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Asunto: EL ESCÉPTICO DIGITAL - Edición 2001 - Número 22
Fecha:Lunes, 19 de Marzo, 2001  02:14:23 (+0100)
Autor:Pedro Luis Gomez Barrondo <gargantua @..........es>

=====================================================================

                           EL ESCÉPTICO DIGITAL

       Boletín electrónico de Ciencia, Escepticismo y Crítica a la
Pseudociencia
       © 2000 ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
       http://www.arp-sapc.org/

    Edición 2001 - Número 22 - 19 de Marzo de 2001

Boletín de acceso gratuito a través de:
http://www.elistas.net/foro/el_esceptico/alta

=== SUMARIO =========================================================

  - El mayor ordenador del mundo.

  - Shannon, el gran desconocido.

  - Hasta los billones…

  - Una insólita competición bursátil.

  - La Nueva Era de las piedras mágicas.

  - El último vestigio del poderío soviético.

  - La estación ‘Mir’ ha sufrido 1.500 averías y accidentes.

  - El CSIC estudia la cueva de La Pileta para poder conservar sus
pinturas rupestres.

  - Doble entrevista a Serguéi Avdéyev, astronauta con el record de
permanencia a bordo de la Mir.

  - ¿Es posible que la Mir traiga a la tierra bacterias mutantes?

  - Científicos Españoles recuperan en ratas la función motora de sus
médula mediante el trasplante de “células madre”.

  - La actividad volcánica en Marte pudo crear condiciones de vida.

  - Las autoridades chinas relanzan el proyecto de la Torre Biónica.

  - El ordenador Hal… ¡Esta vez de verdad!

  - Argentina: Detenido Ricardo Schiariti, conocido locutor y
mentalista, acusado de damnificar  a varias mujeres.

=== NOTICIAS =========================================================

EL MAYOR ORDENADOR DEL MUNDO
Por: Javier Armentia

La mayor computadora del mundo no reside en un solo edificio, sino que
ocupa el espacio de un PC en varios millones de despachos. Gracias a
Internet y a la conexión global, es posible ya poner a trabajar
conjuntamente ordenadores que se encuentran repartidos por todo el
mundo, acumulando una potencia de cálculo sorprendente, que se mide en
teraflops, es decir, el equivalente a billones de operaciones por
segundo. En vez de una unidad central de proceso de un supercomputador,
la red permite la posibilidad de distribuir el procesamiento de los
datos en muchísimos ordenadores, que trabajan conjuntamente.

La idea no es nueva, y de hecho los propios supercomputadores utilizan
siempre las capacidades del procesado en paralelo de los datos desde
hace un par de decenios. Pero un gran ordenador es un proyecto muy caro,
que requiere tecnologías específicas. Frente a ello se encuentra la
informática doméstica, a precios muy competitivos; a ello se une la
amplia conectividad a Internet que ofrecen estos equipos, el hecho de
que durante mucho tiempo no están siendo usados y, sobre todo, la razón
demográfica: hablamos potencialmente de un centenar de millones de
ordenadores.

Uno de los primeros proyectos de lo que se conoce como computación
distribuida comenzó hace más de cinco años a partir de una curiosidad
matemática: los primos de Marsenne, números que sólo son divisibles por
sí mismos y por la unidad que pueden llegar a ser gigantescos, y son
tales que si le sumamos 1 son una potencia de 2. Varios miles de
aficionados a la matemática empezaron a buscar conjuntamente estos
peculiares números: ahora se está intentando encontrar el primero que
contenga más de diez millones de dígitos, y hay una fundación que
concede un premio de cien mil dólares al afortunado que lo consiga. Unos
catorce mil ordenadores están en ello.

El segundo empuje de este tipo de proyectos vino también relacionando
matemática e informática. Uno de los asuntos que traen de cabeza a los
expertos en este nuevo mundo de la teleconexión es la privacidad de los
datos, la búsqueda de nuevos métodos de encriptación que sean realmente
seguros. En enero de 1997 se lanzó un desafío público: intentar
descifrar un nuevo código de seguridad denominado RC5-32/12/7, un código
secreto de 56 bits con el que, se aseguraba por sus creadores, sería
virtualmente imposible para quien no conociera la clave poder descifrar
un mensaje codificado, porque serían necesarias miles de millones de
operaciones. Earle Ady, informático en una empresa informática, los New
Media Laboratories, concibió un sistema de informática distribuida para
romper el código. Un grupo de personas que en ese momento estaban ya
apostando por diseñar programas y sistemas operativos gratuitos (el
mundo del linux que está asaltando ya Internet dejando en evidencia que
no sólo las poderosas compañías pueden ofrecer productos de calidad) lo
consiguieron en sólo 212 días, en una lucha que no sólo tuvo que ver con
la dificultad de la tarea, sino con la oposición que generó esta
iniciativa en medios oficiales. De esta idea nació una organización,
distributed.net que actualmente apadrina proyectos no sólo relacionados
con la investigación criptográfica, sino con matemáticas y literatura.
Son más de ciento cincuenta mil ordenadores trabajando continuamente en
paralelo en una aventura que se está convirtiendo en carrera comercial:
recientemente distributed.net se ha aliado con una empresa para ofrecer
la realización de proyectos de computación distribuida a empresas.

Porque si bien esa idea de la cooperación altruista sigue existiendo en
muchos proyectos (como el llamado Biggest Blue, en clara alusión al
supercomputador Big Blue de IBM capaz de derrotar a los maestros
mundiales del ajedrez), también hay empresas que se han dado cuenta del
potencial de la distribución a través de Internet de la potencia de
cálculo. Como Entropía, una empresa que ha generado el programa empleado
en proyectos como FightAIDS@...,es decir, “luccha contra el SIDA desde
casa”, en el que la potencia de los ordenadores se emplea en el análisis
de los mecanismos teóricos de acción de diversas medicinas contra el
virus VIH. El interés comercial está en una primera fase en un aspecto
publicitario y de patrocinio, pero está ya evolucionando: al fin y al
cabo, la empresa puede ofrecer a un interesado la posibilidad de usar un
superordenador por poco dinero, y por otro lado, a quien colabora con su
ordenador le ofrece un pequeño pago por ella.

También de la mano de empresas de software vienen  folding@... y
genome@..., inicativas deel equipo del bioquímico Vijay Pande dde la
Universidad de Stanford, también con el soporte de una compañía que
proporciona el programa informático, con el que se pretende, en el
primero, estudiar la manera en que las proteínas se doblan en tres
dimensiones, y el segundo colaborar con el Proyecto Genoma de
secuenciación de las bases de los genes.

De la misma manera que ya hay quien cobra por visitar páginas de
Internet, ya se está cobrando por ceder tiempo de tu ordenador a quien
lo necesita. Y todo esto es en gran parte culpa del proyecto más popuar,
seti@...,  con csi tress millones de participantes ha provocado que
numerosos proyectos sigan su iniciativa. Proyectos que no sólo tienen
este carácter científico de los anteriormente mencionados, sino que
comienzan a abarcar otras muchas áreas de interés. Por ejemplo, está el
Proyecto Gutenberg, que desde 1971 en que Michael Hart comenzó a
introducir en un ordenador en la Universidad de Illinois textos clásicos
de la literatura para que estuvieran en formato digital, ha evolucionado
hacia una participación de quienes quieran tomarse la molestia de
teclear textos libre de derechos de autor para formar una amplísima
biblioteca digital. El mismo Diccionario Inglés de Oxford ha abierto a
este tipo de colaboración sus puertas, aceptando sugerencias de nuevas
definiciones o nuevos términos que se incorporarán en las próximas
ediciones... nuevos diccionarios que ya nunca serán impresos en papel.

Y el arte también tiene su espacio en esta historia de distribución, con
proyectos como Grid, Panic, o Slithr, promovidos por una organización,
Synergy y abiertos a la colaboración de artistas y diseñadores que,
siguiendo unas reglas que varían en cada proyecto, están desde 1993
creando obras de arte digital colectivas.

SETI en casa

Sin duda el proyecto de informática distribuida más popular es
seti@..., una inciativaa que surge de un equipo de la Universdaad de
California en Berkeley, para procesar la información que se recibe con
el radiotelescopio de Arecibo (Puerto Rico) en un proyecto SETI, es
decir, de búsqueda de inteligencia extraterrestre: se trata de analizar
señales de radio procedentes de estrellas cercanas en multitud de
frecuencias para poder detectar si entre ellas existe alguna señal
artificial. Nacido en 1999, este proyecto ha resultado especialmente
atractivo para más de dos millones ochocientos mil internautas que han
instalado en sus ordenadores el programa que, como un salvapantallas,
aprovecha los tiempos muertos del ordenador para realizar sus cálculos,
conectándose al servidor principal cada vez que termina, enviando así
los datos y volviendo a adquirir un nuevo paquete. Ya se han analizado
datos ocupando un tiempo que, de haberse hecho en un solo ordenador
habrían tomado más de 1069 años.

Durante unos días, entre el 27 de febrero y el 2 de marzo, una avería en
una fibra óptica que conecta los laboratorios donde reside seti@... onn
el resto del mundo provocó el caos entre los colaboradores
desinteresados del proyecto, que tuvieron que esperar para poder
conectarse. En los foros de Internet la angustia era evidente, y más de
uno se temía que hubiera existido alguna conspiración extraterrestre.
Nada más lejos de la realidad, porque era una simple avería. Pero es
que, además, con tanto trabajo todavía no se ha conseguido detectar esa
señal artificial de origen extraterrestre. Y posiblemente nunca se
encuentre.

[Nota] *Javier Armentia es astrofísico y divulgador científico. Director
del Planetario de Pamplona, en la actualidad desempeña el cargo de
presidente de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
http://www.arp-sapc.org/

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

SHANNON, EL GRAN DESCONOCIDO
Por: Borja Marcos

Qué tienen en común Marte y el genoma? Si a alguien le hicieran esta
pregunta en un concurso de televisión, probablemente contestaría que
ambos temas saltan a los titulares de los medios un día sí y otro
también, y estaría en lo cierto. Detalles frívolos aparte, el hecho es
que las telecomunicaciones -y por ello la exploración espacial- y el
estudio del genoma, no serían posibles sin la Teoría de la Información,
creada por el recientemente fallecido matemático Claude E. Shannon en
1948. Por aquel entonces, Shannon trabajaba para los Laboratorios Bell,
un centro privado donde se realiza investigación básica -toda una
rareza-, y publicó en la revista de los laboratorios (Bell Technical
Journal) un artículo titulado ‘Teoría matemática de la comunicación’.

Poca gente podría imaginarse que un artículo con un título tan poco
llamativo pudiera tener tanta influencia. Shannon logró cuantificar algo
tan abstracto como la información, y fue capaz de anticipar -cuando la
tecnología de comunicación estaba casi en la prehistoria- cuáles serían
los límites de la capacidad de transmisión de cualquier medio de
comunicación. Estas leyes son válidas incluso para medios de transmisión
que no habían sido inventados en aquella época, como las comunicaciones
ópticas, columna vertebral de las redes telefónicas y de Internet.

La teoría de la información ha permitido además el desarrollo de códigos
capaces de reconstruir automáticamente un mensaje dañado; gracias a uno
de estos códigos, por ejemplo, un disco compacto puede reproducirse sin
errores, con un agujero de un milímetro de diámetro, y con una cantidad
moderada de polvo la reproducción tampoco se ve afectada. También juegan
un papel fundamental en la exploración espacial; sin ellos, sería
completamente imposible recibir las débiles señales emitidas por las
sondas interplanetarias.

Con el estudio del genoma, se han descubierto sistemas similares en el
ADN. Nuestros genes disponen de mecanismos de corrección de errores que
evitan gran parte de los fallos de replicación que darían lugar a
mutaciones. La teoría de la información es ahora una herramienta de una
importancia capital para poder comprender el funcionamiento de nuestra m
aquinaria reproductiva.
Basándose en su teoría, en 1949 publicó otro influyente artículo: ‘La
teoría de la comunicación aplicada a los sistemas de codificación’, que
inauguró una nueva era en el campo de la criptografía. Se transformó de
arte en ciencia, y pasó de ser un secreto cuidadosamente custodiado,
solamente al alcance de los gobiernos, a convertirse en un campo más de
la investigación científica, que se realiza de forma pública. El
desarrollo del comercio electrónico o las comunicaciones inalámbricas,
por citar dos ejemplos, sería inimaginable sin la ayuda de la
criptografía.

Conocido por su excentricidad -aún se recuerda su afición a hacer juegos
malabares, montado en un monociclo, en los laboratorios-, su insaciable
curiosidad le llevó a explorar muchos más campos. Fue uno de los
pioneros de la electrónica digital -que hoy hace funcionar nuestros
computadores- y también hizo algunas incursiones en el campo de la
inteligencia artificial, diseñando máquinas que jugaban al ajedrez o
trataban de resolver laberintos.

Shannon era una figura completamente desconocida y de hecho su
fallecimiento, el pasado 26 de febrero, ha pasado completamente
desapercibido; nada sorprendente, por otra parte, teniendo en cuenta su
especialidad y el hecho de haber llevado una vida tranquila desde 1972,
alejado del mundanal ruido. Sin embargo, sus importantes contribuciones
le sitúan sin discusión posible entre los científicos más influyentes
del siglo XX, compartiendo honores con nombres como Einstein,
Schrödinger, Watson, Crick, o Feynman. Una frase suya describe a la
perfección su carácter inquieto: «solamente me preguntaba cómo encajaban
las cosas».

[Nota] *Borja Marcos es experto en seguridad informática y miembro de
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico. Ejerce las
funciones de moderador de la conocida por los internautas como la “Lista
Escépticos - La Corrala”; sin lugar a dudas, la mejor lista sobre
escepticismo dentro del mundo de habla hispana. El FAQ de la Lista
Escépticos puede encontrarse en
http://www.cs.umd.edu/~arteaga/escept/FAQ.html

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HASTA LOS BILLONES...
Por: Luis Alfonso Gámez

Un millón de millones. Eso es un billón. Quien no lo tenga claro, puede
disipar sus dudas en el diccionario de la Real Academia Española, que
precisa que "se expresa por la unidad seguida de doce ceros" (10^12) y
añade que, en Estados Unidos, se habla de billón para referirse a "un
millar de
millones" (10^9). Es decir, el 'billón yanqui' es una milésima parte que
el del resto de los mortales. Esta claro, ¿verdad? Pues parece que no
tanto para los responsables de la edición en castellano de la última
obra de John Gribbin. El uso del 'billón' revela en 'El pequeño libro de
la ciencia' (Paidós, 2000) la nefasta labor realizada por dos
traductores y un revisor técnico, que echan a perder el esfuerzo
divulgativo de Gribbin, un astrofísico que ha acercado la ciencia al
gran público a través de numerosos libros y artículos. Y todo porque su
ignorancia les inhabilita para la tarea para la que la editorial les
contrató.

Así, el lector se encontrará con que, según los traductores, el Big Bang
"ocurrió hace unos trece billones de años", "ha existido vida en la
Tierra por más de tres billones de años" y el genoma humano tiene "tres
billones de pares de bases". Por arte de birlibirloque, los artífices de
la versión
española han convertido los 'billones estadounidenses' -miles de
millones- en billones a secas -millones de millones-, y multiplicado por
mil la edad del Universo, la antigüedad de la vida terrestre y el tamaño
de nuestro genoma. Pero no se conforman con eso, sino que también llegan
a escribir
"10^15 (un millón de billones)", cuando sería mil billones, o "una
diezmilésima de billonésima (10^-13)", cuando sería una diezbillonésima.
Añádase a esto que, siempre que el astrofísico habla de centenares de
billones o millones de billones, hay que dividir todo por mil y
recomponer la frase mentalmente, y se tendrá una idea aproximada del
alcance de los destrozos.

Estamos ante la demostración palpable de cómo una negligente traducción
hace trizas un interesante y pequeño -hace honor al título- libro como
el de Gribbin. Esta obra podía servir para mucha gente de primera
aproximación a algunos conceptos científicos. Sin embargo, gracias a sus
traductores
españoles, cabe la posibilidad de que siembre la confusión acerca de
todo lo que se refiere a grandes dimensiones, cantidades o escalas
temporales. Una pena. Porque 'El pequeño libro de la ciencia' explora el
ADN, la célula, el origen del Universo, la física cuántica, la selección
natural y otros
conceptos sin los que resulta imposible entender el mundo de hoy en día.
Si se hubiera cruzado en su camino un editor mínimamente cuidadoso,
podría haber sido un librillo idóneo para que cualquier adolescente o
adulto con curiosidad se familiarizase con esos términos básicos. Pero
ha tenido la
mala fortuna de caer en manos de unos chapuceros.

[Nota] *Luis Alfonso Gámez es historiador y periodista científico
bilbaíno de reconocido prestigio. Es miembro de ARP-Sociedad para el
Avance del Pensamiento Crítico desde su fundación. En el servidor web de
ARP-SAPC http://www.arp-sapc.org/, pueden encontrarse, dentro del
apartado dedicado al estudio escéptico del fenómeno ovni
http://ovnis.arp-sapc.org/, artículos tan interesantes y claros como el
escrito en 1.997 bajo el titulo de “A la Caza de Charlatanes”.

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UNA INSÓLITA COMPETICIÓN BURSÁTIL.
AFP – Londres
Traducido al español por: Pedro Luis Gomez Barrondo (ARP-SAPC
Traductores)

Un analista financiero, una astróloga y una niña de cuatro años juegan
en Gran Bretaña a la bolsa, desde el jueves pasado y durante una semana,
dentro del marco de un experimento científico que busca comparar los
méritos para invertir en bolsa derivados del azar con los atribuibles al
conocimiento.

Las tres cobayas humanas dispondrán para invertir de un suma virtual de
5.000 libras (unos 7.900 euros). Sus ganancias y pérdidas serán
comparadas al cabo de una semana, explicó la Asociación Británica para
el Progreso Científico.

Richard Wiseman, psicólogo de la Universidad de Hertfordshire, quien a
puesto a punto el experimento, busca de este modo esclarecer si el
conocimiento permite, para cortos periodos de tiempo, realizar mejores
inversiones bursátiles que el simple azar.

Según su hipótesis inicial los dos adultos no deberían obtener mejores
resultados que la niña.

Para comprar y vender sus títulos bursátiles, el inversor financiero
utilizará sus conocimientos en la materia, la astróloga (especializada
en el campo de las finanzas) se apoyará en el movimiento de los planetas
y la niñita decidirá en base a sus humores y prontos, entre las acciones
del Footsie 100, el índice principal de la bolsa de Londres que
comprende el de los cien principales grupos de cotización.

Los resultados del experimento serán dados a conocer el próximo 23 de
Marzo.

Para más Información:
Sobre el Footsie 100 http://www.cbolsa.com/bolsa/invertir_footsie/
El Escéptico Digital, número 17 del 22 de febrero de 2001. Artículo de
Luis Alfonso Gámez titulado Comunicando, comunicando, comunicando…

                           ------------------

Revista EXACTAmente - Versión Digital
http://www.fcen.uba.ar/publicac/revexact/

LA NUEVA ERA DE LAS PIEDRAS MÁGICAS
Por: Guillermo Giménez Castro

Pseudociencia y curación con minerales

"Si Ud. Tiene un dolorcito en algún lugar, el estómago indispuesto o el
corazón agitado, coloque contra él un pedazo de cristal de roca.
Dispersará la tensión y las vibraciones anarmónicas". Esta es una frase
típica del repertorio terapéutico de la llamada gemoterapia, una
autoproclamada disciplina que se dice capaz de competir con las terapias
clínicas aceptadas por la ciencia. "Lleve su piedra favorita a la cama.
Fuerzas invisibles, pero perceptibles, lo rodearán a usted e irradiarán
el lugar donde se encuentra", afirman sus devotos seguidores. La Nueva
Era ha resucitado una creencia tan antigua como la misma humanidad,
aquella que afirma que las piedras ejercen poderes mágicos e invisibles
sobre las personas, sus destinos, su estado emocional, afectivo y
físico.

Las piedras han sido siempre un imán de atracción para la contemplación
del hombre. La naturaleza es pródiga en formas, colores y texturas para
estos objetos inanimados. De hecho, todos hemos sentido satisfacción en
recolectarlas en un paseo por las montañas o por la costa del mar.

En tiempos remotos, cuando la naturaleza estaba más al alcance de las
manos curiosas, se comenzó a desarrollar una trama de símbolos y
significados para cada una de ellas. Durante siglos se pensó, por
ejemplo, que el cristal de roca, tan bello en su transparencia, era en
realidad agua solidificada (hielo) que había perdido su capacidad para
volverse líquida. Algunas relaciones fueron sencillas; por ejemplo, los
colores debían representar algún otro objeto conocido, terrestre o
celeste. Así, una piedra roja, como el rubí, se relacionaba
inmediatamente con el corazón y la sangre, mientras que una amarilla,
como el diamante amarillo, debía actuar sobre el hígado. El rosa, del
cuarzo rosa, podía ayudar a despertar sentimientos tiernos, como el
amor, lo cual lo relacionaba con el planeta Venus, planeta considerado
"del amor" por los astrólogos.

La lista es larguísima; sólo basta entrar en cualquier negocio de ventas
de piedras y pedir un catálogo para comprobar que hay piedras que son
capaces de prevenir el aborto natural (rubí), los problemas de la
audición (ágata), el daltonismo (amatista, y esto sí que es interesante
ya que el daltonismo tiene un origen genético) y que la esmeralda torna
la mente más ágil y mejora la memoria, el ágata nos da vitalidad y
elocuencia y hasta nos permitirá encontrar tesoros. Al leer estas
indicaciones da la sensación de que con sólo tener cerca nuestro la
colección más completa de piedras posibles alcanzaríamos la plenitud de
nuestra realización personal, tanto física como espiritual.

La pregunta que siempre nos formulamos es si existe alguna razón que
justifique las afirmaciones anteriores. O si sólo se trata de creencias.
En este último caso, no abrimos juicio de las mismas, ya que escapan
absolutamente al orden que compete a la ciencia.

En general es muy difícil hallar justificaciones razonadas. Los libros
de gemoterapia tan sólo se encargan de referir la piedra, describirla y
dar sus propiedades sin importarles los porqués. Algunos apenas citan
antecedentes que se remontan al Egipto faraónico, la antigua India o la
cultura medieval. Con esta información es difícil poder armar un
razonamiento.

Pero en medio de tanto discurso mágico se escapan, de vez en cuando,
ciertas reflexiones que pretenden ser científicas. Según Mellie Uyldert
(A magia das pedras preciosas, 15ta edición, 1998, Ed. Pensamento, SÆo
Paulo, Brasil), la "base verdadera de toda cura natural" debe ser
buscada en la Astrología. No esperamos encontrar mucha racionalidad en
la astrología, así que podemos descartar este aviso. Pero más adelante,
Uylder hace un paralelo entre la evolución del feto en el útero materno
y el que sufrió la Tierra en su proceso de solidificación. Según la
autora, la formación de la piel, las uñas, el pelo, los dientes, es
asimilable a un proceso de condensación y compactación, donde se separan
las "aguas" (que sería el líquido amniótico) de la materia dura -de una
manera similar a como en el Génesis se cuenta que Dios separó las aguas
de las Tierras en una de las primeras jornadas de su tarea.

Por otro lado, la similitud de esos dos procesos (aceptando la historia
bíblica) es artificiosa. Dentro del útero no se produce separación, sino
un crecimiento, la reproducción celular que va agrandando cada vez más
al futuro bebé. Esta supuesta similaridad de procesos es la que
justifica, según Uyldert, una comunicación especial entre hombre y
piedra, siendo que algunas de estas cuentan con sentidos humanos como la
audición y la visión, entre otros.

¿Cómo se produce la acción de las fuerzas ejercidas por las piedras
sobre el hombre? La explicación, según la autora citada anteriormente,
viene más adelante (subrayados en el original):

"Además de poseer una centella espiritual en su corazón, un alma y un
cuerpo físico, el hombre posee un cuerpo más fino y etéreo, el cuerpo
sutil con líneas de fuerza eléctrica y magnética que circulan por su
interior. Los ocultistas ya lo conocían desde hace mucho tiempo, los
clarividentes ya lo vieron y ahora la ciencia lo descubrió. Las líneas
de fuerza pasan por transformadores en estados ascendentes, más
refinadas en ese proceso y con modificaciones en el potencial. A nivel
del abdomen está aquello que podemos llamar de fuerza vida, del pecho a
la base de la nariz la fuerza alma y encima de él la fuerza espíritu .
Esos transformadores corresponden a las glándulas endocrinas del cuerpo
físico. De una manera semejante encontramos corrientes eléctricas
asociadas a los nervios y corrientes magnéticas ligadas a los vasos
sanguíneos. [...] Las piedras preciosas colocadas en algunos de esos
cetros de poder representan los transformadores y actúan como
tales.[...] Las fuerzas planetarias convergen para un foco en los
transformadores tanto en nuestros cuerpos sutiles como en las glándulas
endocrinas de nuestros cuerpos físicos.[...]. Los transformadores pueden
ser fortalecidos con el uso de determinadas gemas sobre las partes
apropiadas del cuerpo".

El texto anterior fue tomado del capítulo 7 (Las piedras viven en
nosotros) del libro antes citado y significa toda una revelación. En
primer lugar porque nos enteramos de que hay líneas de fuerza magnética
que fluyen junto con la sangre (un absurdo) y que éstas y las líneas de
fuerza eléctricas de los nervios (por los nervios en realidad circula
una suerte de corriente eléctrica, no hay líneas de fuerza en ellos) son
refinadas (?) y modificadas en el potencial (?) por unos transformadores
(que ya no sabemos si se refiere a los clásicos transformadores
eléctricos) ubicados en las glándulas endocrinas del cuerpo humano (?).
Aún más, sobre las glándulas convergen unas fuerzas planetarias (que
aparentemente no son ni eléctricas ni magnéticas) y también sobre las
piedras que simbolizan esas glándulas y que fortalecen la acción de las
mismas.

Como siempre nos preguntamos el porqué de esa jerga que emplea elementos
bien definidos de la ciencia moderna, como líneas de fuerza magnéticas o
eléctrica, y la acción de las glándulas endocrinas mezclada, con otra
más propia del ambiente ocultista. Toda la disquisición anterior no
tiene ningún sentido dentro la ciencia, es imposible de razonar en esos
términos. Si la discusión se cerrara dentro del ambiente mágico,
ocultista, o como se lo quiera dar en llamar, podría aceptarse la
decisión personal de quien prefiere la creencia a la demostración. Pero,
aparentemente, precisan de una cierta seguridad científica para mantener
sus creencias. Allí transgreden las fronteras y son pasibles de la
crítica científica.

Por suerte, las piedras, bellas por si mismas, no requieren de estos
dislates pseudocientíficos para brillar con luz propia.

El negocio de las piedras

Además de los vendedores callejeros y de ferias públicas, las piedras
pueden ser adquiridas en negocios establecidos y de importante monta. En
el barrio de Belgrano, en la ciudad de Buenos Aires, existe uno de ellos
que además posee un local cercano de Capacitación Profesional que se
extiende a lo alto de tres pisos de un edificio. Por supuesto que estos
negocios no se especializan en un solo tipo de productos sino que venden
además todos aquellos relacionados con la Nueva Era. Este negocio cuenta
hasta con una tarotista de guardia.

Los clientes que buscan piedras son de dos tipos. Por un lado, los más
frecuentes, son aquellos que vienen a comprar los minerales que le
recomendó su terapeuta y están específicamente determinados para tal o
cual problema energético. Por otro lado, están aquellos que compran los
minerales con fines ornamentales, para ser colocados en colgantes o
llaveros.

En cuanto a los precios, los hay en una gama muy amplia y depende
básicamente de 3 parámetros: tipo de piedra, peso y forma; hallándose
entonces piedras en bruto, o talladas como pirámides, obeliscos,
esferas, flores o animales.

Algunos precios: Cuarzo bruto de aproximadamente 300 gramos $20; de 1
kilogramo $170. Pirita del tamaño de un canto rodado $8. Jade como canto
rodado $5. Amatista de aproximadamente 1,5 kilogramos $300. Colibrí
hecho con cuarzo, jaspe y crisocola (tamaño natural) $35.

Por otro lado, se encastran piedras en anillos y collares. Eso sí,
acólitos, a tener cuidado, nunca ponerlos en recipientes sintéticos
(plásticos). Y si se tienen problemas localizados, se puede colocar la
piedra en una bolsita de gasa fina y coserla debajo de la ropa próximo
al lugar enfermo.

                           ------------------

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

EL ÚLTIMO VESTIGIO DEL PODERÍO SOVIÉTICO
Por: Luis Alfonso Gámez - Bilbao

104 astronautas de doce países han visitado la estación espacial ‘Mir’
desde marzo de 1986 En la plataforma rusa se han batido todos los
récords de permanencia humana en el espacio

La estación ‘Mir’ ha sufrido 1.500 averías y accidentes

Hoy está más baja que ayer; pero menos que mañana. La ‘Mir’ cae poco a
poco, a un ritmo de entre 1.800 y 2.000 metros diarios. Se encuentra ya
a menos de 230 kilómetros de altura -normalmente, estaba a unos 390- y
descenderá de modo natural -sin ningún tipo de impulso- hasta alcanzar
los 220 kilómetros sobre la superficie terrestre. Eso ocurrirá el
martes, según la Agencia Rusa para la Aeronáutica y el Espacio.
Entonces, la nave ‘Progress’ acoplada al complejo le dará el impulso
final, y el último vestigio del poderío espacial soviético se
desintegrará sobre el Pacífico.

El módulo central de la ‘Mir’ -el nombre significa ‘paz’ y ‘mundo’- fue
lanzado el 20 de febrero de 1986 desde el cosmódromo de Baikonur, en
Kazajstán. Gorbachov vivía en el Kremlin, donde ondeaban la hoz y el
martillo, y Reagan en la Casa Blanca. El cometa Halley brillaba en el
cielo. Un mes después de la muerte de los siete tripulantes del
‘Challenger’ al estallar el transbordador durante el despegue, la Unión
Soviética, que desde 1971 había atesorado experiencia en el campo de las
estaciones orbitales con las ‘Salyut’, volvía a adelantarse a Estados
Unidos en la carrera espacial.

Fábrica de récords

Los primeros inquilinos llegaron al complejo -cuya construcción se
prolongó durante diez años- el 13 de marzo de 1986, a bordo de una nave
‘Soyuz T-15’. La primitiva ‘Mir’ consistía en un único módulo de 13
metros de longitud y 4, 12 metros de diámetro, en el que Leonid Kizim y
Vladimir Soloviev permanecieron cuatro meses. Desde entonces, la
estación no dejó de crecer: en 1987 se acopló el módulo ‘Kvant-1’; en
1989, el ‘Kvant-2’; en 1990, el ‘Kristall’; en 1995, el ‘Spektr’ y un
puerto de atraque para el transbordador espacial, y en 1996, el ‘Priroda
’.

Hasta la reciente conexión del laboratorio ‘Destiny’ a la Estación
Espacial Internacional (ISS), la ‘Mir’ ha sido la estructura orbital con
más espacio habitable de la historia. Y la más visitada. En sus módulos,
han flotado más de cien astronautas de doce países, que han realizado en
total 23.000 experimentos. Aunque las investigaciones se han centrado en
los efectos para el cuerpo humano de largas permanencias en ingradivez,
los ocupantes del complejo también han trabajado en la fabricación de
raros materiales y, en ‘Priroda’ -que significa ‘Naturaleza’-, nacieron
codornices y se experimentaron cultivos.

Durante los quince años que ha estado colgada del cielo, en la ‘Mir’ se
han batido todos los récords. Valery Poliakov ostenta, con 438 días, el
de la misión más larga; Serguéi Avdéyev, con 748 días repartidos en tres
estancias, es el hombre que más tiempo ha pasado en el espacio, mientras
que el récord femenino lo tiene la estadounidense Shannon Lucid, con 188
días; y Anatoly Solovyov es quien más tiempo, 77 horas, ha permanecido
flotando en el vacío.

El colapso del régimen soviético en 1991 marcó el inicio de una nueva
era de cooperación espacial entre las grandes potencias. La renacida y
depauperada Rusia se encontró con una ‘Mir’ a cuyo mantenimiento no
podía hacer frente. Moscú optó, sin embargo, por prolongar hasta la
extenuación la vida de su ‘joya de la astronáutica’, que, cuando se
lanzó, tenía un horizonte vital de cinco años. Y EE UU, ansioso por
acceder al conocimiento acumulado por los rusos respecto a prolongadas
estancias humanas en órbita, acudió en auxilio de su antiguo rival.

Condenada a muerte

Entre 1995 y 1998, la NASA inyectó dinero para el sostenimiento del
complejo, que sus astronautas visitaron por primera vez en marzo de 1995
y en el que se instaló un puerto de atraque para el transbordador
espacial. Pero, con la incorporación rusa al proyecto de la ISS, la
vieja estación estaba condenada a muerte. Tras la sucesión de graves
averías de 1997, que han transmitido a la opinión pública la errónea
idea de que la plataforma era una chapuza, Washington instó a Moscú a
abandonar la ‘Mir’ a su suerte.

El Kremlin se resistió hasta el último momento a tomar una decisión
fuertemente contestada por algunos sectores de la sociedad rusa. Llegó a
mandar a dos astronautas, Serguéi Zaletin y Alexandr Kaleri, en abril
del año pasado para intentar revivir el complejo, abandonado ocho meses
antes. MirCorp, un consorcio con base en Bermudas, quería explotar la
‘Mir’ como destino para turistas adinerados. Al final, la Agencia Rusa
para la Aeronáutica y el Espacio decidió en noviembre hundir la estación
en el Pacífico. Será el martes.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

LA ESTACIÓN ‘MIR’ HA SUFRIDO 1.500 AVERÍAS Y ACCIDENTES
Por: Rafael M. Mañueco – Moscú

El incidente más grave se registró en 1997, cuando una nave de carga
chocó con el módulo ‘Spektr’ y abrió una grieta en el fuselaje Bacterias
y ‘hongos mutantes’ han destrozado las instalaciones en los últimos años

La estación espacial ‘Mir’, cuyo primer módulo fue lanzado el 20 de
febrero de 1986 con una periodo de explotación limitado a tan sólo cinco
años, ha sufrido, en sus más de quince años de vida, alrededor de 1.500
averías y accidentes. El más grave se produjo el 25 de junio de 1997,
cuando una de la naves de carga ‘Progress’ colisionó con el módulo
‘Spektr’, provocando su ‘deshermetización’.
Aunque ya antes se habían producido incidentes en la ‘Mir’, la racha más
nefasta comenzó en noviembre de 1996. Mientras se perdía
irremediablemente la sonda ‘Mars-6’, que debía haberse posado sobre la
superficie de Marte, en la estación espacial, un fallo en el sistema de
bombeo de las aguas residuales provocaba un desagradable escape de
excrementos.

Más grave fue aún el incidente que tuvo lugar el 23 de febrero de 1997,
cuando acababan de llegar a la ‘Mir’ Vasili Tsiblíyev y Alexánder
Lazutkin, los mayores gafes de la historia de la cosmonáutica rusa. Al
abrir un cartucho de regeneración de oxígeno, una chispa provocó un
importante incendio en el interior del módulo ‘Kvant’, el destinado a
efectuar experimentos científicos. El fuego pudo ser sofocado sin que se
llegasen a dañar elementos vitales de la estación, pero los dos
cosmonautas parecían marcados por la fatalidad. Hasta el acoplamiento de
la nave ‘Soyuz’, en la que viajaron desde la Tierra, con la ‘Mir’ se
tuvo que hacer en dos intentos.

Cadena de desgracias

Un mes después, la alarma sonó en la plataforma espacial como
consecuencia de una avería en los generadores de oxígeno. En abril de
ese mismo año, un escape de una mezcla tóxica en el sistema de
regulación térmica hizo que los cosmonautas padecieran problemas de
carácter alérgico. La avería alteró. además, el funcionamiento del
climatizador, obligando a los tripulantes de la ‘Mir’ a trabajar con
temperaturas que a veces alcanzaron los 40° C. La cadena de desgracias
tuvo su punto culminante el 25 de junio, cuando, durante una maniobra de
acoplamiento, la nave de carga ‘Progress M-34’ chocó con el módulo
‘Spektr’ y provocó una grieta en su fuselaje que estuvo punto estuvo de
despresurizar toda la estación.

Otra de las consecuencias del accidente fue también la desconexión de
cuatro paneles solares, lo que provocó la pérdida de un tercio de la
energía eléctrica. El 7 de julio llegó una nueva nave de carga con la
piezas necesarias para reparar los numerosos desperfectos. Se había
previsto que los dos astronautas entrasen en el módulo accidentado para
reconectar los paneles solares. Pero, agobiado y exhausto por tantos
problemas y averías, Tsiblíyev desconectó por error los cables del
ordenador central, interrumpiendo la conexión con el periférico que rige
el funcionamiento de los giroscopios. Estos aparatos sirven para
mantener orientada a la estación con respecto al Sol, algo indispensable
para que los panes solares no queden en zona de sombra y se interrumpa
el suministro eléctrico. Este serio incidente, que provocó un apagón
instantáneo, se repitió seis veces durante 1997.

El 4 de febrero de 1999, fracasó el intento de desplegar una enorme vela
de veinticinco metros de diámetro que debería haber actuado como un
espejo espacial, iluminando una parte de la superficie terrestre. El 25
de diciembre del año pasado, cuando la ‘Mir’ estaba ya deshabitada, un
fallo en el sistema de suministro energía hizo que se perdiera el
control de la estación, que quedó a la deriva. Los problemas de
orientación con respecto al Sol, provocados por otra avería en el
sistema de giroscopios, se reprodujeron el pasado mes de enero, cuando
ya había comenzado la cuenta atrás para la destrucción de la ‘Mir’.
Hasta se contempló la posibilidad de enviar a la plataforma una nueva
tripulación para subsanar las anomalías y evitar que se desplomase
incontroladamente sobre la Tierra.

A todos estos contratiempos, hay que añadir los ocasionados por
bacterias y ‘hongos mutantes’ que han destrozado paneles, cables y hasta
piezas de vidrio de la ‘Mir’. Estos microorganismos morirán
probablemente abrasados cuando la estación penetre en la atmósfera
terrestre. Sin embargo, hay científicos que no descartan la posibilidad
de que una parte sobreviva y pueda contaminar el planeta.

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Diario Sur http://www.diariosur.es/

EL CSIC ESTUDIA LA CUEVA DE LA PILETA PARA PODER CONSERVAR SUS PINTURAS
RUPESTRES
Por: Francisco Gutiérrez - Málaga
Noticia enviada por: Jorge Javier Frías Perles

La Consejería de Cultura encarga a este organismo el estudio de la gruta
y el futuro régimen de visitas

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) investiga las
condiciones de conservación de la Cueva de la Pileta, situada en el
municipio de Benaoján, en la que se encuentran algunas de las pinturas
rupestres del Paleolítico más importantes del país. Las condiciones de
conservación de la gruta aconsejaron a la Delegación de Cultura su
cierre, ordenado en mayo del año pasado. La Consejería de Cultura y el
Consejo Superior de Investigaciones Científicas han suscrito un convenio
por el que será este organismo el encargado de realizar los estudios que
determinarán el estado de conservación del arte rupestre representado en
la cueva así como la incidencia que pueden tener las futuras visitas,
todo ello tendente a conseguir un régimen racional de visitas.

La cueva de La Pileta es el yacimiento de arte rupestre del Paleolítico
más importante de Andalucía. Descubierta en 1905, fue declarada
Monumento Nacional en 1924. Sin embargo, la cueva es de propiedad
privada, y son sus propietarios los que hasta el momento han gestionado
todo lo relacionado con las visitas, que se realizaban con lámparas de
carburo. Un informe técnico
advirtió el año pasado sobre las consecuencias negativas de este
movimiento descontrolado de personas, por lo que la Delegación de
Cultura ordenó el cierre inmediato de la gruta en marzo del año pasado,
anunciando al mismo tiempo un proyecto para la conservación y mejor
difusión de la cueva y de sus pinturas.

La Consejería de Cultura y el Consejo Superior de Investigaciones
Científicas han suscrito recientemente el convenio que pone en marcha
este proyecto, con un coste cercano a los 30 millones de pesetas y una
duración prevista de dos años, además de una primera fase que ha
correspondido a la adquisición del material necesario para realizar los
trabajos científicos, equipamiento que quedará luego en propiedad de la
Consejería de Cultura.

El trabajo será realizado por el Instituto de Recursos Naturales y
Agrobiología de Sevilla, a través del equipo de investigación 'Deterioro
de monumentos'. El objetivo concreto del trabajo es determinar en qué
grado las condiciones kársticas actuales de la cueva de La Pileta son
favorables para la conservación del arte rupestre, la valoración de la
incidencia de los posibles visitantes, el estudio de la contaminación
biológica en la cueva y determinación del impacto de las comunidades
microbianas sobre la conservación de las pinturas.

Los equipos técnicos necesarios ya han sido adquiridos, por lo que las
campañas de trabajo comenzarán en breve, con una duración prevista de
dos años. Para el 2002 deberá estar terminado el estudio científico,
aunque las visitas podrían reanudarse antes, porque la experimentación
con grupos de personas forma parte del propio trabajo, ya que permitirá
valorar la incidencia de las visitas en el microclima de la gruta.

La cueva de La Pileta fue descubierta en 1905 por José Bullón y, aunque
está declarada Monumento Nacional e incluida en el catálogo de bienes de
interés cultural como zona arqueológica, sigue siendo de propiedad
privada. La Delegación de Cultura trató de hacerse con la propiedad de
la gruta, a
través de su expropiación, pero finalmente se desistió de tomar esta
medida. La delegada, Rosa Torres, considera que el hecho de que la cueva
sea de titularidad pública o privada no debe afectar a su conservación,
mantenimiento y visita. «Tratamos de hacer compatible la propiedad
privada
de un bien cultural con su conservación, estudio y desarrollo adecuado»,
señala. Por otra parte, Torres explica que la ley no obliga a la Junta a
adquirir todos los bienes culturales protegidos. «No tenemos que ser
propietarios de un determinado bien para invertir en su conservación; sí
que
estamos obligados a su tutela y protección, que es lo que hemos hecho en
este caso», explica la delegada de Cultura, que considera que la cueva
puede convertirse en un patrimonio para la localidad de Benaoján que
permita un mayor desarrollo económico.

Rosa Torres justificó el cierre de la cueva en los informes de los
arqueólogos de la Delegación de Cultura así como los del propio CSIC,
que alertaron del peligro que para la conservación de las pinturas
rupestres suponía mantener el régimen incontrolado de visitas, que
además se realizaba
sin los materiales adecuados. El cierre y su posterior estudio también
están justificados por el hecho de que, a pesar de su indudable
importancia, hasta ahora no se había realizado una investigación
exhaustiva de la gruta.

Tanto por su antigüedad como por su calidad, las pinturas de la cueva de
La Pileta están reconocidas internacionalmente como unas de las más
destacadas muestras de arte rupestre del Paleolítico, y las más
importantes de Andalucía. Los arqueólogos han catalogado más de mil
motivos pictóricos,
signos y representaciones animales realizadas en las paredes de la gruta
por el hombre que habitó estos parajes hace unos 20.000 años. Un grupo
de investigación dirigido por el profesor José Luis Sanchidrián, de la
Universidad de Córdoba, trata de descifrar o interpretar los signos que
aparecen en las paredes de la gruta, que son, en opinión del profesor
Sanchidrián, un código de expresión del hombre de aquel periodo
prehistórico. La interpretación de estos mensajes escritos en las
paredes de la gruta será posible cuando, como sucedió con los
jeroglíficos griegos, se encuentre la 'piedra rosetta' que abra la
posibilidad de descifrar los mensajes.

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DOBLE ENTREVISTA A SERGUÉI ADÉYEV

El Correo http://www.elcorreodigital.com/

SERGUÉI AVDÉYEV, ASTRONAUTA CON EL RÉCORD DE PERMANENCIA EN EL ESPACIO:
«SERÁ TRISTE VER CÓMO EL QUE FUE TU HOGAR DURANTE DOS AÑOS ARDE EN SÓLO
UNOS MINUTOS»
Por: Rafael M. Mañueco – Moscú

El hombre que pasó 748 días en la ‘Mir’ reconoce que la estación «hoy no
es más que una reliquia»

Serguéi Avdéyev es el astronauta que más tiempo ha pasado en el espacio.
En total, 748 días en tres misiones de la ‘Mir’. La última finalizó en
agosto de 1999. Él es uno de los privilegiados que volarán en el avión
norteamericano desde el que se podrá observar cómo la estación espacial
rusa se desintegra sobre el Pacífico.

Pregunta.- ¿La ‘Mir’ debería continuar en órbita?
Respuesta.- Todo tiene su principio y su final. Es mejor utilizar el
dinero que cuesta mantener la ‘Mir’ en órbita para desarrollar nuevas
tecnologías y mejorar nuestra industria espacial. Pese a su enorme
contribución y significado, la ‘Mir’ hoy en día no es más que una
reliquia. No se puede hacer nada nuevo si sigues anclado en lo viejo.
P.- ¿El problema es económico?
R.- No sólo es una cuestión de dinero. Hay que tener en cuenta también
el estado en el que se encuentran muchos elementos de la estación. Hace
años, hubiera tenido sentido gastar dinero en mejorar la ‘Mir’,
modernizando alguno de sus componentes, reemplazando otros, pero ahora
ya es tarde. La suma que haría falta para poner a punto la estación es
más razonable utilizarla en el desarrollo de otros programas, sobre
todo, los relacionados con la Estación Espacial Internacional (ISS).
P.- ¿No cree que Rusia pierde, con la desaparición de la ‘Mir’, la
privilegiada posición que ha venido ocupando en el espacio?
R.- Los programas pilotados son los más lucen, pero no son los únicos.
La conquista del espacio incluye un amplísimo espectro de actividades,
como los vuelos automáticos, el lanzamiento de satélites artificiales,
la construcción de naves, el seguimiento de vuelos y la asistencia a la
ISS, que incluye el lanzamiento de naves de carga. No se puede decir, en
absoluto, que Rusia abandone la conquista del espacio.
P.- ¿Cómo ve el futuro de la astronáutica rusa?
R.- Debemos centrar nuestros esfuerzos en participar en proyectos
conjuntos que un solo país no podría acometer en solitario. Una vez
perdida la ‘Mir’, nos harían falta muchos años para relanzar un programa
propio de vuelos pilotados.
P.- ¿Se refiere a la ISS?
R.- Sí, pero también a cualquier otro proyecto como un viaje pilotado a
la Luna o a Marte.
P.- ¿Qué opina usted del papel de Rusia en la ISS?
R.- No quisiera hablar de nuestro papel, del de EEUU o del de cualquier
otro país. Lo importante es el resultado final al que todos
contribuimos.
P.- A Rusia le acusan a veces de no cumplir a tiempo los contratos de
fabricación de módulos o naves. ¿Puede eso afectar a su futura
participación en el proyecto?
R.- Claro que puede afectar. Por eso, y pese a nuestras dificultades
económicas, nos esforzamos y creo que terminaremos subsanando los
problemas que a veces surgen.

Situaciones de riesgo

P.- ¿Hay algo en la ‘Mir’ que le dé pena perder?
R.- En la estación, hay equipos muy costosos que podían haberse
rescatado y traspasado a la ISS, pero no sé por qué no se ha hecho. En
la ‘Mir’ tuve que dejar también, por no sobrecargar la nave ‘Soyuz’ en
el vuelo de regreso, muchos efectos personales: sobre todo libros y
fotografías, pero también un ordenador.
P.- En sus 748 días de trabajo en la estación, ¿hubo algún momento
crítico o especialmente peligroso?
R.- En el espacio se producen imprevistos casi a diario y las averías
suelen ser numerosas, pero en mi caso no hubo peligro grave. Nunca
vivimos una situación como la que sufrieron Vasili Tsiblíyev y Alexánder
Lazutkin el 25 de junio de 1997, cuando una nave de carga ‘Progress’
chocó con el módulo ‘Spektr’ de la ‘Mir’ y lo ‘deshermetizó’.
P.- ¿Sabe usted cómo vivieron Tsiblíyev y Lazutkin aquel incidente?
R.- Imagínese que, después del estruendo del golpe, notas cómo el aire
empieza a escaparse a través de las fisuras del módulo dañado, la
estación pierde su orientación y te quedas sin fluido eléctrico. En esas
condiciones tienes que actuar con la máxima rapidez.
P.- ¿Qué sentirá usted cuando vea con sus propios ojos cómo la ‘Mir’
queda hecha añicos?
R.- Esperamos que la caída al océano tenga lugar antes del amanecer.
Así, podremos ver los fragmentos incandescentes de la ‘Mir’ como si
fueran fuegos artificiales. Pero, en el fondo, será triste ver cómo el
que fue tu hogar durante más de dos años arde en tan sólo unos minutos.

El País http://www.elpais.es/

MI VIDA EN LA 'MIR'
Por: Rodrigo Fernández y Luis Matías López – Moscú

El ingeniero Serguéi Avdéyev, récord mundial de permanencia en el
espacio, repasa su experiencia en la estación orbital rusa, a pocos días
de su desaparición

Si hay alguien que pueda hablar con conocimiento de causa de la Mir, de
la larga vida (más de 15 años) y de la muerte programada e inminente (la
próxima semana) de la estación orbital rusa, ése es Avdéyev, ingeniero
de formación y astronauta de profesión, que ya se prepara para volar,
'ojalá que pronto', a la Estación Espacial Internacional (ISS). Ésa es
la siguiente fase de una carrera espacial que él confía en que terminará
poniendo un hombre en Marte este mismo siglo.

Avdéyev recibió a los corresponsales de EL PAÍS en Moscú el pasado
lunes, en su apartamento de tres pisos de la Villa de los Astronautas
Civiles, un complejo exclusivo que revela que, pese a las penurias por
las que atraviesa la nueva Rusia, todavía se cuida a los hombres que
convirtieron a la URSS en una potencia espacial capaz de rivalizar (y de
superar en muchos aspectos) a Estados Unidos. Tiene esposa (periodista
de Noticias de la Cosmonáutica), dos hijas (de 9 y 19 años) y una perra
Laika, como la primera pasajera del Spútnik.

A la mañana siguiente dejaba el país para sumarse al grupo de expertos
que vigilará desde aviones la caída de la Mir, o de lo que quede de ella
una vez que atraviese las capas densas de la atmósfera. 'Cuando estaba
en la Mir', señala, 'tuve ocasión de contemplar fenómenos parecidos. Una
vez que sacábamos todo el contenido de las naves de carga, se
desacoplaban y se dejaban caer para que se quemasen al contacto con la
atmósfera'.

Su avión tardará algún tiempo en despegar hacia el punto clave del
océano Pacífico. La agonía de la Mir se alarga. Primero se habló de que
se la 'ejecutaría' el 28 de febrero, pero sucesivos cálculos han
retrasado la fecha hasta el jueves 22. El avión de Avdéyev no despegará
hasta que no se esté seguro a qué hora se le dará el último impulso a la
estación orbital, que se producirá cuando se encuentre entre los 215 y
los 230 kilómetros de altitud.
'El lugar exacto del océano Pacífico en el que se hundirá', señala, 'lo
calcularán los especialistas en balística, y dependerá del ritmo de
descenso. No creo que haya un peligro significativo de que los restos de
la Mir caigan en tierra firme'.

Avdéyev está triste porque desaparecerá la que ha sido su casa durante
más de dos años, y ni siquiera le queda el consuelo de verla en un
museo. Como ingeniero entiende que es imposible conservarla, porque 'no
se cuenta todavía con medios técnicos para traer a la Tierra objetos tan
grandes'.
Después de tres misiones en la Mir, Avdéyev piensa que la nave podría
haber seguido funcionando algún tiempo sin problemas. Incluso se muestra
convencido de que la cadena de percances ocurridos a partir del choque
con una nave de carga en junio de 1997 no tuvo nada que ver con el
estado de la nave. Sin embargo, aclara que su opinión no es sino eso, la
opinión de un cosmonauta, y que la sentencia de muerte contra la Mir se
ha tomado como resultado del trabajo de muchos expertos que deben saber
lo que hacen.
'Considero', afirma además con pragmatismo, 'que es inevitable que todo
objeto espacial termine dejando de funcionar. Tarde o temprano tiene que
suceder'. Al fin y al cabo, la estación orbital muere con honor, después
de triplicar su vida prevista. Era de 5 años, y cumplió 15 en febrero.
Avdéyev se niega a interpretar el fin de la Mir como una prueba de que
Rusia ha dejado de ser una superpotencia espacial. Como argumento,
recuerda que la astronáutica no consiste tan sólo en las naves
pilotadas, sino también en la fabricación de cohetes portadores y de
satélites artificiales que facilitan las comunicaciones y hasta
pronosticar terremotos. 'Además', añade, 'ya hemos pasado a un nivel de
cooperación internacional, y en la ISS, como en la Mir, se trabaja en
conjunto. En la Mir estuvieron 104 personas, y sólo 42 eran rusas'.

Ni siquiera le preocupa si podrá conservar mucho tiempo su récord
mundial de permanencia en el espacio, aunque se muere de ganas de volar
a la ISS, de experimentar allí los nuevos avances en la carrera
espacial. Las largas misiones tripuladas, señala, tenían una
justificación: la necesidad de comprobar si el hombre podría aguantar
misiones de la envergadura de un vuelo a Marte, que probablemente
supondría siete meses de trayecto de ida, otros siete en el planeta rojo
y siete más para retornar.
'En cuanto al trabajo en las estaciones orbitales', añade, 'nuestra
experiencia ha permitido determinar que la duración óptima de las
misiones es de cuatro o cuatro meses y medio, aunque, por supuesto, se
puede estar más. Valeri Poliakov vivió allá arriba un año y dos meses, y
yo un año y dos semanas. Pero, en general, los vuelos largos se
programaron con la vista puesta en Marte'.

Marte. Una palabra mágica. Un objetivo lejano, pero alcanzable. 'Será
una tarea de muchas décadas, pero yo confío en que pueda completarse en
este siglo. Hay muchos problemas técnicos y humanos por medio. De
abastecimiento, de condiciones de vida, de alimentación, de protección
contra la radiación'. Pero hay metas más cercanas: la de la ISS, señala
Avdéyev, será la de 'asimilar el espacio circunterrestre'. Más allá,
habría que pensar en estaciones, bases y colonias lunares.
La gran pregunta es: ¿Para qué ha servido la Mir? 'Cada misión', afirma,
'concluía con reuniones y conferencias para responder cuál había sido la
contribución a la ciencia'. Se levanta, coge de una estantería un libro
de unos cinco centímetros de espesor, y dice: '¿Ven ustedes este tomo?
Es un informe sobre microgravitación, sobre la mecánica de la
ingravidez. La Mir ha contribuido al desarrollo de una quincena de
disciplinas científicas. Ahora se trabaja en una obra como ésta en la
que se resumirá lo que ha dado la nave al mundo'.

Dejando a un lado los aspectos científicos, Avdéyev cree que la Mir ha
conseguido algo fundamental: 'Demostrar que hay posibilidades de vivir
en el cosmos de forma prolongada'.
Avdéyev se resiste a hablar de Rusia y Estados Unidos como competidores
en la carrera espacial, y destaca de los norteamericanos que aprendieron
a volar al espacio de forma regular en los transbordadores, que utilizan
repetidas veces. Ese avance es complementario del que desarrollaron los
rusos con la construcción de un objeto espacial al que las naves de EE
UU podían volar y acoplarse.

Recuerda, además, que Rusia construyó también un transbordador, el
Burán, que sólo hizo un vuelo no tripulado, pero resultó demasiado caro
mantenerlo al mismo tiempo que la Mir. Algo parecido ocurrió con los
norteamericanos, que renunciaron a tener una estación orbital
permanente. Ahora, los proyectos de uno y otro país se han unido en la
ISS.

En opinión de Avdéyev, la gran contribución rusa a la Estación Espacial
Internacional es la estructura misma de ésta, resultado de la
experiencia de la Mir: construcción por módulos, sistemas de
abastecimiento, organización de los relevos de tripulaciones,
rehabilitación de los astronautas tras su regreso a la Tierra, etcétera.
La 'ideología', el concepto de la construcción de estaciones de larga
vida, pertenece, añade, a los científicos rusos. Y ahora se convierte en
realidad con el dinero de un grupo de países: EE UU en cabeza, pero
también Rusia y Europa, incluida España.

Lo que más sorprendió a Serguéi Avdéyev en su primera misión en la Mir
fue que la realidad allá arriba era diferente en un 90% de lo que
aprendió durante los entrenamientos, porque es imposible de reproducir
en tierra. 'En la Mir, por ejemplo', señala, 'si llevas un equipo fijado
con 20 tornillos, en la ingravidez bastan con dos o cuatro, ya que, en
cierta medida, puede navegar libremente. Pero eso, que es normal en la
Mir, no lo es en el transbordador espacial, cuya tripulación tiene que
emplear más de 24 horas en fijar los equipos antes de volver a casa, por
las características del descenso'.

Hay que comprender las nuevas reglas y ajustarse a ellas si se quiere
evitar problemas. 'La primera ley', dice Avdéyev, 'es que, si coges
algo, luego debes dejarlo en el mismo lugar y en la misma posición en
que lo encontraste. No hay que corregir la ubicación de las cosas de
acuerdo a costumbres terrestres que allí no tienen sentido. Hay que
refrenar ese impulso. Hay que darse cuenta de que lo natural en la
ingravidez es muy diferente que en la gravedad. Por ejemplo, una taza
puede estar flotando inclinada y, sin embargo, su contenido no se
derrama. Cuando se llevan cuatro o cinco meses en la estación, uno se
acostumbra a la ingravidez, pero de todas maneras trata de mantener
algunas nociones que están muy arraigadas en la mente de uno, como la de
horizontal y vertical, arriba y abajo. Como decía Kuzmá Prutkov: ¿Por
qué tiene el hombre la cabeza arriba y los pies abajo? Para no caminar
patas arriba. Por eso, cuando comemos en la Mir, tratamos de mantener
platos y cubiertos sobre la mesa, incluso fijándolos con elásticos. Y si
se suelta alguno y queda flotando, instintivamente uno intenta cogerlo
para ponerlo en lo que crees que era su lugar, aunque podrías dejarlo en
el aire y tomarlo cuando lo necesites'.

Avdéyev nunca tuvo gripe o cualquier otra infección viral en sus dos
años largos en el espacio, pero sí frecuentes resfriados. 'El aire de la
estación', afirma, 'debía mezclarse, circular para que no nos
asfixiásemos con el anhídrido carbónico. Por eso, los ventiladores
funcionaban de forma permanente y, si tenías que trabajar mucho tiempo
cerca de ellos, terminabas resfriándote'.

En cuanto a los dolores de cabeza, son inevitables, sobre todo en los
dos primeros meses de cada misión. 'Para imaginarse que se encuentran en
situación de ingravidez', dice el más experimentado astronauta del
mundo, 'tienen que hacer el pino y estar así una hora. ¿A que les dolerá
la cabeza? Eso será porque los vasos sanguíneos comenzarán a llenarse de
sangre más de lo habitual. La aspirina no resuelve el problema. Sólo el
tiempo ayuda. El dolor puede pasar en unos días, en semanas, o en meses,
depende de cada cual, pero puede decirse que, en torno a los dos meses y
medio, la adaptación puede ser ya bastante completa. Eso sí, en vuelos
posteriores, el problema se supera más rápidamente, como si el cuerpo
tuviese memoria'.

Además, en la ingravidez, se pierde masa ósea. Avdéyev explica que eso
se debe a que, en la Tierra, con cada paso que uno da se produce una
presión sobre los huesos, como un golpe que exige calcio. 'En la
ingravidez, si uno no le explica a los huesos que existe una carga sobre
ellos, comienzan a perder calcio y otros minerales, y se vuelven más
débiles y ligeros. Pero al volver a casa, necesitaremos de nuevo que
sean resistentes. Por eso, dos veces al día, los astronautas de la Mir
hacíamos ejercicios destinados especialmente a evitar esa
desmineralización, simulando presión sobre el cuerpo, amarrándonos al
suelo con un elástico mientras corremos en una cinta, utilizando trajes
especiales con elásticos internos para presionar sobre los huesos. Y
también otra gimnasia para evitar problemas con los vasos sanguíneos.
¿Qué significa en definitiva la gravitación? Pues que llega más sangre a
las piernas que a la cabeza. Y hay que tratar de mantener esa situación.

La comida en la Mir no era tan sintética como uno podría imaginarse
viendo películas de ciencia ficción, aunque la mayoría de los productos
eran concentrados y deshidratados a los que había que agregar agua para
convertirlos en casi normales. Patatas, sopas, papillas, verduras,
frutas, conservas de carne, pollo y pescado. Y, cada dos o tres meses,
productos frescos que llegaban de la Tierra en una nave de carga.

Menos 'normal', si se piensa en cómo son las cosas en el Planeta Azul,
era la forma de dormir. Sólo había dos sitios fijos y, si la tripulación
era más numerosa, algunos astronautas tenían que buscarse su propia
'cama', ya fuese en una pared, en el suelo o en el techo del módulo
principal o en cualquiera de los módulos auxiliares. Los puestos fijos
están amarrados a la pared, son verticales, aunque eso no significa
mucho en el espacio, donde se puede decidir andar por el techo y
convertirlo en normal. 'O sea', precisa Avdéyev, 'que había que dormir
de pie, aunque bastaba con cerrar los ojos para tener la sensación de
estar acostado'.

Es muy duro, dice Avdéyev, acostumbrarse a que no hay cambio de
estaciones. 'En la Tierra, en invierno, te entran ganas de esquiar y
caminar por la nieve. En verano, quieres nadar. En otoño, contemplar
cómo caen las hojas de los árboles o recoger setas en el bosque. En
primavera, ver cómo el campo se llena de flores. Nada de eso sucede en
el espacio. Y, paradójicamente, hay en ello algo positivo: ausencia de
mal tiempo. Para él, los mejores momentos de sus misiones a la Mir eran
las radioconferencias semanales y videoencuentros mensuales con su
esposa y sus dos hijas. Y lo peor, la incertidumbre de no saber cuánto
tiempo le quedaba todavía en el espacio hasta que se tomase en tierra la
decisión de hacerle volver.

Avdéyev no es consciente de haber corrido nunca un riesgo serio de
perder la vida en el espacio, pero recuerda dos momentos difíciles, en
el transcurso de otros tantos paseos fuera de la Mir, unido tan sólo a
ella por un 'cordón umbilical' que, a cielo abierto, debe parecer
enormemente frágil. 'Una vez', asegura, 'debía efectuar unos trabajos en
el exterior de la estación y debía pasar por un lugar en el que había
numerosos aparatos pegados al casco. Tenía reservas de oxígeno, agua y
baterías para ocho horas pero, de repente, se apagó la luz y dejé de oír
los ventiladores de la escafandra. Resultó que uno de los aparatos
contra los que rocé apagó el interruptor. No tuvo importancia pero,
durante unos segundos, la sensación fue terrible'.

En otra ocasión, debía sustituir un aparato adosado al casco y que, por
la acción del tiempo y los elementos, tenía las tuercas muy duras. 'No
había forma de desenroscarlas', afirma Avdéyev, 'y las llaves que tenía
no servían. Probaba una, y otra, y otra, y nada, mientras se me agotaba
el tiempo. Perdía mucho tiempo porque, tras utilizar las llaves, debía
colocarlas en sus estuches, así que decidí dejarlas a un lado, flotando
en el espacio, hasta que finalmente terminé el trabajo. Entonces, toqué
accidentalmente con el brazo una de las llaves, que se alejó un poco.
Traté de alcanzarla, pero se volvió a alejar. Tiré del cable que me
sujetaba a la nave hasta llegar al límite, mientras rozaba la llave con
la punta de los dedos. Y, de pronto, sentí el peligro. Me imaginé que se
me había roto el cable, y sentí que me iba alejando poco a poco, como un
spútnik viviente al que aguardaba la muerte cuando se agotase el
oxígeno. Afortunadamente, el cable resistió y todo terminó bien. No
llegué a sentir pánico, pero sí una fuerte sensación de peligro'.

[Nota] *Serguéi Vasílievich Avdéyev, nacido el 1 de enero de 1956: Tres
misiones en la estación orbital Mir, con 747 días, 14 horas y 12 minutos
en total. Récord mundial absoluto de permanencia en el cosmos. Diez
paseos espaciales, durante 42 horas y 1 minuto. Primera misión: despegue
en la nave Soyuz TM15 a las 6 horas y 8 minutos del 27 de julio de 1992.
Aterrizaje a las 3 horas y 48 minutos del primero de febrero de 1993.
Segunda misión: despegue en la Soyuz TM22 a las 9 horas y 22 minutos del
3 de septiembre de 1995. Aterrizaje a las 19 horas y 42 minutos del 29
de febrero de 1996. Tercera misión: despegue en la Soyuz TM28 a las 9
horas y 43 minutos del 13 de agosto de 1998. Aterrizaje en la Soyuz TM29
a las cero horas y 34 minutos del 24 de agosto de 1999. Durante este
último vuelo, mientras Avdéyev tuvo que prolongar al doble de lo
previsto su estadía en órbita, hubo en Rusia tres cambios de Gobierno.
Partió con Serguéi Kiriyen-ko, que cayó víctima de la crisis financiera,
y volvió con Vladímir Putin, que luego saltó al Kremlin. En el camino,
mientras él daba vueltas en el espacio, quedaron Yevgueni Primakov y
Serguéi Stepashin.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

¿ES POSIBLE QUE LA MIR TRAIGA A LA TIERRA BACTERIAS MUTANTES?
REUTERS – Moscú

Algunos expertos consideran esta teoría

Olvídese del peligro de la lluvia de escombros que caerá del espacio
cuando Rusia destruya la Mir este mes. El peligro real podría ser una
bacteria mutante, según han explicado varios investigadores.

Yuri Karassh, un experto sobre el programa espacial ruso, ha señalado
que hay posibilidad de que un microorganismo, que habría pasado los
últimos quince años mutando abordo de la Mir, podría presentar un riesgo
si sobreviviera a la caída a la Tierra.
«No me gustaría alarmar pero el problema existe», ha explicado Karash en
una conferencia de presna. El experto, quien ha intervenido en el
entrenamiento de los cosmonautas y es consejero aeroespacial, ha llegado
a esta conclusión tras una investigación a cabo por el Instituto Ruso
Médico y Biológico.

Los investigadores han explicado que la bacteria podría ser
especialmente virulenta si llegara a mezclarse con algunas especies de
la Tierra que atacan al metal, al vidrio y al plástico.
Fuentes médicas occidentales ya han manifestado en el pasado su
preocupación acerca de microorganismos que podrían haber sido traídos a
la Tierra después de que un microbiólogo ruso descubriera hace trece
años el primero de varias especies de bacterias agresivas que habitaban
la Mir.

Oficiales rusos han suavizado la polémica pero, en realidad, se han
encontrado numerosos tipos de bacterias tras los paneles de control, en
las salidas de aire acondicionado y en muchas de otras superficies.

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El Correo http://www.elcorreodigital.com/

CIENTÍFICOS ESPAÑOLES LOGRAN POR PRIMERA VEZ QUE UNAS RATAS PARAPLÉJICAS
ANDEN

La médula recupera su función motora con el trasplante de ‘células madre
’ La técnica no puede aplicarse a los seres humanos por el momento

Un grupo de científicos del Instituto de Biomedicina del Consejo
Superior de Investigaciones Científicas de Valencia ha conseguido por
primera vez, con una técnica de trasplante de ‘células madre’, recuperar
la función motora de la médula espinal en animales parapléjicos. La
investigación, dirigida por la doctora Almudena Ramón Cueto, ha logrado
con éxito que ratas con una lesión completa de la médula espinal
recuperen la función motora y sensitiva en sus extremidades y la
regeneración de sus axones, es decir de las prolongaciones del cuerpo de
las neuronas.

Almudena Ramón aseguró ayer en conferencia de prensa que los resultados
obtenidos en el estudio constituyen «la mayor recuperación funcional y
fisiológica descrita, hasta ahora, con esta técnica en mamíferos adultos
con lesión medular completa». La doctora Ramón explicó que el Instituto
de Biomedicina trabaja para encontrar estrategias terapéuticas
utilizando la técnica de los trasplantes de ‘células madre’, con el fin
de combatir enfermedades neurodegenerativas en animales de laboratorio
«que puedan, en un futuro, ser aplicadas en personas con buenos
resultados». La investigadora aclaró, «para evitar dar falsas
esperanzas», que por el momento la investigación está en fase
experimental, aunque «en un futuro lo que ahora puede parecer un sueño
se convertirá con esfuerzo en realidad».

El doctor Arturo Álvarez-Buylla, de la Universidad Rockefeller de Nueva
York, explicó en la misma rueda de prensa que las investigaciones
desarrolladas en Valencia son especialmente prometedoras en las personas
aquejadas de enfermedades del sistema nervioso, como Parkinson o
Alzheimer, o los tetrapléjicos, en los que, vaticinó, los trasplantes de
‘células madre’ podrán mejorar la calidad de vida de forma espectacular.

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El Mundo http://www.el-mundo.es/

LA ACTIVIDAD VOLCÁNICA EN MARTE PUDO CREAR CONDICIONES DE VIDA
REUTERS - Washington

Una actividad volcánica de gran escala deformó a Marte en el periodo
inicial de su historia, pero también pudo haber generado el ambiente
cálido y húmedo que los expertos consideran necesario para el
surgimiento de la vida, según ha explicado un equipo de científicos
planetarios encabezados por Roger Phillips, de la Universidad Washington
en San Luis.

La expulsión de una enorme masa de material volcánico en el planeta rojo
creó la llamada meseta de Tharsis, una región del tamaño de América del
Norte que se eleva unos 10 kilómetros por encima del terreno, según
explicó un equipo de científicos planetarios encabezados por Roger
Phillips, de la Universidad Washington en San Luis.

La dimensión de la actividad volcánica fue tan grande que creó no sólo
una enorme zanja alrededor de la meseta de Tharsis, la principal
característica del Hemisferio Occidental de Marte, sino que también
originó una enorme protuberancia en la parte opuesta del planeta, el
llamado promontorio de Arabia, dijeron los científicos.

También transformó al clima. El agua y el óxido de carbono despedido por
la actividad volcánica de Tharsis pudo haber creado un invernadero
atmosférico suficiente para calentar la superficie marciana por encima
del congelamiento, permitiendo cauces de agua en el valle de la
superficie del planeta.
«Para vivir, se necesita agua, energía y componentes orgánicos», dijo
Phillips, director del Centro de Ciencias Espaciales de la Universidad
Washington en una entrevista telefónica. «Así que había agua y las
condiciones climáticas fueron probablemente superiores a la temperatura
de congelación.
Se han conocido recientes indicios que apuntan a una posible vida
antigua en Marte, pero Phillips sostiene que su investigación meramente
sugiere que las condiciones pudieron haber sido favorables y que quizás
nunca existió la vida.
«Lo que hago es suministrar la conexión sobre cómo Marte se hizo cálido
y húmedo», agregó Phillips, cuyo estudio aparece en la publicación
Science.
«Hay una diferencia en decir que ésas eran condiciones suficientes (para
la vida). No quiero implicar eso. Esto implica que agua líquida estuvo
disponible para la vida si otros factores hubiesen sido favorables»,
agregó.

Marte, el cuarto planeta del Sistema Solar y vecino de la Tierra, fue
creado junto al resto del sistema alrededor de hace 4.600 millones de
años. La masiva actividad volcánica se hizo presente en la relativa
infancia del Planeta Rojo, en la llamada época Noichian, hace unos 3.800
a 3.500 millones de años.

Una pelota de aire

Phillips y sus colegas analizaron datos sobre campos gravitacionales y
topográficos obtenidos por la nave espacial Marte Global Surveyor. Los
datos fueron comparados con un modelo de cómo esos campos se habrían
comportado cuando la pesada carga volcánica de Tharsis cayó en la fuerte
capa exterior esférica de Marte.
«Imaginen que Marte es una pelota de aire de playa y la carga de Tharsis
es el puño», dijo Phillips. «Cuando el puño presiona la pelota, hay un
promontorio creado en la parte opuesta de la pelota y una depresión
alrededor del puño. Es así de simple», explicó.

Los acontecimientos explican la forma irregular y el campo de gravedad
en el resto de Marte. La escala de producción volcánica «es única en el
Sistema Solar, por lo que nosotros sabemos», dijo.
Científicos han notado que la cadena de valles en Marte se parecen a los
sistemas de ríos de la Tierra. Los investigadores dicen que buena parte
de los sistemas de valles de Marte deben haberse formado después de
llevarse a cabo una significativa cantidad de carga volcánica de
Tharsis.
Los valles podrían reflejar las condiciones clementes causadas por
grandes cantidades de dióxido carbónico atmosférico como resultado de la
actividad volcánica.

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LAS AUTORIDADES CHINAS RELANZAN EL PROYECTO DE LA TORRE BIÓNICA

La Torre ideada por arquitectos españoles y presentada el año pasado,
será la más alta del mundo.

La Torre Biónica ha sido diseñada por los arquitectos españoles María
Rosa Cervera, Javier Pioz y Eloy Celaya (Cervera & Pioz). En el
proyecto, basado en el tronco de los árboles, han trabajado más de cien
personas.

El proyecto de construcción del rascacielos de 1.228 metros de altura,
con capacidad para 100.000 residentes, será relanzado, la Torre Biónica
, que será el rascacielos más alto del mundo, costará unos 15.000
millones de dólares.
Este edificio incluirá hoteles, cines, oficinas e incluso centros
hospitalarios. Contendrá 368 ascensores que conectarán las 300 plantas
del edificio, pudiendo alcanzar la última planta en dos minutos.

El proyecto de torre biónica fue originalmente propuesto al Gobierno
chino por los arquitectos María Rosa Cervera y Javier Pioz, que viajaron
al país en enero del año pasado, y se entrevistaron con el alcalde de
Shanghai, metrópoli financiera del este de China que aspira a
convertirse en capital comercial de Asia.

El agua y electricidad serán transportadas por medio de 92 columnas con
tuberías, entre las 12 secciones.
El diseño busca resolver los problemas de superpoblación en Shanghai, la
ciudad más poblada de China, con más de 15 millones de habitantes, y una
de las más caras del mundo.
"El proyecto podría salir adelante...No nos imaginamos que sea posible
en otro sitio", declararon los diseñadores a EFE durante su visita.

El rascacielos, cuya base ocuparía cerca de 900 metros cuadrados (mucho
menos que un campo de fútbol), sería rodeado de un lago artificial, para
absorber las ondas sísmicas en caso de terremotos, y asegurar la
estabilidad del esbelto edificio.

Los materiales para la construcción, que duraría no menos de 15 años,
incluyen el hormigón armado y aluminio, recubiertos de vidrio.

La Torre Biónica pasaría a superar en altura a las Torres Petronas de
Kuala Lumpur (Malasia), consideradas en la actualidad los edificios más
altos del mundo, con una altura de 452 metros.

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CyberSciences http://www.cybersciences.com/

EL ORDENADOR HAL… ¡ESTA VEZ DE VERDAD!
Por: Anick Perreault-Labelle
Traducción al español por: Pedro Luis Gomez Barrondo (ARP-SAPC
Traductores)

Hal no es ya tan sólo aquel ordenador ficticio de “2001: Odisea en el
espacio”; por el contrario, Hal es una máquina absolutamente real, que
posee las capacidades lingüísticas de un niño.

En Israel, un ordenador, que responde al nombre de Hal, aprende paso a
paso el lenguaje humano. Según sus creadores posee ya las capacidades
lingüísticas de un niño de 15 meses y dentro de muy poco tendrá las de
un niño de 5 años.

Hal – homónimo del célebre ordenador central de “2001: Odisea en el
espacio” – aprende el lenguaje humano mediante la “escucha” de historias
para niños que un profesor mecanografía sobre su teclado. El profesor, a
continuación, plantea determinadas preguntas al ordenador y en función
de las respuestas obtenidas cambia los algoritmos de su alumno o, en
otras palabras, las reglas de las que se sirve Hal para resolver las
ecuaciones.
Estos algoritmos, que podríamos definir como de aprendizaje, dejan una
gran libertad a Hal. Lejos de imponer reglas estrictas al ordenador, se
contentan con describirle pre y post condiciones, dejando a Hal la labor
de encontrar la secuencia correcta que conduce de la una a la otra..
Así, partiendo de la precondición “Llueve”, Hal debe basarse en el
contexto para concluir si debe buscar un paraguas, pedir a los niños que
regresen o asegurarse de que las ventanas estén bien cerradas.
El propio profesor es por supuesto el encargado de felicitar a Hal por
sus inferencias correctas y de  censurarle por las incorrectas, lo que
le permite ir aprendiendo.

Según sus creadores, Hal parece estar en el buen camino dado que ya
habría conseguido engañar a determinados expertos que, al leer sus
respuestas, habrían quedado convencidos de estar leyendo las de… ¡un
verdadero niño! Hal habría conseguido superar con éxito el famoso Test
de Alan Turing quien, en 1.950, propuso que un ordenador inteligente
debería tener propósitos que semejasen ser humanos. A pesar de sus
capacidades, Hal no tiene aún por misión – como en el caso del ordenador
de 2001 – el control de una nave espacial. Según el artículo aparecido
en New Scientist, sus algoritmos podrían sencillamente permitirnos
conversar de forma natural con los ordenadores. ¡No nos quedaría mas que
saber lo que decirles!

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DETUVIERON A CONOCIDO LOCUTOR TELEVISIVO Y RADIAL.
Noticias Argentinas - Buenos Aires
Noticia enviada por: Enrique Márquez

El conocido locutor y mentalista Ricardo Schiariti quedó detenido en el
balneario bonaerense de Pinamar, acusado de no pasarles la cuota de
alimentos a sus ex-parejas, a quienes incluso habría
amenazado y golpeado, según informaron fuentes policiales.

La detención se concretó ayer durante un procedimiento a cargo del
personal del Departamento de Seguridad Pública de la Policía Federal.
Según señalaron voceros policiales, las mujeres damnificadas por el
locutor radial y televisivo podrían sumar hasta dos decenas.

Las denuncias que motivaron la detención del mentalista fueron
efectuadas por mujeres que dijeron haber convivido con Schiariti, haber
tenido hijos con él, y luego haber sido abandonadas.
Voceros policiales expresaron que las ex-parejas del detenido ya lo
habían denunciado, pero Schiariti las habría amenazado y hasta golpeado
para que retiren las presentaciones judiciales.

De acuerdo con la versión policial, aprovechando su actividad como
mentalista, Schiariti seducía a las mujeres, que quedaban "prendadas"
psicológicamente del hombre, con quien formaban pareja y tenían hijos.
Pero luego de un tiempo, el mentalista abandonaba a sus parejas y no
realizaba ningún aporte para la crianza de los hijos que nacían como
fruto de sus "romances".
La Policía Federal informó que cuando las mujeres le hacían los
pertinentes reclamos de la cuota alimentaria, la respuesta que recibían
de parte del mentalista eran amenazas y lesiones.

De esta manera, el locutor fue acumulando denuncias en varios juzgados,
hasta que en su última relación sentimental, la mujer damnificada le
reclamó la cuota de alimentos y por ello fue privada de su libertad, por
un grupo de sujetos. Según se indicó, la mujer fue amenazada en nombre
de Schiariti por los delincuentes, quienes le exigieron que concluyera
con las denuncias en contra del mentalista.

Por esta razón, el personal policial detuvo a Schiariti, quien quedó a
disposición del juzgado en turno. Los uniformados también allanaron la
Radio dónde trabajaba el detenido e incautaron importante documentación,
concluyeron los informantes.





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