esto hacer realidad la posibilidad planteada en la
película "Jurassic Park" de volver a crear especies extinguidas? Lalueza
mueve la cabeza significativamente de derecha a izquierda y explica
hablando muy despacio que el ADN mitocondrial es "una pequeña molécula
formada por una doble hélice circular con unas 16.500 parejas de bases,
que representa el 0,0005 por ciento de toda la información genética que
contiene el genoma nuclear, formado por unos 3.000 millones de
nucleótidos".
"Por tanto, para recuperar todo el material genético necesitaríamos años
y recursos infinitos y además un citoplasma", remarca el investigador,
para quien "sería más factible crear animales transgénicos en los que se
insertara algún gen recuperado de alguna especie extinguida, pero este
experimento no tiene hoy un significado científico y sería éticamente
cuestionable".

A estas dificultades, agrega el científico barcelonés, se añadirían
otros problemas técnicos como no tener la estructura en cromosomas de
los genes, ni las proteínas presentes en el óvulo que se encargan de
regular la expresión de los genes durante el desarrollo embrionario.

También faltaría información básica sobre la variación genética dentro
de la especie y, "quizás tampoco dispondríamos en la actualidad ni del
hábitat ni de la dieta naturales de estos organismos".
La extinción de una especie, advierte Lalueza, es "un proceso
irreversible y si queremos conservar la biodiversidad de nuestro
planeta, la mejor estrategia es evitar la desaparición de nuevas
especies con su protección".

Las aves que dejaron de volar

Según el investigador español, "el estudio tiene también interés desde
un punto de vista evolutivo, ya que nos permite entender mejor la
genealogía de este tipo de aves, las ratites, que agrupan a especies que
perdieron la capacidad de volar como el avestruz (África), el emú
(Australia), los ñandúes (Latinoamérica) o los kiwis (Nueva Zelanda)".

De este modo, apunta Lalueza, "aunque se pensaba que las Moa eran muy
próximas desde un punto de vista evolutivo a los kiwis, la nueva
configuración de las ratites indica que las Moa llegaron a Nueva Zelanda
hace 80 millones de años, mientras que los kiwis en torno a los 68
millones de años".
El genoma mitocondrial, recuerda Lalueza, es el material genético que
hay en las mitocondrias, pequeños órganos celulares localizados en el
citoplasma y que proporcionan energía para el metabolismo de la célula.

Lalueza, profesor asociado de la Sección de Antropología del
departamento de Biología Animal de la UB, trabaja en la actualidad en la
recuperación del genoma de otra especie extinguida, el "Myotragus
balearicus", un bóvido endémico de las Baleares y del tamaño de un
conejo que desapareció hace 4.000 años.

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LOS INSTITUTOS NACIONALES DE LA SALUD PRESENTAN UNAS NUEVAS DIRECTRICES
CONTRA EL SIDA

Los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) de EEUU han presentado hoy
unas nuevas directivas para tratar la infección provocada por el virus
de la inmunodeficiencia humana (VIH). En las directivas prevén,
fundamentalmente, retrasar el inicio de la terapia hasta la última etapa
de la evolución de la infección.

Según las recomendaciones publicadas al margen de la VIII Conferencia
Anual sobre retrovirus e infecciones oportunistas que se celebra estos
días en Chicago, el tratamiento no debería comenzar si la tasa de los
linfocitos CD4\020 o T del sistema de defensa inmune no ha descendido en
la sangre hasta 350 por milímetro cúbico. Previamente, se aconseja
comenzar la terapia con una tasa de 500 por milímetro cúbico.

Por otra parte, para los pacientes infectados cuya tasa de linfocitos
CD4\020 es superior a 350 por milímetro cúbico, debe iniciarse un
tratamiento si la tasa de VIH en el plasma es de 30.000 copias por
mililitro con los test de ADN. Antes, el límite era de 10.000 copias por
mml.

Resistencias a los fármacos

Las nuevas medidas propuestas se basan en las opiniones de cientos de
expertos para prevenir el desarrollo de resistencias a los fármacos y
los efectos secundarios de la medicación.

Estas directivas tienen en cuenta que no todavía no se tienen los datos
que se necesitan para hacer recomendaciones definitivas sobre el mejor
momento para comenzar el tratamiento, según ha afirmado uno de los
autores del informe, el doctor John Bartlett, de la Universidad Johns
Hopkins, en Baltimore (Maryland).

Asimismo, «alientan un enfoque individualizado» para iniciar la terapia,
al mismo tiempo que «intentan suministrar una orientación», ha dicho.
Las nuevas directivas incorporan dos nuevos tratamientos muy
recomendados: el inhibidor de proteasis Kaletra, una fórmula que reúne
el ritonavir y el lopinavir, y la combinación ritonavir - indinavir.

Por último, el informe destina un capítulo importante al seguimiento del
tratamiento. En este sentido, el doctor Bartlett recuerda que es
necesaria una «asiduidad extraordinaria a los medicamentos antivirales
para mantener el control de la replicación del VIH».

Para más información:
Las directivas pueden obtenerse en la dirección de Internet
http://www.hivatis.org./
VIII Conferencia Anual sobre retrovirus e infecciones oportunistas
http://www.retroconference.org/2001/





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